науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 



Когда он пришел в себя во второй раз, ветер утих и
стало почти темно: воздух приобрел мрачный пурпурный
оттенок, которого Хоган еще никогда не видел в пустыне.
Кучки песка, которые виднелись через остатки разбитого окна,
напоминали игривых детей привидений.
Сначала он ничего не мог вспомнить; последним что
всплыло в памяти, было то, что он глянул на индикатор
горючего, увидел, что в баке осталась только восьмая часть,
а потом заметил вывеску у дороги: "ПРИДОРОЖНЫЙ БАКАЛЕЙНЫЙ И
ЗООЛОГИЧЕСКИЙ МАГАЗИН СКУТЕРА - БЕНЗИН - ЗАКУСКИ - ХОЛОДНОЕ
ПИВО - ЖИВЫЕ ГРЕМУЧИЕ ЗМЕИ!"
Он сообразил, что надо некоторое время придерживаться
этой амнезии; на какой-то период подсознание должно иметь
возможность не пускать опасные воспоминания. Но не вспомнить
тоже опасно. Очень опасно. Потому что...
Подул ветер. Песок ударял в плохо защищенный левы борт
фургона. Звук очень напоминал
(Зубы! Зубы! Зубы!)
Хрупкая амнезия рассеялась, отпустив потом
воспоминаний, и Хоган весь похолодел. Он вздрогнул,
припомнив звук (чавк!) Кусачих Зубов, когда они приблизились
к мошонке мальчишки, и рукой прикрыл свою собственную,
бешено вращая глазами при виде удаляющихся Зубов.
На самом деле он их не видел, но удивился, с какой
легкостью его плечи последовали за движением рук. Он
взглянул на свои колени и медленно убрал руки с мошонки.
Ремень безопасности больше не удерживал его. Его огрызки
валялись на полу. Металлический язычок еще сидел в пряжке,
но позади него был лишь оборванный кусочек красной ткани.
Ремень не был обрезан - он был перекушен.
Он взглянул в зеркало заднего вида и увидел кое-что еще:
задняя дверца фургона была распахнута, и только слабый
отпечаток, по форме отдаленно напоминавший человека, остался
на сером ковре там, где находился мальчишка. Мистер Брайан
Адамс из Ниоткуда, США, исчез.
И Кусачие Зубы тоже.

Хоган медленно выбрался из фургона, словно у него был
острый приступ радикулита. Он обнаружил, что если держать
голову прямо, то вполне терпимо... но стоило ему забыть об
этом и повернуть ее в любом направлении, как боль взрывалась
в шее, плечах и верхней части спины. А о том, чтобы
запрокинуть голову назад, даже подумать было страшно.
Он медленно дошагал до задней дверцы, слегка щупая рукой
зазубренную поверхность с облезшей краской и прислушиваясь
к хрусту стекла под ногами. Он боялся свернуть за угол. Он
боялся, что увидит там юнца на корточках, с ножом в левой
руке и с бессмысленной ухмылкой. Но он не мог стоять так до
бесконечности, когда уже совсем стемнело, осторожно держа
голову на израненной шее, как сосуд с нитроглицерином, и
Хоган наконец решился.
Никого. Парнишка действительно исчез. Хотя, быть может,
только на первый взгляд.
Порыв ветра разметал волосы Хогана по исцарапанному лицу
и вдруг успокоился. И тогда послышался резкий скрежет позади
фургона. Он выглянул туда и увидел, как подошвы кроссовок
подростка исчезают за насыпью канавы.
Ноги кроссовок расходились под углом. На минуту они
перестали двигаться, как будто то, что тащило тело юнца,
немного передохнуло, а потом снова поползли рывками.
Перед мысленным взором Хогана внезапно с ужасной,
невыносимой отчетливостью предстала картина: Китовые Кусачие
Зубы на своих смешных оранжевых ножках стоят над краем
канавы, в пурпурном свете, разлитом над этим пустынными
просторами к западу от Лас-Вегаса. Их поступь заглушается
копной длинных белокурых волос подростка.
Кусачие Зубы работали.
Кусачие Зубы утаскивали мистера Брайана Адамса в Никуда,
США.
Хоган отвернулся и поплелся в другую сторону, бережно
неся на плечах свою взрывоопасную голову. У него ушло пять
минут на то, чтобы преодолеть кювет, и пятнадцать, чтобы
уговорить водителя, но то и другое ему удалось. И за все
это время он ни разу не обернулся.

Девять месяцев спустя, в ясный жаркий июньский день,
Билл Хоган снова проезжал мимо "Придорожного бакалейного и
зоологического магазина Скутера"... только он оказался
переименованным. Теперь вывеска гласила: "У МАЙРЫ - БЕНЗИН
- ХОЛОДНОЕ ПИВО - ВИДЕО". Под словами был нарисован волк - а
может, просто Во-ок, - воющий на луну. Сам Во-ок,
замечательный миннесотский койот, сидел в клетку в тени под
верандой, нелепо расставив задние лапы и опершись мордой о
передние. Он не пошевелился, когда Хоган вышел из машины
заправиться. Никаких признаков тарантулов или гремучих змей
не было.
- Привет, Во-ок, - сказал он, поднимаясь по ступенькам.
Обитатель клетки перекатился на спину и высунул длиннющий
красный язык, поглядывал на Хогана.
Внутри магазин выглядел просторнее и чище. Хоган
подумал, что отчасти дело в том, что погода хорошая, но не
только в этом: окна были вымыты, а это совсем другой
коленкор. Стены вместо сухой штукатурки были отделаны
сосновыми панелями, пахнущими свежей смолой. Возле двери в
подсобку появился бар с пятью стульями. Прилавок с игрушками
оставался, но там не было сигарет, жужжалок и нюхательного
порошка доктора Уэкки.
Витрина была заставлена коробками с видеокассетами.
Объявление, написанное от руки, гласило: "ФИЛЬМЫ КАТЕГОРИИ
"Х" В ПОДСОБКЕ - СТАРШЕ 18 ЛЕТ".
Женщина за кассой стояла вполоборота к Хогану,
подсчитывала что-то на калькуляторе. Хоган решил было, что
это дочь Скутеров - дополнение к трем мальчикам, которых
Скутер, по его словам, воспитал. Тут она подняла голову, и
Хоган увидел, что это миссис Скутер собственной персоной.
Трудно было поверить, что это та самая женщина, чья слоновья
грудь едва умещалась в майку с надписью "НЕВАДА - СТРАНА
ГОСПОДНЯ", но так и было. Миссис Скутер потеряла самое малое
килограммов двадцать пять и выкрасила волосы в
ярко-каштановый цвет. Только морщины у глаз и по краям рта
были те же.
- Заправились? - спросила она.
- Да. На пятнадцать долларов. - Он вручил ей двадцатку,
и она бросила ее в кассу. - Много изменений с тех пор, как я
тут был в последний раз.
- Да, много изменений после смерти Скутера, -
согласилась она и достала пятерку сдачи. Вручая ее, она
впервые взглянула на него и, поколебавшись, сказала:
- Скажите... вы не тот парень, который чуть не убился в
ту бурю в прошлом году?
Он кивнул и протянул руку:
- Билл Хоган.
Она больше не колебалась: просто потянулась через
прилавок и крепко пожала его руку. Видимо, смерть мужа
повлияла на нее в лучшую сторону... а может, просто
завершилась полоса изменений в ее жизни.
- Жаль вашего мужа. Он мне казался хорошим парнем.
- Скут? Да, был хороший, пока не заболел, - согласилась
она. - А вы как? Выздоровели?
Хоган кивнул:
- Я шесть недель ходил с корсетом на шее - кстати, уже
не в первый раз, но сейчас все в порядке.
Она смотрела на шрам.
- Он это сделал? Тот сопляк?
- Да.
- Вам крепко досталось.
- Да.
- Я слышала, что он пострадал в столкновении, заполз в
пустыню и помер. - Она с хитрецой всматривалась в Хогана. -
Это так?
Хоган слегка улыбнулся:
- Примерно так, надо полагать.
- Шериф сказал, что звери хорошо над ним поработали.
Пустынные крысы, они, знаете ли, просто ужасные.
- Об этом я ничего не знаю.
- Шериф говорил, что собственная мать не могла опознать
пацана. - Она положила руку на свою значительно
уменьшившуюся грудь и открыто взглянула ему в глаза. -
Помереть мне на месте, если вру.
Хоган громко рассмеялся. Теперь, когда прошло много
месяцев после той бури, он все чаще делал это. Ему иногда
казалось, что с того дня он вступил в несколько иные
отношения с жизнью.
- Хорошо, что он вас не убил, - заявила миссис Скутер.
- Еще чуть-чуть бы... Видно, вас Бог хранил.
- Точно, - согласился Хоган. Он взглянул на витрину с
видеокассетами. - Я вижу, вы убрали игрушки.
- То паршивое старье? Ясное дело! Самое первое, что я
сделала после... - Глаза у нее вдруг расширились. - Ой!
Господи! У меня же одна ваша вещь! Если бы я забыла, пришел
бы призрак Скутера и преследовал бы меня!
Хоган удивленно нахмурился, но женщина уже зашла за
прилавок. Она встала на цыпочки и что-то достала с полки
высоко над пачками печенья. Это были, как без всякого
удивления заметил Хоган, Китовые Кусачие Зубы. Миссис Скутер
положила их рядом с кассой.
Хоган смотрел на этот холодный оскал с глубоким
убеждением, что он это уже видел. Вот они, самые большие в
мире Кусачие Зубы на своих смешных оранжевых ножках, рядом с
игрушечным Хитрым Джимом, холодные, как горный ветер, будто
с ухмылкой говорят ему:
1 2 3 4 5 6 7 8
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США

Рубрики

Рубрики