науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Стефф, которая к тому времени задремала,
вскрикнула и проснулась. Билли заворочался в постели.
- В комнату попадет дождь, - сказала она. - Мебель испортит...
- Попадет - значит, попадет. Мебель застрахована.
- Мне от этого не легче, - произнесла она расстроенно. - Шкаф твоей
матери... Наш новый диван... Цветной телевизор...
- Ш-ш-ш, - сказал я. - Спи.
- Не могу, - ответила она, но минут через пять уснула.
Я не ложился еще с полчаса, оставив для компании горящую свечу, и
слушал, как бродит, бормоча, на улице гром. Нетрудно было представить, как
завтра утром множество людей, живущих вокруг озера, начнут вызывать своих
страховых агентов, как зажужжат бензопилы владельцев домов, чьи крыши и
окна порушило падающими деревьями, как на дорогах появятся оранжевые
машины энергокомпании.
Буря стихала, и, кажется, нового шквала не предвиделось. Оставив
Стефф и Билли, я поднялся наверх посмотреть, что стало с комнатой.
Раздвижная дверь выдержала, но там, где было панорамное окно, зияла рваная
дыра, из которой торчали ветки березы - верхушка старого дерева, стоявшего
с незапамятных времен во дворе у входа в погреб. И я понял смысл реплики
Стефф, когда она говорила, что ей не будет легче от того, что у нас все
застраховано. Я любил это дерево. Много суровых зим мы пережили с ним -
единственной березой на нашем берегу, которую я никогда даже и не думал
спиливать. В лежащих на ковре больших кусках стекла многократно отражалось
пламя свечи, и я подумал, что нужно будет обязательно предупредить Стефф и
Билли, ведь оба они любили шлепать по утрам босиком.
Я пошел вниз. В ту ночь мы все трое спали на кровати для гостей: мы
со Стефф по краям, а Билли между нами.

2
Утро было ясное и чистое, как звук колокола. Дул легкий ветерок, от
которого по дороге весело бегали чередующиеся пятна света и теней от
деревьев.
- О-о-о! - вырвалось у Билли. Он стоял у забора, отделявшего нас от
участка Нортона, и смотрел вдоль подъездной аллеи, ведущей к нашему дому.
Аллея эта, длиной около четверти мили, выходит на грунтовую дорогу,
которая через три четверти мили, в свою очередь, выходит на двухрядное
шоссе, называющееся Канзас-роуд. Оттуда вы можете ехать куда угодно или по
крайней мере до Бриджтона. Я взглянул в ту же сторону, куда смотрел Билли,
и у меня похолодело на сердце.
- Ближе не подходи, малыш. Даже здесь уже опасно.
Билли спорить не стал. Недалеко от того места, где стоял Билли, из
травы доносилось шипение, и на первый взгляд могло показаться, что там
извивается клубок змей: ведущие к нашему дому провода оборвались и лежали
теперь беспорядочными витками всего в 20 футах от нас на участке выжженной
травы. Изредка они лениво переворачивались и плевались искрами. Если бы
пронесшийся ливень не промочил деревья и траву так основательно, дом мог
бы загореться. А так на траве образовалась лишь почерневшая проплешина,
где спутались провода.
- Лектричество может убить человека, пап?
- Да. Может.
- А что мы будем с ним делать?
- Ничего. Подождем машину энергокомпании.
- А когда они приедут?
- Не знаю. - У пятилетних детей вопросов бывает хоть отбавляй. -
Думаю, сегодня утром у них полно забот. Хочешь пройтись со мной до конца
аллеи?
Он двинулся за мной, потом остановился, с подозрением глядя на
провода. Один из них вдруг выгнулся и лениво перевернулся, словно
приманивая к себе.
- Пап, а лектричество может пройти через землю?
Справедливый вопрос.
- Да, но не беспокойся. Электричеству нужна земля, а не ты. Все будет
в порядке, если ты не станешь подходить близко к проводам.
- Земля нужна... - пробормотал он, подбежав ко мне, и мы, взявшись за
руки, пошли вдоль аллеи. Все оказалось несколько хуже, чем я ожидал. В
четырех местах на дорогу упали деревья: одно маленькое, два средних и еще
одно совсем старое, толщиной, наверное, футов пять, облепленное мохом,
словно гнилым корсетом.
Повсюду валялись ветки с ободранными листьями, и мы с Билли дошли до
самой грунтовой дороги, отбрасывая в сторону те, что были не очень
большие.
- Пап, можно я пойду к озеру?
Он устал бросать ветки, а когда ребенок устает что-то делать,
единственный разумный способ занять его - это разрешить делать что-то
другое. Мы вместе вернулись к дому, и оттуда Билли побежал направо,
обогнув дом и упавшие провода по широкой дуге, я пошел налево к гаражу.
Как я и предвидел, вдоль всего берега озера уже запели свою заунывную
песню бензопилы соседей. Я залил бачок пилы бензином, снял рубашку и
двинулся было к аллее, но тут, озабоченно глядя на поваленные деревья,
вышла из дома Стефф.
- Как дела?
- Справляюсь. Как дома?
- Я убрала стекла, но, Дэвид, ты должен сделать что-нибудь с березой.
Дерево в гостиной будет нам мешать.
- Пожалуй, ты права, - преувеличенно серьезно сказал я.
Мы посмотрели друг на друга и расхохотались. Я поставил пилу на
бетонированную площадку у крыльца и поцеловал Стефф.
- Не надо... - прошептала она. - Билли...
В тот же момент он выскочил из-за угла.
- Папа! Папа! Иди посмотри...
Стефф заметила оборванные провода и закричала, чтобы он был
осторожнее. Билли, бежавший достаточно далеко от них, остановился.
- Все в порядке, мама, - произнес он таким тоном, каким люди обычно
успокаивают очень старых и глупых, и двинулся к нам, демонстрируя, что с
ним действительно все в порядке.
- Не волнуйся, - сказал я Стефф. Он предупрежден.
- Да, но людей постоянно убивает током, - возразила она. - По
телевизору все время предупреждают про оборванные провода... Билли,
немедленно иди домой!
- Да ладно тебе, мама... Я хочу показать папе лодочный сарай. - Глаза
его просто лезли из орбит от возбуждения.
- Иди домой! Эти провода опасны и...
- Папа сказал, что им нужна земля, а не я...
- Билли, не спорь со мной!
- Я сейчас приду посмотрю малыш. Ты пока беги... - Я почувствовал,
как напряглась Стефф, - ...с другой стороны дома.
- Ага. Ладно.
Он пронесся мимо нас. Рубашка вылезла у него из брюк. Он скрылся за
углом, и вскоре оттуда донеслось еще одно "о-о-о!", свидетельствующее о
том, что он обнаружил новые следы разрушения.
- Билли знает про провода, - сказал я Стефф, положив руки ей на
плечи. - Он их боится, и это хорошо, потому что так он будет в
безопасности.
По ее щеке скатилась слеза.
- Я тоже боюсь, Дэвид.
- Ну что ты. Все уже кончилось.
- Ты уверен? Зима была плохая... и поздняя весна... В городе ее
называют "черной весной", говорят, что такого в здешних местах не было с
1888 года...
"Говорят" - это наверняка имеется в виду миссис Кармоди, владелица
"Бриджтонского антиквариата", магазинчика со всяким хламом, в который
Стефф иногда заглядывала. Билли всегда с радостью ходил с ней. Там, в
глубине магазинчика, в одной из пыльных комнат "жили" чучела сов с
окаймленными золотым блеском глазами, навсегда расправившие крылья и
ухватившиеся лапами за полированные сучья, трио енотов, стоящих у "ручья",
сделанного из длинного куска покрывшегося пылью зеркала, и даже изъеденное
молью чучело застывшего в леденящем душу вечном молчаливом рыке волка, из
пасти которого вместо слюны падали опилки. Миссис Кармоди уверяла, что
волка еще в 1901 году застрелил ее отец, когда зверь пришел напиться у
ручья Стивен-Брук.
Эти экспедиции в антикварную лавку доставляли и жене и сыну массу
удовольствия. Стефф отводила душу, перебирая стеклянные украшения, а Билли
изучал "смерть во имя таксидермии". Однако мне всегда казалось, что
старуха довольно неприятным образом влияет на здравомыслие Стефф, которая
во всех других отношениях была практична и рациональна. Старухе просто
удалось найти ее слабое место, "ахиллесову пяту" ее натуры. Впрочем, в
городе Стефф оказалась не единственным человеком, кого миссис Кармоди
удалось приворожить своими предсказаниями и народными рецептами (которые
всегда прописывались именем божьим).
Вода из гнилого пня поможет вам избавиться от синяков под глазами,
если ваш муж из тех, что после третьей рюмки распускают руки. Зиму
предсказать вы сможете, сосчитав в июле количество сегментов на гусеницах
или измерив толщину пчелиных сот в августе. А сейчас, боже спаси и
сохрани, вновь наступила ч_е_р_н_а_я в_е_с_н_а 1_8_8_8 г_о_д_а
(восклицательных знаков поставьте, сколько вам захочется). Я тоже слышал
эту историю. Ее здесь любят рассказывать: если весна будет достаточно
холодная, лед на реке станет черным, как гнилой зуб. Редкое, конечно,
явление, но едва ли из тех, что случаются раз в столетие. Тем не менее все
эту историю рассказывают, но я сомневаюсь, чтобы кто-нибудь, кроме миссис
Кармоди, мог рассказывать ее с такой убедительностью.
- Была обычная плохая зима, потом поздняя весна. Теперь наступило
жаркое лето. Прошла буря, но теперь все кончилось. Ты же всегда умела
рассуждать здраво, Стефф.
- Это была не обычная буря, - сказала она неожиданно хриплым голосом.
- Хорошо. Здесь я с тобой соглашусь.
Рассказ о "черной весне" мне довелось услышать от Билла Джости,
владельца и в некотором смысле управляющего "Мобил Джости" в Каско
Виллидж.
Стефф снова с сомнением поглядела на упавшие провода.
1 2 3 4
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США

Рубрики

Рубрики