демократия как оружие политической и экономической победы
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


На карте, висящей возле моей левой руки, две соседних системы были отмечены немного более темным зеленым цветом; еще одна — красным. В красной я побывал, а в зеленых сейчас работали парами зонды. Раньше я посылал их по одному — зондов было маловато и приходилось экономить, но после краткого ознакомления с системой голубого гиганта, я понял, что тут придется задержаться.
Листок опять попытался улететь — я на этот раз заметил это слишком поздно. Несколько секунд я наблюдал за его плавным полетом, потом усилием воли подтянул к себе и спрятал в карман.
Искусственное тяготение отключил я сознательно, вместе с большей частью систем — во время дрейфа они и так были лишними, а эмиссионый фон хотелось иметь как можно меньший. Стоило бы погасить половину дисплеев вокруг меня, но мне очень не хотелось просто сидеть и смотреть на звезды в пустой кабине. Любая работа — даже самая скучная или не нужная — хоть немного, но отвлекала от невеселых мыслей. Помогала забыть случившееся, не думать, что я могу никогда не вернуться домой.
И не обращать внимания на мерзкое, липкое ощущение бесплотного взгляда, смотрящего на меня словно со всех сторон.
На Шенарот мне казалось, что это все из-за суровой башни Храма. Здесь же Храма точно не было видно, а скользящий по мне взгляд — не отступал. Немного спасал сон, но и спать я старался поменьше — именно сейчас я не хотел никаких озарений, воспоминаний, странных видений. Немного прийти в себя, смириться со всем, переварить все — и тогда идти дальше; в данный конкретный миг хотелось только покоя.
Еще я все сильнее сомневался, что смогу вспомнить что-то могущее помочь мне. Каш'шшод, Месстр и Файрра ясно дали понять, что они не видели в моей памяти ничего существенного. Даже наоборот: почему-то казалось, что в моих воспоминаниях они узрели нечто очень им не понравившееся — и ставшее дополнительной причиной изгнания.
«А может…» Я передвинул руку в управляющую матрицу. На экране появилась маршрутная карта, рядом — раскрылся экран гиперпривода. Одна команда — и ядро начнет расчет прыжка домой. Пару минут подготовки — и я увижу любую приграничную планету, смогу подключить ядро к информационной сети Империи, заявить о себе…
Или распадусь на атомы вместе с кораблем, когда дремлющая в ядре процедура опознает опорные координаты. Конечно, Месстр мог и просто пугать меня, но выяснить это я мог только опытным путем. О сыне Каш'шшода у меня остались спорные воспоминания, но килрачем, который рискнет положиться на мою доверчивость, он совсем не выглядел.
Одно мгновение обжигающей боли. Одно мгновение в сердце новорожденной звезды. И все — никаких больше снов, никакой бессильной злобы, потому что не можешь увидеть нечто смотрящее на тебя из-за рассыпавшихся по темному бархату звезд. И пускай Месстр сам разбирается с пророчествами, пускай я действительно стану тем, кем меня считает вся Империя — погибшим Х'хиаром. И пускай у меня в сердце останется хрупкая надежда, что знакомая с детства девушка просто пришла попрощаться со мною в ангаре Имперского дворца. Что она не имеет ничего общего с рухнувшим р'ругом. Что она просто перепутала пакеты. И что мне не придется однажды ответить ей на вопрос, как погибла ее сестра.
И это было еще одной причиной, по которой я старался больше бодрствовать. Я хотел вспомнить, вернуть себе воспоминания — и боялся этого. Боялся вспомнить, что в смерти Ло'оотишши виновен я.
Экраны терпеливо висели в воздухе, ожидая моего решения. Я в последний раз посмотрел на маршрутную карту и зло усмехнулся. «Не дождетесь!». Пускай я потерял свое лицо, свою память, но гордость и честь у меня отберут только с жизнью!
Экран гиперпривода мигнул, растаял. Я очистил главный экран, вызывая блок памяти. «Когти горропы! Если понадобиться, я и сам прекрасно составлю новую карту. А лучший способ бороться с искушением — не давать ему возникнуть». Я приказал удалить из памяти все маршрутные карты с точкой выхода в Империи. Ядро на пару секунд задумалось, сообщило, что найдено восемь карт, потребовало подтверждения — навигационная информация всегда и везде проходило по разряду «крайне важной». И защищалась соответственно. Я протянул руку к матрице, чтобы дать это подтверждение, когда яростно взвыл зуммер тревоги.
Тело мгновенно налилось тяжестью, рука больно ударилась об подлокотник — я не ждал появления гравитации и не успел среагировать. Все экраны пропали — и снова появились, очищенные от всего, чем я пытался занять себя: ядро самостоятельно прервало операции, которые, по его мнению, были не существенны. В том числе, и процесс уничтожения маршрутных карт.
Я выпрямился в кресле, потер ушибленную руку… и в один миг все вылетело из головы. Ядро перешло в боевой режим! То есть…
Зуммер взревел вторично почти одновременно с распахнувшимся экраном гиперсвязи. Зонд из системы — я нашел на карте пульсирующую точку — вышел на связь, передавая собранные данные. Но я же помнил формулировку задания. Зонд выходит на связь…
— …если найдет что-то необычное! — вслух прошептал я. — Будь я проклят…
«ФИКСИРУЕТСЯ ДВА УСТОЙЧИВЫХ СКАНИРУЮЩИХ ЛУЧА, — побежали строки по главному экрану; экран гиперсвязи ядро погасило, посчитав эти новости второстепенными. Я, естественно, мог снова его вызвать в любой момент, но сперва следовало разобраться с тем, что у меня под носом. — ПАРАМЕТРЫ ЛУЧЕЙ СОВПАДАЮТ С АРХИВНЫМИ ДАННЫМИ ДЛЯ КОСМОЛЕТОВ КОНФЕДЕРАЦИИ. АНАЛИЗ ОПЕРАТИВНОЙ ОБСТАНОВКИ…»
Текст переместился на вспомогательный дисплей; на главном экране появилась схема астероидного облака. Красная звездочка обозначила меня, чуть впереди в серой полосе поля задрожало зеленое пятно. Тонкая линия очертила широкую сферу вокруг этого пятна.
«Выходит — люди!..» — я до боли закусил губу. То, что я считал невероятной версией, прямо на глазах обретало доказательства. Человеческие корабли здесь. В астероидных полях. И я ни за что не поверю, что они очутились как раз в том месте, где дрейфовал я, по чистой случайности. Меня ждали — а значит, или здесь, или в предыдущих системах я не заметил наблюдения.
Время, тоскливо тянущееся во время дежурств, теперь припустилось вскачь бешеным галопом. Ядро — понятно — не знало, какие именно и сколько кораблей прячутся среди астероидов, но, взяв усредненные данные, выстроило рабочую модель. Зеленая сфера — зона безусловного перехвата: если я пересеку ее границу, за время, требуемое на торможение обычными способами, смену курса и новый разгон, противник уже наберет боевую скорость и выйдет на дистанцию атаки.
— Продолжать анализ! — голос как-то сам по себе приобрел командные интонации, словно я вновь стоял на мостке «Буксреда Килрач» и вел дивизии Империи к победам. Я скрипнул зубами, выругавшись про себя: нашел время! — Минимизировать эмиссионый фон.
До вхождения в зону перехвата оставалось все меньше и меньше времени — и, соответственно, истекало время на принятие нужных решений. До сих пор люди ничем не проявили себя — значит, еще думают, что я не знаю про них. Сигнал по гиперсвязи они или проигнорировали, или не заметили — и, если там только космолеты, в этом нет ничего удивительного.
Ни наши, ни, насколько я знал, человеческие космолеты не оснащались лишними системами: во-первых, трудности со свободным объемом, а во-вторых, космолеты предназначались для совсем других задач. И в этом я имел очень большое преимущество перед людьми — аппаратура на моем корабле была очень мощная. Я запросил у ядра точные данные по сканирующему лучу — и увидел именно то, что ожидал: люди заглушили сканеры, ведя меня на пределе чувствительности собственных приборов. На любой другом корабле подобного класса я никак не мог обнаружить наблюдения. Я представил себе, с каким удивлением люди изучали очертания моего корабля: вряд ли они сказали что-либо полезное, кроме места постройки. Стражи Небес проектировали разведчик для Внешних Территорий, а не для зон конфликта, и потому с первого взгляда было ясно, что его создали в Империи.
Ядро проинформировало меня о быстром и очень слабом сигнале. Это не было ни переговорами, ни передачей информации — скорее, условным знаком для кого-то еще. И этот «кто-то» не замедлил отреагировать: сканеры сообщили о возмущении в гиперпространстве — еще одна вещь, которой мне не полагалось замечать.
И мирно, спокойно лететь прямо в ловушку.
Я откинулся в кресле, переводя дыхание. Глубоко вздохнул, гоня напряжение прочь. Через пару минут мне потребуется все выдержка, все силы — но не раньше.
Ситуация была предельно понятна. Меня заметили — думаю, при помощи зондов-шпионов. Опознали имперский дизайн корабля, но сам корабль не узнали. Вышел из прыжка я достаточно далеко от астероидов, чтобы они проанализировали мой курс и решили, где лучше всего устраивать встречу. Пара космолетов самостоятельно прыгнули к астероидам и залетели вглубь. А по мере того, как я приближался, аккуратно двигались к краю поля.
Итак, я влетаю в зону перехвата. Космолеты несутся ко мне. Если я пытаюсь уйти от них прежним курсом, пусть даже на максимальной скорости… интересно, где собираются выскочить тяжелые корабли людей? Почему-то я не сомневался, что окажутся они прямо передо мною, захлопывая ловушку. Реально? Реально.
Если я разворачиваюсь навстречу космолетам — или, что несущественно, пытаюсь изменить курс и уйти, — перехватчики связывают меня боем, а потом прибывает подкрепление. Реально? Реально.
Если я пытаюсь передать кому-то сигнал… да нет, если за мной следили, то должны понять, что я не авангард боевого или разведывательного отряда — не с кем мне связываться. Остается сигнал в Империю — но корабль такого класса просто не сможет послать настолько мощный импульс. Крейсер — тот смог бы, но не разведчик. И в этом предположении люди были совершенно правы — я действительно не мог дотянуться отсюда даже до приграничных планет.
И что из всего этого следует? Две вещи: тому, что сюда летит — лучше не попадаться: так сканировать систему, чтобы я ничего не заметил, и координировать выход на перехват космолетов — минимум, это крейсер среднего класса.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44
принципы для улучшения брака
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики