ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Подожду немного. Надо же, в конце концов, и самому привыкнуть!
Дочь... Вряд ли мне будет тяжелее, чем с сестрами. Правда, последуют все те же дурацкие ситуации, что и раньше. Например, как с предметами личной гигиены. Кстати о гигиене. Наверное, мне нужно купить для Эд что-то в этом роде. Или не нужно? Она могла захватить такие вещи с собой, но... Понятия не имею, в каком объеме и каких. Действовать наобум? Нет, пожалуй, воздержусь.
— Она еще не достигла периода полового созревания.
Вздрагиваю и оборачиваюсь.
Тетушка, будь она неладна! Хотя хорошо, что она отвлекла меня от вдумчивого изучения полок со всяческими женскими туалетными принадлежностями, а то менеджер уже начала нехорошо коситься в мою сторону.
— М-м-м-м-м?
— Мог бы и поздороваться, — равнодушно заметила Барбара, подходя ближе.
Платье-пиджак песочного цвета, туфли на высоких каблуках и очки с дымчатыми стеклами. Последние, судя по всему, для маскировки, потому что моя тетя и ПВО — вещи несовместные. Нет, не имею в виду противовоздушную оборону, что вы! ПВО — «Пять в Одном» — сеть магазинов среднего класса с умеренными ценами и относительно большим ассортиментом. То есть не в стиле Барбары. Совершенно.
— Доброе утро.
— Утро? — Тетя сдвинула очки на кончик носа. — Ты еще не пришел в себя? На дворе уже день!
— Знаю. Ты хотела, чтобы я поздоровался? Получи и распишись. И нечего придираться к словам!
— Какой ты сегодня ворчливый... — игриво протянула Барбара. — На тебя так плохо повлияло отцовство?
— Оно никак не могло на меня повлиять хотя бы потому, что отцом я стал независимо от своего желания и желания ребенка.
— Ну не дуйся!
Пальцы тетушки взъерошили мне волосы. Ненавижу, когда она так делает: моя прическа и в мирные времена оставляла желать лучшего, а сейчас вообще похожа на птичье гнездо. Без помощи Барбары.
— Что тебе нужно?
— Почему ты спрашиваешь? Может, я просто решила пройтись по магазинам и...
— Заглянула в заведение, продукты из которого не станет жрать даже твой любимый терьер? Не верю. Так что колись, зачем явилась по мою душу.
— Скучный ты, — констатировала тетушка, отказываясь от шутливого тона.
— А я компенсирую этим веселости, происходящие вокруг. Нельзя?
— Можно, — охотное согласие. — Тем более что, в самом деле, весело.
— Кому?
— Да так, вообще. И ты бы мог порадоваться, что дело Кортов закрыто.
— Окончательно?
— До возникновения рецидива.
— Ах, значит, все-таки вероятность появления других клонов есть?
— Конечно. Вероятность всегда есть, — нравоучительно сообщила Барбара. — Она только становится больше или меньше, но никуда не исчезает.
Вот так, просто и понятно. А вы чего ожидали? Взрывов сверхновой? Высадки десанта? Победного марша бронетехники по просторам побежденной планеты? Фигушки. Никаких спецэффектов. Идеально проведенной считается та операция, о которой никто, кроме непосредственных исполнителей, ничего не узнал. В противном случае всех ждет задний окоп и обоймы с одним зарядом. Так что мы еще легко отделались. Надеюсь.
— Ладно, проехали... Предлагаешь отпраздновать?
— Не без того. Вообще-то я хотела тебя поблагодарить.
— За что? — недоуменно поднимаю брови.
— За то, что не отказался от девочки.
— Но разве мое решение что-то изменило?
— Многое.
— Например?
— Например, она все равно не была бы допущена в гражданское общество Империи, — немного печально сказала тетя.
— Почему?
— Из-за контроля генетических линий. Можно изменить внешность, но со строением клеток ничего не поделаешь. Эд не признали бы полноправной подданной Империи.
— То есть?
— То есть она жила бы на положении предмета. Неодушевленного. Соответственно не имела бы возможности завести друзей, учиться в обычной школе, работать... Изоляция — вот что должно было ее ожидать.
— Но Амано сказал, что Сеймей готов был...
— Господин Дору, прежде всего лорд — и уже потом все остальное. Разумеется, он был готов забрать девочку, но не для обеспечения ей светлого будущего. Впрочем, ты и сам понимаешь: политика.
— Да уж... — Кусаю губу. — Политика. А жизнь ребенка не стоит и ломаной монеты, когда на чашах весов лежит смена династий, верно?
Барбара пожала плечами.
Да, все правильно. И Федерация не будет считаться со своими рядовыми гражданами. Привычная ситуация, но на сей раз она почему-то задевает сердце... Наверное, потому, что я нахожусь в ней — пусть не в самом центре, не в «глазу бури», но близко к тому месту, где рождается вихрь.
— Понятно... Но почему ты раньше об этом не говорила? Я бы...
— Ты бы принимал решение под давлением обстоятельств.
— Ну и что? Для меня это обычно.
— А я вот почему-то не захотела, чтобы мой племянник снова поступал так, как нужно, не будучи в этом уверенным.
Растерянно смотрю, как губы Барбары изгибаются в улыбке, немного грустной, но доброй. Такой улыбке, которой я еще ни разу не видел в тетушкином исполнении.
— Ты...
— Будем считать это моей маленькой слабостью! Но речь о другом. Когда окончательно придешь в себя, заглянешь в Отдел Идентификации, понял?
— На предмет?
— На предмет получения новой отметки в удостоверении.
Любопытненько...
— Какой отметки?
Тетушка небрежно провела наманикюренными ногтями несколько раз вверх-вниз по ворсу рукава и посмотрела на результат импровизированной полировки:
— Тебе и Амано выписана лицензия на убийство.
— Что?!
— Не дергайся! Обычная мера предосторожности.
— Предосторожности? Да как тебе удалось сотворить такое со мной? И зачем вообще понадобилось...
— Морган, — Барбара сурово сдвинула брови, — в связи с недавними событиями, затронувшими вас обоих, руководство посчитало оправданным расширить круг ваших полномочий в части оперативной работы. Дало козырь, короче говоря.
— На кой черт? Ты же знаешь, как я отношусь к убийствам!
— Знаю. И штатные психологи тоже знают, почему и поставили свою визу на назначении. К тому же с твоим уровнем допуска эта процедура была лишь простой формальностью.
— Каким уровнем? Какого допуска?
— Нулевым.
— Но... — Насколько знаю, даже у Первого Консула допуск к секретным документам ниже. Ну, тетя, удружила! — Знаешь, в каком гробу я хотел все это видеть?
— Предполагаю. — По-кошачьи довольная улыбка.
— Тогда почему...
— Вообще-то допуск всегда достается тому, кто от него бегает. Никогда не задумывался над этой несправедливостью? К тому же поздно спорить: он у тебя оформлен со дня совершеннолетия.
— Не может быть!
— Может. Вместе с подписью в свидетельстве о рождении Эд ты поставил свою подпись и на данном документе.
Я тупо уставился в спокойные, чуть усталые глаза Барбары.
— Хочешь сказать...
— Раскинь мозгами. Как иначе можно было бы позволить «удочерение»?
— Но мне об этом не сказали. Почему?
— А если бы сказали? Что изменилось бы? Он тебе нужен был, этот допуск?
— Нет.
— Так в чем дело? Сейчас ты знаешь, что он есть. Будешь им пользоваться?
Я подумал. Серьезно.
— Скорее всего... тоже нет.
— Вот видишь! — удовлетворенно кивнула тетушка. — Что и требовалось доказать. Только не забывай, пожалуйста, теперь об этой возможности и связанной с ней ответственностью, хорошо?
— Забудешь тут... Кстати насчет лицензии.
— Да? — Толика недовольства в голосе.
— В каких пределах ею можно пользоваться?
— В разумных, — осторожно посоветовала Барбара.
— А конкретно? Сколько человек я могу пристрелить за день? Одного? Пятерых? Десяток?
— Ты, правда, хочешь услышать ответ?
— Да.
Тетушка вернула очки на место и нудным лекторским тоном перечислила:
— Ликвидировать с применением табельного оружия — не более трех лиц обоего пола в день в условиях обычной работы. Без применения табельного и иного оружия — не более семи лиц обоего пола.
— Не понял. Почему без оружия можно прикончить больше народа?
— А ты попробуй сначала. Если получится, раздвинем рамки.
Барбара задумчиво взяла с полки пакет с колготками, приложила к подолу платья:
— Нет, не мой цвет. Ладно, племянничек, увидимся!
— Эй! Постой! А где Эд? Ты оставила ее без присмотра?
Тетушка машет рукой:
— Она с Вандой.
— Для чего?
— Вносят косметические изменения во внешность, неужели не ясно? Все, я побежала!
Косметические изменения? Зачем?.. А, понял: хоть не все люди вокруг меня сведущи в анатомии других рас, как Амано, это не значит, что девочку нужно подвергать излишнему риску. Хм, остается только надеяться, что я узнаю «дочь» по возвращении домой. Ее и моем...
Лента транспортера ползла на удивление медленно, но дама преклонных лет, работающая на кассе, двигалась так стремительно, что уступила бы первенство в спринте даже черепахе. По крайней мере, когда я все же получил обратно кредитку, с которой была снята сумма за покупки, мне очень хотелось кое-кого пристрелить. Или удавить голыми руками. Останавливало лишь то, что лицензия на убийство была пока окончательно не оформлена.
Вы умеете загружать продукты в бесплатные пакеты так, чтобы можно было все в целости и сохранности донести до дому? Я в очередной раз понял, что не владею этим искусством: края коробок методично и издевательски прорезают тонкий пластик независимо от варианта укладки. Понадобилось десять минут и десять пакетов, пока все покупки были упакованы в пригодном для ношения виде, но, когда они попали в поле действия выходных контрольных турникетов, запищал зуммер охранной системы, и меня остановил строгий мужчина в форме:
— Пожалуйста, пройдемте со мной.
— Мистер, это недоразумение...
— Сейчас мы это установим.
— Я только что оплатил все покупки, вот взгляните на чек!
Лезу в пакет, чтобы предъявить охраннику свое «алиби», но выуженная на свет полоска бумаги безнадежно испорчена: в самом центре жирное пятно, скрывающее под собой строчки букв и цифр. Не знаю, насколько стойкие чернила используются в кассовых аппаратах, но острый соус из той банки, которую я уронил еще в торговом зале и которая дала течь, справился с ними, что называется, одной левой.
Охранник только больше уверился в собственной правоте и твердо взял меня за локоть:
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики