ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  
A-Z

 




Эрл Стенли Гарднер
Любопытная новобрачная


Эрл Стенли ГАРДНЕР
ЛЮБОПЫТНАЯ НОВОБРАЧНАЯ



1

Посетительница нервничала – ее взгляд на мгновение остановился на известном адвокате по уголовным делам Перри Мейсоне, затем женщина посмотрела в сторону полок, заставленных юридической литературой. Она производила впечатление опасливо озирающегося, затравленного зверька, угодившего в клетку.
– Присаживайтесь, – предложил Мейсон.
Адвокат рассматривал посетительницу с нескрываемым интересом, наработанным за долгие годы исследований потайных движений человеческой души.
– Меня просила проконсультироваться у вас одна моя подруга, – сказала женщина.
– И по какому вопросу? – бесстрастно поинтересовался Мейсон.
– Ее муж исчез... Насколько я знаю, существует такое понятие, как «юридическая смерть», предусматривающее подобные случаи, не правда ли?
– Вас зовут Элен Крокер? – ушел Мейсон от ответа.
– Да.
– Сколько вам лет?
– Двадцать семь, – ответила она после некоторого колебания.
– Моя секретарша предположила, что вы недавно вышли замуж. Это так?
– Дело не во мне, – сказала женщина, беспокойно заерзав в большом черном кожаном кресле для посетителей. – В конце концов, ни мое имя, ни возраст значения не имеют. Я повторяю – моя подруга просила проконсультироваться у вас. Я всего лишь посредница, моя персона не играет в этом деле ни малейшей роли. Гонорар за консультацию вы получите наличными.
– Моя секретарша обычно не ошибается, – улыбнулся Мейсон. – Она уверена, что вы новобрачная...
– Не понимаю, откуда у нее появилось такое мнение?
– Вы постоянно вертите на пальце золотое обручальное кольцо – так, будто еще не привыкли к нему.
– Муж моей подруги летел в самолете, который потерпел авиакатастрофу, – очень быстро, словно читала хорошо выученный заранее текст, заговорила посетительница. – Произошло это довольно давно. Я не помню названия местности, но самолет разбился над каким-то озером во время густого тумана. Наверное, летчик решил держаться ближе к земле, но не рассчитал, и самолет упал в озеро. Один рыбак слышал гул двигателей. В тумане он не смог разглядеть самолет, хотя утверждал, что звук раздавался почти над самой водой.
– Вы – новобрачная? – повторил свой вопрос Мейсон.
– Нет! – раздраженно воскликнула она.
– Вы точно знаете, что самолет разбился? – сменил тему Мейсон.
– Да, – убежденно ответила Элен Крокер. – Были найдены обломки и труп одного из пассажиров. Но ни трупа пилота, ни тел остальных людей, летевших в самолете, так и не обнаружили.
– Как давно вы замужем? – снова спросил Мейсон.
– Господи, да оставьте вы меня в покое... Мистер Мейсон, я уже объяснила вам, что хочу проконсультироваться у вас для своей подруги.
– По всей видимости, жизнь мужа вашей подруги была застрахована, а страховая компания отказывается выплачивать деньги, пока не будет обнаружен труп?
– Ну... да.
– Вы хотите, чтобы я помог получить страховку? – спросил Мейсон.
– Не только это.
– А что еще?
– Мою подругу интересует, имеет ли она право выйти замуж еще раз?
– Как давно произошла авиакатастрофа?
– Чуть больше семи лет назад, – быстро ответила посетительница.
– И все это время о ее муже ничего не было слышно?
– Нет, он же погиб... Утонул... – она смущенно улыбнулась. – Кажется, я говорю как-то неубедительно... Что вы скажете о разводе? Мистер Мейсон, моей подруге сказали, что так как не было обнаружено тело, то ей следует возбудить дело о разводе. Лично мне все это кажется глупым. Как требовать расторжения брака у покойника? Скажите, могла ли она выйти замуж еще раз, не возбуждая дело о разводе?
– Вы утверждаете, что прошло больше семи лет после исчезновения мужа вашей подруги? – уточнил Мейсон.
– Да.
– Вы уверены в этом?
– Абсолютно. Теперь уже больше семи... Но было немного меньше, когда...
– Продолжайте, пожалуйста. Что случилось, когда было меньше семи лет? – спросил Мейсон, заметив, что посетительница замолчала на полуслове.
– Она встретила человека, которого полюбила.
Мейсон спокойно прикурил сигарету и пустил к потолку несколько колец голубоватого дыма, не отрывая внимательных глаз от посетительницы.
Элен Крокер трудно было назвать красавицей – не очень здоровый желтовато-бледный цвет лица, несколько крупный рот с припухлыми губами портили впечатление, но округлые формы тела привлекали взгляд, а то и дело вспыхивающий в ее глазах озорной огонек вызывал симпатию. В общем, она производила очень приятное впечатление.
Она спокойно ждала, пока Мейсон снова начнет задавать вопросы.
– Еще какие-либо юридические аспекты вашу подругу не интересует? наконец спросил он.
– Ну... Она хотела бы выяснить... То есть, ей просто интересно знать...
– Что?
– Что именно означает юридический термин Корпус Деликти? [Corpus delicti (лат.) – совокупность признаков, характеризующих преступление; вещественное доказательство преступления]
– И что она хочет узнать о Корпус Деликти? – холодно спросил мгновенно насторожившийся Мейсон.
– Правда ли, – спросила Элен Крокер, – что какими бы доказательствами не располагало окружная прокуратура, они не могут предъявить человеку обвинение в убийстве, пока не будет обнаружен труп?
– И у вашей подруги чисто академический интерес?
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики