ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Зловонные обрывки разлагающегося вещества... Округлые отростки
неправильной формы, может быть, щупальца... Выщелоченный волокнистый
материал...
Не очень внятно, но впечатляет.
Впрочем, неизвестный художник подумал о людях, обделенных
воображением: ничтоже сумняшеся, он изобразил жирный черный шар,
снабженный извивающимися щупальцами. Из описания ничего такого не
следовало, но художника, несомненно, консультировали сотрудники
лаборатории Гардера.
Глоубстер.
Черное солнце с извивающимися протуберанцами...
Морскую тварь выкинуло на берег штормом. Зловонные останки твари
убили почти девять тысяч человек. Эта тварь заполнила воздух миазмами. Она
превратила райский уголок в тюрьму для смертников.
Ладно.
Скоро я сам увижу все это.
Я наизусть знал тропу, незаметно идущую из порта под обрывистый,
испещренный многочисленными известняковыми пещерами берег. Акваланг,
пластиковый мешок, тяжелый пояс с ножом и грузом - все это должно ожидать
меня в достаточно надежном уединенном месте.
Я задыхался от зноя, но меня вдруг обдало холодом. Напарник Джека мог
надышаться на острове всякой дряни, а ведь мне держать во рту загубник,
которым он пользовался...
К черту!
Я покачал головой, отгоняя вялые, выполощенные зноем мысли.
Скучная площадь... Желтая стена казармы... В просвете между колючими
пальмами ртутная полоска пролива...
В отличие от жителей побережья, от многочисленных полицейских, от
хмурого бармена, я почувствовал себя чуть ли не ясновидцем. Меня не могла
обмануть тишина, меня не могли сбить с толку зной и пустынность города. Я
отчетливо видел мерцающую подводную мглу, тени на дне, смутную фигуру
аквалангиста. Я знал, откуда и куда он стремится, я знал, что его гонит, я
знал, где он окажется к утру.
Если, конечно, где-то окажется.
Не следует торопиться, гадая. Мир вовсе не так ясен, как нам
представляется. И он часто полон неожиданностей, весьма жестоких.
Кто-то вскрывает древнее захоронение, но, обогащая науку, впускает в
мир "болезнь фараонов". Кто-то натыкается в джунглях на древний город, но
привозит с собой неизвестный науке вид лихорадки. Кто-то возвращается с
болот Ликуала-Озэрби, торжествующе заявляя, что вот открыт новый вид
амфибий, а через неделю, через месяц сам он и все люди, с которыми он
общался, начинают погибать от страшных язв.
Глоубстер вполне мог продолжить указанный ряд.
Почти девять тысяч трупов...
Джек был скуп на сообщения, но я знал, на острове Лэн стали бросаться
в глаза китайцы. Не потому, что они за два месяца расплодились, вовсе нет,
просто по какой-то причине адентит действовал на китайцев выборочно. Никто
пока не смог объяснить - почему? - такие вещи вообще трудно объяснить, но
Джеку эта деталь почему-то казалась важной.
Ладно.
Для местных жителей, кстати, глоубстер не был такой уж
неожиданностью. О нем знали давно. Любой уважающий себя островок рано или
поздно обзаводится подобной легендой. Загадочная тварь и прежде появлялась
перед рыбаками и потрясенными гостями острова. Как всякий миф, глоубстер
постоянно обрастал тысячами подробностей, теряя одни, тут же приобретая
другие. Как всякий миф, он, конечно, и не давался в руки. Правда, местный
шериф угрожал как-то пристрелить мрачную тварь, но, боюсь, шериф лукавил.
Лучшей рекламы, чем глоубстер, острову было не найти. Сама угроза шерифа
являлась рекламой. Другое дело, что никто тогда не догадывался, никому
тогда в голову не приходило, что миф может оказаться столь страшным. Ведь
уже на второй день после шторма на острове погибло девять человек, а на
седьмой день умершие насчитывались десятками.

Не мое дело судить о нравственности тех или иных поступков.
Если напарник Джека тайком пересек пролив, если он миновал все
защитные и охранные службы, если он переодевался сейчас в тесной
прибрежной пещере, значит, Джек и шеф считали это необходимым. По крайней
мере, для Консультации.
Я не фаталист.
Если мне говорят, что через год я попаду под колеса тяжелого
грузовика, я не стану суетиться, я не стану вообще избегать автомобилей.
Год достаточно большой срок, за год всякое может случиться, а вот
адентит... Адентит убивает уже сейчас.
Не занесет ли Хуттон болезнь на материк?
Скулы свело. Я широко зевнул.
И выругался.
Адентит клонит в сон, но он еще обдает жаром и вгоняет в эйфорию. Я
ничего такого не чувствовал и пока что не соприкасался ни с чем, что было
бы вынесено с острова. Эта зевота не имеет ничего общего с адентитом. К
черту!
Я допил кофе.
Глоубстер редкостная тварь. Даже дохлый, он породил массу самых
невероятных гипотез. Одни считали, что он занесен в наши широты
долгоживущим арктическим айсбергом; другие утверждали, что глоубстер -
доисторическая тварь, ее корни теряются чуть ли не в меловом периоде:
третьи относили его к глубоководным созданиям, выносящим иногда на
поверхность океанов некие илы, насыщенные болезнетворными бактериями.
И так далее.
Океан щедр на неожиданности.
Совсем недавно, с подачи канадской "Уикли уорлд ньюс", газеты всего
мира кричали о древней урне, найденной каким-то подводным археологом у
берегов Багамских островов. Хрупкий папирус, извлеченный из урны, был
покрыт неизвестными письменами, но их удалось расшифровать.
Неизвестный мудрец за тысячелетия до нашей истории знал и предвидел
все ее тонкости. Он, несомненно, обошел Нострадамуса, да и фантазия у него
оказалась богаче. За тысячи, за многие тысячи лет он предвидел явление
Христа, гений Леонардо, крестовые походы, взрыв вулкана Кракатау и
лиссабонское землетрясение; он с величайшей точностью указал дату открытия
Америки и дату высадки первого человека на Луне; среди пока еще
неслучившихся событий многие обозреватели с тревогой отмечали грядущую
гибель некоей "смешанной" расы от болезни, выброшенной в мир из океана.
Правда, с той же холодной уверенностью в папирусе утверждалось: к
2021 году человечество разгадает тайну времени. Но ни я, ни Джек, ни шеф,
никто из нас пока не встречал пришельцев из будущего. А это странно. Жизнь
показывает, что когда где-то кто-то изобретает нечто выдающееся, мгновенно
появляются люди, желающие нажиться на изобретении.
Пришельцев из будущего мы пока не встречали, значит, нечего пока
угонять оттуда...
Но вот болезнь, выброшенная в мир из океана...
Мне не по душе подобные пророчества. Я не люблю мифов, из
романтической дымки которых вдруг всплывает жуткая и вполне реальная
тварь.
Я поднял голову и замер.
Под желтой стеной казармы около моей машины появился человек.
Я видел его всего несколько секунд и только со спины, - самый
обыкновенный человек в мятых шортах и свободной рубашке. Он нырнул в
машину, и сразу мощно заработал мотор.
Напарник Джека. Он пересек пролив.
Я понимал его торопливость. Он бежал от смерти. Он не хотел ни на час
задерживаться в скучном Бастли. Подальше, подальше от зачумленных берегов!
Забыть об острове, так страшно отмеченном судьбой!
Это мне предстояло плыть к острову.

2
Над проливом висела знойная дымка. Она почти не скрывала вечерних
огней далекого острова. Их было немного, но они печально просвечивали
сквозь дымку.
Известняковые обрывы, песок, панцири крабов, хрупкие, как яичная
скорлупа... Прячась в тени обрыва, я быстро разыскал полузатопленную
пещерку.
Да, пески Бастли нельзя было сравнивать с гнилыми песками Итаки, я в
этом уже убедился. Там даже пальмы засохли, а здесь пляжи, хотя и
замусоренные штормом, остались плясками. Правда, людей не было и здесь.
Стараясь ничего не упустить, я затянул пояс с грузом, проверил
компас, фонарь, нож с пробковой рукоятью, сунул рубашку и шорты в
пластиковый мешок, затянул на плечах ремни акваланга.
Чайки.
Обычно чайки мечутся из стороны в сторону, повторяя зигзаги волн, эти
летели высоко и прямо - на ночевку. Зачумленный остров их не пугал. Они
знали, это проблема человека.
Из-за мыса, прикрывающего порт Бастли, выскочил остроносый катер. Он
походил на гончую, взявшую след. Не думаю, что там обратили внимание на
всплеск, с каким я ушел в воду. Патрульные катера бегали от мыса к мысу
уже два месяца, полученный когда-то приказ стал для них привычкой.
Под водой уже царили сумерки. Смутно угадывалось дно. Сжимая
загубник, я подумал: только что им пользовался напарник Джека...
К черту!
Есть вещи, о которых лучше не думать.
Пересечь пролив, выбраться незаметно в город, разыскать пансионат
"Дейнти" - вот мое дело.
Безмолвие...
Все казалось мне нереальным, настораживающим. Какая-то тварь
выглянула из донной расщелины - ее глаза блеснули, как серебряные монеты.
Глоубстер, нервно подумал я.
В конце концов, странная тварь обитала где-то в этих местах, у нее
могло остаться потомство. Шериф, угрожая пристрелить глоубстера, имел в
виду и реальные его проделки. Скажем, морская тварь не только пугала
туристов, она не раз выгоняла косяки рыб на фильтры насосных станций, а
сотрудники лаборатории Гардера жаловались на пропашку дорогих,
выставляемых ими на дне пролива, приборов.

Это ознакомительный отрывок книги. Данная книга защищена авторским правом. Для получения полной версии книги обратитесь к нашему партнеру - распространителю легального контента "ЛитРес":


1 2 3

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики