науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн --- циклы национализма и патриотизма
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   идеологии России, Украины, ЕС и США --- пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Юрий Самусь
Глоток воды
фантастический рассказ
Старика Баркинса Гринвуд заметил, едва ступив под своды космовокзала. Он
стоял неподалеку от посадочной галереи и сквозь стекло рассматривал
пассажиров "Брикстайра", следующих на таможенный досмотр. Среди них не было
человека, которого встречал старик. Гринвуд это знал. Баркинс же узнает
через несколько минут.
Время подгоняло. Гринвуд с неприязнью посматривал на таможенника,
возившегося с рентгеновским щупом, проверяя его чемодан. Наконец, он
закончил свою работу, буркнул под нос: "Добро пожаловать на Марс" и занялся
очередным пассажиром.
Гринвуд подхватил чемодан и поспешил к выходу, заметив, что старик в этот
момент повернулся и, сгорбившись, удаляется прочь. Вслед за ним Гринвуд
вышел из здания космовокзала. Старик пересек небольшую площадь и скрылся в
дверях какого-то заведения с яркой вывеской: "Королева Марса".
Гринвуд огляделся. Привокзальная площадь Марсополиса выглядела слишком
уныло даже для захудалого городишки. Приземистые двухэтажные здания с
облупленной кое-где штукатуркой, плохо прибранная мостовая, несколько
пескоходов, сиротливо ютящихся на автостоянке- все это довольно
красноречиво указывало на то, что земная колония на Марс отнюдь не
процветает.
Гринвуд перекинул чемодан в другую руку и направился к "Королеве Марса".
Баркинса он нашел у стойки. Перед ним стояла рюмка, наполненная до краев
прозрачной жидкостью.
"Или виски, или водка, - подумал Гринвуд. - Здесь это довольно дорогое
удовольствие, как, впрочем, и остальные напитки, кроме местной глучи. Все
доставляется с Земли..."
Гринвуд устроился возле стойки рядом со стариком, поставил на пол
чемодан, перехватил при этом косой взгляд Баркинса.
- Двойной виски! - кивнул он бармену.
Затем сделав равнодушный вид, повернуся лицом к залу. Поразительно, в
такой ранний час заведение не испытывало дефицита клиентов. Как заметил
Гринвуд, все они выглядели довольно пестро. Представляя чуть ли не все
человеческие рассы, они были соответственно и одеты. Однако какая-то черта
придавала им определенное сходство. Изможденность, догадался Гринвуд, и еще
обреченность во взгляде. Похоже, тут собрались одни старатели.
Одинокие, вечно скитающиеся по пустыне в поисках развалин древних
марсианских городов, они едва сводили концы с концами, живя на мизерные
деньги, выручаемые за продажу богатым туристам разных безделушек. Нелегок
был их хлеб.
"Но они сами выбрали его, - подумал Гринвуд, поворачиваясь снова к
стойке, - а потому жалости не заслуживают."
Бармен подал виски, и Гринвуд залпом осушил рюмку, опять уловив взгляд
Баркинса, На этот раз удивленный. Старик цедил свою порцию маленькими
глоточками, явно не помышляя повторить заказ.
- Два двойных!
Бармен наполнил рюмки, и Гринвуд подвинул одну из них старику.
- Я только что прилетел с Земли, - сказал он. - Хотел бы поглядеть на
Марс, походить по развалинам древней цивилизации.
Баркинс внимательно посмотрел на него, но промолчал.
- Вы не могли бы мне помочь в этом деле?
- Для этого есть экскурсионное бюро, - хмуро ответил старик.
- Это не то,- Гринвуд махнул рукой.- Там со всех сторон опекуны. Мне же
хочется по-настоящему ощутить дыхание Марса.
- Почему вы обратились именно ко мне?
Старик не притрагивался к рюмке.
- Да вот, сел здесь, а вы оказались ближе остальных. К тому же, вы в
годах и, наверняка, знаете эту планету лучше других.
- Это не так.
- Но насколько я понимаю, вы тоже старатель, как и все собравшиеся в этом
зале, так не все ли равно...
- Нет, - оборвал его Баркинс. - Мне не нужра лишняя обуза.
Гринвуд придал лицу обиженный вид.
- Мне все равно - вы или кто-то другой станет моим проводником. Но меня
удивляет, что вы отказыаетесь от столь заманчивого предложения.
- Предложения?..
- Ах да, я забыл сказать, что все необходимое мы приобретем за мой счет.
Старик молчал, явно колеблясь. Гринвуд решил использовать последний
козырь.
- Вода тоже за мой счет.
Что-то переменилось в лице старика. Еще бы, вода на Марсе была самой
большой ценностью. Без выпивки, без многого другого можно было прожить, но
без воды...
- Я согласен.
Гринвуд улыбнулся. "У меня природное умение уговаривать людей", - подумал
он.
О чем думал старик, он не знал, но если бы Гринвуду удалось прочитать его
мысли, ему было бы не до улыбок.
- Выпьем?
Старик утвердительно кивнул головой, лишь теперь притронувшись к рюмке.
- Меня зовут Томас Райвер, - соврал Гринвуд.
- Джон Баркинс, - представился старик.
"Уж это я знаю", - подумал Гринвуд.
Они выпили. Старик вытер рукой губы и, хмыкнув, сказал:
- Только у меня одно условие.
- Да? - с готовностью отозвался Гринвуд.
- Мы не будем бесцельно шататься по пустыне. Мое жилище находится в
трехсот милях отсюда возле останков одного из марсианских городов. Думаю,
все что вы хотите увидеть, вы там найдете.
- Отлично. Меня это устраиает. Когда мы сможем выехать?
- Через несколько часов. У меня еще остались кое-какие дела в
Марсополисе.
- Что ж, тогда у меня будет время осмотреть город. Я рад этому, -
обрадованно сказал Гринвуд, хотя ему было абсолютно наплевать на убогость
городских достопримечательностей. Однако надо было играть свою роль до
конца. Он - турист, и он приехал сюда полюбоваться красотами Марса.
Старик посмотрел на часы.
- Значит, в девять на этой площади возле стоянки пескоходов. Мы должны
выехать еще до полуденного зноя.
Они вышли из "Королевы Марса".
- Хорошо, кивнул Гринвуд, - а я пока закажу провиант и воду.
Навстречу выпорхнула секретарша, но Гринвуд даже не взглянув в ее
сторону, распахнул дверь кабинета Дж.Дж.Каллогена. Владелец кабинета-
толстый лысый человек с двойным подбородком и мясистым носом, сидел за
письменным столом, склонившись над какими-то бумагами. Услышав звук
отзывающейся двери, он удивленно поднял глаза и увидел входящего элегантно
одетого молодого человека с самодовольной улыбкой на лице.
Гринвуд уселся в кресло, закинул ногу на ногу и достал из кармана
сигарету.
- Здесь не курят, - тявкнул Каллоген.
- Да? - Гринвуд сделал удивленное лицо и вынул зажигалку.
- Кто вы такой, черт бы вас побрал?
- Я? Ах, да! Меня же вам не представили. Я - Гринвудмладший.
У толстяка вытянулось лицо.
- Не может быть. Я ожидал, что прилетит кто-то из агентов корпорации.
- Но прилетел я, - хохотнул Гринвуд. - Видите ли, дорогой мистер
Каллоген, у меня иногда появляется тяга к путешествиям. Ну, а в этот раз я
решил сразу убить двух зайцев, сочитая приятное с полезным.
Гринвуд с насмешкой следил, как управляющий медленно приходит в себя, в
то же время размышляя о том, что давно бы пора сместить Каллогена с поста
управляющего марсианским филиалом, заменив его человеком более молодым и
деятельным. Но вся беда в том, что кадры подбирает отец.
Наконец, Гринвуд заметил, что Каллоген окончательно вернулся в норму.
- У меня мало времени, - сказал он. - Кое-что вы сообщили в лазерограмме,
но мне нужны подробности.
- Хорошо, - управляющий нервно кашлянул. - Джон Баркинс на Марсе уже
двенадцать лет, разведен, о том, что он имеет сына мы узнали лишь недавно,
точнее, когда он послал ему лазерограмму на Землю. С ее содержанием вы
знакомы. Далее мы исходили из следующего: Баркинс чтото нашел, причем,
что-то стоящее, иначе бы, зная его скупость, он бы никогда не посылал
депешу, стоимость отправки которой составляет несколько сот долларов. С
другой стороны, то что Баркинс обнаружил не принадлежит древней марсианской
культуре. В противном случае, он бы не просил сына помочь в этом деле.
Следовательно, старик наткнулся на что-то другое.
- Полезные ископаемые, например.
-Да.
- Мы тоже пришли к такому выводу, - задумчиво кивнул головой Гринвуд. -
Но если это так, он должен приобрести участок земли, где отыскал этот самое
что-то. Иначе его находка не имеет ценности.
- Совершенно верно. Однако, как известно, мы не продаем ни один участок,
не произведя первичных геологических изысканий. Старик Баркинс это знает.
Видимо, и сына он вызвал как раз по этой причине.
- Да, - усмехнулся Гринвуд, - старик оказался в безвыходном положении.
Если он подаст заявку на владение земельным участком, эту землю мы сразу же
обследуем и, обнаружив мало-мальски что-нибудь стоящее, просто не продадим
ее.
- Разумеется. Но он может и не подать заявку и займется разработками
нелегально.
- Вы думаете, он рискнет пойти против закона?
- Пожалуй, нет, - колеблясь ответил Каллоген.
- Значит, у него нет никаких шансов.
- Это так. Но понимая это, Баркинс просто может забыть о своей находке и
заняться прежним делом. Старательство тоже приносит кое-какой доход.
- Хм, - Гринвуд задумался. - Это тоже нас не устраивает. Надо послать
геологическую группу, и пусть перероют все, но отыщут то, что нашел этот
старик.
- Конечно, мы могли бы так поступить, однако возникает еще один вопрос:
где именно искать? Я не уверен, что Баркинс наткнулся на что-то именно в
том месте, где живет. По существу, сектор поиска безграничен. Именно
поэтому мы попросили прислать агента с Земли, чтобы под видом туриста он
мог провести кое-какие исследования.
- А попросту шпионить, - улыбнулся Гринвуд.
- Можно назвать и так.
- Хорошо. Теперь я окончательно уяснил в чем суть дела. К девяти часам
мне понадобится продовольствие и вода.
- Зачем? - удивленно спросил Каллоген.
- Затем, что я и Баркинс в этот час отправляемся в интересное, с моей
точки зрения, путешествие.
Гринвуд не без удовольствия заметил, как вытянулось лицо управляющего.
Мелко вздрагивая, пескоход катился по волнистым дюнам.
1 2 3
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   расчет пенсий для России --- три суперцивилизации
загрузка...

Рубрики

Рубрики