ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


- Что тебя гложет, Док?
- Что? Извини, я замечтался. Послушай, сынок - ты не должен быть
слишком жесток с Уолдо. Он и мне самому не нравиться. Но ты должен
воспринимать его как целое.
- Ты его так воспринимаешь.
- Тс-с-с. Ты говоришь о потребности в его гении. Он не был бы гением,
если бы не был калекой. Ты не знал его родителей. они были хорошей семьей
- тонкие, интеллигентные люди - но ничего потрясающего. Потенциал Уолдо
был ничуть не выше, чем их, но ему больше приходилось его использовать,
чтобы что-то сделать. Ему все приходилось делать трудным способом. Он был
вынужден быть умнее:
- Конечно. Конечно, но почему он должен быть столь противным?
Большинство великих людей не таковы.
- Пошевели мозгами. Чтобы чего-то добиться в его положении, он должен
был развить волю, сильный ограниченный разум, с полным пренебрежением ко
всем другим соображениям. Кем он мог по-твоему стать, как не смрадным
эгоистом?
- Я бы... Ладно, хватит. Он нам нужен и это все.
- Почему?
Стивенс объяснил.
Можно с претензией на правоту доказывать, что формы культуры - ее
нравы, ценности, устройство семьи, привычки в питании, стандарты жизни,
методы педагогики, институты, формы правления и так далее - происходят из
экономических потребностей ее технологии. Даже хотя этот тезис излишне
расширен и крайне упрощен, тем не менее он верен настолько, насколько он
описывает долгий мирный период, последовавший за конституционным
провозглашением Объединенных Наций, выросших на технологиях, как в теплице
поднявшихся из потребностей воюющих сторон в войне сороковых годов. До
этого времени радиовещание и лучевая связь использовались, за редким
исключением, только для коммерческого вещания.
Даже телефон почти полностью основывался на металлических проводниках
от одного аппарата до другого. И если человек в Монтерее хотел поговорить
с женой или партнером в Бостоне, то физический, медный нейрон осязаемо
протягивался через континент от одного человека к другому.
Лучистая энергия была тогда лишь полетом фантазии, встречавшимся в
воскресных приложениях и комиксах.
Соединение - нет, переплетение - новых достижений требовалось для
того, чтобы паутина меди, покрывавшая континент, была упразднена.
Энергия не могла пересылаться экономично; нужно было дождаться
разработки соосного луча - прямого следствия повелительного военного
дефицита Великой Войны. Радио телефония не могла сменить проводную
телефонию пока ультрамикроволновые технологии не захватили пространство в
эфире, так сказать, для коммерческой разгрузки. Даже тогда было необходимо
еще изобрести настраиваемый приемник, которым мог бы пользоваться не
технический человек - десятилетний ребенок, скажем - пользоваться так же
легко как и дисковым номеронабирателем, характеризовавшим коммерческий
проводной телефон кончавшейся теперь эры.
Лаборатория Белла решили эту проблему; решение ее привело прямо к
приемнику энергии излучения домашнего типа, настроенному, запечатанному и
проверенному. Был открыт путь для коммерческой радиопередачи энергии,
кроме одного вопроса: эффективности. Авиация ждала разработки двигателя на
основе цикла Отто; промышленная революция ждала парового двигателя;
лучистая энергия ждала действительно дешевого и изобильного источника
энергии. Поскольку излучение энергии по природе своей расточительно,
необходимо было иметь дешевую и достаточно обильную энергию для ее
потребления.
Тот же год дал атомную энергию. Физики, работавшие на армию
Соединенных Штатов - в то время Северо-Американские Соединенные Штаты
имели свою армию - произвели супервзрывчатку; блокнотные записи о ее
испытаниях должным образом проанализированные, дали все необходимое для
производства практически любого другого вида ядерной реакции, даже так
называемого Солнечного Феникса, водородно-гелиевого цикла, являющегося
источником энергии Солнца.
Излучаемая энергия стала экономически осуществимой - и неизбежной.
Реакция, посредством которой медь превращалась в фосфор, кремний - 29
и гелий - 3, плюс вырожденные цепные реакции, были одним из нескольких
дешевых и удобных средств, разработанных для производства неограниченной и
практически бесплатной энергии.
Конечно, все это не попало в объяснение Стивенса с Граймсом. Граймс
весьма рассеянно осознавал весь динамический процесс; он наблюдал рост
лучистой передачи энергии точно также, как его дед наблюдал развитие
авиации. Он видел, как с неба исчезали большие линии электропередач - из
них "добывали" медь, он видел как тяжелые кабели вырывались из раскопанных
улиц Манхэттена. Он мог даже вспомнить свой первый отдельный радиотелефон
с его несколько сбивающим с толком двойным наборным диском - он дозвонился
адвокату в Буэнос-Айрес, пытаясь позвонить в ближайший гастроном. Две
недели он делал все местные звонки через Южную Америку, прежде чем открыл,
что есть разница, какой из дисков крутить в первую очередь.
В то время Граймс еще не поддался новому стилю в архитектуре. План
Лондона не привлекал его; он любил дом над поверхностью земли, где он мог
видеть его. Когда стало необходимо увеличить площадь офиса, он наконец
сдался и ушел под землю, не столько из-за дешевизны, удобства и
всесторонней практичности жизни в трижды кондиционированной пещере, а
потому что уже был немного озабочен возможными последствиями прохождения
излучения через тело человека. Оплавленные земляные стены его новой
резиденции были покрыты свинцом, крыша пещеры имела удвоенную толщину. Его
нора в земле была настолько близка к радиационно-защитной, насколько он
мог это сделать.
- ...Суть дела, - говорил Стивенс, - в том, что передача энергии
транспортировочным единицам стало дьявольски неустойчивой. Пока не
достаточно, чтобы сорвать движение, но достаточно, чтобы привести в
замешательство. Было несколько неприятных случаев, мы не можем скрыть их
навсегда. Мне нужно что-то с этим сделать.
- Почему?
- "Почему" Не шуми. Во-первых, я инженер САЭВ по движению, и от этого
зависит мой хлеб с маслом. Во-вторых, проблема сама по себе вызывает
огорчение. Правильно сконструированный узел механизма должен работать -
всегда, в любой момент. А эти не работают, и мы не можем понять, почему.
Наши штатные физики-математики уже почти достигли стадии бормотания.
Граймс пожал плечами. Этот жест вызвал у Стивенса раздражение. - Я не
думаю, что ты осознаешь важность этой проблемы, Док. Ты представляешь себе
количество лошадиных сил, занятых транспортировкой. Если посчитать и
частные, и коммерческие аппараты плюс самолеты общего назначения, то
Северо-Американская Энерго-Воздушная поставляет более половины
потребляемой континентом энергии. Мы должны быть в порядке. Можешь
прибавить к этому наше участие в энергоснабжении города. С этим нет
проблем - пока. Но мы не смеем даже подумать, что будет означать сбой
городской энергетики.
- Я дам тебе решение.
- Да? Ладно, давай.
- Выбросьте все это. Вернитесь к нефтяным и паровым агрегатам.
Избавьтесь от этих проклятых лучисто-энергетических душегубок.
- Совершенно невозможно. Ты не знаешь, о чем говоришь. Потребовалось
более пятнадцати лет, чтобы совершить эту перестройку. Теперь мы
поставлены в зависимость от этого. Гус, если бы САЭВ закрыло производство,
то половина населения северо-западного побережья голодало, не говоря уже
об озерных штатах и направлении Бостон-Филадельфия.
- Хм-м. Что же, все, что я могу сказать, это то, что этот исход мог
бы быть лучше, чем продолжающееся поныне медленное отравление.
Стивенс нетерпеливо отмахнулся от сказанного.
- Слушай, Док, хоть разводи пчел в своей шляпе, если тебе так
нравится, но не заставляй меня учитывать их в своих расчетах. Больше никто
не видит опасности в излучаемой энергии.
Граймс кратко ответил, - Суть в том, сынок, что они не туда смотрят.
Знаешь ли ты, какой был в прошлом году рекорд в прыжках в высоту?
- Никогда не слушаю спортивные новости.
- Мог бы иногда и послушать. Рекорд выровнялся на семи футах двух
дюймах около двенадцати лет назад. С тех пор он только снижался. Можешь
попытаться построить график атлетических рекордов от радиации в воздухе -
искусственной радиации. Ты мог бы прийти к некоторым удивительным для тебя
результатам.
- Ерунда! Все знают, что произошел отказ от тяжелых видов спорта.
Увлечение мышцами и потом отошло, вот и все: мы просто идем к более
интеллектуальной культуре.
- Интеллектуальной, вздор! Люди перестают играть в теннис и тому
подобное, потому что все время чувствуют усталость. Посмотри на себя. Ты
так слаб.
- Не язви, Док.
- Прости. Но произошло явное ухудшение характеристик человеческого
организма. Если у нас снижались рекорды по таким видам спорта и я могу
доказать это, но ведь любой врач, который хоть чего-то стоит, может видеть
это, если у него есть глаза, и он не опутан массой фантастических
приборов. Я не могу утверждать, чем это вызвано, пока не могу, но у меня
есть чертовски сильное предчувствие, что это вызвано той дрянью, которой
вы торгуете вразнос.
- Невозможно. В эфир не было выпущено ни одно излучение, не прошедшее
проверки в биологических лабораториях. Мы не дураки и не мошенники.

Это ознакомительный отрывок книги. Данная книга защищена авторским правом. Для получения полной версии книги обратитесь к нашему партнеру - распространителю легального контента "ЛитРес":


1 2 3 4

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики