науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

VadikV


25
Рекс Стаут: «Подделка дл
я убийства»


Рекс Стаут
Подделка для убийства

Ниро Вульф Ц 61


«Подделка для убийства»: Издательство «
Наташа»; 1993
Оригинал : Rex Stout, “Counterfeit For Murder”, 1962

Рекс Стаут
«Подделка для убийства»

Обычно меня трудно удивить. Но когда я увидел ее в глазок входной двери, мн
е стало как-то нехорошо. Конечно, женщины не могут оставаться вечно молод
ыми и прекрасными, и годы не проходят бесследно, но все, как правило, польз
уются расческой, умываются и пришивают на пальто пуговицы взамен утерян
ных. Я рывком открыл дверь и грубо сказал.
Ч Спасибо, нам ничего не нужно, попытайте счастья по соседству.
Ч Не торопитесь, Ч ядовито ответила она. Ч Тридцать лет назад вы бы не о
твели от меня глаз.
Возможно так и было бы, но какое мне до этого дело?
Ч Я хотела бы поговорить с Ниро Вульфом, Ч прибавила она. Ч Вы впустите
меня или нет?
Ч Как сказать. Во-первых, я сильнее вас, во-вторых, мистер Вульф принимает
только по предварительной договоренности. В-третьих, до одиннадцати он
занят, а сейчас лишь около десяти.
Ч Хорошо, тогда я подожду его. Я вся закоченела. У вас отнялись ноги или с в
ами еще что-нибудь случилось?
Мне пришла в голову хорошая идея. Обычно, когда речь шла о наших потенциал
ьных клиентках, Вульф злился. Он считал, что я нарочно выбираю только крас
ивых женщин. На этот раз я докажу ему, как он неверно меня оценивал.
Ч Ваше имя? Ч спросил я.
Ч Меня зовут Эннис. Хетти Эннис.
Ч О чем вы хотели поговорить с мистером Вульфом?
Ч Об этом я лучше скажу ему сама. Если у меня не отмерзнет язык.
Ч Можете сказать и мне, миссис Эннис.
Ч Мисс Эннис.
Ч О'кей. Меня зовут Арчи Гудвин.
Ч Знаю. И не воображайте, что я не могу заплатить мистеру Вульфу. Мы подел
им с ним вознаграждение. А если я пойду в полицию, они присвоят себе все. Эт
им парням нельзя доверять.
Ч Вознаграждение за что?
Ч За то, что у меня здесь. Ч Она похлопала по старой черной сумке.
Ч А что у вас там?
Ч Это я скажу только Ниро Вульфу. Я не эскимос. Если у вас есть сердце, впус
тите меня!
Да, она не была эскимосом, но впустить ее я все-таки не мог. Я стоял в пальто,
шляпе и перчатках и практически уже находился по дороге в банк, чтобы вне
сти 7417 долларов на счет Вульфа. А о том, чтобы оставить ее ждать в бюро, не мог
ло быть и речи. Остальные обитатели дома на Тридцать пятой Западной улиц
е хотя и были в наличии, но занимались своими делами: Фриц Бреннер Ч повар
и домоправитель, готовил суп, Вульф находился в оранжерее у своих орхиде
й, а Теодор Хорстман, конечно, составлял ему компанию.
Поэтому я очень дружелюбно сказал ей, что поблизости полно милых заведен
ий, где она может подождать и согреться, а если она зайдет в мастерскую Тон
и, то там ей за мой счет пришьют пуговицу. Одно говорило в ее пользу: она не б
ыла нахальной. Когда же я прибавил, что если она вернется сюда минут пятна
дцать Ч двадцать двенадцатого, то Вульф, возможно, примет ее, она молча по
вернулась и пошла. Но уходя, последний раз обернулась и выудила из сумки к
оричневый сверток
Ч Сохраните его для меня, а то он еще, чего доброго, попадет в руки какому-
нибудь полицейскому. Берите же, он не кусается. И не открывайте его. Могу я
на вас положиться?
Я взял сверток, потому что она мне понравилась. Чутье у нее было в порядке,
а вот мозги Ч не очень. Она не хотела сказать, что в свертке, и все же переда
ла его в мои руки. Типично по-женски. Она могла бы приблизиться к моему иде
алу женщины, если бы причесалась, вымыла бы лицо и пришила пуговицу. Я смот
рел ей вслед, пока она не свернула на Десятую авеню, потом закрыл дверь и и
сследовал сверток. Может, это и не адская машинка, но в бюро я его нести не с
тану. Я пошел в переднюю и сунул сверток под кресло.
По дороге в банк я раздумывал над тем, что могло быть в этом свертке. После
того, как я отбросил дюжину предположений как несостоятельных, я останов
ился на бриллиантах. По пути обратно я придумал целый роман, но у дома груб
ая действительность вернула меня на землю. Перед входной дверью стояло с
ущество женского пола, прямая противоположность Хетти Эннис. Молодая, кр
асивая, со стройными ногами, в меховом манто и меховом капоре. Такая груба
я действительность мне нравилась.
Ч Ваша приемная на свежем воздухе? Прекрасная идея, Ч сказала она. Ч Ед
инственное, чего не хватает, это журналов.
Я поднялся по лестнице к двери.
Ч Вы звонили?
Ч Конечно, после чего мне в щелку было сообщено, что мистер Вульф занят, а
мистера Гудвина нет дома. Полагаю Ч вы мистер Гудвин?
Ч Совершенно верно. Ч Я вынул из кармана связку ключей. Ч Сейчас я прин
есу вам пару журналов. Какие вы предпочитаете?
Ч Разрешите войти. Я выберу сама.
Вульф спустится не раньше, чем через полчаса, а мне любопытно было узнать,
что нужно от нас этой посетительнице. Оставив пальто и шляпу в прихожей, я
повел ее в бюро, пододвинул к ней желтое кресло, а сам сел за свой письменн
ый стол.
Ч Если вы ищете место, то в настоящее время у нас нет вакансий, Ч сказал я
. Ч Но вы можете оставить свой телефон.
Ч Вам ничего лучшего не пришло в голову? Ч Она выскользнула из манто и б
росила его на спинку стула. То, что явилось взору, было не менее прекрасно,
чем ее лицо и ноги.
Ч О'кей, Ч сказал я, Ч теперь ваша очередь.
Ч Меня зовут Темми Бекстер. Темми уменьшительное от Темерис. Я еще не реш
ила, какое лучше оставить для театра Ч Темми или Темерис. Как вы думаете?

Ч Это зависит от роли. Для мюзикла лучше Темми. Для О'Нила Ч Темерис.
Ч Возможно, я буду участвовать в ревю. На большее я не гожусь. Ч Она махну
ла рукой. Ч Ну, все равно. Почему вы не спрашиваете, что мне здесь нужно?
Ч Все актрисы одинаковы. Только я начал чувствовать себя уютно, как вы пр
иставили пистолет к груди. Итак, что вам нужно?
Она тихо засмеялась.
Ч Я еще не актриса. Я только хочу ею стать. А пришла я сюда, чтобы справитьс
я о своей хозяйке мисс Эннис. Хэтти Эннис. Она была здесь?
Я поднял брови.
Ч Здесь? Когда?
Ч Сегодня утром?
Ч Понятия не имею Сейчас спрошу. Фриц! Ч Тот появился в дверях. Ч Когда
я выходил, был у нас кто-нибудь еще, кроме этой дамы?
Ч Нет, сэр.
Когда мы были не одни, он всегда называл меня сэром и я никак не мог отучит
ь его от этого.
Ч Кто-нибудь звонил?
Ч Нет, сэр.
Ч О'кей, спасибо. Ч Он вышел, а я снова обратился к Темми или Темерис. Ч Ка
жется, ее здесь не было. Она ваша хозяйка?
Темми кивнула и добавила:
Ч Странно.
Ч Почему? Разве вы ее послали сюда?
Ч Нет, но она мне сама сказала, что собирается отнести что-то Ниро Вульфу.
Думаю, она хотела посоветоваться. Когда она ушла, я начала беспокоиться о
ней. Значит, ее здесь не было?
Ч Вы сами слышали, что сказал Фриц. Почему вы беспокоитесь?
Ч Вы бы тоже беспокоились, если бы знали ее. Она почти никогда не выходит
из дома, а если выходит, то самое большее на сто шагов. Она не сумасшедшая, н
о немного не в себе, и я бы никогда не отпустила ее одну. Мы все чувствуем се
бя ответственной за нее. Ее дом ужасная развалюха, но начинающие артисты
всегда могут получить у нее комнату за пять долларов в неделю, а если кто-
то не может заплатить, то она не расстраивается. Мы все ее любим и я надеял
ась Ч она пожала плечами и поднялась. Ч Вы позвоните мне, если она появи
тся?
Ч Конечно.
Я записал ее номер и встал, чтобы помочь ей одеться. Мои чувства смешались
. Я не чудовище и с удовольствием бы успокоил ее. Но откуда мне было знать, н
е идет ли речь в самом деле о бриллиантах? Может быть, она прятала их, пока и
х не нашла Хетти Эннис? Некоторое время я забавлялся мыслью, не задержать
ли ее парочкой журналов до прихода ее хозяйки, но тот, кто работает на Ниро
Вульфа, не может позволить себе такой сентиментальности. Я должен быть д
оволен, если он согласится поговорить с Хетти Эннис. Второе существо жен
ского пола под его крышей Ч было больше, чем он мог перенести.
Ровно в одиннадцать прожужжал спускающийся лифт и на сцене появился Вул
ьф. Он поздоровался, направился к своему письменному столу, устроился в к
ресле и начал просматривать почту.
Ч Чека нет?
Ч Я уже отнес его в банк, сэр. А кроме того я совершил свой любимый грех.
Ч Любимый грех?
Ч Да, моя слабость к женщинам. Одна незнакомая дама хотела поговорить с в
ами, и я ее просил зайти минут пятнадцать двенадцатого. Вызывает беспоко
йство то, что она не моего типа. Это можно рассматривать как ухудшение мое
го вкуса. Надеюсь, что больше этого не случится.
Ч Ты преувеличиваешь.
Ч Нет, сэр. Подождите, пока не увидите ее.
Ч У меня нет намерения принимать ее.
Ч Тогда я погиб. Ее чарам невозможно противиться. Никто больше не верит в
ведьм, и я тоже, но мой скепсис поколеблен. Что касается причины ее визита,
то она не составляет никакой проблемы. Она что-то нашла и рассчитывает на
вознаграждение. Что это и где она это нашла, я не знаю. В полицию она идти не
хочет, потому что ненавидит всех полицейских. Вы справитесь с ней за две м
инуты, а что будет со мной?
Он схватил верхнее письмо от какого-то любителя орхидей из Венесуэлы и н
ачал читать его. Я принялся затачивать карандаши, которые уже были и так д
остаточно заточены. Он терпеть не мог этого звука. Я занимался уже четвер
тым карандашом, когда он прервал меня:
Ч Прекрати это. Ведьма?
Ч Не иначе.
Ч Хорошо, даю ей две минуты и ни секунды больше.
Постороннему просто невозможно было по достоинству оценить мой успех, н
ужно знать, какая у Вульфа аллергия на чужих, особенно на женщин, и как он н
енавидит всякую работу, особенно, когда только что получен большой гонор
ар.

Это ознакомительный отрывок книги. Данная книга защищена авторским правом. Для получения полной версии книги обратитесь к нашему партнеру - распространителю легального контента "ЛитРес":


1 2
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США

Рубрики

Рубрики