науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

VadikV


26
Рекс Стаут: «Последний с
видетель»


Рекс Стаут
Последний свидетель

Ниро Вульф Ц 39


«Последний свидетель»: Издательская фи
рма «КУбК а»; 1994
Оригинал: Rex Stout, “The Next Witness”, 1956

Рекс Стаут
«Последний свидетель»

Глава 1

Мне и раньше приходилось сталкиваться с помощником окружного прокурор
а Ирвином Мандельбаумом, но я никогда не видел его в зале суда. В то утро, на
блюдая, как он трудится, стараясь убедить присяжных жюри взвалить вину з
а убийство Мэри Виллис на Леонарда Эша, я подумал, что он весьма неплох и м
ог бы выглядеть даже лучше, если бы чуть-чуть принял спиртного. В его внеш
ности не было ничего примечательного: излишне толстоват и излишне низко
ват с огромной лысиной и оттопыренными ушами, он не производил особого в
печатления. Но зато был деловит и самоуверен без зазнайства. К тому же он и
зредка прибегал к такому трюку: на секунду замолкал и смотрел на присяжн
ых молящими глазами, как будто ждал, что кто-то из них подскажет ему что-ни
будь полезное. При этом он неизменно поворачивался спиной к судье и защи
тнику, так что тем не было видно его физиономии. Но я-то со своего места в за
ле его видел прекрасно.
Суд шел уже третий день.
Мандельбаум вызвал своего пятого свидетеля, смертельно перепуганного
тщедушного человечка с длинным носом. Его звали Клайд Бэгби. Свидетель п
робормотал слова присяги, уселся на свое место и уставился бегающими кар
ими глазками на Мандельбаума, как будто видел в нем свою последнюю надеж
ду.
Мандельбаум спрашивал доброжелательно, стараясь подбодрить свидетеля:

Ч Род ваших занятий, мистер Бэгби?
Свидетель проглотил слюну:
Ч Я президент фирмы «Отвечает Бэгби, Объ»
Ч Под «Объ» вы подразумеваете «Объединенная»?
Ч Да, сэр.
Ч Вы владелец фирмы?
Ч Мне принадлежит половина акций, вторая половина у моей супруги.
Ч Как давно вы занимаетесь этим делом?
Ч Тридцать пять лет, даже тридцать пять с половиной.
Ч Что это за бизнес? Пожалуйста, расскажите об этом присяжным.
Бэгби скосил глаза, бросил мимолетный взгляд на присяжных, но тут же опят
ь уставился на прокурора.
Ч Ответы на телефонные звонки, только и всего. Вы знаете, что это такое.
Ч Да, но, возможно, кто-то из присяжных не знаком с таким видом сервиса. По
жалуйста, поподробней.
Свидетель облизал губы.
Ч Ну, вы Ч владелец. Или представитель фирмы. Или у вас целая организаци
я. И есть телефон. Но вы же не все время сидите на месте, и, наверное, должны з
нать о тех, кто звонит в ваше отсутствие. Вот вы и обращаетесь в бюро обслу
живания, отвечающее на телефонные звонки. В Нью-Йорке таких контор неско
лько десятков, они расположены в разных частях города, имеют филиалы и в п
ригородах. У них огромная клиентура. Мое собственное бюро не такое мощно
е, потому что я специализировался на обслуживании отдельных клиентов, кв
артир и частных домов, а не фирм и организаций. У меня имеются четыре офиса
в районе действия разных АТС: Граммерси, Плаза, Трафальгар и Райнлендер. Я
не могу работать из одного централизованного офиса, потому что…
Ч Извините меня, мистер Бэгби, но мы не будем вдаваться в технические про
блемы. Находится ли одно из ваших бюро в доме 612 но Восточной Шестьдесят де
вятой улице в Манхэттене?
Ч Да, сэр.
Ч Опишите свой офис, находящийся по этому адресу.
Ч Ну, это мое самое последнее бюро, открытое всего лишь год назад, и самое
маленькое, потому что не занимает помещения в каком-либо официальном зд
ании, а расположено в обычном жилом доме. Так пришлось поступить в связи с
трудовым законом. Ты не имеешь права задерживать женщин на работе поздне
е двух часов дня в здании, отведенном под офисы, если только это не государ
ственное предприятие. Ну, а я должен обеспечить своим клиентам круглосут
очное обслуживание. Поэтому в бюро на Шестьдесят девятой улице у меня че
тыре оператора на три коммутаторах, четыре девицы, и все живут тут же, в эт
ом самом доме. Таким образом одна из них дежурит с восьми утра до двух часо
в дня, другая… Я не то говорю: с восьми вечера до двух ночи, вторая смена от д
вух часов и далее. После девяти часов дежурят сразу по три девушки, каждая
на своем коммутаторе, потому что днем самая большая нагрузка.
Ч Коммутаторы установлены в одной из комнат жилого дома?
Ч Да, сэр.
Ч Расскажите присяжным, как выглядят ваши коммутаторы и как они работа
ют.
Бэгби едва метнул взгляд в сторону присяжных, чтобы тут же обратиться к п
рокурору.
Ч По сути дела они ничем не отличаются от коммутаторов в любом крупном у
чреждении. Шкаф с гнездами для вилок. Конечно, телефонная компания обесп
ечила их проводной связью с аппаратами моих клиентов. Каждый коммутатор
рассчитан на шестьдесят номеров. На всех клиентов заведена карточка с ег
о именем, которое стоит также под небольшой лампочкой и гнездом. Когда кт
о-то набирает номер клиента, загорается его лампочка и одновременно со з
вонком аппарата у нас включается зуммер… Сколько звуковых сигналов дол
жна оставить без внимания девушка, прежде чем вставить в гнездо вилку, сп
ециально оговаривается клиентом. Одни просят, чтобы она подключалась по
сле трех сигналов, другие требуют, чтобы ждала подольше. У меня есть один к
лиент, который определил паузу в пятнадцать сигналов! Это своего рода ин
дивидуальное обслуживание, которое обеспечивается нашим клиентам. Огр
омное бюро с тысячами номеров просто не в состоянии пойти на такие услов
ия. Это обычно коммерческие предприятия, им впору обслужить без проволоч
ек все поступающие звонки. Ну, а для меня каждый клиент Ч свой, если можно
так выразиться. Мы гарантируем качество обслуживания и сохранение тайн
ы.
Ч Благодарю вас, мистер Бэгби.
Мандельбаум повернулся к присяжным, выражая им сочувствие своей обворо
жительной улыбкой
Ч Я не очень-то разбираюсь в тонкостях вашего бизнеса, поэтому заранее п
рошу простить меня, профана, если мои вопросы покажутся вам наивными… Ко
гда на щите загорается лампочка вашего клиента и девушка пропускает усл
овленное число сигналов зуммера, она вставляет вилку в гнездо и подключа
ется к линии, верно?
Мне показалось, что легкомысленный тон Мандельбаума неуместен на засед
ании суда, где речь идет о жизни и смерти обвиняемого, и я повернулся, чтоб
ы посмотреть, как на все это реагирует Ниро Вулф. Однако достаточно было о
дного взгляда на него, чтобы понять, что он твердо придерживается избран
ной им роли несчастного мученика, не желает поэтому обращать внимания на
какие-либо действия прокурора.
Пришло время объяснить, как мы с Ниро Вулфом оказались в суде.
В этот утренний час в соответствии с раз и навсегда установленном распис
анием Вулфа, он находился бы в теплице, устроенной на крыше старого дома и
з коричневого кирпича на Западной Тридцать пятой улице, гонял бы Теодора
во славу своей знаменитой коллекции орхидей… Возможно, даже запачкал бы
собственные руки в земле… В 11 часов, помыв руки, он спустился бы на специал
ьном лифте в свой кабинет на первом этаже, втиснул свое непомерно тучное
тело в столь же непомерно огромное кресло за письменным столом, позвонил
бы Фрицу, чтобы тот принес пиво, ну и принялся тиранить Арчи Гудвина, то ес
ть меня. Он дал бы мне какие-то указания, которые показались ему своевреме
нными и желательными. Это могло быть все, что угодно Ч от перепечатки дел
ового письма на машинке и до установления слежки за каким-нибудь типом, в
результате чего наверняка увеличился бы вклад Вулфа в местном отделени
и банка и возросла его слава лучшего частного детектива в Сан-Франциско.
А сам он обсуждал бы с Фрицем меню предстоящего ленча.
Но все это не состоялось, потому что Вулф был вызван официальной повестк
ой в суд для дачи показаний по делу Леонарда Эша.
Вулф вообще никуда не выходил из дома, а тем более не собирался этого дела
ть, чтобы занять место на скамье для свидетелей. Но он был частным детекти
в и ему приходилось мириться с подобными вызовами Ч одним из непременны
х неприятных сторон его профессии. С ними он не мог не считаться, если хоте
л получать гонорары от своих клиентов… Но в данном случае и это не оправд
ывало его явку в суд. Леонард Эш явился в нашу контору примерно пару месяц
ев назад, чтобы нанять Вулфа, но тот выставил его вон… Так что в перспектив
е Вулфу не светили ни деньги, ни слава.
Что касается меня, то я тоже был вызван повесткой, но только для подстрахо
вки: меня бы не пригласили, если бы Мандельбаум не решил, что показания Вул
фа потребуют подтверждения и дополнения, в чем я сильно сомневался.
На мрачную физиономию Вулфа было неприятно смотреть, поэтому я снова обр
атил свой взор на участников представления.
Отвечал Бэгби:
Ч Да, сэр, она вставляет вилку и говорит: «Дом мистера Смита» или «Кварти
ра мистера Джонса» или то, что просил ее отвечать клиент. После этого она с
ообщает, что мистер Смит отсутствует и справляется, не надо ли ему что-ниб
удь передать. И далее действует в зависимости от обстоятельств. Я уже гов
орил, что у нас специализированное обслуживание. Так что очень часто опе
ратор записывает то или иное сообщение для наших клиентов.
Мандельбаум кивнул:
Ч Я думаю, теперь мы имеем ясное представление о вашей деятельности. Теп
ерь, мистер Бэгби, прошу вас посмотреть на джентльмена в темно-синем кост
юме, сидящего рядом с офицером. Он Ч обвиняемый в данном судебном разбир
ательстве. Вы его знаете?
Ч Да, сэр. Это Леонард Эш.
Ч Где и когда вы с ним познакомились?
Ч Он пришел ко мне в офис на Сорок седьмой улице в июле месяце.
1 2 3
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...

Рубрики

Рубрики