науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Ч Какая работа? Ч посмотрел на нее я.
Уголок ее рта приподнялся,
Ч Хочешь знать?
Ч Иди к черту.
Ч Скажи, Эскамильо, я для тебя что-нибудь значу?
Ч Нет.
Ч Глупости! Мне нравится, как ты подергиваешь носом, когда чуешь работу.
Этот случай касается моей приятельницы, или просто доброй знакомой. Ее з
овут Энн Эймори. Я беспокоюсь за нее.
Ч Я вижу, ты беспокоишься о девушке по имени Энн Эймори или о какой-либо д
ругой, за исключением той, которую зовут Лили Роуэн.
Лили погладила меня по руке.
Ч Вот это больше похоже на тебя. Так или иначе, а мне нужен был предлог, что
бы повидать Ниро Вулфа, потому что Энн попала в беду. Все, что ей на самом де
ле требовалось, был совет. Она узнала об одном человеке нечто такое, что по
ставило ее в тупик.
Ч Что она узнала и о ком?
Ч Понятия не имею. Мне она не сказала. Ее отец раньше работал у моего отца,
и я помогала ей, когда он умер. Она работает о национальной лиге голубевод
ства и получает тридцать долларов в неделю. Ч Лили задрожала. Ч Господи
боже, подумать только Ч тридцать долларов в неделю! Конечно, это не намно
го хуже, чем тридцать долларов в день. На такие деньги практически нельзя
жить. Она пришла и попросила порекомендовать ей адвоката. Она явно была ч
ем-то расстроена. Сказала только, что ей довелось узнать нечто страшное о
ком-то, но из нескольких слов, его оброненных, я поняла, что речь идет о ее ж
енихе. И решила, что ей лучше обратиться к Ниро Вулфу, чем к какому-нибудь а
двокату.
Ч И он не пожелал тебя видеть?
Ч Да.
Ч Энн не упоминала ничьих имен?
Ч Нет.
Ч Где она живет?
Ч В южной части города, недалеко от вас. Барнум-стрит, 316.
Ч А кто ее жених?
Ч Не знаю. Ч Лили погладила меня по руке. Ч Послушай, ты мужественный ге
рой, где мы сегодня поужинаем? У меня?
Я покачал головой.
Ч Я на службе. Твое отношение к базам в Ирландии Ч чистой воды провокаци
я. Насколько мне известно, ты шпионишь в пользу Ирландии. Я считаю тебя нео
тразимой, но мне приходится не забывать о собственной чести. Я предупред
ил тебя в тот день в палатке, где расположилась методистская церковь, что
мой духовный мир…
Она перебила меня, и так это продолжалось еще с час, пока самолет не сел в а
эропорту Ла Гардиа. Отделаться от нее там я не сумел. Мы взяли такси и поех
али в Манхэттен, но возле «Рица», где у нее была собственная цитадель и пер
ед которым, я знал, она не позволит себе устраивать сцену, я со своим багаж
ом перебрался в другое такси и попросил водителя отвезти меня в дом Вулф
а на Тридцать пятой улице.
Несмотря на стычку с Лили, пока мы ехали в южном направлении, а затем повер
нули на запад, настроение у меня росло. Не понимаю почему, но мне казалось,
что я отсутствовал гораздо больше двух месяцев. Я узнавал магазины и зда
ния с таким чувством, будто был их владельцем, не сделавшим ни единой попы
тки посмотреть на них раньше. Я не послал телеграммы о своем приезде, реши
в доставить себе удовольствие, застав их врасплох, и, естественно, надеял
ся увидеть Теодора среди орхидей в оранжерее, Фрица на кухне колдующим н
ад кастрюлями, а самого Ниро Вулфа за письменным столом, хмурясь над атла
сом или ворча над книгой, которую он читает. Нет, в кабинете его нет. Он спус
кался из оранжереи ровно в шесть, значит, сейчас он будет наверху вместе с
Теодором. Я поздороваюсь с Фрицем в кухне, проскользну в свою комнату и бу
ду ждать, пока не услышу, как Вулф на лифте спускается к себе в кабинет.

Глава 3

Ни разу в жизни я не был так потрясен. Ни разу.
Я вошел, открыв дверь собственным ключом, который так и продолжал висеть
у меня на кольце с прочими ключами, бросил свои чемоданы в прихожей, вбежа
л в кабинет и не поверил собственным глазам. На столе у Вулфа высились пач
ки невскрытой корреспонденции. Я подошел поближе и увидел, что с его стол
а не стирали пыль, наверное, лет десять, как, впрочем, и с моего. Я повернулся
лицом к двери и почувствовал, что в горле у меня появился комок. Либо Вулф,
либо Фриц умерли, единственный вопрос, кто из них. Я бросился на кухню, и то,
что я там увидел, убедило меня, что умерли они оба, не сомневался я. Ряды ско
вородок и кастрюль были запыленными, равно как и банки со специями.
Снова к горлу подступил комок. Я открыл кухонный шкаф и убедился, что, кром
е вазы с апельсинами и шести картонок с черносливом, там ничего не было. Я
открыл холодильник, и его вид меня прикончил. Четыре головки салата, четы
ре помидора и миски с яблочным соусом Ч вот и все. Я бросился к лестнице.
Один пролет наверх Ч в комнате Вулфа и во второй рядом никого не было, но
мебель стояла на своих местах. То же самое в двух комнатах на следующем эт
аже, одна из которых принадлежала мне. Я побежал выше, в оранжерею. В четыр
ех ее отсеках под стеклом стояли орхидеи, сотни орхидей в цвету, затем в то
м отсеке, где растения были еще в горшках, я наконец-то обнаружил признаки
человеческой жизни. На табурете у стола сидел Теодор Хорстман, делая зап
иси в дневнике цветоводства, который прежде вел я.
Ч Где Вулф? Ч спросил я. Ч Где Фриц? Что у вас тут, черт побери, происходит
?
Теодор дописал слово, промакнул невысохшие чернила, повернулся ко мне и
проскрипел:
Ч Здравствуй, Арчи. Они отправились делать упражнения. Тренироваться, г
оворят они. Тренироваться на воздухе.
Ч С ними все в порядке? Живы?
Ч Конечно, живы. Тренируются.
Ч Что тренируют?
Ч Друг друга. Или, пожалуй, более точно, тренируют себя. Они собираются на
службу в армию, сражаться. Я же остаюсь приглядывать за домом. Мистер Вулф
хотел избавиться от цветов, но я уговорил его оставить их под моим надзор
ом. Мистера Вулфа цветы сейчас не интересуют; он поднимается сюда только,
чтобы попотеть. Он должен потеть изо всех сил, чтобы сбросить вес, а кроме
того, закаляться, поэтому они с Фрицем направляются к реке и занимаются т
ам быстрой ходьбой. На следующей неделе они намерены перейти на бег. Мист
ер Вулф сейчас на диете и перестал пить пиво. На прошлой неделе он был прос
тужен, но нынче все в порядке. Он не покупает хлеба, сливок, масла, сахара и м
ножества других продуктов, и мне приходится самому покупать их себе,
Ч Где они тренируются?
Ч У реки. Мистер Вулф добыл разрешение от городских властей тренироват
ься на пирсе, потому что на улице над ним потешались мальчишки. Мистер Вул
ф очень настойчив в своих намерениях. Все остальное время он проводит зд
есь потея. Он мало разговаривает, но я слышал, как он объяснял Фрицу, что ес
ли каждый их двух миллионов американцев убьет десяток немцев…
Мне надоел скрипучий голос Теодора. Выйдя из оранжереи, я снова спустилс
я в кабинет, взял тряпку и стер пыль с собственных стола и стула, сел, поста
вив на место фигурки собак, которые украшают мой стол, и сердито посмотре
л на пачки корреспонденции на столе у Вулфа.
Господи боже, подумал я, ну и возвращение домой! Неужто я не мог предугадат
ь, что произойдет нечто подобное, если я предоставлю его самому себе. Это н
е только плохо, это может быть безнадежно. Олух! Здоровенный толстяк! А я-т
о сказал генералу, что знаю, как с ним обращаться. Что мне теперь делать?
В 5.50 я услышал, как отворилась и затворилась парадная дверь, раздались шаг
и в прихожей, и на пороге появился Ниро Вулф, а за его спиной и Фриц.
Ч Что ты здесь делаешь? Ч пророкотал Вулф.
Всю жизнь я буду помнить это зрелище. Я онемел. Он ничуть не стал меньше, он
выглядел так, будто из него выпустили воздух. На нем были его собственные,
старые, из голубой саржи брюки и грубые армейские башмаки, каких я никогд
а не видел. Вот свитер был мой, темно-бордовый, который я однажды купил для
загородной прогулки, и несмотря на то, что Вулф уменьшился в окружности, с
витер был так натянут, что сквозь него проглядывала его желтая рубашка.
Ч Входите! Входите! Ч обрел я язык.
Ч Я сейчас в кабинет не вхожу, Ч отозвался он, и вместе с Фрицем они повер
нулись и направились в кухню.
Я посидел, кривя губы, хмурясь и прислушиваясь к звукам, доносившимся до м
еня, потом встал и пошел к ним. По-видимому, Вулф отказался и от столовой, по
тому что я застал их в кухне за маленьким столиком, где они с Фрицем ели че
рнослив, а миска с салатом и помидорами, но без соуса дожидалась своей оче
реди. Прислонившись к длинному кухонному столу, я, саркастически улыбаяс
ь, смотрел на них.
Ч Ставите эксперимент? Ч ласково спросил я.
Ложкой Вулф вытащил изо рта косточку чернослива и бросил в тарелку. Он по
смотрел на меня, но старался, чтобы я этого не заметил.
Ч И давно ты стал майором? Ч поинтересовался он.
Ч Три дня назад. Ч Я не мог оторвать от него взгляда. Не верил собственны
м глазам. Ч Меня повысили чином благодаря умению вести себя за столом. Те
одор сказал мне, что вы собираетесь вступить в армию. Разрешите спросить:
в каком качестве?
Вулф положил в рот очередной чернослив. Выплюнув косточку, ответил:
Ч Солдатом.
Ч В пехоту? В парашютные войска? Стать одни из командос? Или водить «джип
»?..
Ч Хватит Арчи! Ч Тон у него был резким, а взгляд злым. Он положил ложку. Ч
Я намерен убить несколько немцев. В 1918 году я убил мало. По какой причине ты
оказался здесь Ч думаю, тебе дали отпуск перед отправкой за океан, и сожа
лею, что ты приехал. Я хорошо понимаю, какие физические трудности меня ожи
дают, но не желаю слышать от тебя никаких возражений. Мне они известны гор
аздо больше, чем тебе. Я сожалею, что ты приехал, потому что как раз сейчас м
не приходится научиться отказу от собственных привычек, а твое присутст
вие только усложнит это дело. Поздравляю тебя с повышением в чине. Если ты
останешься на ужин…

Это ознакомительный отрывок книги. Данная книга защищена авторским правом. Для получения полной версии книги обратитесь к нашему партнеру - распространителю легального контента "ЛитРес":


1 2 3
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США

Рубрики

Рубрики