науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

VadikV


26
Рекс Стаут: «Убийство Ч
не шутка»


Рекс Стаут
Убийство Ч не шутка

Ниро Вульф Ц 50


«Убийство Ч не шутка»: Издательская фир
ма «КУбК а»; 1994
Оригинал: Rex Stout, “Murder Is No Joke”, 1958

Рекс Стаут
«Убийство Ч не шутка»

1

Когда во вторник утром Флора Галлант пришла на назначенную на одиннадца
ть часов встречу с Ниро Вулфом, я испытал глубокое разочарование. Ее внеш
ний вид просто удручал. Дело в том, что одна из моих обязанностей как довер
енного слуги Ниро Вулфа заключается в сборе сведений о тех личностях, ко
торые добиваются у Вулфа аудиенции; вот почему, узнав, что Флора Галлант с
остоит в штате знаменитого заведения на Восточной Пятьдесят четвертой
улице, в котором заправляет ее брат Алек, я припомнил восторженные эпите
ты по поводу Алека Галланта, на которые не скупилась моя подруга по имени
Лили Роуэн, и перезвонил Лили, чтобы выяснить кое-какие подробности.
Вот что рассказала мне Лили. Галлант входил в тройку мировых законодател
ей моды. На парижских кутюрье он поплевывал, а на римских и вовсе чихал Ч
и это сходило ему с рук. Он отказался закончить работу над тремя костюмам
и для герцогини Гарвиндской лишь потому, что она вовремя не прилетела из
Лондона на примерку. И вовсе не захотел иметь дело со знаменитой кинозве
здой из-за того, что ему не нравилось, как та переставляет бедра во время х
одьбы. Было известно также, что однажды он запросил всего восемьсот долл
аров за летнее платье; правда, платье это изготовили по заказу его любимо
й клиентки, так что он отдал его практически задаром.
И тому подобное. Вот почему, открыв во вторник утром дверь, чтобы впустить
его сестру Флору, я был столь удручен, увидев перед собой совершенно заур
ядную и унылую особу средних лет в темно-сером костюме Ч не только непри
мечательном, но и знававшем лучшие дни. Костюм давно не гладили, он явно жа
л ей в плечах и мешковато топорщился на талии. Я сопроводил ее через прием
ную в кабинет, представил Вулфу, утешая себя мыслями о том, что если сын са
пожника может бегать босиком, то почему бы сестре самого знаменитого мод
ельера не позволить себе некоторую вольность в нарядах; И тем не менее в г
лубине души я был глубоко уязвлен.
Ее манера вести беседу впечатляла ничуть не больше, чем костюм, Ч по край
ней мере, поначалу. Примостившись на краешке красного кожаного кресла на
против стола Вулфа, она обеими руками вцепилась в сумочку серой кожи, кот
орую держала на коленях, и извиняющимся голосом с едва уловимым иностран
ным акцентом залопотала, что ей крайне неловко беспокоить столь важную п
ерсону, как Ниро Вулф, и просить его уделить капельку его драгоценного вр
емени ей с ее неприятностями. Малообещающее начало, подумал я, похоже, она
пытается выторговать для себя более сходную цену. По мере того как она пр
одолжала, Вулф все больше хмурился и наконец не выдержал и оборвал ее, ска
зав, что потратит меньше своего драгоценного времени, если она сразу пер
ейдет к сути дела и расскажет о своих неприятностях.
Флора Галлант кивнула.
Ч Я знаю. Я просто хочу, чтобы вы поняли: я вовсе не ожидаю, что вы должны мн
е помочь. Я человек маленький, но вот мой брат… Вы знаете, кто он? Мой брат Ал
ек?
Ч Да. Мистер Гудвин рассказывал мне. Прославленный модельер.
Ч Он не просто модельер. Он Ч художник, гениальный художник. Ч Флора Га
ллант вовсе не убеждала, Ч она излагала очевидные факты. Ч Неприятност
и возникли у него, почему я и пыталась принять все меры предосторожности.
Именно поэтому я и обратилась а вам, а также… Ч она быстро посмотрела на м
еня, потом снова перевела взгляд на Вулфа, Ч а также к мистеру Арчи Гудви
ну Ч ведь вы не просто частные сыщики, но и настоящие джентльмены. Я знаю,
что вам можно довериться.
Она примолкла, словно ожидая подтверждения.
Вулф пришел к ней на выручку.
Ч Угу, Ч буркнул он.
Ч Значит, я могу на вас положиться?
Ч Да. Можете.
Она посмотрела на меня.
Ч А на вас, мистер Гудвин?
Ч Разумеется. Поскольку так сказал мистер Вулф. Я здесь только работаю.

Она чуть замялась, раздумывая над тем, устраивает ли ее такой ответ, потом
, видимо, решила, что устраивает, и обратилась к Вулфу.
Ч Хорошо, тогда я расскажу. Прежде всего я должна сказать вам, что во Фран
ции, где мы родились и выросли с братом, наша фамилия была не Галлант. Како
й она была на самом деле Ч не имеет значения. Я приехала в Соединенные Шта
ты в тысяча девятьсот тридцать седьмом году, когда мне было двадцать пят
ь, а Алек эмигрировал только после войны, уже в сорок пятом. Он еще во Франц
ии сменил фамилию, так что сюда приехал как Галлант. Уже семь лет спустя он
стал ведущим американским дизайнером, а затем… Может быть, вы помните, ка
кой успех имела его осенняя коллекция в тысяча девятьсот пятьдесят трет
ьем году?
Вулф проворчал, что не помнит.
Флора Галлант, оторвав правую руку от сумочки, сделала пренебрежительны
й жест.
Ч Конечно, о чем я говорю, ведь вы не женаты, да и возлюбленной при вашем от
ношении к женщинам у вас, разумеется, нет. Так вот, благодаря этой коллекци
и, все поняли, что мой брат Ч замечательный модельер и настоящий творец.

Его тут же начали засыпать выгодными предложениями, деньги потекли реко
й, и он открыл собственное ателье моды на Пятьдесят четвертой улице. Четы
ре года назад я оставила свою работу Ч я служила гувернанткой Ч и переш
ла к нему, чтобы помогать ему. Я также сменила свою фамилию, чтобы иметь од
ну фамилию с братом. Начиная с пятьдесят третьего года дела брата резко п
ошли в гору, один триумф следовал за другим. Не скажу, что в этом есть и моя з
аслуга, но кое в чем я ему, конечно, помогла. Громкий успех он заслужил толь
ко благодаря своему таланту, но славу его делят и все те, кто ему помогают,
и я в том числе. Но вот теперь, к сожалению, случилась беда.
Ее руки опять вцепились в сумочку.
Ч Беда нагрянула в лице женщины, Ч сказала Флора Галлант. Ч Женщины по
имени Бьянка Фосс.
Вулф поморщился, Флора Галлант заметила его гримасу и отрицательно пока
чала головой.
Ч Нет, это не affaire d'amour
любовная интрижка (франц.)
, можете мне поверить. Пуcть мой брат никогда не был женат, он отнюдь н
е чурается женщин, хотя и сердцеедом его не назовешь Ч он понимает толк в
женщинах и умеет находить правильный тон в общении с ними. Поскольку вам
можно доверять, я вам скажу: у него есть amie intime
близкая подруга (фра
нц.)
молодая женщина, которая занимает ответственный пост в его фирме.
Поэтому невозможно, чтобы Бьянка Фосс привлекала его как женщина. Она вп
ервые появилась у нас чуть больше года назад. Брат предупредил, чтобы мы ж
дали ее прихода, так что он познакомился с ней раньше. Он сам нарисовал эск
изы костюма и платья для Бьянки, которые сшили у нас в ателье, но счет ей ни
кто не посылал. Брат выделил ей комнату, из служебных помещений на третье
м этаже, и она стала приходить каждый день; а потом начались неприятности.
Брат никогда не говорил никому из нас, что у нее есть право распоряжаться,
а она почти сразу стала распоряжаться и командовать Ч с его молчаливого
согласия. Иногда она приказывает сама, а иногда действует через моего бр
ата. Сует нос во все наши дела. Заставила Алека уволить одну закройщицу, хо
рошую работницу, которая верой и правдой служила ему долгие годы. Ей уста
новили персональный телефон Ч ни у кого из нас таких привилегий нет. Мес
яца два назад наши портнихи уговорили меня попытаться выяснить у брата,
что это за особа, и я пристала к нему с расспросами, но он отказался отвеча
ть. Он оставался глух ко всем моим доводам и мольбам.
Ч Похоже, Ч произнес Вулф, Ч что она владеет его делом. Может быть, она в
ыкупила ателье?
Флора Галлант помотала головой.
Ч Нет, это не так. Это совершенно исключено. Она не входит в число лиц, кото
рые финансировали нашу фирму в тысяча девятьсот пятьдесят третьем году,
а с тех пор дело постоянно приносило крупные прибыли, да и к тому же контро
льный пакет принадлежит Алеку. Но вот теперь она собирается пустить его
по миру, а Алек по непонятным причинам дозволяет ей это. Она требует, чтобы
брат вложил деньги в компанию, по производству фирменной косметики «Але
к Галлант» Ч с постепенным возвратом вложенных средств в виде отчислен
ий от прибыли. Мы все против этого безумного проекта, и в том числе мой бра
т, но мы убеждены, что он уступит и тогда всем нам конец.
Флора Галлант еще крепче вцепилась в сумочку, так что костяшки ее пальце
в побелели.
Ч Мистер Вулф, Ч порывисто заговорила она, Ч я хочу, чтобы вы с ней разд
елались.
Ч Погрозив ей пальцем? Ч ворчливо спросил Вулф.
Ч Нет, но вы найдете способ, Я уверена, что вы придумаете. Я также уверена,
что у нее есть какая-то власть над моим братом, но только не знаю Ч какая. Я
даже не знаю ее подлинного имени. Говорит она с акцентом, но не с французс
ким; не могу распознать, с каким именно. Я не знаю также, когда она приехала
в Америку; не исключено, что она проживает здесь нелегально. Ч Возможно,
она познакомилась с моим братом еще во Франции, во время войны. Это вы сами
выясните. Если у нее есть власть над моим братом, то я хочу, чтобы вы устано
вили причину. Ведь, если она его шантажирует, это же противозаконно, не пра
вда ли? Может быть, тогда с ней удастся покончить?
Ч Может быть. Но это может обернуться и против вашего брата.
Ч Только в том случае, если вы его предадите! Ч Она тут же поперхнулась и
поспешно добавила: Ч Я не то хотела сказать. Я имею в виду, что я вам полнос
тью доверяю, как я уже сказала, а вы можете пресечь ее деятельность Ч это
все, чего я от вас хочу.

Это ознакомительный отрывок книги. Данная книга защищена авторским правом. Для получения полной версии книги обратитесь к нашему партнеру - распространителю легального контента "ЛитРес":


1 2
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...

Рубрики

Рубрики