науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Потому что это правда. Разве вам никто об этом не говорил?
Она судорожно вздохнула:
– Вы смеетесь надо мной, сэр?
– Вовсе нет.
Хизер молчала, и Дамиан настойчиво повторил: вы не ответили на мой вопрос, Хизер. Неужели никто ни разу не говорил вам, как вы прелестны?
Она отвела глаза в сторону.
– Почему же, об этом говорили мне родители. – Голос ее звучал еле слышно. – Но… – она запнулась, – ни один джентльмен мне этого не говорил.
– В таком случае, я удостоился чести сделать это первым, – спокойно констатировал Дамиан.
Ни намека на улыбку. Более того, Хизер поразила его явная угрюмость. Неужели Дамиан действительно считает ее красивой? Стараясь скрыть волнение, Хизер взяла вилку. На всем протяжении завтрака она ощущала на себе его изучающий взгляд. Это выбивало из колеи… В то же время было неожиданно приятно.
Мысли и чувства ее были в смятении. О чем он сейчас думает? Не жалеет ли о том, что целовал ее ночью? Не показалась ли ему смешной ее неопытность? Хизер вдруг поняла, что очень хочет стать светской женщиной, знающей о мужчинах все и умело использующей искусство обольщения и флирта. Неужели именно этого и жаждут мужчины? Неужели и он – он! – тоже хочет от нее только этого? Если бы ей знать. Господи, если бы знать…
Она испытала облегчение, когда завтрак закончился, и они смогли продолжить свой путь. До дома Джона Фергюссона оказалось недалеко. Их встретил сам хозяин – дородный усатый джентльмен, по любому поводу разражавшийся гулким смехом. Хизер он с первого взгляда пришелся по душе. Они коротко переговорили, и он повел их на выгон, где ждал старший конюх – пожилой шотландец по имени Энгус. Фергюссон хлопнул шотландца по плечу:
– Все вопросы к нему, дорогая леди! Ему известно про этих чудных животных все и намного больше.
Дамиан подошел к изгороди. На лугу лениво пощипывало траву не так уж много лошадей – большая черная и изящная чалая кобылы да несколько меринов. Но когда Хизер встала рядом с Дамианом, она заметила еще одну лошадь – могучего серого жеребца. От его вида у нее перехватило дыхание.
– Вон тот, серый… Он просто великолепен!
Жеребец приковал к себе и внимание Дамиана.
– Вот он какой, – прошептал молодой человек и слегка улыбнулся. – Вы только посмотрите на него. Он знает себе цену.
И это было правдой. Как бы почувствовав на себе их внимательные взгляды, серый попятился назад и, привстав на задние ноги, быстро забил передними в воздухе. Потом гордо прогарцевал через весь выгон, время от времени высоко вскидывая голову.
Хизер переливчато рассмеялась.
– Вы правы! Он действительно знает, как красив! – Она обернулась к Энгусу и спросила:
– Вон тот, серый, он продается?
Энгус подергал себя за вислый ус:
– О, только не этого, мэм. Слишком своеволен для леди.
На щеках Хизер вспыхнул румянец.
– Это не для меня, – быстро проговорила она. – Я ищу лошадь для отца, а он, между прочим, прекрасный наездник.
Энгус согласно покивал.
– Этому чуть больше двух лет, молодой еще. Мистер Фергюссон купил его для хозяйки, да оказалось, что ей с ним не управиться. Хотите на него поглядеть?
– Очень! – в один голос ответили она и Дамиан.
Прошло несколько минут, прежде чем Энгусу удалось поймать жеребца. Тот устроил конюху самую настоящую гонку, уворачиваясь от его рук с необычайной ловкостью. Глядя, как кривоногий Энгус мечется по лугу, Хизер не смогла удержаться от веселого смеха.
Наконец конюх, ловя воздух широко открытым ртом, подвел жеребца к тому месту у изгороди, где они стояли.
– Видали, а? – покачал головой Энгус. – Временами это просто дикарь какой-то. Ему нужна твердая рука, чтоб знал, кто хозяин. Вот у хозяйки силы и не хватило.
Серый возбужденно мотал головой, раздувал ноздри и сердито прядал ушами. Его широкая, крупная морда, выразительные глаза и грациозно изогнутая шея неоспоримо свидетельствовали о благородной родословной. При каждом его движении короткая серо-стальная шерсть играла и переливалась. Под подрагивающей кожей перекатывались бугры мощных, упругих мышц.
Дамиан медленно протянул руку. Серый фыркнул и шарахнулся в сторону.
Энгус покрепче перехватил повод.
– Он чужих поначалу всегда дичится, – извиняющимся тоном сообщил он.
Дамиан подошел поближе.
– Меня не будет, – пробормотал он. Сделав еще шаг вперед, он ласково провел костяшками пальцев по шее жеребца. – Вот так, малыш, вот так.
Хизер заворожено смотрела, как сильная загорелая рука Дамиана снова и снова нежно оглаживает вздымающиеся лошадиные бока, успокаивая животное… Ей вдруг вспомнилась последняя ночь. Дамиан точно так же успокаивал и ее. Конь перестал фыркать и стоял смирно, дружелюбно уткнув морду в плечо Дамиана.
Энгус разразился потрясенным хохотом:
– Ну, хоть святых выноси! Кажись, я вам теперь и не нужен, мистер. Так что оставлю-ка я вас на время втроем. Коли понадоблюсь, то я в конюшне, только свистните.
И, дружелюбно махнув на прощание рукой, он зашагал в сторону дома.
Хизер все еще стояла на почтительном расстоянии от жеребца. Дамиан бросил в ее сторону веселый взгляд:
– Не хотите посмотреть на него поближе?
Хизер глубоко вздохнула и двинулась вперед. Не доходя нескольких шагов до жеребца, она начала было поднимать руку, но серый возмущенно фыркнул и норовисто переступил ногами.
Хизер встала как вкопанная.
Держа одной рукой жеребца под уздцы, другую Дамиан приглашающим жестом протянул Хизер.
– Иди, не бойся, – мягко проговорил он.
Несколько секунд Хизер недоверчиво смотрела на протянутую ей руку, затем, облизав губы кончиком языка, вложила в нее свою ладонь.
Сжав ее руку, Дамиан осторожно подвел Хизер к жеребцу.
– Ничего не бойся, все в порядке.
Хизер нерешительно рассмеялась:
– Боюсь, у меня не такой уж богатый опыт обращения с лошадьми. Один из помощников конюха всегда запрягает мою повозку.
Подняв ее руку, Дамиан провел ею по серой лошадиной морде. Хизер нерешительно погладила длинный бархатистый нос.
– Помягче, помягче, – прошептал Дамиан. – Вот так, не спеша и ласково. Пусть он принюхается. Пусть узнает, что ему не сделают ничего плохого.
Он отпустил ее руку, и Хизер почесала гибкую шею жеребца. Она задрожала, но уже не от страха. Спина ее прижалась к широкой груди Дамиана, и Хизер вдруг мучительно захотелось обернуться, посмотреть ему в глаза, отдать свои губы его страстному поцелую.
Но внезапно она испугалась. А вдруг он не ответит на ее порыв, не примет ее чувство?
Серый негромко заржал, выражая полное свое удовольствие.
– Ну вот, видишь? – Его дыхание легким дуновением коснулось ее уха. – Он теперь знает, что может тебе доверять.
Доверие. Это хрупкое, бесконечно дорогое чувство, которое, как знала Хизер, никогда не дается легко. Осмелится ли она довериться Дамиану? Поделиться с ним недавно обретенными чувствами? Может ли она доверить ему свое сердце?
Он отступил на шаг, и Хизер, слегка повернув голову, бросила в его сторону робкий взгляд. Дамиан улыбался.
Она вновь слегка погладила блестящую шкуру жеребца.
– Он такой большой, – проговорила она со слабой улыбкой.
– Шестнадцать полных ладоней, как мне кажется, – заметил он и, чуть помолчав, спросил:
– Почему бы вам не прокатиться, Хизер?
Ее улыбка угасла. Взгляд устремился к далеким холмам.
– Я не могу, – спокойно ответила она. – Я пробовала несколько раз, но колено болит невыносимо.
Дамиан молчал, но она чувствовала, что он хочет что-то сказать. И тут к ним, потирая руки, подошел мистер Фергюссон.
– Энгус сказал мне, что вас заинтересовал серый. Отличное животное, вы сами это видите. Моя жена собиралась оставить его себе, но он оказался слишком резв для нее. Впрочем, Энгус наверняка уже все вам рассказал, старый болтун.
Хизер обернулась, благодарная ему за столь своевременное появление, избавившее ее от необходимости отвечать на еще более неприятные вопросы.
– Я весьма заинтересована в том, чтобы купить его у вас, мистер Фергюссон. Если, конечно, мы сойдемся в цене.
Они для вида поторговались и буквально тут же ударили по рукам. Было решено, что Дамиан вернется в Локхейвен на сером, а Хизер поедет в карете. В душе она была рада этому, потому что боялась вновь оказаться с ним наедине. Хизер упрекала себя за бесхарактерность, но ничего не могла поделать. Когда Дамиан Льюис оказывался рядом, она переставала что-либо понимать.
Именно за время этого одинокого возвращения домой Хизер приняла твердое решение не допустить повторения прошлой ночи.
Мужчина целовал и ласкал ее, и она сохранит эти дорогие, трепетные воспоминания навсегда, ведь исполнилось ее заветное желание. У нее перехватило горло, но девушка решительно отбросила все сожаления.
Хизер достаточно рано столкнулась с человеческой жестокостью и научилась быть честной с самой собой. Она не собиралась тешить себя иллюзиями, потому что это принесло бы лишь еще более горькие, мучительные разочарования. Ей никогда не узнать, что такое любовь мужчины, настоящая любовь. А именно это и было для нее самым главным.
Риск был слишком велик, а цена непомерно высока. Хизер захотелось плакать, но она справилась с собой. Она больше не позволит Дамиану прикоснуться к себе, потому что от его близости просто теряет голову. Лучше раз и навсегда все прекратить. Конечно, лучше. Но как больно…
Глава 10
Праздник в честь папиного дня рождения был в самом разгаре. Гостей собралось немного, но зато пришли самые близкие друзья и соседи. Хизер смотрела, как ее мать взяла отца под руку. Майлз засмеялся и ласково похлопал ладонью по руке жены, потом наклонился и поцеловал ее в губы.
Сердце Хизер сжалось от пронзившей его острой боли. Подобные картины не были ей в диковинку, потому что родители никогда не стеснялись проявлять свои чувства на людях. Но сегодня… сегодня все было по-другому.
Она откровенно завидовала их близости, тому, как им легко друг с другом, завидовала их взаимной любви… И одновременно презирала себя за это.
Праздник начался еще днем на южной лужайке поместья, а сейчас гости уже начали потихоньку разъезжаться.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США

Рубрики

Рубрики