ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

А там - или, если повезет, воссоединиться с друзьями, или
продолжать миссию самому. Так он решил.
Итак, в путь!
Для начала - просто, по человечески, выбраться из города. Не
привлекая ничьего внимания - Аргеддону здесь еще жить, да и себе путь
незачем усложнять. Пробраться по этим узким вонючим улочкам. Просочиться
сквозь толпы людей...
Через два квартала его остановили.
Двое незнакомцев. Одетые как обычные богатые горожане. Один -
преклонных лет, лицо смуглое от загара, густые брови из-под шляпы. Другой
- помоложе, но с густой черной бородой, ухоженной и контрастирующей со
светлой прядью волос, выбивающейся из-под точно такой же шляпы. У обоих
удивительно пронзительный и тяжелый взгляд.
Тот, что помоложе, сжимает что-то правой рукой под плащом.
Они встали поперек улицы, перегородив ее почти всю. Обойти их было
можно, протиснувшись под стеной, но и так было ясно, что стоят они тут не
случайно.
- Покидаете нас? - Это старший.
- Да, - Варри не знал, как себя вести, чего от него хотят.
- Что ж так скоро?
- Хватит уж. - На ограбление не похоже.
- Не хотели бы задержаться? - Молодой подбирается и чуть отставляет
назад правую ногу.
- А что, есть нужда? - Что им надо?
- Не нужда, скорее приглашение... - Это молодой.
А старик понимает вдруг, что еще мгновение, и разговор зайдет совсем
не туда, куда хотелось бы ему. И начинает срочно спасать ситуацию.
- Не поймите нас превратно, мы не хотим причинять вам никакого вреда.
Нами движет, скорее любопытство и долг. Мы бы хотели вас пригласить в...
э-э... скажем так, в гости к одному влиятельному лицу. Ненадолго. Ничуть
не обременяя вас обязательствами.
Варри напряженно выжидал, пытаясь прочувствовать собеседника. Да. На
явную угрозу не похоже. И движет ими, скорее, страх, а не долг. Впрочем и
любопытство тоже присутствует. Видимо, я настолько отличался от местных,
что это стало слишком уж заметно. Или Джованни раззвонил. Так или иначе,
избавиться от них я всегда смогу. А вот польза от беседы случиться может.
Тем более, что за ними ощущается некая сила, не совсем традиционная.
Магия? Враг? Но сила есть.
И тут же старик подтвердил это, неверно истолковав колебания Варри.
- Впрочем, нам даны полномочия, на тот случай, если вы не пожелаете
добровольно проследовать с нами... - И выразительно замолчал, бросив
украдкой взгляд на молодого.
Варри внутренне усмехнулся. Ну-ну. Тащите силой. Так даже удобнее. И
он, под натиском несокрушимых аргументов оппонента, нехотя и вынуждено
отступил, сохраняя, впрочем, остатки достоинства:
- Я принимаю приглашение. Ведите.
И они пошли.
Идти оказалось совсем недалеко. Да и куда здесь можно было идти
далеко - в этом городе? С виду неказистый дом, по два окна с каждой
стороны от двери на каждом из двух этажей. Младший условно постучал. Варри
привычно посочувствовал убогому восприятию аборигенов. Мрачный детина
впустил внутрь. По коридорам, переходам, лабиринтам идти пришлось заметно
дольше - не так уж прост был этот дом. В конце пути - массивная дверь,
задернутая для завершения картины плотной тканью. За ней - неожиданно ярко
освещенная комната. Свечи, факела, масляные лампы, душно, жарко, нечем
дышать... В центре комнаты - огромный стол, заваленный бумагами,
письменными приборами, измерительными инструментами, сушеным мусором. И в
самом деле - маги? За столом - древний старик в красной мантии из той же
плотной материи. Из комнаты ведут еще три двери - по сторонам света. И,
если представить, что к каждой из них ведет такой же запутанный лабиринт,
то выходит, что этот дом с его системой переходов занимает чуть ли не пол
города. Старик, старик... Тот же пронзительный взгляд, но еще и
отягощенный грузом опыта, усталостью. Вдоль стен между дверями - полки. На
одних - все те же бумаги и книги. На других - нечто алхимическое,
магическое, природоведческое. Вот бы зарыться в эти книги, прочесть...
Впрочем, то, что ему надо для поисков - он знает и так. А лишнее знание -
лишь досужая забава и потеря времени. Старик, что же такое в этом старике?
Вот он встает. С трудом разгибая закостеневшие суставы, грозно вперивает
взгляд в Варри, собирается задать вопрос...
И тут Варри понял. Понял, что же было странного. Аргеддон не зря
обучал его местной магии! Оказывается, старик все это время непрерывно
колдовал. И колдовство его было направлено на создание собственной
невидимости. А Варри его видел. Что же теперь делать?
Варри оглянулся на своих спутников. Те почтительно застыли прямо у
двери, глядя в пустоту перед собой. Они явно не видели старика. Как же мне
себя вести? Сделать ли вид, что я его так же не замечаю? Или показать свои
истинные возможности? Нет, еще рановато. Что-то говорил Аргеддон о
защитных заклинаниях, принятых здесь? Ага! Руна силы, как ее? Неважно,
рисуем в воздухе, что-то бормоча под нос, взгляд краем глаза, левая рука
отводит энергию в землю, удивленный взгляд замечания...
- Ты кто, старик?
Сработало!
- А ты сильный маг! - это удивительно мощным, для старика, голосом.
Правильно, так и должно быть.
- Не такой уж и сильный. О чем ты хотел говорить?
- Садись. - Взмах рукой в сторону второго кресла. - Оставьте нас.
Эскорт послушно выходит.
- Это ведь тебя не Учитель научил? Он и сам-то, наверное, не смог бы
пробить мое заклинание.
- Учитель умеет много такого, о чем ты понятия не имеешь...
- Не петушись. Не об Учителе речь.
- Тогда переходи к сути.
- Вот только надо убедиться, что говорю с тем, с кем собирался.
- Убеждайся.
Чего-то я опять упустил. Слишком уж ошалелый взгляд у старика.
Кажется, последнюю реплику он не говорил вслух. Надо быть повнимательнее.
Но, зато, убедил.
- Мы хотим предложить вам сотрудничество. И покровительство.
- Кто это - мы?
Теперь взгляд просто удивленно-насмешливый. Это, видимо, в связи с
моим невежеством. А должен ли был я его узнать? По-моему, нет. А их
организацию? Может, есть какие-то знаки, символы, которых я не заметил или
не обратил внимания? Кажется нет. Что же тогда? Должен был подозревать,
ловить слухи, вырасти на страшных сказках? Ну уж нет! Я из глухой
провинции, гений-самоучка, ничего не слышал, ничего не знаю, придется ему
рассказать мне все подробно.
- В самом деле не знаешь?
- Нет.
- Ну что ж... И мы ведь про тебя ничего не знали. Хотя, должны были
бы. Познакомимся.
Старик вдруг становится удивительно отчетливым, различимым, близким,
почти домашним - и Варри понимает, что он только сейчас снял все свои
защиты и заклинания, что их было гораздо больше, чем банальные невидимость
и неслышимость, что рядовому магу этого мира и впрямь пришлось бы здесь
совсем несладко, и что не все до конца он убрал, кое-что самое простейшее,
но и безотказное, приберег, но это не специально для Варри, так он всегда,
это - его жизнь и этого он не снимет ни перед кем. Рассказывает:
- Можешь называть нас Братством Камня.
- Камня? Какого камня?
Старик снисходительно усмехнулся. По его разумению сильный маг не мог
демонстрировать столь вопиющей неосведомленности.
- Мы - могущественная тайная организация. - Начал он объяснять, как
ребенку. - Занимаемся поисками Камня. Наши люди раскиданы по все Ойкумене,
мы сильны, мы вездесущи. И становиться на нашем пути...
- Что за Камень?
Старик недоверчиво приподнял голову:
- Ты вправду такой идиот, или прикидываешься?
- Ну, может же темный провинциальный маг-самоучка ничего не знать о
вашем Камне?
- О нашем? Нет, не может. Это обязательный символ и инструмент
магических действий... Это непременный атрибут познания мира... Это... -
Старик задохнулся.
- Камень?
Больше слов у старика не было. Он резко поднялся, сморщившись от
усилия, подошел к тяжелой портьере за своей спиной и отдернул ее
трясущейся рукой.
Взору Варри предстал барельеф. Октаэдр. Две пирамиды, соединенные
основаниями.
Теперь настала пора задохнуться Варри. Это - их Камень? Это - их
символ веры? И они - общество, занимающееся его поисками? Так кто же они
такие? Знают ли они его истинную суть? Чем они его считают? Почему -
Камень? Зачем он им нужен? И - чем они могут мне помочь? Что это -
невероятное везение, или последняя усмешка судьбы? Как мне быть?
- Вижу, вижу, ты знал о нем, - констатировал старик.
- Знал. Но, почему вы называете его Камнем?
- А как его по-твоему надо называть?
Вот сейчас все и решится. Или они примут меня в свое Братство, или
призовут Врага не мою голову. Сейчас или никогда. Решайся, Варри.
- Это - Ключ. Вот такой. - И он сотворил над столом модель.
Старик застыл в немом изумлении.
Медленно подкрался поближе к сияющей модели Ключа. Пристально в нее
всмотрелся.
- Ключ?
Все ясно. Они - не от Врага. Но и не наши, не из нашего мира. Они
здешние, своим умом и старанием заметившие и освоившие что-то из свойств
Ключа. Впрочем, это тоже может быть полезным. Смотря, как далеко они зашли
в своих поисках...
- Ключ?!
Старик все не может оправиться от шока. Того и гляди, грохнется под
стол. Пожалеть бы его.
И Варри убрал модель.
Старик с шумом выдохнул и плюхнулся в кресло.
- Так это же...
Впрочем, он быстро взял себя в руки.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики