ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

Лунный щенок подбежал к Ото, полагая, что ему предложат медный наконечник горелки. Но андроид приготовил другое угощение. Он сгреб грызуна и сунул в трубу головой вперед.
– Теперь у тебя один выход, Еек, – прошипел андроид, – сожрать все наплывы и вылезти с другой стороны!
Довольный своей выдумкой. Ото завалил трубу камнем и уселся полюбоваться лунным пейзажем. Еек отчаянно дергался в трубе и, видимо, не молчал, потому что из космоплана выбежал обеспокоенный Грэг.
– Что случилось с Ееком? – спросил он, оглядываясь в поисках любимца. – Он попал в беду!
Глянув на трубу, робот все понял. Ударом ноги он отбросил камень, и лунный щенок вывалился наружу.
– Как ты смел обидеть Еека? – грозно обратился робот к Ото.
– Чем это я его обидел? – удивился Ото. – Пусть бы сидел там и жрал металл. Заодно принес бы пользу.
– Еека нельзя заставлять работать! – возмутился Грэг. – Придет шеф, я ему пожалуюсь.
– Насчет жаловаться, это за тобой не заржавеет! – насмешливо подколол андроид честного робота.
Грэг вместо ответа протянул руку, чтобы ухватить андроида за шиворот, но рука так и осталась в воздухе. Чуткие уши-микрофоны робота уловили шум ракетных двигателей.
– Лодка, – сказал он. – Пристала к берегу... Сброшен трап... Выходят люди, идут сюда, галька скрипит под ногами все сильней. Сейчас будут здесь!
Ото и Грэг всматривались в темноту, наступившую после захода Тритона, но не видели ничего.
– Они скрытно подбираются к нашему кораблю, – сказал Грэг. – Значит, это враги. Хотят захватить нас врасплох. Но мы их перехитрим! Ото, стучи, греми, короче, создавай побольше шума, а я зайду им в тыл.
– Будет сделано! – Зеленые глаза андроида загорелись боевым духом.
Грэг забросил лунного щенка в корабль, подбежал к океану и, войдя в воду с головой, медленно пошел вдоль берега. Не нуждаясь в воздухе, робот не испытывал никаких неудобств, если не считать потерю скорости.
Ото, оставшись один, принялся выжигать атомной горелкой нагар и громким голосом затянул песню. Однако он не забыл расстегнуть кобуру протонового пистолета, готовый в любой момент открыть огонь по врагам. Теперь и Ото расслышал похрустывание камней под ногами. Пятеро, прикинул андроид на слух.
– Огонь! – раздалась резкая команда.
Ото в доли секунды отскочил и развернулся лицом к берегу, пистолет в руке. Группа нападавших – два мохнатых плутонца, юпитерианец, венерианец и уранец – открыла огонь из атомных пистолетов по тому месту, где только что стоял Ото. Ответным выстрелом Ото уложил плутонца и снова отпрыгнул в сторону.
– Добить его! – выкрикнул уцелевший плутонец, судя по всему, командир отряда.
Но тут появился Грэг. За спинами врагов вырос опутанный водорослями гигант с поднятыми кулаками-кувалдами. Одна кувалда сплющила череп юпитерианца, другая уложила венерианца. Остальные двое кинулись в ночь, вопя от ужаса.
– В погоню! – крикнул Ото, на бегу посылая выстрелы в темноту. Робот и андроид осматривали прибрежные скалы и двигались осторожно, опасаясь засады. Но опасения оказались напрасными. Невдалеке взревели ракетные двигатели, и лодка стремительно помчалась в сторону открытого моря.
Грэг и Ото вернулись к месту сражения. Плутонец и юпитерианец были мертвы, но венерианец успел отклонить голову, и удар Грэга лишь оглушил его.
– Хорошее дело надо доводить до конца, – сказал Грэг и ухватил врага за горло, намереваясь его придушить. В тот же момент он услышал торопливые шаги со стороны города.
– Еще одна атака бандитов! – воскликнул Ото, выхватывая пистолет.
– Подожди! – Грэг повернул голову, прислушиваясь. Из темноты донесся знакомый скрипучий голос.
– Что здесь происходит? – спросил Мозг. На свет вышли Эзра Гурни и Джоан, которая несла Саймона.
– Лихие вы ребята, – заметил Эзра, – без приключений дня прожить не можете.
– Я вижу, вас одних оставлять нельзя, – недовольно проскрипел Саймон. – Хорошо хоть передрались не между собой. Так что произошло?
Ото рассказал о нападении. Эзра сразу посерьезнел.
– Похоже, Разрушитель снова выбрал для удара момент, когда капитан Фьючер отсутствует. Они хотели уничтожить «Комету».
– Очень может быть, – согласился Саймон. – Но они не приняли в расчет его друзей!
Саймон сменил гнев на милость и приглушил резонатор, извиняясь перед друзьями за несправедливые упреки.
– Один из нападавших еще жив, – доложил Ото. – Грэг как раз собирается его прикончить.
– Ни в коем случае! – встрепенулся Саймон. – Отнесите негодяя в космоплан. От него можно получить сведения о Разрушителе.
Грэг перенес бесчувственного венерианца в корабль и уложил на стол. Саймон принялся разглядывать врага. Типичный венерианец, белокожий, среднего роста, с темными волосами и правильными чертами лица. Для венерианца слишком красивый, пожалуй.
– В целом типичный экземпляр, – заключил Саймон. – Но Кэртис считает, что люди Разрушителя производят странное впечатление.
Ото тем временем обыскал карманы все еще бесчувственного врага. Он нашел только металлический диск с выбитым на нем именем – Ки Ири.
– Эзра, свяжитесь с полицией Амфитрита, – попросил Саймон. – Пусть проверят картотеку, нет ли у них венерианца Ки Ири...
– Смотрите! – воскликнул Ото. – Бандит приходит в себя!
Оглушенный венерианец зашевелился. Глаза его еще не открылись, но тело ожило. Руки и ноги начали делать ритмичные волнообразные движения, несвойственные жителям известных планет.
– Странно, – заметил Саймон. – Совершенно необычные рефлексы. Слушайте, он заговорил!
С губ незнакомца полилась странная речь, поток гортанных звуков и резких выкриков. Ничего похожего Эзра не слышал ни на Венере, где он бывал много раз, ни на других планетах.
– Грэг, принеси записи венерианских диалектов, – распорядился Саймон.
Робот поставил на стол магнитофон с кассетой, которая содержала все языки и диалекты Венеры. Ни один из них даже близко не напоминал речь незнакомца.
– Надеюсь, всем понятно, что это значит? – Саймон обвел линзами присутствующих. – Работает подсознание, и речь, которую мы слышим, это родная речь существа, укрывшегося под внешностью венерианца! Неземной интеллект! Он либо принял форму венерианца, либо... вселился в реальное тело.

В морских глубинах

Капитан Фьючер, отрезанный от выхода из купола, понимал смертельную опасность своего положения. Морская вода неотвратимо заполняла помещение, ее сдерживала только воздушная подушка. Но воздух бурлящими массами выходил через трубу лифта, и полное затопление было делом нескольких минут.
– Должен же быть какой-нибудь выход! – воскликнул Кэртис, лихорадочно оглядываясь вокруг. – Иначе... Иначе капитан Фьючер прикажет долго жить...
Если бы найти здесь хотя бы скафандр! Но на полу шахты валялись атомные отбойные молотки и резаки, ничего больше.
– Поддоны! – вскричал Кэртис. – Как я забыл о поддонах!
Он подхватил атомный резак с пола и подбежал к лифту. Поток воды из шахты валил его с ног, но Кэртис успел отрезать у двух поддонов болты крепления к конвейеру. По пояс в воде он отбуксировал поддоны в сторону. Кэртис забрался в поддон с высокими бортами, как в лодку, и осторожно поднял второй поддон из воды.
Его внимание привлек зловещий треск. Одна сторона купола-кессона прогнулась вовнутрь по всей высоте. Вот-вот вода прорвет стену. Кэртис сел на дно поддона и накрылся вторым, точно совместив края. Выхватив из-за пояса протоновый пистолет, он установил его в режим непрерывной струи и направил синее пламя на стык поддонов. Получился прочный сплошной шов. Дым оплавляемого металла ел глаза, дышать становилось трудно, но Кэртис согнулся в темноте камеры и при свете протонового факела довел шов до конца.
Теперь он лежал в ожидании и сдерживал дыхание, экономя воздух. Снаружи раздался страшный треск. Купол рухнул и вмиг заполнился морской водой. Водовороты подхватили самодельную бочку Кэртиса, и она понеслась вверх. Капитан Фьючер затаил дыхание. Сейчас или никогда! Бочка стукнулась о потолок купола и остановилась. Никогда! Случилось то, чего больше всего опасался Кэртис. Бочка не вышла из-под купола. А воздух внутри был на исходе.
– Ну что ж, – подвел итог капитан Фьючер. – Я сделал все, что мог. На этот раз не судьба. Жаль, что Разрушитель ускользнул, но мои друзья отомстят за меня...
Бочка из двух поддонов мерно постукивала по куполу, уносимая водоворотами то в одну, то в другую сторону. Кэртис смирился с неизбежным, но все же старался дышать редко, оттягивая конец. Надежда умирает последней, вспомнил он и невольно улыбнулся. «На этот раз надежда и капитан Фьючер умрут вместе», – подумал он о себе в третьем лице.
Неожиданно раздался новый звук – скрежет вместо мерного постукивания, – и бочка стремительно помчалась вверх, на поверхность моря! Течение подогнало бочку к отверстию в куполе. Скорость подъема была столь высока, что стенки поддонов нагрелись от трения. Наконец бочка выпрыгнула из воды и плюхнулась на поверхность, покачиваясь на волнах. Из последних сил, с затуманенным рассудком, Кэртис направил протоновый пистолет вверх и нажал курок. Струя пламени прожгла тонкое днище поддона. В отверстие попали брызги морской воды и струя свежего воздуха!
Кэртис дышал и не мог надышаться. Он полностью пришел в себя и прорезал широкий проем в верхнем поддоне. Поддон болтался на волнах ночного моря. Невдалеке светились огни прожекторов – там была надводная платформа. Виднелись маленькие фигурки людей, которые панически метались по платформе, размахивая руками и, видимо, крича, хотя крики до Кэртиса не долетали.
Кэртис нырнул в холодную воду и поплыл к платформе мощными гребками.
Когда Карсон Бренд увидел мокрого человека, появившегося над краем платформы, он не мог поверить собственным глазам.
– Капитан Фьючер! Как вы смогли выбраться? Мы считали вас погибшим!
Кэртис коротко объяснил, как он спасся. Бренд и собравшиеся вокруг шахтеры с изумлением слушали необыкновенный рассказ.
– Теперь я окончательно поверил, что капитан Фьючер – герой всех времен и народов! – импульсивно воскликнул Бренд. – Непобедимый и неистребимый!
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики