ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

– Мы посмотрим на их компенсаторы и... – человек в скафандре довольно рассмеялся, – и займемся капитаном Фьючером!
Кэртис понял, что настал конец, но решил прикончить и врага. Он выхватил оружие и не целясь выстрелил в Разрушителя, однако в спешке промахнулся, а второй выстрел произвести ему не дали.
Со всех сторон навалились псевдолюди, выхватили пистолет и скрутили руки за спиной.
– Принесите губку с водой и масло, – распорядился Разрушитель. – Смойте грим. Полюбуемся нашим противником!
Кэртис отчаянно отбивался, молотил кулаками по тупым мордам бандитов, но силы были неравны. Его скрутили, окатили водой голову, протерли масляной губкой лицо.
– Капитан Фьючер собственной персоной, – подтвердил Разрушитель. – Я рад, что не пришлось его убивать.
– Ты еще пожалеешь, что сам остался жив, – бушевал Кэртис в бессильной ярости. – Не думай, что тебе удалось ускользнуть от возмездия. Можешь не прятаться в черном скафандре! Я знаю, кто ты, и доберусь до тебя...
– Мне известны твои возможности, капитан Фьючер, – спокойно произнес Разрушитель. – Но на каждого мудреца хватает простоты, не правда ли? На этот раз простаком оказался капитан Фьючер. Я тебя перехитрил по всем статьям. Однако грех не воспользоваться твоими способностями, капитан Фьючер. Ты теперь мой союзник. Ты поможешь мне довести план до полной победы.
– Говори, да не заговаривайся! – Кэртису терять было нечего, и он открыто высказывал презрение ренегату. – Я помогу тебе только в одном – отправиться на Цербер или на тот свет.
На планетке Цербер находилась межпланетная тюрьма для самых опасных преступников, и Разрушитель, конечно, об этом знал.
– Э, нет, капитан. – Голос из скафандра звучал с нескрываемым торжеством. – Хочешь не хочешь, но ты мне окажешь неоценимую помощь. Ведь не напрасно я первым делом пытался захватить тебя еще на Луне. Ты мне нужен. Вернее, не ты, а твое тело, в котором вместо твоего хваленого ума будет другой, умней и покладистей!
Капитан Фьючер похолодел перед ужасающей угрозой.
– Начинаешь догадываться? – засмеялся Разрушитель. – Пересадка интеллекта, как ты понимаешь, дело вполне реальное. Мудрые люди-рыбы давно разработали метод и аппаратуру. Сейчас пришла твоя очередь убедиться в реальности операции. Твой ум мы пересадим в тело морского существа, а твою пустую голову займет новый жилец, мой верный помощник. Как тебе нравится такой вариант? Оцени всю прелесть замысла. Прославленный герой девяти планет, надежда Солнечной системы и – как там еще тебя величают? – станет моим послушным слугой!
Кэртис впервые за свою жизнь испытал страх. Он не боялся за свою жизнь, он предпочел бы тысячу раз умереть в любых мучениях, чем отдавать свое тело, свою репутацию в руки гнусного злодея.
– Отнести его в камеру обмена, – велел Разрушитель. – В нижнюю камеру пусть сядет кто-либо из свиты Царей.
Кэртис дергался и рвался, но его втащили в металлическую камеру-футляр и крепко привязали ремнями к стойкам. На голову надели тяжелый шлем, контакты которого прикрепили к шее у основания черепа, сделав небольшой надрез на коже. Во вторую камеру-футляр, расположенную в воде непосредственно под верхней, заплыл морской обитатель. Он взглянул на капитана Фьючера круглыми умными глазами и сам надвинул на голову шлем.
Разрушитель подошел к пульту, настроил аппарат и щелкнул выключателем. Процесс пошел.
Кэртис ощутил, как могучая волна силового поля окутала мозг и будто смыла мысли, чувства, ощущения, память... Личность капитана Фьючера исчезла. Осталась оболочка – тело молодого красивого человека с огненно-рыжей шевелюрой.

Друзья спешат на выручку

Венерианец Ки Ири стал первым преступником, которому удалось сбежать с «Кометы». После ухода капитана Фьючера, Ото и Эзры Гурни на корабле остались Саймон, Джоан и Грэг. Джоан проводила взглядом капитана, пожелав в душе ему успеха в опасном начинании, затем подошла к столу, где Саймон осматривал венерианца.
– Начинает приходить в сознание, – проскрипел Мозг. – Надо будет загипнотизировать его и заставить говорить правду. Грэг! Принеси гипнотизатор.
Грэг вынул из шкафа маленький прибор, на котором был установлен диск с нанесенными на него полосами. Саймон установил прибор перед лицом венерианца. Диск вращался с регулируемой скоростью, и Мозг настроил прибор на скорость, при которой полосы почти сливались в сходящуюся к центру спираль. Пленник открыл глаза и недоуменно уставился на диск. Застывший взгляд неотрывно следил за спиралью. Мозг менял скорость вращения, и спираль то распадалась на полосы, то снова сливалась воедино. Пленник застыл в оцепенении, не отводя глаз от диска.
– Кто ты такой? – резко спросил Саймон.
– Я Ки Ири, рыбак с Венеры, – невнятным голосом ответил пленник.
– У тебя тело Ки Ири, но чужой мозг, – настойчиво допрашивал Саймон. – Твой мозг взят у чужой расы. У какой расы взят мозг? Отвечай!
– Моя раса, это... – медленно заговорил пленник и вдруг замолк, но тут же продолжал с непонятным волнением: – Люди моей расы близко. Я чувствую их присутствие. Они идут сюда!
– Грэг! Посмотри, нет ли кого-нибудь снаружи, – распорядился Саймон.
Грэг распахнул дверь и вывалился из корабля, готовый встретить незваных гостей. Саймон и Джоан смотрели ему вслед, ожидая услышать шум борьбы. Из-за их спины проскользнула тень и метнулась к двери. Ки Ири выскочил из корабля! Сбежал!
– Ловите негодяя! – закричал Саймон. – Он нас обманул, он не был под гипнозом!
Джоан выскочила наружу и вместе с роботом обшарила окружающие скалы. Однако венерианца и след простыл.
– Обманул меня как мальчишку! – сетовал Саймон. – Прикинулся загипнотизированным. А я со своим диском остался в дураках. И все оттого, что привык иметь дело с людьми глупей себя. Надо было сообразить, что у него незаурядный интеллект!
Но Джоан не слушала причитания обманутого ученого. Ее мысли летели к капитану Фьючеру, которому теперь грозила опасность.
– Саймон! – воскликнула девушка, не в силах скрывать беспокойство. – Что теперь будет с капитаном Фьючером? Если появится настоящий Ки Ири, то капитана разоблачат!
– Вы правы, Джоан, – согласился Саймон. – Кэртиса надо немедленно предупредить.
– По видеосвязи? У него ведь есть портативный аппарат!
– Нет, риск слишком велик. Если Кэртис сейчас в компании Разрушителя, то наш вызов выдаст его верней, чем Ки Ири, который еще неизвестно, доберется ли до базы...
В этот момент в дверях появился Эзра Гурни. Опытный полицейский сразу почувствовал, что произошло неладное.
– В чем дело? – спросил он Джоан. Та быстро рассказала о побеге бандита.
– Итого только не хватало! – воскликнул ветеран. – Надо немедленно связаться с капитаном Фьючером! Я отправляюсь в Амфитрит, постараюсь разыскать его. Джоан, вам лучше остаться здесь. Если будут новости, я дам вам знать.
Джоан с облегчением смотрела вслед уходившему начальнику полиции.
– Никогда не прощу себе эту оплошность, если она повредит Кэртису! – не мог успокоиться Саймон.
– Хозяин будет в порядке, – уверенно прогудел робот, но фотоэлектрические глаза горели без обычной уверенности.
Время тянулось медленно. Наступил день, туманный день Нептуна под слабым светом далекого солнца. «Комета» стояла в прибрежных скалах, ожидая сигнала к действию. Но только к вечеру прозвучал вызов видеоаппарата.
– Капитан Фьючер! – воскликнула Джоан, бросаясь к телевизору. Но это был Эзра Гурни.
– Обыскал весь город! Никакого следа капитана Фьючера. Может быть, он вернулся на «Комету»?
– Нет, не вернулся и не передавал никаких сообщений, – ответила Джоан. – Мы тут ужасно волнуемся.
– В таком случае продолжу поиски, – сказал Эзра, но лицо его выражало серьезное беспокойство. – Я свяжусь с вами позже.
Джоан повернулась к Саймону.
– Надо что-то предпринять! – взмолилась она. – Нельзя же вот так сидеть и ничего не делать!
– Нетерпение пользы не приносит, – проскрипел Мозг.
– Я больше не могу терпеть! – вскипела девушка. – Неужели вы столь бесчеловечны...
Джоан спохватилась, вспомнив, что Саймон и Грэг действительно не люди и человеческие эмоции им чужды.
– Я тоже был человеком, милая, – напомнил Саймон. – Я был человеком дольше вас и когда вас еще не было на свете. Я хорошо помню, как влияют эмоции на человека, как они туманят мозг и искажают суждения.
– Простите, я не хотела вас обидеть. – Джоан покраснела от смущения. – Я глубоко уважаю вас, и Грэга, и Ото. Вы...
Жужжание зуммера прервало беседу. На экране возникло лицо Ото. Мокрый, исцарапанный, все еще в обличье рыбака-землянина, Ото тяжело дышал и явно очень спешил.
– Саймон! Грэг! Слушайте! Я нашел базу Разрушителя! Она на Черных островах, на самой высокой скале. Я добрался сюда только что...
Андроид поспешно рассказал, как он добирался вплавь до острова, как на него напали два заглотника, одного из которых он застрелил из протонового пистолета, а второй прекратил погоню и занялся пожиранием убитого сородича.
– Я залез на самую высокую скалу, у которой плоская вершина, и там увидел два космоплана Разрушителя. И никакой охраны! Значит, база где-то недалеко. Берите шефа и летите сюда.
– Но Кэртис не вернулся, и мы не знаем, где он, – ответил Мозг. – Он отправился на поиски Разрушителя, а в это время настоящий Ки Ири сбежал.
– А вы куда смотрели? – вскипел андроид, понимая, чем грозит побег пленника. – Теперь шеф рискует еще больше!
– Знаю, знаю, – согласился Саймон. – Ото, слушай меня! Если Кэртис добрался до базы, то он должен быть где-то недалеко от тебя. Мы немедленно вылетаем и займемся поисками Кэртиса вместе.
– Хорошо, – ответил Ото. – Опускайтесь прямо на площадку на вершине. Я буду вас ждать.
Грэг сел за пульт управления, и «Комета» помчалась по темному небу на северо-запад от Амфитрита. Взошла луна Тритон и осветила бурные волны океана.
– Слева пролетаем Великий водоворот, затем будут Паучьи острова, а за ними Черные, – объяснял Мозг, глядя в карту Нептуна
«Комета» подлетела к Черным островам и сделала круг над самым крупным островом, на котором возвышалась гора с площадкой Грэг увидел блестящие в лунном свете корпуса двух космопланов и опустил «Комету» на свободное место.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики