ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

Кэртис рассказал роботу о последних событиях и поделился планами.
– Нам бы только догнать этих разбойников, – вклинился в рассказ Ото, – уж я протонов на них не пожалею!
Час за часом чудо-корабль капитана Фьючера преодолевал миллионы километров, приближаясь к седьмой планете Солнечной системы.
Диск Урана медленно разрастался, пока не занял почти половину небосвода. Теперь хорошо были видны четыре луны Урана: Ариэль, Умбриэль, Титания и Оберон. Кэртис и его друзья знали Уран довольно хорошо. Уран недаром называли «планетой гор» – вся его поверхность была покрыта горными массивами с устремленными в небо вершинами и уходящими вглубь ущельями. Найти там площадку для посадки космоплана представляло нелегкую проблему, но капитан Фьючер не собирался задерживаться на Уране. Он направил «Комету» на самый дальний спутник Урана, на Оберон. Именно там компания Зувало имела рудники по добыче гравиума.
Кэртис передал управление Грэгу, а сам углубился в изучение карты Оберона.
– Надо облететь Оберон, – сказал он Грэгу. – Рудники расположены на ночной стороне. И отключи кометную маскировку.
Робот вывел космоплан на ночную сторону Оберона, которая вопреки ожиданиям оказалась совсем не темной.
Одна из самых опасных и коварных планет Системы была покрыта сотнями действующих вулканов. Луна вулканов – так называли космонавты четвертый спутник Урана, который пользовался среди них дурной славой. Огромный диск Урана освещал Оберон зловещим зеленым светом, а сама планетка, изрытая ущельями, кратерами и покрытая скалистыми вершинами, будто дышала под напором расплавленной лавы в глубине. Багровые фонтаны извержений, дым и грохот, шипящие языки лавы сопутствовали любому участку местного пейзажа. Только наличие ценнейшего гравиума заставило людей селиться в этих адских местах.
– Я вижу огни рудника! – воскликнул Ото, указывая на огни прожекторов невдалеке от громадного вулкана.
– По всей видимости, это здание управления, а не сам рудник, – заметил Кэртис и приказал Грэгу сделать посадку.
«Комета» опустилась рядом с административным корпусом, защищенным стальными листами от ударов падающих из кратера камней.
– Саймон, проверь, нет ли в окружающей атмосфере следов ионизации. Мы предполагаем, что космолет Разрушителя улетел на Уран, но он мог сделать остановку здесь.
– Попробую, хотя это непросто. Действующий вулкан тоже ионизирует воздух.
– Грэг, помогай Саймону, – распорядился Кэртис. – Ото, идем со мной.
Капитан Фьючер и андроид вышли из корабля и двинулись к зданию. Компенсаторы гравитации автоматически выравняли разницу в силе притяжения. Мертвенно-зеленый свет Урана, багровые вспышки вулкана и пропитанный серой воздух вполне имитировали преисподнюю в представлении религиозных землян.
– Никак не могу привыкнуть к этой проклятой луне, – бормотал Ото. – Каждый раз, когда нам приходится здесь бывать, я опасаюсь, что вот-вот провалюсь в пекло...
– Да, трудно привыкнуть, когда земля дрожит под ногами и каждую минуту может вспучиться и облить тебя лавой, – согласился Кэртис. – Зувало и его люди заслуживают медали «За храбрость» только за то, что находятся здесь.
Впереди открылась узкая долина, в дальнем конце которой велась открытая разработка гравиума. Но Кэртиса интересовали не рабочие, а владелец. Войдя в кабинет управляющего, капитан Фьючер и Ото увидели Зувало, в одиночестве сидевшего за широким столом.
Толстый уранец смотрел на неожиданных гостей с некоторым удивлением.
– Не ожидали, Зувало? – прошипел андроид. – Думали, нас уже нет в живых, так же как Керка Эла?
– Разве Керк Эл умер? – ответил вопросом на вопрос Зувало.
– Помолчи, Ото, – приказал Кэртис. – Космолет Разрушителя обстрелял корабль Керка Эла. Керк Эл погиб. Что вы на это скажете?
– Крайне огорчен печальной новостью, – ответил Зувало. – Мне очень жаль Керка Эла.
– Как вы объясните тот факт, что Разрушитель оставил ваш рудник в целости? – спросил Кэртис, буравя стальным взглядом лунообразную физиономию уранца.
– Откуда мне знать? – пожал плечами магнат. – Возможно, потому, что мой рудник небольшой. Его разрушение не отразилось бы на поставках гравиума... – Помолчав, Зувало добавил: – Уж не думаете ли вы, что я имею отношение к Разрушителю, раз он не тронул мой рудник?
– Установлено, что Разрушитель имеет какую-то связь с Обероном, – отчеканил Кэртис. – По крайней мере, один из космолетов Разрушителя вылетел отсюда.
Он рассказал о результатах анализа воздуха в скафандре.
– Ах вот оно что! – Уранец задумчиво откинулся на спинку кресла. – Опишите мне этот космолет, пожалуйста!
Кэртис сообщил тип корабля и особенности его конструкции.
– Так я и думал! – с облегчением воскликнул Зувало. – Ваш анализ воздуха, капитан Фьючер, ровно ни о чем не говорит.
– То есть? – удивился Кэртис.
– Описанный вами космолет относится к серии грузовых кораблей, которые транспортируют гравиум с мест добычи к заводам по изготовлению компенсаторов, – охотно пояснил Зувало. – Заводы, как вы знаете, находятся на Земле, а рудники гравиума – на разных планетах. Грузовые космолеты облетают поочередно все рудники, забирают добычу и доставляют гравиум на Землю. Но за последние несколько месяцев, – продолжал уранец, – произошли странные события, которые, безусловно, вас заинтересуют, капитан Фьючер. Четыре грузовых космолета пропали, не вернулись на Землю. Один из них незадолго до исчезновения делал посадку на Обероне и здесь заправлялся. Следовательно, эти космолеты не погибли, а были захвачены людьми Разрушителя, который использует их для пиратских нападений. Могу добавить, что выбор Разрушителя не случаен – грузовые космолеты обладают повышенной скоростью и маневренностью.
– Значит, напрасно мы сюда прилетели? – воскликнул разочарованно Ото.
– Посмотрим. – Капитан Фьючер отнесся к рассказу владельца компании без особого доверия. – Надо тщательно осмотреть шахты, погрузочные эстакады, поговорить с рабочими, а уж потом...
В коридоре загремели железные шаги, и в комнату ввалился Грэг.
– Шеф! – закричал робот. – Саймон обнаружил космолет, который летит сюда, к Оберону!
– Немедленно в «Комету»!
Кэртис вскочил на ноги и кинулся к выходу, но тут же застыл на месте. Здание сотряслось от двух мощных взрывов. Пол под ногами заходил ходуном.
– Смотрите, что делается с вулканом! – воскликнул Ото.
Громадный вулкан, расположенный невдалеке от рудника и до этой поры не действующий, выбрасывал теперь фонтаны огня и дыма.
– Смотрите, – указывал рукой Ото, – над вулканом корабль!
Кэртис увидел черный космолет, зависший над вулканом, и разгадал преступный замысел.
– Космолет Разрушителя! Они бросают атомные бомбы в кратер, чтобы вызвать извержение!
– Силы небесные! – закричал Зувало.
Все происходило словно в фильме ужасов. Третья атомная бомба взорвалась с ослепительной вспышкой и разворотила стенку кратера со стороны рудника. В проем хлынула кипящая лава, поднятая из бездны предыдущими взрывами. Мощный поток расплавленного базальта ринулся прямо в долину.
– Немедленно дайте команду рабочим покинуть рудник! – Кэртис повернулся к Зувало. – Лава заполнит долину в считанные минуты!
– Нет! Этого не может быть! – Промышленник словно оцепенел. Он отказывался понимать происходящее. – Я вложил в этот рудник столько сил, столько средств...
Багровая река заполняла долину и грозно надвигалась на постройки.
– Что прикажете делать?
К Зувало подбежал начальник смены.
Но магнат, видимо, ничего не слышал, кроме громовых раскатов вулкана, и ничего не видел, кроме кроваво-красной реки, которая должна была уничтожить дело его жизни и его самого.
– Выводите людей из долины! – приказал Кэртис. – Я постараюсь задержать поток, чтобы все успели подняться на склоны!
– Задержать лаву? – в отчаянии крикнул начальник смены. – Это невозможно. Мы все погибнем!
– Выполняйте приказ! Быстро!
«Комета» взлетела над долиной. Сидя за пультом, Кэртис хорошо видел и быстрое движение лавы, и фигурки рабочих, карабкающихся на склоны окружающих гор.
– Смотри, шеф, – Ото показал рукой в направлении вулкана. – Космолет Разрушителя! Мы можем теперь его догнать и уничтожить.
Черный силуэт разбойничьего корабля стремительно уходил от Оберона.
– Сейчас не до этого! – воскликнул капитан Фьючер. – Надо спасать людей. Садись за протоновую пушку и постарайся срезать края ущелья так, чтобы порода перекрыла долину!
Кэртис держал «Комету» на малой высоте в нескольких десятках метров перед фронтом лавы. Ото направил протоновую струю на отвесные стены ущелья и слой за слоем срезал породу. На дне долины образовался завал.
И очень своевременно, потому что шипящий и пузырящийся поток как раз подкатил к завалу – и остановился, уткнувшись в преграду!
Но ненадолго. Новые массы непрерывно переливались через разорванный край кратера. Уровень огненной реки поднялся почти до верха завала.
– Наращивай дамбу, сколько можешь! – крикнул Кэртис андроиду, который орудовал пушкой, словно косой, сваливая новые груды породы на дно ущелья. – Надо дать людям еще несколько минут!
Из рудника и построек выскакивали последние задержавшиеся рабочие.
– Дамбу прорывает! – закричал Грэг. Под напором расплавленной массы временная дамба рухнула, и огненная река стремительно двинулась вперед.
– Мы свое дело сделали. – Кэртис вытер рукавом лоб. – Иначе никто не уцелел бы...
– Смотрите! – воскликнул Грэг. – Зувало сошел с ума!
Владелец компании «Уран-Гравиум» не стал спасаться бегством. Он стоял перед надвигающейся лавой, потрясая кулаками и что-то крича безмолвно раскрытым ртом.
– Тронулся, это бесспорно, – согласился Кэртис. – Слишком дорог ему рудник. Попробуем спасти его...
– Не успеем, шеф! – крикнул Грэг.
Робот оказался прав. Кэртис едва развернул «Комету», чтобы опуститься и подхватить обезумевшего уранца, как пылающая река накрыла и рудник, и его владельца. Вся долина была залита расплавленной породой. Рудник гравиума на Обероне прекратил существование.
– Разрушитель одержал очередную победу, – мрачно пробормотал Кэртис сквозь стиснутые зубы.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики