ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Вначале все большие клипперы несли косое парусное воору
жение, но для ледовой навигации оно оказалось малопригодным и уступило м
есто прямым парусам. Старое же название шхуны осталось. На каждой из четы
рех мачт развевался большой флаг Рорсейнов. Окрашенный полуязыческим х
удожником в черный, белый, золотой и красный цвета, он олицетворял собой р
уки Ледовой Матери, окаймленные цветом медведя и кита, символом храброст
и и жизни. Претенциозный флаг, подумал Арфлейн, приподняв на спине свою по
лумертвую ношу, и зашагал по направлению к кораблям.
Едва он подошел к доку, как один из кораблей отдал швартовы, и его огромный
парус наполнился ветром. Развернувшись по ветру, судно грациозно заскол
ьзило на больших полозьях. Остановившись, Арфлейн приветствовал пронес
шийся мимо него корабль. Это была «Снежинка» из Брершилла. Полозья скрип
ели на гладком льду при каждом повороте рулевого колеса, осуществляемог
о вахтенным рулевым. Несколько моряков узнали Арфлейна и, повиснув на тр
осе, ответили на его приветствие, остальные были заняты парусами. В чисто
м, морозном воздухе он услышал голос шкипера, отдающего команду в мегафо
н.
Проводив глазами уходящее на восток судно, Арфлейн испытал чувство горе
чи. Хороший корабль, один из тех, которые он с удовольствием принял бы под
свое командование. Ветер наполнил его паруса, и «Снежинка» неожиданно по
дпрыгнула. Испуганные ним прыжком, черные и белые коршуны, до этого споко
йно кружившие над судном, дико закричали и взмыли вверх.
Арфлейн воткнул гарпуны в лед и заскользил на лыжах между кораблями, изб
егая провожавших его удивленных взглядов моряков и направляясь к высок
ой ледяной стене, защищающей вход в город.
У главных ворот, по размеру достаточных, чтобы пропустить грузовые суда,
стоял охранник, держа в руках костяной лук со стрелами наготове. Это был с
ветловолосый юноша с беспокойным лицом. Откинутый на плечи меховой капю
шон явно выдавал в нем новичка.
Ч Ты не фризгальтиец и не торговец с корабля, Ч произнес юноша. Ч Что ты
хочешь?
Ч У меня на спине лорд Рорсейн, Ч ответил Арфлейн. Ч Куда отнести его?
Ч Лорд Рорсейн? Ч Охранник шагнул вперед и, опустив лук, заглянул в спал
ьный мешок на спине Арфлейна. Ч А где остальные? Он мертв?
Ч Почти.
Ч Они ушли несколько месяцев назад, секретная экспедиция. Где ты нашел е
го?
Ч День пути на восток отсюда. Ч Ослабив ремни, Арфлейн опустил старика
на лед. Ч Я оставлю его тебе.
Ч Подумав, молодой человек произнес:
Ч Нет, оставайся здесь до прихода моего сменщика. Ты должен рассказать н
ам все, что тебе известно. Может, нам придется посылать спасательную парт
ию.
Ч Но мне нечем помочь вам, Ч возразил Арфлейн.
Ч Пожалуйста, останься хотя бы для того, чтобы точно рассказать, как ты н
ашел его. Так будет лучше.
Арфлейн пожал плечами.
Ч Мне нечего рассказывать. Ч Нагнувшись, он потащил тело через ворота.
Ч Но я подожду, если хочешь. Мне нужен мой спальник.
За воротами стояла вторая стена, сложенная из ледяных блоков, по высоте д
оходящая до груди человека. Заглянув через нее, Арфлейн увидел крутую тр
опинку, ведущую к первому уровню города. За ним, насколько хватало глаз, ра
сполагались другие уровни. На противоположной стороне расселины Арфле
йн увидел двери и окна домов жилого яруса. Многие из них были украшены зат
ейливым орнаментом, вырезанным из кусков скалы. Более украшенные, чем жи
лые пещеры тысячелетие назад, эти допотопные дома весьма походили на пер
вые постоянные укрытия далеких предков нынешних обитателей города. Воз
врат к такой форме существования был осуществлен несколько веков назад,
когда стало невозможным строить дома на поверхности в связи с понижение
м температуры воздуха и повышением уровня льда. Первые обитатели рассел
ин показали предвидение грядущих перемен, строя свои дома как можно ниже
уровня льда, сохраняя таким образом тепло. Они же построили и ледовые кор
абли, зная, что при невозможности пополнения запасов топлива парусники б
удут наиболее практичным видом транспорта.
В узком переходе от второго уровня к первому Арфлейн увидел другого охра
нника, одетого в белую медвежью шкуру и вооруженного луком со стрелами. О
н с трудом передвигался на шипованных сапогах, хотя они облегчали подъем
и спуск по обледеневшим переходам, оснащенным лишь кожаной полоской огр
аждения.
Вновь прибывшему охраннику, старику с бесстрастным выражением лица, объ
яснили ситуацию, и он, молча кивнув, занял пост у ворот.
Присев на корточки, Арфлейн отстегнул лыжи и надел протянутые ему шипова
нные сапоги. Покончив с экипировкой, они подняли тело в мешке и начали ост
орожный спуск.
По мере их движения, свет с поверхности льда становился все слабее. Они шл
и мимо мужчин и женщин, переносивших товары для торговли наверх, а запасы
пищи и шкуры вниз. Кое-кто из жителей узнали лорда Рорсейна. Арфлейн и его
спутник игнорировали вопросы встречных и продолжали путь во все сгущаю
щейся темноте.
Немало времени прошло, прежде чем они доставили тело лорда Рорсейна к ур
овню, находящемуся посредине расселины. Он тускло освещался лампами, раб
отающими на том же источнике энергии, который обогревал и жилые кварталы
города. Источник этот располагался на самом дне расселины и был окутан р
елигиозными слухами и догадками даже в среде фризгальтийской знати, обы
чно открыто высмеивающей мифы. Для ледовых жителей холод был естественн
ым условием обитания, тепло же являлось неизбежным злом, служащим для по
ддержания жизни.
На Земле Ледовой Матери тепла не было вовсе, оно не нужно тем, кто пришел т
уда после смерти. Тепло может уничтожить лед, что с уверенностью доказыв
ало его зло. По слухам, температура на дне расселины достигала огромных з
начений. Именно здесь те, кто оскорблял при жизни Ледовую Мать, после свое
й смерти обращались в облачко пара.
Семья лорда Рорсейна занимала целый ярус города, по обеим сторонам рассе
лины. Через пропасть был перекинут легкий мостик, сделанный из шкур и рас
качивающийся и прогибающийся при переходе по нему. На другой стороне мос
та их ждал средних лет мужчина с квадратным лицом, одетый в желтую ливрею
прислуги Рорсейнов.
Ч Что это у вас? Ч угрюмо спросил он, полагая, что Арфлейн и охранник прин
если товары на продажу.
Ч Твой хозяин, Ч слегка улыбнувшись, ответил Арфлейн. Он испытал чувств
о удовлетворения, увидев, как при этой новости изменилось лицо привратни
ка.
Засуетившись, он пропустил их в низкую дверь, с вырезанным на ней гербом Р
орсейнов. Прежде чем достигнуть приемного зала, им пришлось пройти еще д
ве двери.
Большой зал был ярко освещен трубчатыми лампами, вделанными в стену. Зде
сь было жарко натоплено, и Арфлейн вспотел, ощущая физическое и морально
е неудобство. Откинув капюшон, он развязал ремни плаща. Зал был богато обс
тавлен: раскрашенные драпировки из тончайшей кожи на стенах, деревянные
кресла, некоторые с матерчатой обивкой. Лишь однажды в жизни видел Арфле
йн такое кресло. Кожа, как бы тонко она ни была выделана, никогда бы не выгл
ядела так утонченно, как увиденные им сейчас шелк и лен. Без сомнения, они
на протяжении многих веков хранились где-то на складе. Их соткали его пре
дки, когда на суше еще была растительность. Арфлейн знал, что весь мир, вкл
ючая звезды и луну, почти полностью состоял изо льда. Однажды, следуя воле
Ледовой Матери, даже теплые водоемы и скалистые пещеры, поддерживающие ж
изнь человека и животных, превратятся в лед Ч естественное состояние лю
бой материи.
Привратник в желтой форме ушел, но тут же вернулся в сопровождении высок
ого мужчины, ростом почти с Арфлейна. У него было тонкое лицо с поджатыми г
убами и голубыми глазами, белая кожа, как если бы он ни разу не выходил на п
оверхность. На нем была красная куртка с крепкими черными брюками из мяг
кой кожи.
Остановившись рядом с бесчувственным телом Рорсейна, он задумчиво огля
дел его. Затем, подняв глаза, неприязненно осмотрел Арфлейна. Потом посмо
трел и на охранника.
Ч Очень хорошо, Ч произнес он, Ч Можете идти.
Тон его возмутил Арфлейна. Он повернулся к выходу, ожидая, хотя и не желая
этого, хотя бы формальных слов благодарности.
Ч Останься, незнакомец, Ч произнес высокий. Ч Я имел в виду только охра
нника.
Охранник ушел, а Арфлейн смотрел, как уносят тело старика.
Ч Мне бы хотелось получить назад мой спальник…
Ч Что с лордом Рорсейном? Ч перебил его мужчина.
Ч Вероятно, умирает. Другой бы умер. Но он, возможно, выживет. В крайнем слу
чае, потеряет несколько пальцев на руках и ногах.
Собеседник Арфлейна кивнул.
Ч Я Ч Янек Ульсенн, Ч сказал он, Ч зять лорда Рорсейна. Мы благодарим в
ас. Как вы нашли лорда?
Арфлейн кратко объяснил. Ульсенн нахмурился.
Ч Больше ничего он не говорил?
Ч Чудо, что он нашел в себе силы сказать то, что сказал.
Возможно, Арфлейну мог бы понравиться старик, но никогда, и он знал это, ем
у не будет нравиться Ульсенн.
Ч В самом деле? Ч Ульсенн на мгновение задумался. Ч Хорошо, я прикажу, ч
тобы вы получили награду. Тысяча хороших медвежьих шкур устроит вас?
Ч Я помог старику из уважения к его смелости, Ч резко произнес Арфлейн.
Ч Мне не нужна награда.
Ульсенн, казалось, на мгновение удивился:
Ч Что же вы хотите? Я вижу, что вы из другого города. Вы не аристократ, что ж
е…Ч Он явно смутился. Ч Невиданно, чтобы человек, не ведающий кодекса че
сти, совершил то, что выпало на вашу долю. Даже любой из нас подумал бы, преж
де чем спасти незнакомца.
В его последних словах прозвучал вызов. Казалось, его возмущала сама иде
я спасения аристократа простолюдином. Арфлейн пожал плечами.
Ч Мне понравилась его храбрость.
Он повернулся было к выходу, но в этот момент справа от него открылась две
рь, и в зал вошла черноволосая женщина в тяжелом платье синего и желтого ц
ветов.
1 2 3 4 5

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики