демократия как оружие политической и экономической победы
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


ЛИССАБОН В КУБЕ


Зазвонил телефон.
Альфред Смит, который в этот момент перекладывал вещи из чемодана в
ящики типичного гостиничного комода, недоуменно поднял голову.
- Кому это... - начал было он, но не стал продолжать.
Очевидно, кто-то ошибся номером. Никто не знал, что он в Нью-Йорке, и
уж тем более - в какой именно гостинице. Хотя, если подумать, кто-нибудь
мог догадаться.
А может быть, это портье звонит, чтобы предупредить о какой-нибудь
мелочи, типа перегоревшей настольной лампе.
Телефон зазвонил снова.
Смит поставил чемодан и обошел вокруг кровати. Поднял трубку.
- Алло?
- Мистер Смит? - спросил сочный голос на другом конце линии.
- Говорите.
- Это мистер Джонс. Мистер Коун и мистер Келли со мной, в вестибюле.
Здесь же Джейн Доу. Что вы предпочитаете - чтобы мы поднялись к вам или
подождали внизу?
- Прошу прощения...
- Что ж, тогда мы поднимемся. Номер 504, не так ли?
- Да... А кто это говорит?
Но трубку уже положили.
Смит провел пальцами по прическе.
Это был среднего роста, неплохо сложенный, весьма приятной наружности
молодой человек. Намечающееся брюшко свидетельствовало о недавно
достигнутом преуспевании.
Мистер Джонс? Коун? Келли? И кто такая Джейн Доу?
Наверное, розыгрыш. Всякий, носящий фамилию Смит, привыкает к шуткам
в свой адрес. Тем более, звонивший спрашивал просто мистера Смита, а это
очень распространенная фамилия. Не исключена ошибка. Он снова поднял
трубку.
- Справочное бюро, - попросил Альфред у дежурной.
- Да, справочное, - раздался через несколько секунд нежный голос.
- Это мистер Смит из 504-го номера. Жил ли здесь до меня какой-нибудь
другой Смит?
Продолжительная пауза.
- У вас какие-либо затруднения, сэр?
Смит скривился.
- Я только хочу знать, жил ли в этом номере до меня Смит?
- Сэр, если бы вы могли сказать мне о том, что это доставляет вам
какие-то неудобства...
Терпенье его начало лопаться.
- Я прошу вас ответить на простой вопрос. Проживал ли какой-нибудь
мистер Смит в этом номере до меня? В чем дело? Он что, покончил с собой?
- У нас нет достаточных оснований полагать, что он совершил
самоубийство, сэр? Существует много, очень много обстоятельств, при
которых постоялец может исчезнуть после того, как забронировал номер!
В дверь настойчиво постучали.
- О'кэй. Это все, что я хотел узнать, - прорычал Альфред Смит и
бросил трубку.
Открыв дверь, он впустил в номер троих мужчин и весьма миловидную
женщину.
- Послушайте...
- Привет, Гар-Пита! - перебил его один из мужчин. - Джонс - это я.
Это - Келли, это - Коун, а это, разумеется - Джейн Доу.
- Произошла ошибка...
- Какая тут может быть ошибка! - сказал Коун, тщательно прикрывая за
собой дверь. - Джонс, вы назвали Смита его настоящим именем, да еще при
открытой двери! Это непростительная глупость!
Джейн Доу кивнула в знак согласия.
- Открыта дверь или закрыта, мы не должны забывать, что находимся на
Земле. И обязаны употреблять только земные имена. Статьи 14-22 Полевого
Устава.
Альфред окинул ее пристальным, продолжительным взглядом.
- На Земле?
Женщина стыдливо улыбнулась.
- Ну вот. И я совершила практически ту же ошибку. Надо было сказать
"в Америке". Или, чтобы не вызывать особых подозрений, "в Нью-Йорке".
Мистер Келли внимательно рассматривал Альфреда.
- Вы - само совершенство, - наконец сказал он. - Лучше, чем у любого
из нас. Такая маскировка наверняка потребовала огромного терпеливого
труда. Не говорите ничего, я знаю! Вы - само совершенство, Смит!
Смит недоуменно переводил взгляд с одного странного посетителя на
другого. Лунатики, что ли? Нет, шпионы! Что же делать? Объяснить им все
или, высунув голову в окно, завопить "Караул!"?
А, может быть, они не шпионы, а просто сыщики, напавшие на след
шпионов? Ведь это, как-никак, Нью-Йорк, а не какой-нибудь
Гройсери-Корнерз, штат Иллинойс.
С другой стороны, Нью-Йорк - обиталище самых ловких и остроумных
пройдох. Может, это всего лишь розыгрыш городскими хлыщами только что
прибывшей деревенщины?
Пока хозяин размышлял, гости расселись, не дожидаясь приглашения.
Мистер Келли открыл портфель и начал что-то крутить внутри него. Номер
заполнило слабое жужжание.
- Не хватает мощности, - произнес он извиняющимся тоном. - Здешнее
Солнце слабовато. Подождем еще пару минут. Все наладится.
Мистер Джонс наклонился вперед.
- Послушайте, друзья, вы не будете возражать, если я сброшу свою
маскировку? Здесь невыносимо жарко.
- Не положено, - напомнила ему Джейн Доу. - При исполнении
обязанностей форму снимать запрещается.
- Знаю. Но ведь Стэн-Дюрок... Я хотел сказать, коун закрыл дверь на
замок. В таком месте, как это, никто не войдет в окно, а о материализации
можно не беспокоиться. Так как насчет того, чтобы мне расслабиться на
парочку минут?
Альфред Смит рассматривал мистера Джонса, не скрывая веселого
удивления. Толстый коротышка был одет в дешевый серый костюм из блестящего
кремплина. Растительность на голове отсутствовала напрочь, если не считать
реденьких бровей. Вот это маскировка! Смех, да и только!
- Пусть позволит себе, - понимающе усмехнувшись, продолжил Альфред. -
Здесь, кроме нас, никого нет. Смелее, Джонс. Снимайте свою маскировку.
- Спасибо, - прочувственно произнес Джонс. - Я просто задыхаюсь в
этом облачении.
Альфред хихикнул. Уж он покажет этим нью-йоркцам!
Джонс расстегнул сначала пиджак, потом - белую рубашку. Приложил
указательный пальцы к груди, надавил...
Из образовавшегося темного отверстия диаметром в 25-30 сантиметров,
извиваясь, выполз черный паук. Его небольшое округлое тело было величиной
с мужской кулак, лапы имели длину и толщину черенка курительной трубки.
Паук припал к груди Джонса, тело осталось в той же позе: пальцы продолжали
держать грудь открытой, спина удобно откинута на спинку кресла.
- Хорошо-о-о... - произнес паук.
Альфред залился истерическим смехом. Кое-как ему вскоре удалось
приостановить поток звуков, извергавшихся изо рта, но смех продолжался
где-то глубоко в его голове. Он смотрел на паука, на застывшее тело,
откуда тот выбрался.
Остальные отнеслись к происходящему совершенно равнодушно.
Гудение из портфеля на коленях Келли внезапно сменилось разборчивой
речью. Выражение скуки тотчас же улетучилось с лиц гостей, они
заинтересованно подались вперед.
- Приветствую агентов по особым поручениям, - неслось из портфеля. -
Это Центр Управления. Говорит Робинсон. Имеются какие-либо важные
сообщения?
- Нет, - ответила Джейн Доу.
- И у меня нет, - произнес Келли.
- Пока что ничего нового, - вставил Коун.
Паук с наслаждением потянулся.
- Все то же. Сообщать не о чем.
- Джонс! - почти взвизгнул голос из портфеля. - Немедленно вернитесь
в свою форму!
- Жарко, шеф. И мы здесь одни, сидим, как тут говорят, за запертой
дверью. Помните, какой суеверие выработалось на Земле в отношении запертых
дверей? Нам совершенно не о чем беспокоиться.
- Сейчас забеспокоитесь! Вам, вероятно, в тягость роль агента по
особым поручениям? Хочется вновь обрести статус обычного агента?
Паук вытянул ноги и совершил телодвижение, эквивалентом которого
могло быть только пожимание плечами. Затем он осторожно попятился к
отверстию в груди. Как только оно закрылось, тело Джонса ожило и
застегнуло рубашку и пиджак.
- Вот так-то лучше, - наставительно произнес голос. - Больше никогда
так не поступайте.
- Ну, будет, шеф, будет. Вот только нельзя ли нам немного остудить
эту планету? Вызвать зиму или начать новый ледниковый период? Работать
станет куда легче.
- И намного легче влипнуть, глупец. Вы там занимаетесь большими
делами, вроде съездов или конкурсов красоты. А мы в Центре - такими
мелочами, как произвольные изменения климата и установление новых
ледниковых периодов! - Голос на минуту замолчал, потом продолжил: - А как
ваши дела, Смит? О чем вы можете сообщить?
Альфред тряхнул шевелюрой и нерешительно обвел взглядом номер.
- Со... сообщить? - нерешительно протянул он, но тут же собрался с
духом. - Ничего. Сообщать нечего.
- Мне не нравится ваш тон. Вы там ничего не утаиваете, а? Не
забывайте, оценка информации - наше дело, а не ваше!
- Н... нет, - выдавил из себя Смит. - Я абсолютно ничего не утаиваю.
- И не советую. Попробуйте только забыть сообщить нам хоть об одном
конкурсе красоты - и вам крышка. Мы все еще не забыли о том промахе,
который вы допустили в Загребе.
- О, шеф! - вмешалась Джейн Лоу. - Нужно непременно быть местным
жителем, чтобы определить, кто является самой главной коммунисткой с
партбилетом в Хорватии. Нельзя упрекать Смита за это.
- А я убежден, что можно! Этот, как вы считаете, съезд активисток
подпадал под определение конкурса красоты, которое было вам дано. Если бы
Коун не наткнулся на упоминание о нем в "Киевской правде", на нас бы
обрушились все силы ада. Не забывайте об этом, Смит. И перестаньте
называть меня шефом! Моя фамилия Робинсон. Запомните это! Ясно?
Все кивнули. Альфред бросил в сторону Джейн Доу взгляд, в котором
были и сомнение, и благодарность.
1 2 3 4 5 6 7 8
принципы для улучшения брака
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики