ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 



«Любовь сильнее дьявола»: АСТ; Москва; 2000
ISBN 5-237-05484-6
Аннотация
Молодой офицер британских спецслужб Винсент Моуд должен унаследовать титул маркиза Моуделина, однако, преследуемый коварным кузеном, тоже претендующим на эти титул и состояние, вынужден скрываться в тайных покоях фамильного поместья. Кто же поможет ему восстановить свои права, Кто вместе с ним бесстрашно бросит вызов опасности?
Только прелестная Хариза Темплтон, юная девушка, подарившая Винсенту свое сердце и во имя страстной любви готовая рискнуть своей жизнью и вступить в схватку хотя бы с самим дьяволом…
Барбара Картленд
Любовь сильнее дьявола
ОТ АВТОРА
Вторая половина девятнадцатого столетия во Франции ознаменовалась вспышкой интереса к оккультной литературе.
Церковные власти были обеспокоены модой на сверхъестественное, тем более что она совпала с распространением во Франции антиклерикализма.
В результате повального увлечения оккультными науками Париж снискал зловещую славу столицы черной магии.
Молодые литераторы обожали порассуждать о кабалистике, по через некоторое время на сцену вышло нечто более страшное — сатанизм.
Из поэтов, которые отдавались таинствам магии, наиболее известен маркиз Станислас Гаита; начитавшись книг Элифаса Леви, он основал кабалистический Орден Розенкрейцеров.
В конце концов бессонные ночи, проведенные за чтением древних манускриптов и в алхимической лаборатории, подорвали душевное и физическое здоровье маркиза.
И Гаита, и другой поэт, по фамилии Дюба, о котором упоминается в этой книге, злоупотребляли наркотиками.
Дюба был подвержен галлюцинациям и умер, будучи уже почти безумным, в общественном парижском туалете после того, как вколол себе чрезмерную дозу морфия.
Враждебное отношение католической церкви к сатанизму усугубило ее неприязнь к масонам. В энциклике папы Пия IX 1873 года было заявлено, что вольные каменщики всего мира — приспешники Сатаны.
Без сомнения, «галантный век», как называли эту эпоху, оказал огромное влияние на распространение черной магии.
Когда в 1898 году дело Дрейфуса раскололо общество на два лагеря, возникли опасения, что некая тайная сила пытается нарушить социальную стабильность в стране и даже уничтожить саму цивилизацию.
Глава 1
Винсент Моуд вздохнул с облегчением, когда наконец-то обнаружил место, где можно было остановиться на ночлег.
Он спешился и оставил лошадь под деревом.
Животное слишком устало, чтобы уйти далеко, но на всякий случай он стреножил его, а потом, учитывая печальный опыт вчерашней ночевки, отыскал уголок, где земля была не столь каменистой.
У него имелась палатка — если это можно было назвать палаткой.
По крайней мере у Винсента Моуда было чем укрыться, дабы защитить себя от москитов и других насекомых, которых полным-полно в этой части Индии.
Он устал, очень устал.
И все-таки прежде Винсент собирался поесть — он захватил с собой немного провизии и пива.
Утолив голод и жажду, он взял две оставшиеся бутылки местного пива, пересек небольшую рощицу и вышел к ручью.
Положил бутылки в воду, чтобы к утру пиво было холодным.
Когда он вернулся, солнце уже клонилось к горизонту.
Еще немного, и станет совсем темно.
Впрочем, небо ясное — луна и звезды будут освещать все вокруг.
Винсент поставил палатку и приготовил себе ложе, расстелив внутри толстое одеяло.
Укрываться чем-нибудь в такую жару, конечно же, не было необходимости.
Наоборот, он бы с удовольствием снял кое-что из одежды.
Винсент был одет как путешественник, принадлежащий к одной из низших каст индийского общества.
Он разъезжал переодетым, и очень редко в таких вояжах мог позволить себе быть самим собой.
Но, во всяком случае, сейчас он находился на пути назад, к цивилизации.
Милостью Божией он выполнил порученное ему задание и даже умудрился уйти от погони.
Он уже вознамерился забраться в палатку, когда внезапно услышал приближающийся топот копыт.
Винсент мгновенно насторожился, опасаясь, не принесла ли сюда нелегкая злокозненного врага.
Он не раз встречался с врагами лицом к лицу, но пока судьба проявляла к нему благосклонность, и он был до сих пор жив.
Всадник подъехал ближе, и Винсент разглядел на нем форменный плащ.
Узнав однокашника, он издал радостный возглас и вскинул руку в приветственном жесте.
Молодой офицер подскакал к нему и спрыгнул на землю.
— Винсент! Неужели это действительно вы? — воскликнул он. — Я уже потерял надежду вас отыскать!
— Вот уж никогда бы не подумал, что увижу вас здесь, Никлас! — ответил Винсент Моуд. — Но зачем вы искали меня?
Никлас Джайлс, оглядевшись вокруг, промолвил:
— Я должен многое вам сообщить. Но прежде скажите, где мне оставить лошадь.
— Там же, где я оставил свою, — жестом указал направление Винсент, — под деревьями.
Без лишних слов Никлас повел лошадь к рощице.
Винсент Моуд смотрел вслед товарищу, озадаченный его словами.
Он терялся в догадках, что могло заставить Никласа Джайлса выехать ему навстречу, в то время как всем было известно:
Винсент Моуд скоро «восстанет из небытия».
Меньше чем через неделю он был бы уже в казармах.
Все это весьма загадочно и странно.
Впрочем, Винсент после длительного путешествия в одиночестве был рад видеть знакомое лицо.
Не прошло и пяти минут, как Никлас вернулся, на ходу снимая плащ.
Винсент поставил палатку чуть ниже груды камней, которые некогда назывались индийским храмом.
В тени развалин можно было укрыться от палящего солнца. Кроме того, они защищали стоянку от чужих глаз.
Винсент сел, вытянув ноги перед собой.
Его лицо, как и все тело, приобрело коричневый цвет.
Даже самые близкие родственники не узнали бы в нем сейчас светлокожего англичанина.
Никлас бросил рядом свой плащ и сел на него.
— Не могу выразить словами, как я рад, что нашел вас! Ну что я могу сказать об этой стране? Она слишком велика, и здесь слишком жарко!
Винсент засмеялся.
— Трудно не согласиться. Но вряд ли в ближайшее время нам удастся ее покинуть.
— Боюсь, именно это и предстоит вам сделать!
Винсент посмотрел на офицера с удивлением.
— Как это понимать?
— Вице-король приказал мне найти вас.
— Вице-король? — переспросил Винсент. — Что, черт возьми, он на этот раз хочет?
Никлас протянул ему газету.
— Прежде всего, Винсент, чтобы вы прочли вот это.
Моуд взял газету.
Она была открыта на странице светской хроники.
— Боюсь, плохие новости, — осторожно добавил Никлас.
В самом конце Винсент увидел отчеркнутый текст некролога и прочел:
СМЕРТЬ ЧЕТВЕРТОГО МАРКИЗА МОУДЕЛИНА
С глубоким прискорбием сообщаем о безвременной кончине, маркиза Моуделина, владельца поместья в Беркшире.
Проболев почти месяц, в прошлый четверг маркиз отдал Богу душу.
Его стране и двору Ее Величества, при котором маркиз занимал положение, соответствующее его высоким заслугам, будет недоставать этого человека, являвшегося главой одного из старейших и наиболее уважаемых родов Англии…
Дальше следовал длинный перечень разнообразных постов, которые при жизни занимал покойный маркиз, и многочисленных наград.
Последний абзац гласил:
Поскольку маркиз никогда не был женат, его наследником является капитан Винсент Моуд, который в настоящее время находится за границей вместе со своим полком. Капитан Моуд — сын лорда Ричарда Моуда, младшего брата покойного.
Похороны состоятся в субботу, в Моуделинской обители.
Дочитав до конца, капитан отложил газету.
— Как мне ни жаль, Винсент, — сказал Никлас, — но это, безусловно, означает, что вы будете вынуждены нас покинуть.
— Вероятно, мне придется уехать в Англию, — кивнул Винсент.
— Именно так и сказал вице-король. И кроме того, он считает, что вам лучше отправиться туда немедленно, не заезжая в полк.
— Почему?
— Об этом я тоже должен вам сообщить, — немного поколебавшись, ответил Никлас. — У вас есть враги!
Винсент пожал плечами.
— Я знаю.
— Я не имею в виду тех врагов, от которых вы только что ускользнули. В этих нет ничего необычного!
— Тогда о каких же врагах идет речь? — Винсент не скрывал недоумения.
— Когда вы уехали, — молвил Никлас, — если помните, в полночь, Джеффри Вуд прослышал об этом от своего денщика.
Винсент хорошо знал Джеффри Вуда и, по правде говоря, не питал к данному сослуживцу особой любви.
Майор Вуд вечно был недоволен тем, что Винсент пользуется некоторыми привилегиями благодаря своему участию в так называемой «большой игре».
Порой Винсент надолго исчезал из полка, и никто не задавал вопросов о цели и месте его нахождения.
И разумеется, никому не было известно, когда он должен вновь появиться.
Секретные задания он получал от самого вице-короля и высшего командования.
Другие его собратья по оружию принимали это как должное.
Только майору Джеффри Вуду не давали покоя личные связи Винсента с власть имущими.
Он то и дело отпускал саркастические замечания насчет «любимчиков», и это действовало капитану на нервы.
Впрочем, он старался не обращать внимания на такое, с его точки зрения, ребячество человека, который был намного старше его.
— И что же было дальше с нашим резвым майором? — спросил Моуд.
— Никто, кроме меня, не видел, как вы уезжали, верно? — в свою очередь спросил Никлас.
— Ну да, — кивнул Винсент. — Все было, как обычно, шито-крыто.
— Так вот, Джеффри узнал, что ваша комната свободна, — продолжал Никлас, — и решил, пока не наступило утро, перебраться туда, чтобы, как говорится, застолбить участок.
Винсент рассмеялся.
— Вполне в духе майора. Надеюсь, ему там было удобно.
— Его там убили, — спокойно произнес Никлас. — Джеффри улегся на вашу кровать, а когда через некоторое время денщик пришел его будить, он был уже мертв.
— Убили? — воскликнул Винсент. — Не верю!
— Это правда, — заверил его Никлас. — Убийцу поймали.
— Кто это был?
— Обычный индус. Но, когда его допросили — немного топорно, должен заметить, — он сознался, что действовал по приказу какого-то человека из Англии!
Винсент оторопело уставился на приятеля.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики