демократия как оружие политической и экономической победы
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 





Эрл Стенли Гарднер: «Дело о влюбленной тетушке»

Эрл Стенли Гарднер
Дело о влюбленной тетушке


Перри Мейсон – 73




Оригинал: Erle Gardner,
“The Case Of The Amorous Aunt”, 1963
Эрл Стенли Гарднер«Дело о влюбленной тетушке» 1 Делла Стрит, доверенная секретарша адвоката по уголовным делам Перри Мейсона, вошла в кабинет и сказала:— Двое влюбленных голубков просят принять их без предварительной договоренности. По их словам речь идет о жизни и смерти.— В нашем мире все является вопросом жизни и смерти, — заметил Мейсон. — Стоит затронуть идею о вечности жизни, то рано или поздно придется признать и неизбежность смерти. Однако, я думаю, что посетителей вряд ли интересуют мои философские идеи.— Простых людей, — заметила Делла Стрит, — интересуют пение птиц, голубые небеса, лунный свет на воде и звуки ночного ветра в ветвях деревьев.— Удивительное дело! — усмехнулся Мейсон. — Это инфекция. Ты заразилась романтикой и поэзией, все признаки болезни очевидны… Черт возьми, что могло понадобиться двум влюбленным голубкам от адвоката по уголовным делам?— Я им сказала, — лукаво улыбнулась Делла Стрит, — что ты, по-моему, их примешь, несмотря на то, что они пожаловали без договоренности…— Другими словами, возбуждено твое собственное любопытство, и ты надумала заинтересовать меня… Они хотя бы сообщили по какому вопросу хотят меня видеть?— По вопросу овдовевшей тетушки и Синей Бороды!Мейсон улыбнулся и потер руками.— Приглашай! — объявил он.— Сейчас? — спросила Делла Стрит.— Немедленно! Когда у нас следующий посетитель, Делла?— Через четверть часа, но я думаю, что он может и подождать несколько минут. Это свидетель по делу Доулинга, тот самый, которого обнаружил Дрейк.— Я не хочу рисковать им, — ответил Мейсон. — А то он еще убежит у нас из приемной… Дашь мне знать в ту же минуту, как он появится, Делла, а пока веди сюда этих влюбленных голубков. Как их зовут?Делла Стрит заглянула в свои записи.— Джордж Летти и Линда Кэлхаун, — сообщила она. — Он из небольшого городка в Массачусетсе. В Калифорнии они впервые.— Что ж, пригласи их, — сказал Мейсон.Делла Стрит вышла из кабинета и через минуту вернулась в сопровождении двух молодых людей.Мейсон оценивающе посмотрел на них, встал из-за стола, и поздоровался.Молодому человеку было года двадцать три — двадцать четыре, глаза у него казались совершенно круглыми, черты лица — довольно привлекательными. Волнистые черные волосы и тщательно расчесанные длинные бакенбарды, обрамляющие лицо, придавали ему несколько загадочный и серьезный вид.Девушке было на вид не более двадцати двух лет, ее ярко-синие глаза придавали лицу невинное выражение.Они стояли перед Мейсоном, девушка держалась рукой за своего серьезного спутника и робко улыбалась.— Вы — Джордж Летти? — спросил Мейсон.Тот кивнул.— А вы — мисс Линда Кэлхаун?Девушка тоже утвердительно кивнула.— Садитесь, пожалуйста, — предложил Мейсон, — и расскажите, что привело вас ко мне?Усаживаясь, Линда Кэлхаун посмотрела на Джорджа Летти, предлагая ему начать первым. Однако Летти продолжал сидеть совершенно неподвижно, глядя прямо перед собой.— Ну? — спросил Мейсон.— Лучше будет, если расскажешь ты, Джордж, — попросила девушка.Летти наклонился вперед и положил локти на стол адвоката.— Это ее тетка, — сказал он.— И что же с ней случилось? — поинтересовался Мейсон.— Ее собираются убить.— Вы уверены, что кто-то собирается совершить убийство? — спросил адвокат.— Конечно, — сказал Летти. — Его зовут Монтроз Девитт.— А что вам известно о Монтрозе Девитте, помимо того факта, что он, по-вашему, потенциальный убийца? — спросил Мейсон.На этот вопрос ответила Линда Кэлхаун:— Ничего, потому-то мы и здесь.— Минутку, вы оба прибыли из Массачусетса, как я понял?— Правильно, — ответил Летти.— Вы давно знакомы друг с другом?— Да.— Могу я задавать вопросы, которые покажутся неделикатными?— Да, конечно.— Когда приходится заниматься подобными делами, — пояснил Мейсон, — заранее хочется быть уверенным в некоторых фактах. Уже назначена дата свадьбы?— Нет, — ответила девушка. — Джордж изучает право, а я… — она всхлипнула. — Я помогаю ему в учебе.— Ясно, — сказал Мейсон. — Вы работаете?— Да.Мейсон внимательно посмотрел на девушку.— Я работаю секретаршей в юридической конторе, — сказала она. — По моему заявлению мне был предоставлен месячный отпуск, чтобы поехать сюда. Прежде чем выехать, я спросила у нашего старшего партнера имя лучшего адвоката в этом штате, и он сказал, что если случится битва не на жизнь, а на смерть, то мне следует проконсультироваться с вами.— А дело дошло до битвы не на жизнь, а на смерть? — поинтересовался Мейсон.— Дойдет!Мейсон посмотрел на Летти.— Насколько я понимаю, молодые люди, вы прибыли сюда вместе. Могу я узнать, как вы приехали — самолетом или…— Я приехала на машине, — сказала девушка. — Я ехала вместе с тетей Лоррейн, а Джордж вылетел самолетом, когда я… когда я ему позвонила.— Когда это было?— Вчера вечером. Он прилетал сегодня утром. У нас с ним состоялся военный совет, и мы решили направиться к вам.— Хорошо, — сказал Мейсон. — Будем считать, что предварительное знакомство закончено. Как ее фамилия?— Элмор. Э-л-м-о-р.— Мисс или миссис?— Миссис. Она вдова. И она… она в том возрасте, когда еще делают глупости.— А в каком возрасте, по-вашему, делают глупости?— Ей сорок восемь лет, скоро будет день рождения.— И какие же глупости она совершила?— Она перешла всякие границы! — воскликнул Летти.Мейсон недоуменно посмотрел на него.— В любви! — пояснила молодая женщина.Мейсон улыбнулся.— Как я понимаю, люди в юном возрасте, влюбляющиеся в своих сверстников, по вашему мнению являются вполне нормальными. Но если кто-то старше вас позволил себе воспылать чувствами к кому-то, то вы сразу же записываете его в совершающие безрассудства?Линда смутилась.— В таком возрасте, — заметил Летти, — это… смешно.Мейсон громко рассмеялся.— Вы оба молоды и уверены в себе. Но, как известно, молодость проходит. Муж вашей тетушки умер, мисс Кэлхаун?— Да.— Когда?— Пять лет назад. И, пожалуйста, не смейтесь над нами, мистер Мейсон. Для нас это очень серьезно.— Я бы сказал, — ответил Мейсон, — что ваша тетя имеет решительно все права снова полюбить!— Но все дело в том, как это происходит! — воскликнула Линда.— Какой-то авантюрист собрался обобрать ее до последнего цента, — сказал Летти.Глаза Мейсона сузились.— Вы — ее единственная родственница? — спросил он у Линды.— Да.— Вероятно, вы ее единственная наследница по завещанию?Девушка снова покраснела.Мейсон ждал ответа.— Да, я думаю, что так.— Она богата?— У нее… накоплена довольно приличная сумма на черный день.— На протяжении последних нескольких недель, — встрял Летти, — ее поведение резко изменилось. Раньше она была сильно привязана к Линде. Теперь же ее чувства отданы этому проходимцу… Вчера она поссорилась с Линдой и чуть ли не с кулаками набросилась на нее с требованием немедленно возвращаться в Массачусетс и не вмешиваться в ее жизнь.— А вы почему заинтересованы в данном деле, мистер Летти? — спросил Мейсон.— Ну, я… мне…— Вы влюблены в Линду и собираетесь на ней жениться?— Да.— И, возможно, вы рассчитываете, что деньги тети Лоррейн в будущем достанутся вам?— Ничего подобного! — воскликнул Летти. — Вы меня оскорбляете!— Я задаю вам вопросы, — ответил Мейсон. — Если только мы предпримем какие-либо действия, противная сторона вас непременно спросит о том же самом. Причем не бесстрастно. Мне нужно подготовить вас к неприятным вопросам в будущем.— Пусть только попробуют бросить мне в лицо подобные обвинения, я их быстро приведу в чувство! — ответил Летти.— Лучше, приведите в чувство самого себя, молодой человек, — заметил Мейсон. — Мисс Кэлхаун, я хотел бы познакомиться с фактами и обстоятельствами дела. Не могли бы вы начать с самого начала и сообщить мне, когда и как все началось?— Тетя Лоррейн страдала от одиночества, — ответила Линда. — Я это точно знаю, мне она очень симпатична. У нее никого кроме меня нет, и я делала все, что могла.— Разве у нее нет друзей? — спросил Мейсон.— Ну, есть, разумеется… Но близких друзей у нее нет.— Часто вы встречались со своей тетей?— Я отдавала ей каждую свободную минуту, мистер Мейсон, Но я же ведь работаю. Мне нужно также поддерживать в порядке квартиру. Я понимаю, тетя Лоррейн хотела бы, чтобы я проводила с нею больше времени и…— И у вас уходило много времени на свидания с Джорджем Летти? — спросил Мейсон.— Да.— И ваша тетя была против этого?— Мне кажется, что она была против него.— Хорошо. Но что произошло с этим Монтрозом Девиттом?— Тетя познакомилась с ним по переписке.— «Клуб одиноких сердец»? — спросил адвокат.— Боже мой, нет! Все-таки она не настолько безрассудна! Однажды тетя Лоррейн написала в один журнал свое мнение по поводу статьи, опубликованной в нем, а они напечатали ее письмо целиком, да еще поместили внизу ее имя и город, в котором мы живем, только без подробного адреса. Мистер Девитт прислал ей письмо просто на город, а почта разыскала ее через адресный стол и вручила его. С этого и началась их переписка.— Что произошло потом? — спросил Мейсон.— Тогда тетя Лоррейн поддалась внезапным чувствам. Разумеется, она никогда не призналась бы в этом даже самой себе, но я прекрасно все видела! Она отправила ему свою фотографию, сделанную лет десять назад.— Он в ответ прислал свою фотографию?— Нет. Он написал, что носит на одном глазу повязку и сильно из-за этого переживает.— Что было дальше? — спросил адвокат.— Он ей позвонил по междугородному телефону, после чего они часто разговаривали, не менее двух-трех раз в неделю. Кончилось это тем, что тетя Лоррейн решила совершить в отпуске путешествие на автомобиле… Меня это, конечно, ничуть не обмануло, я прекрасно понимала, что у нее на уме, но ничего не могла изменить. В то время ее просто невозможно было остановить, дело зашло слишком далеко, этот человек ее буквально загипнотизировал.— И вы решили отправиться вместе с ней?— Да.— Вы приехали сюда вместе, и что произошло?— Мы приехали в отель и сняли номер, она сказала, что устала с дороги и хочет немного полежать.
1 2 3 4 5 6
принципы для улучшения брака
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики