ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

новые научные статьи: демократия как оружие политической и экономической победы в услових перемензакон пассионарности и закон завоевания этносапассионарно-этническое описание русских и других народов мира и  полная теория гражданских войн
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Макгиверн Уильям
Завтра опять неизвестность
УИЛЬЯМ МАКГИВЕРН
ЗАВТРА ОПЯТЬ НЕИЗВЕСТНОСТЬ
Глава первая
Он долго не решался пересечь улицу и войти в отель. Хмуро торчал посреди тротуара под навесом перед вращающимися дверьми, не обращая внимания на ночных прохожих; его неподвижная фигура высилась, как скала посреди водного потока. При виде хмурого взгляда и напряженных плеч люди предпочитали миновать его поосторожнее.
Только одно его беспокоило...
Он знал этот отель в центре города, посещаемый местными бизнесменами средней руки, старое каменное здание, подсвечиваемое неновыми вывесками и сияющее алюминием черных с золотом витрин. Помнил, как однажды встретил в вестибюле Лорен; это было недалеко от его работы. Перед тем, как идти домой, они выпили пива.
Наконец он закурил сигарету и бросил спичку на тротуар, едва замечая снующих вокруг людей. Ничего окончательно так и не решив, просто направился к отелю, словно подталкиваемый мыслью:
- Почему нет? А почему бы и нет, черт побери?
Остановился он только во вращающихся дверях, с тревогой и опаской оглядываясь вокруг. Группа людей беседовала у газетного ларька, несколько бизнесменов среднего возраста сидели на жестких диванах, листая вечерние газеты. Из гостиной справа доносилась громкие звуки музыкального автомата и шумный смех мужчин, сидевших за стойкой бара. Он обогнул толпившихся людей и незаметно двинулся к стойке в конце вестибюля, засунув руки глубоко в карманы старого плаща. Слабая тень беспокойства ещё омрачала его лицо. У стойки он пристроился за женщиной с двумя детьми, цеплявшимися за материнскую юбку, и, скрывая досаду, стал ждать, пока клерк объяснял ей, как добраться на такси до пригорода.
- Нас должен был встретить мой брат, но ему пришлось выйти на работу, - виноватым тоном говорила женщина. - У него дела в газовой компании, позвонить могут в любую минуту.
- Уверен, вы нормально доберетесь.
- Да, конечно, большое спасибо. Пойдемте, дети.
Клерк, молодой жидковолосый блондин, ему улыбнулся.
- Да? ...
- Я хотел бы видеть мистера Новака. Фрэнка Новака. В каком он номере?
- Мистер Новак вас ждет?
Вопрос ему не понравился, он вынул руки из карманов и раздраженно забарабанил пальцами по стойке.
- Разумеется, он меня ждет. Будь это не так, меня бы здесь не было. Так в каком он номере?
- Я позвоню ему, - с дежурной улыбкой предложил клерк. - Таковы правила. Как вас представить?
Гнев его быстро угас, сменившись ощущением опустошенности.
- Конечно, я понимаю, - он с безразличным видом пожал плечами. - Но он меня знает. Меня зовут Слэйтер. Эрл Слэйтер. Он должен знать меня как Тэкса Слэйтера. Это просто прозвище. Так меня звали в армии.
- Я позвоню мистеру Новаку.
Эрл Слэйтер сунул свои крупные костлявые руки обратно в карманы. Все ещё чувствуя себя дураком, он подумал: "- Так меня звали в армии. Ну и что? Какая разница?" Раздражение кипело в нем, ища выхода.
- Номер 106, - произнес клерк. - Мистер Новак просит вас подняться.
- Ладно, спасибо, - с натянутой улыбкой буркнул Эрл Слэйтер. Он хотел добавить что-нибудь еще, что подняло бы его в собственных глазах, но ничего придумать не смог; слова для него были слишком трудоемким средством достижения цели. Во всяком случае, клерк уже беседовал с кем-то другим, потому Эрл отвернулся от стойки и не спеша направился к лифтам. Какой, значит, номер? Сто шесть ...
Стоя перед закрытыми створками лифта, он снова почувствовал неуверенность. Нахмурившись, поспешно закурил, и напряжение придало каждому его движению особый смысл. Окинул нервным взглядом вестибюль, как беспокойное, дикое и осторожное животное на пороге неведомого мира.
Эрлу Слэйтеру исполнилось тридцать пять, но выглядел он гораздо моложе. Тот тип, что нравятся женщинам, светловолосый, с ровным загаром; тело его походило на хорошо отлаженную машину, используемую с максимальной точностью и эффективностью.
Почему-то люди редко тянулись к нему. Его изголодавшийся взгляд мог вызвать в них сочувствие, им нравилась его крепкая фигура, но от его лица веяло таким холодом и сдерживаемой яростью, что лучше было держаться подальше.
Когда створки лифта плавно открылись, он бросил сигарету в урну с песком, расправив плечи, вошел в пустую кабину и бросил лифтеру, молодому негру в зеленой униформе:
- Сто шестой. Это на десятом этаже?
- Да, сэр - ответил негр, в медленном ритме прищелкивая пальцами. Наверх. Наверх. - Обернувшись, он улыбнулся Эрлу. - Вы не знаете, как сыграли "Иглз"?
Эрл Слэйтер уставился на него в упор, глаза его сверкнули и погасли: он ничего перед собой не видел.
- Футболом не интересуюсь, - сухо ответил он.
- Не интересуетесь? - лифтер продолжал улыбаться. - Какой же спорт вас интересует?
- Катание в отличных тихих лифтах, - сказал Эрл, отгородившись от собеседника своим мягким южным акцентом.
Улыбка негра угасла, превратившись в едва заметную усмешку в уголках губ.
- Вас понял, мистер, - ответил негр, закрыл створки лифта и ленивым движением нажал на кнопку вызова. Пока кабина поднималась на десятый этаж, он тихо напевал себе под нос. А когда створки открылись, склонил голову и хмыкнул: - Нет-нет, мистер, не стоит благодарности.
Эрл смотрел на него, пока лифт не закрылся, потом перевел дух и попытался унять бушующую в жилах ярость. "- Невыносимо, - подумал он. Действительно невыносимо." Повернувшись, он зашагал по тихому коридору к номеру Новака, на миг обо всем позабыв, но раздражение и недовольство вновь захлестнули его. Почему он ничего не ответил? Эта мысль не давала ему покоя. Почему он стоял и молчал, как бревно?
Новак сам открыл дверь, усмехнулся и протянул крепкую ладонь.
- Заходи. Я Фрэнк Новак. Ты вовремя, Слэйтер.
Новак был темноволосым невысоким мужчиной с загорелым лицом и маленькими холодными глазками; чувствовалось, что он крепок и силен.
- А ты самоуверен, - усмехнулся он Эрлу, окидывая его холодным и жестким взглядом. - Проходи. Познакомься, это мой друг Дэйв Барк. Дэйв, пожми руку Эрлу Слэйтеру.
Барк, высокий полный мужчина с темно-русыми волосами и налитым кровью лицом, стоял посреди комнаты. Он улыбнулся и неуклюже отсалютовал Эрлу.
- Как поживаешь? Присаживайся и чувствуй себя как дома. Хочешь выпить?
- С удвольствием. Чего-нибудь легкого.
- Виски с водой, пойдет?
- Звучит заманчиво.
Барк рассмеялся, будто Эрл сказал нечто забавное, и повернулся к буфету, на котором стояло несколько бутылок и стаканы.
- Со льдом? - спросил он.
Не заметив нигде льда, Эрл отказался.
- О нет, не надо.
Барк опять рассмеялся, а Новак сказал:
- Садись, Эрл. Бери вон тот стул, он удобнее прочих. Сигару?
- Нет, спасибо.
Эрл сел, положив плащ на колени, но Барк забрал его со словами:
- Не мни плащ, Эрл. Я повешу его в гардероб.
- Не имеет значения. Он и так уже мятый.
Барк засмеялся в третий раз, и Эрл понял, что тот успел выпить; не пьян, но дошел до того состояния, когда все кажется немного смешным.
Комната была невелика и обставлена дешевой стандартной мебелью, но из двойных окон открывался чудесный вид на город, мерцающий во мраке ночи тысячами крохотных огоньков.
Новак сел на край кровати, сложив руки на коленях и испытующе глядя на Эрла; с чуть заметной усмешкой он спросил:
- Не "Бэкингем Палас", да?
- Нормально, - с вымученной улыбкой ответил Эрл, так и не почувствовав облегчения. - Отлично. Я никогда здесь не останавливался, но в баре, что внизу, бывал.
- А почему бы и нет? - сказал Барк, тихонько посмеиваясь. - Почему бы не выпить в баре, а? - он протянул Эрлу виски с водой.
- Сядь и проветри мозги, - оборвал его Новак. Он продолжал улыбаться, но в голосе слышались суровые ноты. - Поговорим о деле.
- Чистая правда, - кивнул Барк. Он уже не смеялся, а осторожно сел, потирая рукой свои лоснящиеся красные щеки. - Правильно говоришь.
Новак раскурил сигару и, с наслаждением затянувшись, сквозь дым улыбнулся Эрлу:
- Сколько тебе лет?
- Тридцать пять. А что?
- Да так, просто любопытно. - Новак окинул взглядом кровать и в его глазах мелькнул недобрый огонек. - Однако же, зрелый возраст. В тридцать пять человеку следует знать причины своих поступков. - Он усмехнулся, видя замешательство Эрла, глаза рассеянно скользнули по его костюму и ботинкам.
- Как ты себе представляешь свое будущее? Уже решил, что будешь делать?
- Не знаю. - Эрл пошевелил руками и ногами, чувствуя тревогу и беспокойство. - Никогда не приходилось долго раздумывать. Я ведь небогат, произнес он с бледной улыбкой; но признавшись в этом, Эрл почувствовал раздражение, и волна неуправляемого гнева поднялась в его груди. - Полагаю, я все делаю правильно, - он поерзал на стуле, поглядел на стакан. Во всяком случае, достаточно правильно.
- Ты безработный, не так ли?
- Да, но это временно.
- Когда работал последний раз?
- По-моему, пару месяцев назад.
- В "Круглом гараже", угадал?
Эрл неуверенно улыбнулся:
- Откуда вы знаете?
- Мы следили за тобой, парень, - пояснил Новак. - Когда я позвонил тебе сегодня утром, ты меня не узнал. Я назвал имя Лефти Бауэрса, парня, с которым ты сидел в тюрьме. Все, что тебе известно, - что я друг кого-то, с кем ты сидел. Вот так-то.
- Полагаю, вы правы. - Эрл пожал плечами. - Да, это все, что я знаю.
- Ладно, не буду темнить, - сказал Новак. - Хочу только, чтобы ты понял следующее. Во-первых, Лефти рассказал мне, что ты отличный парень, водишь машину, и умеешеь держать рот на замке.
- Так вам нужен шофер?
Барк засмеялся, и Новак, слегка поморщившись, покосился на него.
- Дэйв, налей мне, не сочти за труд.
- О, конечно, конечно, - Барк тут же вскочил.
- Больше, чем шофер, - продолжил Новак. - Вот почему мы тебя проверяли. Барк когда-то был полицейским, и один его старый приятель нас выручил.
- Парень, которого я знаю много лет. - вставил Барк. Просто золото, а не человек.
- Должно быть, дело серьезное, - Эрл попытался улыбнуться.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42
Загрузка...
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    
   
новые научные статьи:   схема идеальной школы и ВУЗаключевые даты в истории Руси-Россииэтническая структура Русского мира и  суперэтносы и суперцивилизации
загрузка...

Рубрики

Рубрики