науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Во всяком случае, я так думаю. А сейч
ас я жду посетителя, который должен появиться с минуты на минуту.
Сложным обходным маневром он, изловчившись, сунул руку в карман жилета и
извлек оттуда платиновые часы. Сверившись с ними, он сказал:
Ч Я вижу, что торговцы спортивными товарами так же непунктуальны, как и в
се остальные. Я звонил им в девять утра, и меня заверили, что в одиннадцать
посыльный будет здесь. Сейчас одиннадцать сорок. Можно было бы за это вре
мя устранить любые причины, мешающие своевременной доставке заказа. Луч
ше бы я послал тебя… А, вот и звонок…
В дверь действительно звонили. По коридору прошел Фриц, было слышно, как о
н открывает дверь, чей-то голос и ответ Фрица, затем тяжелый топот по кори
дору, заглушивший мягкие шаги Фрица. В дверях появился молодой парень, по
хожий на футболиста. За плечами у него было что-то громоздкое и, видимо, тя
желое, под стать моему хозяину.
Ч От Корлисса Холмса, сэр, Ч произнес посыльный, отдуваясь.
Вулф кивком велел мне помочь ему снять груз со спины. Мы поставили тюк на п
ол, и парень стал развязывать веревку. Делал он это так долго, что я от нете
рпения вытащил из кармана свой перочинный нож. Но Вулф остановил меня
Ч Нет, Арчи, Ч тихо сказал он, Ч узлы заслуживают быть развязанными, к т
ому же их не так много.
Я спрятал нож в карман.
Наконец веревка была развязана, и парень вытянул ее из-под тюка. Я принялс
я помогать ему снимать бумагу и мешковину. А потом стоял и безмолвно смот
рел то на Вулфа, то на то, что лежало на полу. Это были клюшки для гольфа, мно
го, не менее сотни, вполне достаточно, чтобы перебить всех змей в округе, и
бо, по мне, они ни на что другое не были годны.
Ч Что ж, спортивная разминка, сэр, вам не помешает, Ч заметил я, и это было
все, что я мог сказать.
Не поднимаясь с кресла, Вулф велел нам переложить клюшки на стол, что мы с
парнем и начали делать. Они были самые разные Ч длинные и короткие, тяжел
ые и легкие, металлические и деревянные, стальные, хромированные, какие т
олько душе угодно. Вулф смотрел, как мы это делали, оценивая внимательным
взглядом каждую из них. Когда их уже лежало на столе около дюжины, он вдруг
сказал:
Ч Вот эти с металлическими концами мне не нужны Можете убрать их. Ч А по
том, кинув на парня вопросительный взгляд, уточнил: Ч По-вашему, я вырази
лся неточно. То, что я назвал концами, видимо, называется у вас как-то иначе?

Ч Это головки, сэр, Ч снисходительно улыбнулся юноша.
Ч Примите мои извинения, молодой человек. Как вас зовут?
Ч Меня? Таунсенд.
Ч Прощу извинить меня, мистер Таунсенд. Я лишь однажды в жизни видел клюш
ки для гольфа, да и то на витрине. Моя машина случайно остановилась перед н
ей Ч спустило колесо. Я успел заметить, что у клюшек на витрине головки не
были подбиты металлом. Это все, должно быть, варианты клюшек?
Ч Да, они бывают самые разные.
Ч Действительно, очень разные. Деревянные головки или подбитые чем-то, к
остью обыкновенной или даже слоновой… Раз это головка, то эта сторона, до
лжно быть, лицо?
Ч Да, сэр.
Ч Понимаю. А зачем их подбивают? Каждое явление в этой жизни должно иметь
свою причину. Это не касается только орхидей.
Ч Причину?
Ч Да, именно причину.
Ч Это… Ч Молодой человек замешкался, прежде чем ответить. Ч Видите ли,
сэр, это делается для точности удара. Этим местом бьют по мячу.
Ч Понимаю, окантовка гарантирует точность удара. Ладно. А вот ручка клюш
ки. Это, я вижу, дерево, благородный и послушный материал, а это Ч сталь. Как
я понимаю, стальные ручки полые внутри?
Ч Да, сэр, хотя это дело вкуса. Это Ч драйвер, большая клюшка, или клюшка н
омер один. Вот у этой клюшки головка подбита латунью. Видите, в нижней ее ч
асти. Поэтому эта клюшка называется латунной.
Ч Безупречная логика, Ч как бы про себя пробормотал Вулф. Ч Что ж, можно
считать, что урок окончен. Знаете, мистер Таунсенд, к нашему счастью, разл
ичия в происхождении и воспитании дают каждому из нас право на известный
снобизм. Мое невежество в этой специальной области тешит ваше чувство п
ревосходства надо мной, а ваша полная неосведомленность в законах логич
еского мышления льстит моему самолюбию. Что касается цели вашего визита
сюда, то я у вас ничего не куплю. Ваш товар, увы, мне никогда не пригодится. М
ожете все собрать и унести обратно, или лучше договоримся так: я беру эти т
ри клюшки и накидываю на каждую по доллару сверх ее цены. Итак, вас устраив
ает три доллара?
Даже если бы этот парень не знал, что такое чувство собственного достоин
ства, он хорошо понимал, что такое престиж фирмы «Корлисс Холмс», ибо тут ж
е ответил:
Ч Вас никто не принуждает покупать наш товар, сэр.
Ч Разумеется, но я еще не все сказал. Я хочу попросить вас об одолжении. Во
зьмите одну из этих клюшек, вот, например, эту, станьте за этим креслом и по
вертите или помахайте ею, как это у вас положено при игре.
Ч Помахать?
Ч Да, сделайте то, что положено Ч удар, бросок, поддавок, как это у вас там
называется. Ну, словом, покажите, как вы бьете по мячу.
Кроме отмеченного Вулфом снобизма, парню была присуща насмешливая снис
ходительность профессионала. Взяв у Вулфа клюшку, он отошел подальше от
стола, отодвинул кресло, осмотрелся, взглянул даже на потолок, и, подняв кл
юшку и описав ею полудугу над головой, с оглушительным свистом опустил е
е вниз, как бы завершив мах ударом,
Вулф поежился.
Ч Какая силища! Ч пробормотал он. Ч А теперь, прошу, помедленнее.
Парень выполнил просьбу.
Ч Если можно, еще медленнее, мистер Таунсенд, Ч снова попросил Вулф.
На этот раз тот, не скрывая иронии, сделал мах подчеркнуто медленно. Вулф в
нимательно следил за каждым его движением. Он был очень серьезен.
Ч Отлично. Премного благодарен, мистер Таунсенд, Ч наконец сказал он.
Ч Арчи, поскольку у нас нет кредита в фирме «Корлисс Холмс», рассчитайся
с мистером Таунсендом наличными и не забудь добавить три доллара. Да пот
орапливайся, твоя поездка очень важна и не терпит отлагательства.
Мое сердце радостно екнуло, ибо многонедельное ничегонеделание меня уг
нетало. Я помог парню собрать клюшки и проводил его до входной двери. Когд
а же вернулся, то застал Вулфа в прежней позе в кресле, только губы его был
и сложены так, будто он тихонько насвистывал. Однако никакого свиста не б
ыло слышно, хотя грудь Вулфа ритмично вздымалась и опускалась. Когда мой
хозяин вот так складывал губы, я не раз пытался, встав поближе, уловить хот
я бы слабый звук, но напрасно. Увидев, что я подошел к столу, он сказал:
Ч Это займет одну минуту. Арчи. Садись. Блокнот тебе не понадобится.

4

За рулем я обычно не вижу ничего, кроме полотна дороги. Таков уж я, Ч если ч
то делаю, то не отвлекаюсь, пока не доведу до конца. В тот день мне удалось у
дачно сократить путь. До Вудленда я ехал довольно медленно по перегружен
ной транспортом главной магистрали, но потом свернул и уже через двадцат
ь минут был в Уайт-Плейнс. Хотя я спешил и вынужден был сосредоточить все
свое внимание на шоссе, я все же изредка бросал взгляды и на окрестности
Ч на цветущий кустарник вдоль обочин, молодую листву на деревьях, колыш
ущуюся словно в медленном танце, в такт дуновениям ветерка, на яркую зеле
нь полей. Любой ковер, пусть за много тысяч долларов, вдруг подумал я, не ла
скает так ногу человека, как упругая густая трава лужайки.
Но я спешил напрасно. Едва я вошел в здание прокуратуры, как неудача стала
преследовать меня по пятам. Прежде всего, Андерсон был в отъезде. Как мне с
казали, он вернется не ранее понедельника, то есть через четыре дня. Он Ч
в Адирондакских горах, но адреса не оставил. Мне же совсем не улыбалось ех
ать за ним куда-то в Лейк-Плесид. Замещал Андерсона адвокат Дервин, о кото
ром я ничего не знал и не слышал. Он еще не возвратился с обеденного переры
ва и будет не ранее, чем через полчаса. Я понял, что здесь никто не горел жел
анием мне помочь.
Я вышел на улицу и поискал телефонную будку, чтобы позвонить Вулфу. Тот ве
лел дожидаться Дервина и посмотреть, что из этого выйдет. Чтобы скоротат
ь время, я зашел в кафе, съел бутерброды и выпил пару стаканов молока. Когд
а я вернулся в прокуратуру, Дервин был уже на месте, но заставил меня подож
дать еще минут двадцать, которые, как я понял, понадобились ему, чтобы поко
вырять зубочисткой в зубах. Судя по гробовой тишине в здании, здесь работ
ой себя не утруждали.
Вспомнив, сколько я перевидал адвокатов на своем веку, я задумался, чем он
и все так похожи друг на друга. Не тем ли, что на их лицах застыло одинаково
е выражение Ч эдакая непонятная смесь страха и самоуверенности. Будто к
аждый из них переходит запруженную машинами улицу и ждет, что его сейчас
собьет одна из них, и в то же время пребывает в мстительной уверенности, чт
о обидчика ждет неминуемая кара, ибо в кармане пострадавшего лежит заран
ее заготовленное по всей форме обвинение.
Дервин не показался мне исключением. А так на вид он был вполне респектаб
ельным, в меру упитанным хорошо одетым господином, с гладко зализанными
назад темными волосами и благообразным самодовольным лицом.
Положив шляпу на край стола, я пододвинул стул и уселся прямо напротив ад
воката.
Ч Жаль, что мне не удалось увидеться с мистером Андерсоном, Ч начал я бе
з приглашения. Ч Не знаю, заинтересует ли вас то, что я хотел ему сообщить.
Вашего шефа это, бесспорно, заинтересовало бы.
Адвокат с улыбкой искушенного политика откинулся на спинку кресла.
Ч Если это входит в мою компетенцию, возможно, это заинтересует и меня то
же.
Ч Несомненно, входит. Однако мешает одно обстоятельство Ч вы не знаком
ы с Ниро Вулфом.

Это ознакомительный отрывок книги. Данная книга защищена авторским правом. Для получения полной версии книги обратитесь к нашему партнеру - распространителю легального контента "ЛитРес":


1 2 3 4 5 6 7 8
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США

Рубрики

Рубрики