ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

..
Все заняли свои места. Антуан, самый рослый из них, развернул одеяло, остальные трое изготовили веревки с петлями, чтобы сразу лишить человека возможности двигаться.
Плеск весел становился все ближе… Зазвенела цепь по планширу, лодка ткнулась во влажную кромку причала.
Зашелестели подошвы сапог; шаги теперь были более медленными, чем час назад. Робкий луч луны пробился сквозь облака… заставив четверых мальчиков испуганно съежиться… Но луну опять заволокло тучами. Ух!.. В тумане возник горбатый силуэт: мужчина тащил на плечах большой мешок. Он приближался… Уже было слышно тяжелое дыхание… Пять метров… четыре… три… два… Он уже рядом!..
Четыре тени выскочили одновременно с четырех сторон из кустарника. Одеяло, словно ловчая сеть, полетело на голову человека; от испуга он выронил мешок. Громкое проклятие вырвалось из-под одеяла; потом человек, чьи ноги схватил, неистово бросившись на него, Жюстен, тяжело рухнул наземь и в мгновение ока был связан, как бесформенный тюк.
Сейчас — к машине!..
Человек молчаливо, яростно дергался, но четыре пары рук упорно тащили его к дороге, туда, где на обочине стоял автомобиль.
Это не машина майора! — с облегчением воскликнул Антуан. — А то я уже ломал голову: как это он успел ее так быстро починить? Вот было бы дело, если бы он сбежал!..
Мы его потом отыщем!..
Глядите… Вот они!.. — воскликнул Жюстен.
Кто?
Жандармы, черт побери! Ты что, не слышишь их малолитражку?
Минутой позже фары полицейского автомобиля высветили странную сцену: четверо мальчишек изо всех сил удерживали какого-то человека, который, лежа на заросшей травой обочине, кричал и извивался, насколько ему позволяли веревки на руках и ногах и одеяло на голове.
Эй, ребята, вы во что тут играете? — воскликнул один из жандармов. — В такой час вы должны быть в постели!
Кто это такой? — спросил второй, указывая на пленника.

Этот-то? — ответил Люсьен. — Это вы нам должны сказать.
Жандармы, сознавая законность обиды, которую должен был испытывать Люсьен к полиции, арестовавшей его отца, пропустили дерзость мимо ушей.
Надень-ка на него наручники на всякий случай! — сказал первый из жандармов.
Щелчок — и запястья человека, освобожденные из-под одеяла, оказались в браслетах из полированной стали.
Теперь можно дать ему подышать! — устало произнес Антуан, вытирая пот со лба, где уже синела огромная, с куриное яйцо, шишка
Веревки были развязаны, одеяло упало на землю… В следующий момент все раскрыли рты: это был поистине драматический момент!.. Увидев, кто лежит на земле в свете фар их автомобиля, жандармы лишились голоса… Мальчики и сами на какой-то момент впали в панику.
Человек, которого они только что так решительно скрутили, был не кто иной, как мсье Брюнуа! Почтенный, импозантный, располагающий к себе мсье Брюнуа, чье добродушие и знаки отличия пользовались такой широкой известностью— во всяком случае, в пределах кантона!
Четверым друзьям в этот момент было очень не по себе. Люсьен чувствовал, что его надежды на освобождение отца улетучиваются, как дым. Жандармы, придя в себя от удивления, начали поглядывать на молодых людей с подозрением. А Брюнуа, набрав воздуха в грудь, заговорил громко и властно:
— Это неслыханно! Мало того, что я стал жертвой дурацкой шутки… безобразной шутки, я бы сказал, так еще и вы, представители власти, оказываете этим хулиганам поддержку! Гарантирую, что господин префект узнает незамедлительно, как стражи порядка позволяют себе обходиться с его друзьями!
Несомненно, он еще долго продолжал бы в том же тоне, если бы Жюстен, который на несколько минут куда-то исчез, не вернулся и не перебил его. Сгибаясь под тяжестью мешка, за которым он ходил, он сказал, обращаясь к жандармам:
А это, мсье капрал? Спросите-ка у него, что здесь такое?.. И что осталось в лодке у причала.
Антуан не захотел остаться в стороне. Он подбежал к машине, открыл капот и, показав на провод, который связывал стартер с массой, спросил в свою очередь:
А посмотрите на этот проводок, капрал. Мсье, видимо, забыл дома свои ключи? Или нет? Разве что вот табличка с именем владельца может указать, у кого он "одолжил" эту машину? Как и обещал по телефону пару часов назад…
Великолепная уверенность того, кто только что представлял себя другом префекта, бесследно исчезла, не выдержав этих вопросов. Злобная гримаса исказила его лицо; он прыгнул в сторону, норовя удрать. Но вовремя подставленная нога Люсьена остановила его, и он, нелепо взмахнув связанными руками, тяжело рухнул на землю.
Попытка побега — это равносильно признанию! — заявил капрал. — А ну, шевелись! Ребята, помогите-ка его погрузить! Но кто бы мог подумать!..
Брюнуа втиснули в автомобильчик жандармов; Антуану было поручено вернуть в город "позаимствованную" машину…
Жандармы открыли мешок: он был доверху набит пачками новеньких банкнот… великолепных купюр в десять тысяч франков каждая… фальшивых, конечно. Еще один такой же мешок обнаружили в лодке; там же были две тщательно завернутые гравировальные матрицы, которыми фальшивомонетчик, конечно, собирался воспользоваться, перебравшись в другое логово.
Неплохой улов, ребята! — воскликнули оба жандарма, окинув взглядом добычу.
Мешки с фальшивыми деньгами были погружены в машину вместе с задержанным, который растерял всю свою спесь и выглядел глубоко удрученным.
Теперь моего отца, надеюсь, освободят? — спросил Люсьен.
Конечно, мой мальчик, конечно… Утром, к завтраку, он будет дома!
Они еще не доехали до дома Дюмарбров, когда Антуан вспомнил про майора…
Хотел бы я знать, что с ним стало? Как он вышел из положения — с двумя спущенными колесами?.. Надо съездить туда! Он не должен ни о чем догадываться… В общем, я поехал.
Сбегав за своим мотороллером, он оседлал его и тут же умчался по направлению к проселочной дороге 46.
Скоро фара мотороллера осветила черный автомобиль, стоящий на том же месте. Вокруг все было тихо, и Антуан решил, что майор, устав ждать, отправился в город пешком.
Надо было заглянуть к нему по дороге сюда! — пробормотал он.
Вдруг ему показалось, что в машине что-то зашевелилось… Почти тут же откинулась одна из шторок, и перед испуганным взглядом Антуана возникло лицо майора; он энергично тер глаза.
Вы кто? Не инспектор Икс… надеюсь? — угрюмо пробурчал Шарен.
Нет, что вы!.. Я проезжал мимо… и увидел машину. Вот и подъехал взглянуть, не случилось ли что…
Ха! Не случилось ли!.. — загремела его жертва. — Два прокола… Ужасные дороги!.. Я напишу в Департамент мостов и дорог! Это просто позор!.. При всех налогах, что я им плачу!
Послушайте… Если хотите, вот мой мотороллер… Давайте я вас довезу…
Фи, мотороллер!.. Я им не доверяю… Я спал в машине, но в постели гораздо удобней… Но в конце концов… почему бы и нет?.. Если вы считаете…
Антуан подвел мотороллер ближе. Майор взгромоздился на заднее сиденье и крепко ухватился за плечи "спасителя". Мотороллер два-три раза опасно качнулся под непривычным грузом, потом, накренившись на вираже, выехал на дорогу и устремился к городу.
Антуан тем временем ломал голову, как ему отклонить
благодарность майора, который, возможно, пригласит его зайти к нему, чтобы предложить плату за помощь.
"Сейчас это ни в коем случае нельзя делать, — думал Антуан. — Ведь он увидит, что и его сообщник, и Люсьен исчезли. Какой у него будет вид!.. Правда, мне хотелось бы посмотреть на его физиономию! То-то вытаращит глаза, родимый!.."
Но вытаращить глаза пришлось Антуану. Когда он остановился перед виллой, откуда они несколькими часами раньше вызволили Люсьена, майор, ни слова не говоря, направился к соседнему владению. Он вынул связку ключей и открыл ворота.
Зайдите, примите рюмочку укрепляющего, молодой человек, — пригласил майор.
Разве что чуть-чуть… — пролепетал Антуан, едва справившись с изумлением. — Но… я думал, вы живете… рядом…
Это из-за гаража! — воскликнул майор. — Все так думают — и все ошибаются! Гараж… как бы это сказать?., вклинивается во владение моего милого соседа Брюнуа! Смотрите-ка, у него еще горит свет! Он поздно ложится… В его возрасте это вредно!
Антуан размышлял, стоит ли объяснять майору, где сейчас его "милый сосед"?.. Но в конце концов он рассудил, что рассказ обо всем, что произошло за последние несколько часов, вышел бы слишком длинным, а один эпизод, где речь идет об инспекторе-призраке, о проселочной дороге под номером 46 и об отставном майоре, пришелся бы не по вкусу его собеседнику. К тому же он был несколько обескуражен своей ошибкой. Они-то с Робером думали, что проникли к Шарену! А на самом деле Люсьен был спрятан у Брюнуа…
Скажите, мсье Шарен… Мсье Брюнуа не одалживал у вас машину… в последнее время?
Сейчас подумаю…
Например, в понедельник вечером?
Да, да… А что такое? Ему нужно было съездить в Амьен, к своему другу, от которого он давно не получал писем… Вечером он вернулся… Этот друг его сильно подвел…
— Ara… то есть… значит… Ах, уже поздно, мсье Шарен…
Я должен с вами попрощаться… Спокойной ночи! Приятных снов!..
Бедный Антуан собрал всю свою вежливость, чтобы как-то сгладить свое поспешное бегство. Угрызения совести, мучившие его, еще более усилились, когда он услышал, как майор, закрывая ворота, громко чихнул. "Подумать только: мы его отправили черт-те куда — и чего ради?.. Нет, этот факт не будет фигурировать во втором номере "Мессаже", это уж точно!"
* * *
Второй номер газеты был готов в среду вечером. И тут же отправлен на почту, чтобы в четверг утром попасть в руки подписчиков.
Там ничего не было пропущено. Ни коварный маневр Брюнуа (точнее, как выяснилось, Арсена Бигаррона, рецидивиста, который исчез из Парижа в тот момент, когда полиция собралась положить конец его темным делишкам), подбросившего печатный станок в подвал к Дюмарбру и одновременно пославшего анонимное письмо в прокуратуру; ни отравленное мясо, которым усыпили собаку Ансельма Трокара; ни похищение Люсьена, рассказанное им самим; ни странное интервью, взятое у Чо-Маба, о том, как он нашел в машине майора Шарена завалившиеся литеры…
Тем не менее, после того как компания посовещалась и получила согласие Люсьена — главного заинтересованного лица, — решено было без лишнего шума поискать объяснение:
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики