науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн --- циклы национализма и патриотизма
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   идеологии России, Украины, ЕС и США --- пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Оклахома – 2

OCR Roland
«Чудесный дар»: АСТ; Москва; 2000
ISBN 5-237-02157-3
Аннотация
Криста Делани развелась с мужем – тираном и твердо решила отныне стать единовластной хозяйкой своей жизни. Любовь в ее планы не входила – особенно любовь к лихому королю родео Нэшу Гриффину, чья душа ранена и ожесточена печальным прошлым. Криста старалась противостоять вспыхнувшей страсти, но, раз оказавшись в жарких объятиях Нэша, уже не способна была противиться любви…
Кэрол Финч
Чудесный дар
Эта книга посвящается моему мужу Эду и нашим детям Курту, Кристи, Джил и Джону – с большой любовью.
А также нашему новому зятю Джефу Уоллсу. Желаю вам любви, смеха и счастья.
Кэрол Финч
Пролог
В последние десять дней декабря Лас-Вегас – город неоновых ламп и бесчисленных казино – превратился в столицу ковбоев всего мира. Мягкие звуки музыки в стиле кантри и вестерн неслись из холла каждого отеля, ансамбли всех ночных клубов негромко напевали озорные ковбойские мотивы. На больших блестящих палатках сверкали изображения седла и шпор.
Финал Национальных соревнований по родео преобразил город Неваду, превратив его в настоящую сельскую местность.
Шестнадцать тысяч фанатов в ковбойских шляпах, джинсах и сапогах заполнили трибуны арены «Томас и Мэк», наблюдая, как лучшие ковбои страны соревнуются в силе и сноровке с самыми дикими, каких только можно себе представить, быками и лошадьми.
Думая лишь о предстоявшем раунде, Нэш Гриффин пробрался на трибуну за воротами под номером семь. Он надеялся, что этот номер станет для него счастливым. Нэш пристально посмотрел на коренастого крепкого черного мерина по кличке Колдун. Все ковбои, которые выступали на нем в предыдущих раундах, утверждали, что под этим мерином земля горит и он сбрасывает любого седока молниеносно и с силой выпущенной ракеты.
Сидя на перекладине за воротами, Нэш заметил, как его брат Хэл ободряюще кивнул ему. Дядя Джим Прайс, который путешествовал в этом турне вместе с братьями Гриффин, забрался на соседнее ограждение, чтобы посмотреть последнее соревнование по укрощению дикой лошади. Выражение морщинистого лица чоктоу Джима свидетельствовало о том, что он абсолютно уверен в силах своего племянника.
– Держись крепче, Весельчак, – выкрикнул чоктоу Джим.
– Колдун быстрый и сильный, он сделает из тебя отбивную, если ты дашь ему хоть малейший шанс, – предупредил Хэл Гриффин. – Когда этого мерина выпускают из ворот, он делает два прыжка вперед, а потом резко отскакивает вправо. Затем Колдун опускает морду и задирает задние копыта высоко к небу. Ну и… уж никто не знает, что он будет делать после этого. Ни одному ковбою, включая и меня, не удалось продержаться на нем больше пяти секунд. Колдун сбросил меня прямо в грязь, будто я какой-то кирпич, – добавил Хэл, указывая на свою забинтованную правую руку.
Нэш глубоко вздохнул и сосредоточил все свое внимание на лошади, стоящей под ним в своем загоне и неустанно переступающей с ноги на ногу. Дюйм за дюймом Нэш опускался все ниже и ниже, пока его хлопчатобумажные штаны наконец не коснулись кожаного седла. Лошадь задрожала, почувствовав седока, и Нэш уселся поудобнее, стараясь найти идеальное положение в седле.
Колдуна считали просто изгоем, страшным и злобным. Накануне буйный мерин подбросил брата Нэша в воздух, и Хэл ударился об ограду, окружавшую арену. Но своенравной лошади этого показалось мало, и Колдун не преминул использовать излюбленную тактику: лягнул Хэла, когда тот упал на землю.
Да, этот неукротимый мерин гарантировал, что раунд будет сложным. Половина шансов была за то, что именно лошадь одержит верх. Если удастся продержаться в седле восемь секунд и продемонстрировать свое мастерство, то этот мерин, все время взбрыкивающий, чтобы выбить из седла седока, сможет принести Нэшу титул абсолютного чемпиона среди ковбоев, титул, который он будет носить уже третий раз подряд в течение всего ближайшего года.
«Восемь секунд, которые всегда кажутся вечностью, – это мечта любого ковбоя», – напомнил себе Нэш.
– Внимательно следи за ним, Весельчак, – предупредил чоктоу Джим. – Этот негодяй принесет тебе за хороший раунд много очков, но за каждое из них он заставит тебя попотеть.
Нэш посмотрел на Колдуна с раздутыми ноздрями, оскаленными зубами, бьющего копытами о ворота, и понял, что ему придется нелегко в этом поединке, а поврежденная рука Хэла служила тому еще одним доказательством.
– Сукин сын, – процедил сквозь зубы Нэш, когда мерин ударился боком о металлическую стену загона, попытавшись сломать ногу седока прежде, чем распахнутся ворота.
Нэш старался найти удобное положение в седле и покрепче зажал в кулаке плетеные вожжи, чувствуя, как напрягся под ним Колдун, словно готовясь в любой момент взмыть в небо, как ракета.
– Покажи этому упрямому мерину, кто здесь хозяин, братишка, – пробормотал Хэл, слезая с ограды. – Этот сукин сын кое-что мне должен.
Нэш взглянул на забинтованную руку младшего брата, потом пристально посмотрел на переполненные трибуны арены. Он еще раз тяжело вздохнул и решил для себя, что не оторвется от этого дьявольского мерина с железными копытами до тех пор, пока не прозвучит сигнал.
– Леди и джентльмены, сегодня вечером вы увидите истинного мастера по укрощению диких лошадей, – раздался громкий голос ведущего.
Нэш надеялся, что это окажется правдой! Его так мутило, что он едва мог дышать. Колдун стоял на пути получения Нэшем титула трехкратного абсолютного чемпиона среди ковбоев. Будучи участником турне родео, Нэш жарился под палящим солнцем на дорогах страны, ел в придорожных забегаловках, ночевал в дешевых мотелях. Ему пришлось хорошенько потрудиться целый год, чтобы сохранить свое лидерство.
Эта дьявольская лошадь или сделает Нэша победителем, или разрушит все его надежды.
– Весельчак Гриффин из Канима-Спрингс, штат Оклахома, постарается удержаться верхом на лошади по кличке Колдун, – сообщил между тем зрителям ведущий. – Всего восемь секунд отделяют этого ковбоя от получения в третий раз титула абсолютного чемпиона.
Стиснув зубы, весь напрягшись, Нэш кивнул загонщику. Ворота распахнулись, и Колдун устремился на свет ярких огней со скоростью ядра, выпущенного из пушки.
Нэш готов был поклясться, что кто-то из соперников подсыпал Колдуну в кормушку какой-нибудь наркотик. Первый раз мерин подпрыгнул на пятнадцать футов, и Нэш чуть было не вывернул себе руку, вцепившись в поводья. Подбородком Нэш так сильно ударился о собственную грудь, что только чудом не откусил себе язык. Хотя ему показалось, что он все-таки откусил его.
Ощутив во рту вкус крови, Нэш подумал, что Колдун тоже мог его почувствовать.
Лошадь рухнула на все четыре ноги, и Нэшу показалось, что его позвоночник сложился, как мехи аккордеона. Нэш невольно сжался, когда Колдун заржал так яростно, будто взревел сам сатана из ада. Все четыре копыта мерина оторвались от земли, голова Нэша резко откинулась назад, и шляпа слетела с нее.
– Прошло две секунды, – выкрикнул ведущий.
Толпа криками подбадривала Нэша, но он ничего не слышал, кроме скрипа кожи и надоедливого, словно насмешливого ржания дьявольской лошади.
С горящими от бешенства глазами Колдун то прыгал вверх, то низко наклонялся. Все предыдущие наездники после подобных трюков кувырком летели на землю вслед за своими шляпами.
Нэш даже не шевельнулся в седле, но каждая его косточка и каждый мускул болели от невероятных усилий удержаться верхом. Когда мерин прыгал в сторону, стараясь сбросить седока, Нэш только крепче сжимал зубы и старательно балансировал, согласовывая каждое свое движение с беспорядочным ритмом лошади. Спина ковбоя оставалась прямой, свободная рука в воздухе помогала удерживать равновесие, шпоры пронзали мощные бока Колдуна; Нэш рассчитывал каждое свое движение, добиваясь максимальной эффективности.
Когда лошадь в очередной раз рухнула на свои крепкие, как камень, ноги, Нэш снова почувствовал невыносимую боль в позвоночнике. О Господи, этот мерин – самое бешеное создание из всех, на которых ездил верхом Нэш! Чоктоу Джим был прав – Колдун заставит Нэша дорого заплатить за каждое заработанное очко.
– Четыре секунды! – с энтузиазмом прокричал ведущий. – Леди и джентльмены, Весельчак на полдороге к победе. Если ему удастся продержаться до конца, он станет первым ковбоем, который в этом году смог одержать верх над Колдуном!
Четыре секунды? Нэш был уверен, что находится на этом орущем дьяволе уже целый час. Колдун безостановочно прыгал то в одну сторону, то в другую, метался, как ураган в поле. Он лягался, поднимая копыта высоко в воздух, и черная грива развевалась перед глазами Нэша.
Лошадь беспорядочно меняла направление скачков, и Нэша кидало из стороны в сторону. Поводья скользили в его руке, но он только крепче сжимал кулак. Пальцы, державшие плетеный ремень, совсем онемели и ничего не чувствовали. Но он так боялся потерять равновесие, что даже на мгновение не посмотрел вниз: убедиться, что кисть не оторвалась от руки.
Нэш выругался про себя, когда Колдун согнулся почти пополам, опустив к земле морду и чуть не перебросив ковбоя через голову. Но в планы Нэша не входило удариться головой о землю, он не позволит Колдуну превратить свою руку в мясной фарш. Нэш может быть таким же упрямым, как и Колдун!
– Прошло пять секунд! Похоже, вы станете свидетелями редкого зрелища, друзья! – взволнованно проревел ведущий. – Ни одному из участников этих соревнований пока не удалось продержаться верхом положенное время на всех десяти лошадях.
Нэш почувствовал сильный удар, когда Колдун в очередной раз подпрыгнул в воздухе, а потом рухнул на копыта, причинив невыносимую боль своему седоку. Яркие огни и клубы пыли мелькали перед затуманенным взором Нэша. Ему невыносимо хотелось схватиться за гриву или шею лошади – не важно за что, лишь бы прижаться крепче к этому бешеному зверю. Но опыт и решительность не позволили Нэшу дотронуться до мерина и быть дисквалифицированным за это.
Он должен выстоять! Он готов продать душу самому дьяволу, лишь бы получить шанс в третий раз стать абсолютным чемпионом.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   три глобализации: по-британски, по-американски и по-китайски --- расчет пенсий для России --- основа дружбы - деньги --- три суперцивилизации мира
загрузка...

Рубрики

Рубрики