ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

В одну из повозок впихнули толстяка (у него уже были связаны руки), и она медленно тронулась. В другую залез восьмизвездный, жестом пригласив пришельцев последовать его примеру.
Больше двух часов тряслись они в этой кривой повозке по темным дорогам, пока не въехали в столь же темный город. Нуми время от времени пыталась выудить у восьмизвездного хоть какие-нибудь сведения, но он лишь неохотно ронял отрывистые слова, как бы боясь разговориться. А может, на него произвели большое впечатление их скафандры и огромные шлемы.
Город весь был застроен похожими на наблюдательные пункты улиточными домиками, маленькими и большими, с крохотными окошками. По кривым и неровным улицам шныряли уже знакомые им существа, босоногие и в коротких платьицах. Большинство их несли на плече длинный или не очень длинный предмет, похожий на подзорную трубу. При виде повозок они останавливались, пялили на них глаза и что-то спрашивали, а восьмизвездный что-то им каркал в ответ, после чего те принимались хлопать ладонями по своим звездным животам. Вероятно, это было какое-то приветствие или знак одобрения.
– Почему в вашем городе так темно? – спросила Нуми восьмизвездного.
Сморщив личико, тот ответил, что огней не зажигают, чтобы лучше видеть звезды.
– А это не мешает вам работать? – снова спроси девочка, чтобы вовлечь его в разговор.
– Работать? У нас работают беззвездные и только днем. Звездные же днем отдыхают, а ночью сторожат свои звезды.
Нуми перевела его слова мальчику с Земли и спросила его, понимает ли он что-либо, потому что сама она ничего не понимала.
– Сомо кусапиенсы и то были понятней, – ответил он.
– Ваши звезды очень красивые, – сказала упрямая Нуми, не отказываясь от своей попытки склонить восьмизвездного к разговору.
Она имела в виду звезды над головой, но ее спутник тут же уставился на свой живот.
– Красивые, но дорогие. У меня есть даже одна желтая, – и он с гордостью показал на черный пояс.
– Странно. Он говорит, что звезды дорогие, – перевела Нуми.
– Вот и у нас, на Земле, звезды дорого достаются…
– Как это так?
– Эй, послушай! Хотя у тебя и два мозга, не так-то легко изучать две цивилизации сразу. Займись пока этой!
– Ты опять думаешь обо мне плохо! – огорчилась девочка.
– Вовсе нет. Поверь.
– Не думаешь, но отчего-то сердишься.
– Не будь такой чувствительной. Это вредно. А сейчас к тому же и опасно. Кто знает, что задумали эти сморчки.
– А что такое «сморчки»? – тут же последовал вопрос ненасытного мозга экспериментальной девочки.
– Вот эти и есть сморчки. Большие, плаксивые, отвратительные младенцы… Ты только глянь, что они вытворяют!
Повозка как раз проезжала мимо группы тонконогих человечков, которые окружили огромного человека в грубой оранжевой одежде. Они прыгали возле него, остервенело вопя, и колотили его своими кулачками. А тот даже не пытался защищаться, стоял, опустив голову, хотя наверняка мог бы в одну минуту расшвырять их своими сильными руками.
Нуми спросила, в чем его вина, и восьмизвездный ей ответил, что этот человек – беззвездный, и что он не имел права сейчас находиться на улице. Сейчас ему полагалось спать.
– Но ведь еще рано, – осторожно заметила Нуми, не найдя других слов для возражения: ей было жаль беднягу. Оба ее мозга отказывались понимать, зачем нужно кого-то бить, чтобы заставить его спать. Ведь это может только прогнать сон.
Тот, кому доставалось вечером перед сном, знает, как трудно заснуть после колотушек.
– Вовсе не рано, – поучительно ответил ей восьмизвездный. – Беззвездные должны много спать и много есть, чтобы хорошо работать.
– Их планета, кажется, действительно вертится а обратную сторону,
– гневно сказал Ники Буян, выслушав перевод Нуми.
Босоногие звездные, облепившие огромного беззвездного, и впрямь были похожи на страшных, жестоких детей.
Так как повозка остановилась, чтобы и стража могла полюбоваться веселым зрелищем, Ники незаметно вытащил из кармана рогатку, вложил в нее проволочную скобку и выстрелил по босым ногам сморчков.
Один из них подскочил и схватился за тонкую икру. Остальные сморчки оставили беззвездного в покое и, недоуменно каркая, столпились возле пострадавшего.
– Твоя работа, – рассердилась Нуми. – Как ты это сделал?
– С чего ты взяла? – прикинулся возмущенным Ники. – Что я могу сделать в нашем теперешнем положении?
– Не лги! Я по твоим чувствам догадалась, что это твоя работа. Ты радуешься и гордишься. Так как ты это сделал?
Ники постарался не вызывать в своем мозгу представление о рогатке и засмеялся:
– Угадай! А ваша цивилизация может сделать что-то так, чтобы никто не смог понять, как это сделано?
– Ты опять говоришь глупости, – отрезала девочка с Пирры. – Я все разно узнаю, как ты это сделал. Ты думаешь, что ты помог этому бедолаге? Сейчас ему попадет еще больше. Они решат, что это сделал он. Стыдись, Ники. Пусть тебе немедленно станет стыдно!
И действительно: сморчки с еще большим озлоблением набросились на свою беззвездную жертву.
Ники немедленно попытался почувствовать стыд, но ему это снова не удалось, потому что так уж устроены земляне. Они не могут устыдиться медленнее или быстрее. Им просто становится стыдно, или не становится. А сейчас ему к тому же мешал и гнев. Его так и подмывало выпустить весь заряд своих скобок по ногам этих озверевших человечков с лицами плаксивых младенцев, но он уже убедился, что вмешательство в дела чужих цивилизаций может привести к нежелательным последствиям.
К тому же повозка отъехала достаточно далеко и скобки не смогли бы поразить цель с необходимой силой.

7. Встреча со стозвездным. Что стоит дороже: звезда или жевательная резинка

Их высадили перед самым высоким зданием города. В этом здании также был один-единственный коридор, который спиралью возносился наверх, на террасу, находившуюся на крыше. Он был освещен закрепленными на стенах мигающими и коптящими фонарями. Они издавали ужасную вонь горелого жира. Другая повозка с толстым преступником куда-то уехала. Ребят сопровождали восьмизвездный и двое стражников, на животах которых блестело по две звезды.
– Я знаю, почему эта цивилизация остановилась в своем развитии. Они не имеют понятия о лестницах, – шепнул Ники своей подруге с Пирры.
Нуми ничего не ответила, и он усомнился в мудрости своего открытия. В конце концов, и обезьяны умеют лазить. Во всяком случае, при наличии лестниц можно гораздо быстрее взобраться на крышу, а, судя по всему, эти люди почти все время проводили на крышах.
– Куда мы идем? – спросила Нуми у начальника стражи.
– К стозвездному, – ответил он ей.
– А кто он такой?
– У него больше звезд, чем у остальных. Поэтому он здесь самый умный и сильный.
– А есть кто-то сильнее и умнее него?
– Тысячезвездный. Но он живет в столице звездных. К нему вас может отвести только стозвездный.
Нуми перевела этот разговор мальчику, и он сказал:
– Ну что ж, полюбуемся на это чудо природы, прежде чем нас отведут к другому.
Стозвездный лежал на мягкой подстилке и разглядывал в трубу вечернее небо. Он был столь надменен или же ленив, что даже не мог держать в руках подзорную трубу. Ее подносили к его глазам два других сморчка с несколькими звездочками, тогда как весь живот лежащего на террасе был усыпан пришитыми к одежде жестяными звездами.
«Интересно, как тысячезвездный умудряется носить на себе столько звезд? Они у него, наверное, и на заду сияют», – подумал Ники Буян.
Нуми тихонько выбранила его:
– Хватит шутить, сейчас мы должны быть серьезными!
Ее шепот вынудил стозвездного оторваться от дела. Властным жестом он отстранил двух слуг с подзорной трубой и приподнялся. Восьмизвездный услужливо подложил ему под спину две подушки, чтобы тот мог расположиться поудобнее, после чего вытянулся в струнку и что-то закаркал. Кажется, он докладывал о случившемся.
– Что он ему говорит? – спросил Ники, обеспокоенный тоном доклада.
– Я не все понимаю, но, похоже, что-то гадкое… Похваляется, что ему удалось поймать известного преступника Короторо, которого мы пытались укрыть. Он арестовал нас и привел к стозвездному лишь потому, что мы смахиваем на звездных, и он не осмелился передать нас прямо в руки судей. Это право принадлежит стозвездному. Он и словом не обмолвился о том, что мы сами захотели сюда прийти.
– Подлец! – прошипел Ники, ничуть, впрочем, не испугавшись, хотя над ними нависла серьезная опасность. Уж очень тощие ножки были у этого стозвездного. Ники подумал, что одного выстрела из рогатки вполне хватит, чтобы привести его в чувство.
– Почему вы укрывали преступника? – обратился к ним стозвездный начальник. – Разве вы не знаете, что Короторо – самый опасный преступник под нашими звездами?
– Мы просим прощения, – любезно ответила девочка. – Мы случайно оказались на старом наблюдательном пункте. Мы не знакомы с Короторо и не могли знать, что он – беззвездный.
Она не назвала толстого певца «преступником», испытывая к нему симпатию.
– Это сразу можно заметить, – каркнул стозвездный. – Он толстый и на его поясе нет звезд. Вы лжете! Я отдам вас в руки палачей.
Ники терпеливо ждал, когда ему переведут, размышляя в то же время о том, как им отсюда выбраться. Одними скобками делу не поможешь. Это, увы, не оружие. Если усыпляющий газ действительно быстро подействует, то, сговорившись, они могут быстро надеть шлемы и опрыскать этих сморчков, как мух…
– Перестань думать о таких вещах, ты мешаешь мне понимать их! – разгадала его намерения Нуми. Ники разобрала злость.
– Чего он кипятится?
– Как это – кипятится?
– Я же вижу, как он ерепенится.
– Что значит – ерепенится?
– Я тебе уже говорил, чтобы ты пока оставила в покое земную цивилизацию. Переводи, а то мне скучно.
Нуми вкратце рассказала об угрозах стозвездного.
– Эй, вы на каком языке разговариваете? – каркнул тот.
– На его языке, – указала Нуми на друга. – Он – с планеты Земля, а я с планеты Пирра.
– А где эти страны? Что-то я про них не слышал.
– Очень далеко. В дальних созвездиях.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики