демократия как оружие политической и экономической победы
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Аддамс Петтер
Поющая девушка
Эрл Стенли ГАРДНЕР
ПОЮЩАЯ ДЕВУШКА
1
Джордж Анклитас оценивающе посмотрел на Элен Робб, точно также, как фермер оглядывает выставленный на продажу скот.
- Черные чулки, - велел он.
Элен кивнула.
- Длинные черные чулки, - повторил Джордж, сопровождая свои слова жестом, охватывающим и бедра.
- Леотард [трико акробата или танцовщика], - вставил Хитрец Маркус.
- Неважно, как они называются, - продолжал Джордж. - Я хочу, чтобы она надела те черные и блестящие, которые прекрасно облегают всю фигуру.
- Да, это он, - кивнул Хитрец. - Леотард.
- И юбочку, - давал указания Джордж, не сводя глаз с Элен. - Дюймов на шесть выше колена. Небольшой белый передник. Ты сама знаешь, который я имею в виду: размером с носовой платок, обшитый по краям кружевом.
- Сегодня - решающая ночь? - уточнил Хитрец.
- Да, сегодня мы с ним разделаемся, - кивнул Джордж.
- До конца?
- Зачем останавливаться на середине?
- Ты ему понравилась, - снова повернулся Джордж к Элен. - Он не сводит с тебя глаз, когда ты появляешься в своем наряде для выступлений. После каждого номера будешь хватать поднос и отправляться в зал. Обходи стол таким образом, чтобы он имел возможность тебя разглядывать, отвлекай его внимание, кроме тех случаев, когда я тебе просигнализирую.
- Запомни сигнал, - заговорил Хитрец. - Джордж проведет рукой по волосам, словно пытаясь их пригладить.
Джордж поднял ухоженную руку с маникюром к черным вьющимся волосам и продемонстрировал условный жест.
- Когда заметишь сигнал, - объяснил Хитрец, - ты должна сразу же идти к столику, однако, подходить сзади клиента. Уясни это. Если у него две пары или три карты одного достоинства, ты спрашиваешь: "Вы хотите сигарету, мистер Эллис?". Не забудь, слово "вы" означает, что у него три карты одного достоинства или меньше. Если ты просто объявишь: "Сигары, сигареты", это означает полный дом [три карты одного достоинства и две другого, например три дамы и две десятки (покер)], а если ты дважды повторишь "Сигары, сигареты" это означает полный дом, где карты достоинством выше валета. Если произнесешь эту фразу один раз, то карты у него ниже валетов - например, три десятки и еще пара чего-нибудь.
- А если у него флеш [пять карт одной масти (покер)] или четыре карты одного достоинства, ты меняешь порядок и... - начал было Джордж.
- Нет, - кратко ответила Элен Робб, в первый раз открыв рот.
Оба мужчины недоуменно уставились на нее.
- Я не пойду на подобное, Джордж. Я спою и покажу ножку, как требуется, но не стану помогать вам обманывать Хелмана Эллиса или кого-то еще.
- Черта с два! - взорвался Джордж. - Не забывай, что ты здесь работаешь! Я - хозяин этого заведения. Делай, что я тебе приказываю. Что случилось? Влюбилась в него? - Джордж немного помолчал, а потом добавил менее грубым тоном: - От тебя это потребуется только, если я подам сигнал. Не думаю, что до него дойдет, Элен. Простофиля и так уже наш. Но ты ему понравилась. Он любит тебя разглядывать. Это одна из причин, почему он здесь появляется. Мы его ублажали последнее время: он чуть-чуть проигрывал, потом мы давали ему выиграть, он опять чуть-чуть проигрывал. Мы изучили его манеру игры. Однако, сегодня вечером планируется участие еще двух человек, что несколько осложнит игру.
- Я не пойду на подобное, - повторила Элен Робб.
- Да будь я проклят! - воскликнул Хитрец.
Джордж отодвинул стул и встал. Его лицо исказила злость. Он глубоко вдохнул воздух и внезапно улыбнулся.
- Хорошо, милая, - сказал он. - Одевайся. Не хочешь - не надо. Просто споешь. Забудь о сигналах. Не станем никого обманывать. Сыграем по честному, не так ли, Хитрец?
Маркуса несколько смутила такая резкая перемена в хозяине.
- Ну... - пролепетал он. - Да, наверное... Конечно, если ты так хочешь, Джордж. Мы и так его обыграем.
- Несомненно, - подтвердил Анклитас. - Забудь о том, что мы говорили, Элен. Иди одевайся. Помни про черные чулки.
Элен Робб вышла из комнаты. Хитрец Маркус наблюдал за покачиванием ее бедер, пока зеленые занавески в дальнем конце не опустились на место и девушка не скрылась из виду.
- Неплохой экстерьер, - заметил Джордж. - Но только для клиентов. Приманка для сосунков.
- Что, черт побери, ты задумал? - взорвался Хитрец. - Мне казалось, что ты поставишь ее на место. Или она будет выполнять то, что ей приказывают, или пусть пеняет на себя.
- Тогда пришлось бы выбрать второй вариант, - ответил Анклитас, качая головой. - Своевольная дамочка.
- Ну и что? - не понял Маркус. - Кто хозяин этого заведения?
- А вот что. Предположим, мы заставляем Элен сделать то, что нам требуется, выуживаем сегодня вечером пять штук у Хелмана Эллиса, а потом эта дамочка отправляется к жене Эллиса и сообщает ей, что мы мухлевали. Ты подумал, что произойдет в таком случае?
- Продолжай, - попросил Хитрец.
- Как только Элен Робб отказалась, с ней покончено - решил я для себя, - сообщил Джордж Анклитас. - Но зачем работать грубо? Если я от кого-то избавляюсь, я все делаю по-умному.
- Что ты планируешь? - поинтересовался Хитрец.
- Подставить ее, - сообщил Джордж с потемневшим лицом. - Подстроим все так, словно она что-то украла, а потом выставим ее вон. Скажем, что если она еще когда-либо появится в этих местах, то окажется за решеткой. Дам ей денег на билет до Аризоны и предупрежу, что если она не покинет пределы штата в течении двадцати четырех часов, я подам на нее в суд. Она слишком много знает. Нам необходимо ее дискредитировать. Помнишь ту красотку, которую мы подставили? Она все еще сидит.
- Ты считаешь, что нам удастся надуть Эллиса без сигналов? - с сомнением в голосе спросил Хитрец.
- Конечно, - ответил Джордж. - У нас ведь и раньше такое проходило, не так ли?
Хитрец кивнул кивнул.
- Не волнуйся, - попытался успокоить его Джордж.
- Я не волнуюсь. Я просто хочу быть уверенным.
- В нашем деле это означает волнение, - заметил Джордж.
2
Делла Стрит, доверенная секретарша Перри Мейсона, остановилась в дверном проеме в конце прохода между личным кабинетом адвоката и приемной. В уголках ее рта играла улыбка.
Наконец, Мейсон почувствовал, что секретарша стоит неподвижно, и поднял голову от тома, который читал.
- Ты всегда говоришь, что не любишь дела, в которые вовлечены фигуры, - лукаво заметила Делла Стрит.
- Ты права, - с серьезным видом ответил Мейсон. - Я предпочитаю разбираться с драматическими ситуациями, где есть шанс изучить человеческие натуры. Я не хочу заниматься геометрией перед присяжными, чертить что-то на доске, складывать и вычитать, умножать и делить.
- А теперь нам придется включиться в дело, в которое вовлечена фигура, причем неплохая, должна заметить. Она ждет в приемной, - сообщила Делла Стрит.
Мейсон покачал головой.
- Мы и так загружены по горло, Делла. Ты же знаешь, что я терпеть не могу рутинные процессы. Я...
Что-то в поведении секретарши заставило мозг Мейсона отреагировать, хотя и с некоторым опозданием.
- Ч_т_о_ там вовлечено в дело? - уточнил адвокат.
- Прекрасная фигура.
Мейсон отодвинул от себя книгу.
- Одушевленная?
- Очень даже живая, - засмеялась Делла Стрит.
- Ты хочешь сказать, что она двигается? - улыбнулся Мейсон.
- Ну, - задумчиво произнесла секретарша, - она колышется.
- Плавно?
- Обольстительно.
- Возраст?
- Двадцать четыре, двадцать пять, двадцать шесть.
- А тело?
- Великолепное.
- Имя?
- Элен Робб. В прошлом фотомодель, теперь певица в ночном клубе, совмещающая выступления с продажей сигар и сигарет.
- Приглашай ее, - попросил Мейсон.
- Она произведет на тебя впечатление, - предупредила Делла Стрит. Одета соответствующим образом.
- Как и большинство женщин, направляющихся в какую-то контору, заметил Мейсон.
- В данном случае ты увидишь не тот наряд, что ожидаешь, - сообщила Делла Стрит.
Мейсон приложил пальцы левой руки к запястью правой и сосчитал пульс, поглядывая на часы.
- Сто двадцать восемь, - объявил он. - Учащенное дыхание. Ты еще долго собираешься держать меня в напряжении, Делла? Ты меня уже заинтриговала в достаточной степени. Так чего мы ждем?
- Какой там у тебя пульс? - переспросила секретарша.
- Сто двадцать восемь ударов в минуту.
- Если ровно через пять секунд он не поднимется до ста восьмидесяти, ты можешь снижать мое жалованье.
Делла Стрит исчезла и практически сразу же вернулась с Элен Робб.
Мейсон вопросительно посмотрел на решительную молодую женщину в длинном клетчатом пальто.
- Мисс Робб, мистер Мейсон, - представила Делла Стрит, а потом добавила, обращаясь к Элен: - Снимите, пожалуйста, пальто и покажите мистеру Мейсону то, что показывали мне.
Элен Робб распахнула пальто, а руки Деллы Стрит за воротник стянули его с плеч посетительницы.
Экстравагантная Элен робб стояла в центре комнаты нисколько не смущаясь. На ней остались облегающий свитер, юбка, недоходившая шести дюймов до колен и черный леотард. Вокруг талии был круглой формы передник, размером с носовой платок, украшенный по бокам тонким кружевом.
У Мейсона невольно округлились глаза.
- Мисс Робб выиграла конкурс красоты, где она выступала в купальнике, - сообщила Делла Стрит. - В качестве приза она получила поездку в Голливуд, кинопробу и, в результате, определенную долю известности.
- Кинопробу? - переспросил Мейсон.
Элен Робб улыбнулась и объяснила:
- Как часть рекламной компании. Я больше ничего не слышала от киношников. Иногда мне кажется, что в камеру даже не заправляли пленку.
- И путешествие в Калифорнию?
- Оно состоялось. Правда, мне пришлось ждать, пока в каком-нибудь самолете не окажется свободного места. Однако, путешествие оказалось замечательным. - Девушка помолчала несколько секунд, а потом уныло добавила: - Пока длилось.
- А когда оно закончилось? - поинтересовался адвокат.
- Примерно шесть месяцев назад.
- Чем вы занимались с тех пор?
- Разными вещами.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34
принципы для улучшения брака
загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики