ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

– Джинн выполняет то, что вы приказываете ему делать, а не то, что бы вы хотели, чтобы он делал. А то носятся в расплавленных доспехах. «Ой-ой-ой! Спаси-и-ите! Помоги-и-ите!» – передразнил защитников крепости джинн. – Конкретнее ставить задачи надо. Мы в армии, а не на гражданке. Тем более что я – опытный образец, недоработанный, и был здесь на полевых испытаниях. Меня даже в серийное производство не успели запустить, – плаксиво закончило речь изделие пустынного военно-промышленного комплекса.
Задов перестал перебирать и сортировать свои желания и сказал:
– Сделай так, чтобы у нас было много, много воды.
Джинн усмехнулся и сложил за спиной фигу. Над разведчиками громыхнуло. Подняв головы, они увидели сгущавшуюся черную грозовую тучу. В ней что-то страшно ворочалось, громыхало и сверкало. Намечавшийся грозовой ливень обещал действительно много воды. Очень много! И началось!.. Небеса разверзлись, и на друзей обрушился сплошной поток воды. Еще секунду назад они изнывали от жажды и страдали от зноя. Сейчас поток воды с небес смывал все вокруг. Разведчики, отплевываясь от воды пополам с песком, цеплялись за все, что подворачивалось под руку, чтобы их не смыло. Вокруг сверкали молнии, вонзаясь в землю все ближе и ближе к людям. Отмахать столько по пустыне, чтобы утонуть или поджариться от молнии, было бы совсем обидно. Мощи у джинна было больше, чем сноровки. А может быть, желание Задова было сформулировано не совсем корректно?
Сквозь шум воды и грохот грома еле-еле пробивался крик Задова, больше похожий на писк:
– Прекрати-и-и-и! Ос-та-но-ви-и-и-и! – Лева старался перекричать стихию, и это ему удалось.
Джинн услышал жалобное поросячье «ви-и-и-и!», задумался, вслушался еще раз… Молнии перестали сверкать. Грозовая черная туча развалилась на безобидные клочья, и на небе по-прежнему засияло жаркое солнце. Песок, как губка, моментально впитал в себя пролитую грозой воду. О потопе напоминало только легкое марево над барханами, сильный запах озона и влажная, темная форма на разведчиках.
– Быстро вы уложились в три желания! – хихикая, сообщил джинн, потирая ладони с противным железным скрежетом. – Пока, мужики! – с этими словами он сделал шаг к своему кувшину.
– Стоять! – рявкнул Задов и вскочил с песка. – Это когда ты успел выполнить три желания? Чуть нас не угробил и слинять решил?
Боевой джинн был существом дисциплинированным. После окрика он застыл с поднятой ногой и ответил, загибая пальцы:
– Хватит врать – первое желание, много воды – второе и, наконец, последнее – «ос-та-но-ви-и-и-и-и!». Все как положено: что пожелали, то и получили.
После этих слов раздался громкий хлопок, и джинн, превратившись в черное облако, стал втягиваться в кувшин. Задов лихорадочно соображал, что делать, но на ум, кроме ругани, ничего не шло.
– Жулье! Кругом одно жулье! – вопил Лева. Он сорвал с головы папаху и в сердцах бросил ее на песок. – Нас же трое! Значит, на всех получается девять желаний! – продолжал он бесноваться.
– Поосторожнее со словами, – сварливо отозвался гулкий голос из кувшина. – Согласно своду правил Ассоциации джиннов, пункт номер тридцать восемь, группа, нашедшая кувшин, имеет три желания независимо от ее численности.
Лева подскочил к кувшину и с досады размахнулся, намереваясь пнуть пузатый кувшин. С небес грянул голос. Он громогласно ревел, цитируя свод правил Ассоциации джиннов:
– Пункт номер восемь: джинн имеет право защищать себя и свое жилище всеми возможными способами.
В небе громыхнуло, солнце стало затягивать тучами, вокруг резко потемнело.
– Ша! Мы уже уходим. Нас уже нет!
Задов втянул голову в плечи, резво подобрал с песка мокрую папаху и сырой вещмешок и бочком засеменил прочь от кувшина. За ним последовали Бек и невозмутимый Кузнецов. Вслед раздалось злорадное хихиканье.
Отойдя на безопасное расстояние от кувшина, они остановились посовещаться.
– Командир говорил, что развалины Старой крепости – основной ориентир! – открыл совет Кузнецов. – Значит, то, что мы ищем, должно находиться рядом.
– Рядом – это в какой стороне света? – язвительно отозвался Задов.
– Надо идти дальше, в пустыню, – флегматично подытожил Бек и неожиданно для всех, в том числе и для себя, добавил: – Северный флот – только вперед!
Далеко идти не пришлось. Сразу за остатками крепостного вала открывалась грандиозная, пугающая картина… На волнистой песчаной равнине лежала на боку огромная пирамида. Нет, это была не гробница, не последнее пристанище одного из местных фараонов. Зарывшись в песчаные барханы, лежало нечто исполинских размеров. Сине-кобальтовая окалина покрывала поверхность. Сквозь трещины в окалине проглядывал светлый металл.
Было видно, что циклопическая пирамида завязла в песке основательно. Там, где исполинское сооружение соприкасалось с песком, образовалось стекло. Оно растеклось в стороны по всему периметру.
– Сколько же на эту дуру керосина надо, если она летает! Вот бы штабс-капитана Нестерова сюда! – присвистнул Лева.
– Скорей всего, это именно то, что мы ищем! – согласился Кузнецов. – Пошли посмотрим. Может, найдем кого из живых.
– Кто ищет, тот всегда находит… приключения на свою голову и все части тела подряд, – пробурчал под нос Бек.
Разведчики двинулись вдоль завалившейся на бок пирамиды в поисках входа или люка. Спутники не нашли никаких отверстий, пока не дошли до края пирамиды. Осторожно зайдя за угол стены, уходящей вверх почти отвесно, разведчики обнаружили на следующей грани то, что искали.
В стене зиял большой проход овальной формы. Из глубины он был подсвечен зеленоватым свечением. Ни дать ни взять – пещера дракона.
– Что дальше? – спросил Батыр. Старшим в группе был Кузнецов, и решать было ему.
– Давайте камешек туда кинем, – простодушно предложил Задов. Он всегда был за простые решения, баловень шальной удачи.
– Может, лучше тебя туда отправить? – отозвался Кузнецов. Николай Иванович предпочитал не действовать кавалерийским наскоком и всегда осаживал нетерпеливых.
На спорщиков упала тень. Тот, кто отбрасывал эту тень, находился у них за спиной и пока хранил молчание, не предпринимая никаких действий. Стало слышно, как осыпается песок с вершины ближайшего бархана.
– Левушка! Посмотри, кто это за нами стоит! – жалобно попросил Батыр.
– Не хочу! Тебе надо – ты и смотри, – тихо огрызнулся Задов.
– Оборачиваемся на счет три, – скомандовал Кузнецов. – Раз. Два-а. Три!!!
Разведчики разом обернулись кругом – и замерли.
Перед ними стояла мечта любого милитариста, реальное воплощение грез фанатика наяву – трехметровый гигант из сверкающей полированной стали. Ноги его заканчивались широкими платформами на гусеничном ходу. На корпусе монстра располагались многочисленные пушки разных калибров. Самый большой калибр крепился на правом манипуляторе, левый манипулятор заканчивался дискообразной пилой. Над черными фасеточными глазами лихо нависал козырек бронезаслонки. На макушке торчал изогнутый локатор, находящийся в непрерывном вращении. Хамоватый боевой джинн из кувшина смотрелся бы на его фоне призывником-первогодком рядом с седым ветераном.
Стальной ранец на спине с торчащими из него хищными головками ракет наводил на мысль, что существо, стоящее перед ними, легко отразит любое нападение как с земли, так и с воздуха. Отразит, а потом атакует и победит!
– Ку… Ку! – издал непонятный звук Задов.
Бек подумал, что Лева хочет замаскироваться под известную лесную птицу, случайно оказавшуюся в пустыне. Подражать крикам птиц Батыр не умел, но помнил противные крики павлина. Это Бек смог бы изобразить легко. Он уже приготовился имитировать крики красивой бездарности, но не успел.
– Ку-у? – переспросил гигант, повернув голову к Задову.
– Ку-уда путь держите? – наконец разродился вопросом Лева.
– Ни-ку-да… Я у цели. Моя цель – Земля, планета Солнечной системы. Я преодолел долгий путь, оставив позади тысячи парсеков и световых лет. Я – полномочный представитель цивилизации, известной как «Покорители Вселенной». Посадка была неудачной: в последний момент отказал бортовой навигатор.
– Осмелюсь спросить, какова цель вашего визита? – почтительно осведомился Николай Иванович. – Вы хотите поработить Землю?!
– Мы предпочитаем термин «звездная экспансия», – поправил его покоритель Вселенной и без всякого перехода предложил: – Когда начнем сражаться? Предлагаю здесь и сейчас. Вы можете выбрать противника. Все палубы звездолета забиты боевыми роботами, автоматическими танками, беспилотными самолетами. Только управляемая техника уничтожения! На любой вкус! – милостиво предложил он с горделивыми нотками в металлическом голосе.
– Впечатляет! Сразу видно – хорошо подготовились! – сказал Кузнецов, лихорадочно соображая, что предпринять.
– Я – один из лучших выпускников Межгалактической военной академии. Меня учили форсировать моря раскаленной лавы. Могу в одиночку сражаться в вакууме. Умею стрелять ракетами с минутной задержкой, с подрывом через пять секунд! – похвалился стальной гигант.
– Трудно вам пришлось во время учебы, – невольно посочувствовал Николай Иванович.
– Вы не представляете себе, что может выдержать разумное существо, когда у него нет выбора, – доверительно сообщил космический захватчик. – Меня подолгу заставляли сидеть в баке с кислотой. Прививали лютую ненависть к врагу. Это для того, чтобы я боялся противника меньше, чем своих.
– Почему же! Представляю, – ответил Кузнецов, вспоминая экзамены в разведывательно-диверсионной школе, затерявшейся в глухом сосновом бору. Трудно забыть полосу препятствий, где по твоему следу идут овчарки-людоеды, а по всей трассе буравят оловянные глаза инструкторов-наставников с Лубянки. – Очень даже могу представить.
– Сражаться мы не будем! – Задов прервал разговор двух профессиональных военных: земного и космического.
– Это почему не будете? Учтите, мы пленных не берем. У нас свои правила! – опешил от такого решения пришелец. – Вы не хотите защищать свою планету?
– Мы – лунатики! С какой стати мы должны сражаться за чужую планету? – горячо затараторил Лева, для правдоподобия выпучив глаза.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики