ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


OCR
«Хоффман К. В поисках жены: Роман»: Радуга; М.; 2005
ISBN 5-05-006075-3, 0-373-25575-6
Аннотация
Джордана Прентисса волнует только одно — его карьера. Но совет директоров обязует его жениться, причем немедленно, ради создания нужного нравственного образа семейной фирмы. Либо женись — либо твое место займет другой. Таков приговор. Исполнить легко, вот только где найти невесту?
Кейт ХОФФМАН
В ПОИСКАХ ЖЕНЫ
ГЛАВА ПЕРВАЯ
— Неужели так трудно потерпеть женщину дольше двух месяцев? — спросил Пит Стоктон.
На широком столе со стеклянной столешницей лежал воскресный выпуск «Чикаго трибюн», открытый на страницах светской хроники. Джордан Прентисс сидел в кожаном кресле, разглядывая снимок в газете, на котором он был сфотографирован со своей нынешней пассией на недавно прошедшей благотворительной встрече.
Услышав голос своего заместителя, Джордан с удивлением поднял глаза — он забыл, что Пит все еще находится в комнате.
— Я терпел женщин и подольше, — ответил он. Пит улыбнулся и покачал головой. — Разве нет?
— Боюсь, что нет.
— А Кларис Шеппард?
— Семь недель.
Джордан нахмурился.
— Мне они показались годами, — рассеянно пробурчал он, беря газету и читая небольшую заметку под фото:
«Джордан Прентисс, богатый чикагский холостяк, и очередная его подруга Алисия Дюмон посетили церемонию открытия нового ортопедического отделения в Детской мемориальной больнице. Прентисс и его фирма „Бейби-Лав Бейби-Фудз“ — главные спонсоры проекта».
Его взгляд вернулся к фотографии.
— «Очередная» — это плохо, да? — пробормотал он после продолжительной паузы.
Риторический тон его вопроса не требовал ответа.
«Прентисс обладает необыкновенной способностью мгновенно оценивать ситуацию и определять стратегию бизнеса. По характеру одиночка, он пользуется абсолютным авторитетом среди административного штата фирмы, сохраняя при этом сдержанную дистанцию. Его деловая тактика расчетлива, компетентна и, безусловно, блестяща».
Когда назойливые репортеры не препарировали его личную жизнь на страницах светской хроники, их коллеги из деловой прессы тщательно анализировали его профессиональную деятельность. Он принял на себя руководство «Бейби-Лав» четыре года назад и, в возрасте тридцати четырех лет, стал самым молодым президентом в истории пищевой промышленности.
Деловая пресса провозгласила его вундеркиндом и с интересом наблюдала за его попытками спасти разоряющуюся семейную компанию. Год спустя репортеры светской хроники уже называли его одним из самых перспективных чикагских женихов. Вопреки этому Джордан полагал, что ему удавалось не смешивать личную жизнь с бизнесом. До сегодняшнего дня.
Дурные слухи проползли по офису и оформились в десятистраничном докладе Пита, лежащем на столе Джордана.
— Ты уверен в достоверности информации? — спросил Прентисс, бегло просмотрев сообщение.
— Если бы я не был уверен, то не принес бы все это тебе. Твой кузен метит в президенты компании, и его поддерживают некоторые члены совета. Этот вопрос будет рассматриваться на следующем заседании, которое состоится через три месяца. Может, у Эдварда и нет делового чутья, но парень умеет использовать ситуацию в своих интересах. Он убедил совет, что ты, будучи холостяком, вряд ли способен создать нужный нравственный образ семейной фирмы. Восторг прессы по поводу твоего успеха у дам оказал тебе медвежью услугу. За короткий период ты сфотографировался с шестью разными женщинами.
Джордан встал и подошел к огромному окну. С командной позиции двадцать третьего этажа хорошо просматривалась пробка на Мичиган-авеню.
— Они считают, что Эдвард будет лучше управлять потому только, что он женат и у него четверо детей, произнес он спокойным и ровным голосом. — Когда я стал президентом, фирма была на грани банкротства.
Через четыре года мы завоюем весь рынок детского питания. Не Эдвард, а я спас компанию от разорения.
— Да, совету пришлось подчиниться твоим решениям, но они консервативны, Джордан. Они всегда с трудом соглашались с твоими прогрессивными идеями — кому, как не нам с тобой, это знать. Ты убедил их расширить компанию, и они напуганы. Из Эдварда получится более покладистый президент.
— Он развалит все в течение года, — сухо произнес Джордан. — И фирма, которую основал мой дед, окажется на грани краха. А когда Эдвард провалится, совет будет вправе назначить кого-либо не из членов семьи — однако «Бейби-Лав» всегда руководил кто-нибудь из Прентиссов. Я не позволю изменить это.
В офисе воцарилось молчание, затем Джордан повернулся, прошел к столу и сел в кресло. Он аккуратно сложил газету и бросил ее в корзину для мусора.
— Что ты предлагаешь?
Пит сел напротив Джордана.
— Во-первых, полагаю, тебе следует встретиться с каждым членом правления лично, желательно на нейтральной территории. Прощупай их, выясни, на чьей они стороне. Затем представь факты и напомни о том, что ты сделал для фирмы. Назови несколько цифр. Напирай на свои отношения с дедом. Они любили старика.
— Это все?
Пит неуютно заерзал, затем протянул Джордану конверт.
— Если не сработает, можешь воспользоваться этим.
Джордан открыл конверт и вытащил пачку глянцевых фотографий размером 8х10, на каждой из которых была изображена одна и та же девушка с пышной грудью и его кузен. Красотка не была женой Эдварда, но, судя по снимкам, умела выполнять и даже перевыполнять супружеские обязанности.
Джордан положил фотографии обратно в конверт и бросил его на стол.
— Сожги. Найди негативы и уничтожь их.
Пит взял фотографии. Его лицо слегка покраснело.
— Эти фотографии помогли бы разделаться с ним… раз и навсегда.
— Дело же не в Эдварде, а в совете, — засмеялся Джордан. — Я не перестаю восхищаться стариком, цинично добавил он. — Даже из могилы руководит компанией. Совет выбран перед его смертью. Все как один столпы общества, счастливы в браке, усердствуют в церковных общинах — точные копии моего деда, вплоть до консервативного делового мышления. Для них крепкая семья означает прочный бизнес. Посему я их не устраиваю. Если им не удастся заменить меня Эдвардом, они найдут кого-нибудь другого. Заурядного уступчивого человечка средних лет с женой, особняком в пригороде и двумя-тремя чадами.
— Что ты предпримешь?
— Придется потрафить их консервативным вкусам и стать паинькой. — Джордан помолчал, раздумывая, не принимает ли слишком поспешного решения. Но на карту была поставлена его компания, и он сделает все ради ее спасения. — Я женюсь.
Джордан сам поразился легкости, с какой были произнесены эти слова. Он и не думал о женитьбе, но перед страхом потери компании это решение казалось неизбежным. Если с обретением супруги он сохранит контроль над «Бейби-Лав», надо ее обрести. Иного выхода нет.
Потрясенное выражение на лице Пита постепенно перешло в непритворное восхищение.
— Неплохая идея, но следующее заседание — двадцать третьего апреля. Они все же могут не проголосовать за тебя.
— Восемнадцатое апреля — суббота, да?
Пит кивнул.
— Этот день и будет датой свадьбы. Я хочу, чтобы ты приступил к подготовке. Свадьба будет громкой и традиционной, но приготовления должны держаться в тайне, пока не будут разосланы приглашения.
— Секунду. Я абсолютно не разбираюсь в такого рода делах.
— Тогда найди кого-нибудь, кто разбирается.
Джордан видел, как его заместитель мысленно напрягся в поисках варианта. Хотя в течение последних двух лет Пит Стоктон выполнял огромное множество поручений, со свадебными хлопотами ему пока что сталкиваться не приходилось. Но молодой человек был настойчив, и Джордан знал, что тот найдет способ угодить боссу.
— Моя сестра вышла замуж в прошлом году, — лицо Пита просияло, — она пользовалась услугами свадебного консультанта.
— Хорошо, узнай адрес, и пусть секретарь назначит для тебя встречу. Думаю, Сандре можно доверять. Но, кроме нее, никто не должен знать об этой свадьбе, не считая тебя и консультанта.
— И невесты, конечно, — добавил Пит. — Джордан, в этих хлопотах должна участвовать она, а не коллега жениха. Ты не думаешь, что Алисия захочет внести свою лепту в это дело?
Джордан холодно взглянул на него.
— Ты женишься не на Алисии?
В ответ Джордан поднял бровь.
— Значит, у тебя еще нет на примете невесты, так? отчаянно простонал Пит.
— О невесте я позабочусь сам. Ты составь список приглашенных и найми консультанта.
— Тебе придется с ним встретиться. Всегда возникает множество вопросов, которые положено решать жениху или невесте, иначе это вызовет подозрение. К тому же, если пресса пронюхает об отсутствии невесты, все незамужние женщины города выстроятся за твоей дверью, а члены совета пристроятся в хвосте, интересуясь происходящим. Разве ты не читаешь заметок о себе? В прошлом году тебя нарекли самой блистательной партией в Чикаго.
Джордан нахмурился;
— Ладно, я встречусь с консультантом, кое-что обсужу, а затем передам ей все дела. Пусть Сандра назначит встречу на сегодня. А ты постарайся к концу дня представить мне список кандидаток.
— Кандидаток?
— Да. Потенциальных невест. Желательно за тридцать, ранее в браке не состоявших, с безупречной репутацией и хорошим образованием.
— В последнее время мне что-то не встречались незамужние святоши, они не часто прогуливаются по Мичиган-авеню. — В голосе Пита прозвучала саркастическая нотка. — Но я свяжусь с Римом и велю прислать пяток с ближайшим рейсом. Что-нибудь еще?
Джордан проигнорировал замечание помощника.
— Да. Они должны быть деловыми. Мне нужна разумная жена, понимающая, что этот брак является своего рода сделкой, и ничем больше.
Он взял журнал и открыл его.
— В конце концов, мне тридцать восемь лет, — рассеянно добавил он. — Пора обзавестись семьей. Но я намерен заниматься делом, а не тратить время на ублажение жены. Посему чувствительных дам, мечтающих о супружеском счастье, в список не включай.
Пит направился к двери, но следующее указание Джордана остановило его.
— И, Пит, скажи Сандре, чтобы она отправила Алисии две дюжины роз и мои сожаления о том, что мы не сможем увидеться в ближайшем будущем.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики