науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Никто тебя не заставит встречаться с ним во второй раз. Если сама не захочешь. Сходи! Давай!
Я взглянула на своего котика. Он моргнул так, что их единодушие с Дениз стало очевидным.
- Ладно! Ной должен подъехать через пять минут. Я пойду, но, скорее всего, ляпну что-нибудь неприличное и через час вернусь домой.
Дениз расхохоталась:
- Это ничего, главное - попытаться. Звякни, когда вернешься.
Я попрощалась и повесила трубку. Кажется, я иду на свидание. Волей-неволей. Проходя мимо зеркала, я взглянула на свое отражение.
Недавно ставшие каштановыми, волосы подрезаны до плеч и выглядят чужими. Но так и было задумано, на случай если Джэн решит подтвердить слухи о моем внешнем виде. Я не собиралась выдавать себя вампирам и вурдалакам одним только цветом волос. Еще забавнее было бы превратиться в блондинку. Так я рассчитывала увеличить количество своих трофеев. Рыжая Смерть ушла на покой. Да здравствует Смерть-брюнетка!
Когда Ной подъехал к дому, я была готова к встрече, насколько это вообще возможно. Он увидел меня, и улыбка застыла на его лице.
- В прошлый раз вы были рыжей, правда? Или мне это почудилось от волнения?
Я подняла бровь - теперь не рыжую, а медового оттенка:
- Захотелось перемен. Всю жизнь была рыжей, а теперь чувствую себя по-новому.
Он сразу дал задний ход:
- Да, вам идет. Очень красиво! Вы - красивая. То есть и тогда было красиво, и сейчас тоже. Едем, пока вы не передумали.
Я уже передумала, но к Ною это не имело никакого отношения. И все-таки, как ни обидно признавать, Дениз была права: я могу провести еще один вечер, терзаясь из-за того, с кем мне не бывать, или выбраться из дому и для разнообразия провести приятный вечер.
- Неприятное известие, - объявила я. - Моя подружка... гм... застряла и не сможет пойти. Извините. Если хотите отменить обед, я все пойму.
- Нет, - мгновенно улыбнулся Ной. - Я голоден, давайте поедим.
«Всего одно свидание, - напомнила я себе, подходя к его машине. - Что в этом плохого?» Мы с Ноем отправились в итальянское бистро «Ренардо». Я из вежливости пила только красное вино, не спеша выдавать свое умение хлестать, как воду, джин с тоником.
- Кем вы работаете, Кристин? - спросил он.
- Полевые исследования и вербовка для бюро.
В некотором смысле так оно и было, если охоту на ночных тварей можно назвать «исследованиями», а под «вербовкой» понимать разъезды по всей стране в поисках лучших людей из числа военных, фэбээровцев и из уголовной среды. Набирая кадры для операций против неумерших, разборчивой быть не приходится. Кое-кто в нашей команде ранее носил оранжевое джерси, а, например, Хуан - опытная тюремная птаха - согласился работать на Дона, отсидев за решеткой двадцать лет. «Сборная солянка», не подходящая для большинства традиционных боевых подразделений, но, несомненно, убийственная.
Ной округлил глаза:
- Бюро? Вы - агент ФБР?
- Строго говоря, нет. Наш департамент, скорее, в ведении госбезопасности.
- Вы можете рассказать мне, чем занимаетесь, но потом должны меня убить? - поддразнил он.
Я чуть не подавилась вином. Сам сказал, приятель!
- Все не так увлекательно. Лишь исследования и вербовка. Хотя я постоянно на дежурстве, и расписание у меня необычное. Дениз сумела бы познакомить вас с Ричмондом лучше меня.
Я сказала это, чтобы развеять любые иллюзии. Ной, может, и милый, но продолжения не будет.
- Я знаю, что такое «необычное расписание» и постоянная готовность к вызову. Я сам в любое время готов выехать по срочному звонку. Конечно, это не так серьезно, как у вас, и все же... Ведь даже самое маленькое живое существо заслуживает внимания. Мне всегда казалось, что характер по-настоящему проявляется в том, как ты относишься к тем, кто слабее тебя.
Ну-ну! Он сразу поднялся на деление-другое в моих глазах.
- Жаль, что Дениз не смогла выбраться, - повторила я, наверное, в пятый раз. - Думаю, она бы вам действительно понравилась.
Ной склонился ко мне:
- Не сомневаюсь, но и не жалею, что ее нет. Моя просьба познакомить с кем-нибудь была просто предлогом, чтобы увидеться с вами. На самом деле я мечтал о свидании с тобой. Наверно, дело в тех мохнатых шлепанцах...
Я рассмеялась и сама поразилась этому. По правде сказать, я ожидала, что изведусь за вечер, но это было... мило.
- Буду иметь в виду!
Я рассматривала его поверх бокала с вином. Ной надел серую рубаху с высоким воротом, спортивную куртку и угольно-черные слаксы. Черные волосы были недавно подстрижены, но одна прядь все время падала на лоб. По его виду не скажешь, что у него трудности со свиданиями. Даже если бы кожа у него не отсвечивала под луной этим прозрачным молочным светом...
Я тряхнула головой. Хватит изводиться из-за Кости. У нас с ним все кончено. Если бы мы сумели обойти такое непреодолимое препятствие, как моя работа, - убивать неумерших - и свирепую ненависть моей матери ко всякому, у кого есть клыки, все равно ничего бы не вышло.
Кости - вампир. Он навечно останется молодым, а я буду стареть и умру. Единственный способ преодолеть мою смертность - перемениться самой, но этого я не хочу. Пусть сердце у меня разбито, но расстаться с ним было единственно верным решением. Черт! Кости, наверное, уже и думать обо мне забыл; живет своей жизнью. Мы ведь больше четырех лет не виделись. Пожалуй, и мне пора начать жить заново.
- Не хочешь вместо десерта пойти прогуляться? - импульсивно спросила я.
Ной не колебался:
- С удовольствием.
За сорок минут мы доехали до пляжа. Мартовский воздух был морозным, и я поплотнее запахнула пальто, обдуваемая холодным морским бризом. Ной шел совсем рядом, засунув руки в карманы.
- Я люблю океан. Ради него и переехал из Питтсбурга в Виргинию. Понял, что хочу жить у моря с тех пор, как впервые его увидел. Рядом с ним чувствуешь себя маленьким и в то же время принадлежащим чему-то большему. Звучит глупо, но это правда.
Я грустно улыбнулась:
- Вовсе не глупо. Я так же чувствую себя в горах. И до сих пор возвращаюсь туда при первой возможности.
Голос мой сорвался, когда я вспомнила, с кем впервые попала в горы. Надо с этим кончать! В страстном желании забыться я обхватила Ноя за шею и чуть ли не силой привлекла к себе. Он мгновение помедлил, прежде чем обнять меня в ответ, и сердце у него запнулось, когда я его поцеловала.
Вдруг так же внезапно я отстранилась:
- Прости. Я веду себя грубо.
Он неуверенно хихикнул:
- На такую грубость я и надеялся. Честно говоря, обдумывал тонкий маневр: пригласить тебя присесть, обнять за плечи... Но твой способ мне больше нравится.
Господи! У него губы разбиты в кровь. Как глупо: я совсем забыла о своей силе. Бедняга Ной, безропотная жертва насилия! Хорошо еще, что я не вбила ему зубы в глотку, - такое ему вряд ли бы понравилось.
Ной сгреб меня за плечи и на этот раз сам склонился ко мне. Я сдержала силу, поцеловала его нежно и позволила его языку проскользнуть между моими губами. Сердце его билось все чаще, кровь забурлила. Довольно забавно было слушать, как реагирует его тело.
Я оттолкнула Ноя:
- Это все, что я согласна тебе дать.
- Я и этим счастлив, Кристин. Единственное, чего я хочу, - это встретиться с тобой снова. Правда, я хочу опять тебя увидеть.
Его лицо было серьезным и таким открытым. Не то что мое, со всеми этими тайнами... Я снова вздохнула:
- Ной, я веду... очень необычную жизнь. Мне приходится много ездить по работе, исчезать без предупреждения. Почти все мои планы срываются. Ты думаешь, стоит влезать в такую жизнь?
Он кивнул:
- Еще как думаю! Ведь это твоя жизнь. Я мечтаю в нее влезть.
Благоразумие громко твердило мне: «Не делай этого!» Одиночество заткнуло ему глотку:
- И я буду рада с тобой увидеться.
4
Громкий стук в дверь заставил меня подпрыгнуть на кровати. Было всего девять утра. Обычно в это время никто не приходит: всем известно, как я люблю поспать. Даже Ной, с которым мы уже месяц встречаемся, не стал бы являться в такую рань. Я спустилась вниз, по привычке засунув серебряный нож в карман халата, и посмотрела в глазок.
По ту сторону стоял Тэйт - с видом человека, которого недавно выдернули из постели.
- Что стряслось? - спросила я, открыв дверь.
- Вызывают в расположение. Дон нас ждет и Хуана с Дэйвом тоже.
Оставив дверь нараспашку, я вернулась в спальню что-нибудь на себя накинуть. Нельзя же выходить на люди в пижаме, украшенной растрепанным попугайчиком; это вряд ли прибавит авторитета среди подчиненных.
Переодевшись и наскоро почистив зубы, я, моргая от яркого утреннего солнца, залезла в машину к Тэйту:
- Не знаешь, зачем нас вызвали? И почему Дон не позвонил сперва мне?
Тэйт буркнул:
- Он хотел обсудить положение со мной, прежде чем обращаться к тебе. Этой ночью в Огайо произошло несколько убийств. Весьма драматичных, без малейшей попытки скрыть тела - их просто выставили напоказ.
- Что тут особенного? Ужасно, признаю, но вполне обычное дело.
Я недоумевала. Мы не летим пулей на каждое место отвратительного преступления - всюду не поспеть. Как выяснилось, Тейт не все мне сказал.
- Мы почти на месте. Пусть Дон объясняет остальное. Моя задача - доставить тебя к нему.
До перехода к Дону Тэйт был сержантом в спецназе, и военная закалка сказывалась: «Исполняй приказы, не оспаривай приказов и решений». Именно за это шеф его и любил, а мое прямо противоположное кредо бесило начальство.
Через двадцать минут цель была достигнута. Вооруженный охранник, как всегда, махнул: проезжай! Я и Тэйт так примелькались, что от нас уже не требовали показывать пропуска. Да и мы знали имя, чин и серийный номер почти каждого «часового».
Дон прохаживался перед письменным столом в своем кабинете. Я привыкла видеть босса холодным и собранным: за четыре года совместной работы ему лишь во второй раз не сиделось на месте. Первый был, когда Джэн (Лайам Фланнери) ушел от нас. Дон хотел, чтобы я доставила вампира к нему. Его можно держать у себя как домашнюю зверушку и откачивать кровь для изготовления новых порций «Брамса». Когда я вернулась без Джэна, думала, шеф лопнет по шву или прожжет дыру в своем ковре.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...

Рубрики

Рубрики