ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

– Привет, Итан. – Она взглянула мимо него на помощника, который стоял, прислонившись к полицейской машине, и добавила:– Хочешь войти? Или, чтобы избежать сплетен, лучше поговорить на веранде?– Черт побери, Нелл, – пробормотал он.Она слегка улыбнулась, вышла на веранду и прошла в дальний конец, где было на что сесть. Помимо кованой железной мебели, там стояли два кресла и маленький столик. Помощник шерифа мог их отлично видеть.Нелл села в одно из кресел.– Полагаю, это Хейли купила. В мое время кресла были плетеные.– Со дня твоего отъезда здесь много изменилось, – ответил Итан и тоже сел.– Да, я заметила. Как поживаешь, Итан?– Да ничего. А ты, Нелл?– Не жалуюсь. Я слышала, ты женился.– И развелся. А ты?– Ни то, ни другое. Но ты ведь в курсе.– Ну да, я проверил по номеру машины. Узнал все, что мог, не делая официального запроса.– И?– И ничего. В полиции не засвечена, даже штрафа за нарушение правил уличного движения не платила. Счета оплачиваешь и налоги платишь вовремя.– Приятно знать, что я чиста в глазах публики.– А твоя личная жизнь?– Ну, здесь все немного сложнее. – Нелл пожала плечами. – Но разве не у всех у нас так?– Наверное. – Он кивнул, потом вздохнул. – Ладно, раз мы со всей этой ерундой закончили, давай поговорим по делу.Она все еще легонько улыбалась, но зеленые глаза глядели настороженно.– Не возражаю.– Слышал, будто ты встречаешься с Максом после возвращения.– Ну да, можно так сказать. – Она не стала уточнять.– Он рассказал тебе про убийства?– Мне о них несколько человек рассказывали, Итан. Сейчас ни о чем другом и не говорят.– И что?– Ну… скверно.Он мрачно взглянул на нее.– Ты хочешь заставить меня просить, так?– Ты что, шутишь? Разумеется. – Но он еще не успел вполголоса выругаться, как Нелл покачала головой и намного серьезнее сказала: – Нет, я тебе должна значительно больше.– Ничего ты мне не должна, Нелл.– Разве? Ты ведь так и не рассказал Максу? Насчет той ночи, когда я уехала.– Ты попросила не говорить, я пообещал.– А отцу?– С ним я поступил так, как ты просила. Пошел к нему и рассказал, что видел, как ты садилась в автобус, идущий из города, а машину твою я нашел на автобусной станции. – Итан немного помолчал. – Он решил, что ты уехала с Максом или договорилась с ним где-то встретиться, точно как ты предполагала. Мне не сразу удалось его переубедить, что Макс на ранчо и никуда не собирается.Глядя в пространство, Нелл рассеянно заметила:– Я знала, что он скорее поверит полицейскому, пусть даже сводному брату Макса.– Как и все остальные, – сказал Итан, – Адам знал, что мы с Максом в ссоре, что я не стану ради него врать. Ему в голову не пришло, что я могу соврать ради тебя.– Кстати, а почему ты это сделал? Я всегда думала, что ты больше хотел навредить Максу, чем помочь мне.– Если бы я хотел уязвить Макса, я бы давно все ему рассказал.– Возможно. А может, тебе достаточно было знать, что ты помог его девушке сбежать? Ты ведь знал, как ему будет больно.– Ты, кстати, тоже. Ты должна была понимать, что, обратившись за помощью именно ко мне, ты только ухудшала ситуацию. В его глазах, по крайней мере.– Да, я знала. И я рада, что ты так и не сказал ему об этом. И я до сих пор удивляюсь, с какой стати ты помог мне.Он молча дождался, когда она встретится с ним взглядом, и медленно произнес:– Твои глаза в ту ночь. Я никогда не видел, чтобы кто-нибудь был в таком отчаянии. Конечно, помогать тебе мне не следовало, особенно учитывая твой возраст. Но я тогда тоже был очень молод и не мог рассуждать логично. К тому же я ничуть не сомневался, что ты уедешь, с моей помощью или без нее. Так что мне показалось более разумным помочь тебе, чтобы… было меньше пыли.– Ты помог. И я тебе за это благодарна.– Но не до такой степени, чтобы прислать открыточку хотя бы раз в несколько лет и дать знать, как у тебя дела.– Извини. Мне казалось, что лучше оборвать все связи.– И это тебе удалось?Она криво улыбнулась:– Видит бог, я старалась.Он задумчиво кивнул, не отрывая от нее взгляда.– Ты должна была понимать, что когда-нибудь придется вернуться.– Да. Только я не думала, что будет так тяжело.– Тяжело из-за убитых? Или из-за живых?– И то, и другое.– Побегом никогда нельзя ничего окончательно решить. Ты это поняла?Нелл рассмеялась:– Зависит от того, что пытаешься решить.– А что пыталась решить ты, Нелл?– Это сейчас уже не имеет значения.– Разве?Она глубоко вздохнула и медленно выдохнула.– Девушки часто убегают, Итан. Особенно от властных отцов.– И дружков.– Я сказала тебе еще тогда, что к Максу это не имеет ни малейшего отношения.– Конечно, ни малейшего, только ты сделала все возможное, чтобы защитить Макса от гнева папаши.– Я просто не хотела, чтобы он обвинял Макса. Или еще кого-нибудь. Я сама решила уехать.Итан кивнул:– Ну да. Только ты в ту ночь была напугана до полусмерти, Нелл. И мне все время не давала покоя мысль: почему? Ты прожила столько лет с Адамом, что же стало последней каплей? Что заставило тебя решить, что побег – единственный выход?– Это длинная история, – сказала Нелл после небольшой паузы. – Потом расскажу, когда будет больше времени. А сейчас, мне кажется, нам следует сосредоточиться на поимке убийцы. Ты ведь из-за него сегодня пришел, так?Итан слегка поморщился, но смирился со сменой темы.– Я только хочу, чтобы ты знала, я не верю во все это дерьмо с экстрасенсами.– В этом случае, – резко заявила Нелл, – я ничем не смогу тебе помочь.– Послушай, не затрудняй мне жизнь, ладно? Мы в этом расследовании уже неоднократно бились головой о стену, так что, прямо скажу, я пришел в отчаяние. Черт, да я сейчас готов гадать на куриных кишках. Может, ты взглянешь в свой хрустальный шар и скажешь мне что-нибудь полезное?– Нет у меня хрустального шара, Итан. Что касается куриных кишок, то не думаю, что они помогут. И вообще – мерзость какая.Его губы покривились, но Итан не улыбнулся.– Ну, делай что хочешь. Так ты можешь мне помочь или нет?Нелл не стала давать никаких обещаний.– Не знаю, но попробую.Он почувствовал облегчение и постарался это скрыть, рассеянно заметив:– Замечательно. Так с чего начнем?– Я хочу видеть, где умерли Питер Линч и Джордж Колдуэлл.– Первая жертва и последняя. Почему они?Нелл уже подготовила ответ.– Во-первых, я хочу проверить, смогу ли я что-то ухватить после такого длительного времени, поэтому – Линч, а Колдуэлл – потому что до сих пор у него не обнаружилось никаких темных секретов, так ведь?– Так.– Это отличает его убийство от других, по крайней мере, если судить по тому, что я читала и слышала.– Хорошо. – Итан взглянул на часы. – Мы можем попасть в квартиру Джорджа в любое время, но поскольку Терри Линч на первую половину дня уехала, а у меня есть ключи от дома, поедем сначала туда.Нелл встала, стараясь не показать, как болят мышцы, поскольку ей не. хотелось объяснять, отчего у нее все болит.Итан тоже поднялся, но неожиданно взглянул на нее с тревогой.– Ты уверена, что в состоянии поехать? Не обижайся, но выглядишь ты не лучшим образом.Значит, не очень-то она умеет притворяться.Нелл улыбнулась:– Я убирала в доме, сортировала вещи, мыла, оказалось, что работы навалом. Устала, конечно, но вполне терпимо. Сейчас закрою дом, и тогда можно ехать.В доме она быстренько позвонила по двум номерам, стараясь быть краткой. Итан ждал на веранде. Присоединившись к нему через несколько минут, она сказала:– Я думаю, тебе бы не хотелось, чтобы все знали, что ты обратился к местной ведьме за помощью.– Это вопрос?– Нет, но я считаю, что ты поступил разумно, захватив с собой помощника.– Я доверяю Стиву Критчеру, он будет держать рот на замке, иначе я бы его с собой не взял.– Вот как. А я подумала, ты взял его с собой, чтобы никому не пришло в голову, будто ты проявляешь ко мне личный интерес. Ты ведь вроде как между молотом и наковальней Если кто-нибудь увидит нас вместе, одни подумают, что ты кинулся к местной ведьме за помощью в расследовании убийств, а другие – что наблюдают такой маленький симпатичный любовный треугольник.Итан окрысился:– Да положил я на то, что люди подумают.– Люди, возможно, но не Макс. Мне кажется, что Макс последний человек, с кем бы тебе хотелось помериться силами.Итан взглянул на нее и заявил:– Я ведь допрашивал его насчет этих убийств.– Я знаю. Еще я знаю, что ты никогда всерьез его не подозревал. Когда ты с ним помиришься, Итан? Ты не находишь, что прошло уже достаточно времени?– Мне кажется, нам сейчас не стоит это обсуждать. – И добавил: – Может быть, позже.Гален проследил, как машина шерифа отъехала от дома Нелл, и сказал в трубку:– Самое сложное в этом деле, что у нас в руках куча нитей, из которых мы никак не можем сплести единое целое.– Я это заметил. Наш наблюдатель не показывался?– Только эта история с куклой. Видит бог, от этого в дрожь бросает, и хочешь, да не заснешь.– Понимаю. Нелл думает, что виной всему Хейли?– Ну, вообще-то это довольно логично, особенно если допустить, что она все же унаследовала проклятие Галла-херов. Она определенно была связана с двумя жертвами, сюда еще следует добавить Адама Галлахера… – Он вздохнул. – Я говорил с Бишопом. Он этот вариант не поддерживает.– Это в его натуре.– Согласен. Но он редко ошибается.– А на этот раз ошибся. Что же, не он первый, не он последний.– А я-то думал, что он суперагент ФБР.– Скажи это ему в лицо.Гален усмехнулся, хотя для веселья поводов было мало.– Ни за что в жизни. Слушай, Нелл сделала вид, что восприняла эту историю с куклой довольно спокойно, но я думаю, она всерьез испугалась. Утром она была бледнее смерти, и находка в бывшем доме бабушки тоже не улучшила ее настроения.– Она шерифу сказала?– Пока нет. Мне кажется, она собирается попозже свозить его туда и все показать. Может, и Тэннеру тоже. Думаю, она считает, что это кое-что объясняет.– Это так?– Ну, кое-какие концы в прошлом можно увязать. Но в настоящем?.. Будь я проклят, если знаю. – Он помолчал. – Ты вчера сказал, что будет еще убийство. Ничего не слышно пока?– Официальных данных нет. И ни звука в городе.– Но?– Но я думаю, что ночью оно произошло.– И ты не знаешь, кого убили? Или где?– Нет. И поскольку сегодня суббота, то жертвы вполне могут не хватиться до понедельника, когда он не явится на работу.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики