ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Вряд ли нас преследуют.
– Сколько, по вашему мнению, понадобится времени, чтобы побег обнаружили?
– Думаю, вовсе не так уж много! – сказал он.
– Что же теперь делать?
– Дайте-ка я вылезу из этого плаща, – пробормотал Джордж. – Здесь так жарко, что еще немного, и я поджарюсь в собственном соку.
Через несколько секунд показалось его лицо, а затем и вся голова.
– Так-то лучше! – сказал он, вытирая лоб платком. – Я едва мог дышать.
– Куда мне направиться теперь? Где укрыться? Хамфрис перевернет всю Селену вверх дном, чтобы найти меня! – сказала Карденас, когда они снова поспешили в сторону главных ворот.
– Мы можем пойти к Ставенджеру и попросить его выделить для вас охрану.
Она покачала головой.
– Не стоит вмешивать в это Дугласа. К тому же у Хамфриса скорее всего есть свои люди и в правительственном комитете.
– Да, наверное, вы правы, – сказал Джордж, когда они дошли до эскалатора. – В «Астро» тоже небезопасно по этой же причине.
– Куда же мне идти? – едва не плача, спросила Карденас.
Джордж ласково улыбнулся.
– У меня есть для вас прекрасное местечко! Если, конечно, вы не против разделить его с трупом…

Золотое дно

– Красиво, – сказал Дэн, глядя на экран радара.
– Да, в некотором смысле, – согласилась Панчо. Изображение радара показывало удлиненную форму большого астероида.
– Похоже на картошку, правда? – спросила Аманда.
– Да, большая железная картофелина, – отозвался Дэн.
Фукс вошел в отсек, и тут же создалось впечатление, что на мостике собралась целая толпа.
– Вот и он! – сказал астроном, показав на экран.
– Да, вот и он, – выглянула из-за его плеча Панчо. Девушка нажала несколько кнопок на клавиатуре, и на другом экране высветились данные.
– Это уже четырнадцатый астероид, обнаруженный в нынешнем году.
– Его официальное название будет «41–014 Фукс», – сказала Аманда.
– Каково это, когда твое имя носит астероид, а? – спросила Панчо у Ларса.
– Отличное ощущение!
– Ты первый за последние годы человек, имя которого носит недавно открытый астероид, – сказала Аманда.
Дэну показалось, что она просто сияет от радости.
– Большинство астероидов открыты искателями знаменитой «версии столкновения планет», – сказала Панчо. – Эти маленькие камешки не увековечили их имена в истории.
– Астероид «41–014 Фукс»! – снова повторила Аманда. Он заулыбался и пожал плечами от смущения.
– Официальное название – это другое дело, – сказал Дэн. – Я назову ее «Золотое дно».
– Ее? – спросил Фукс.
– Астероиды разве женского пола? – спросила Аманда.
– Эй, мы говорим о матушке-Земле! А Венеру называют сестрой Земли, так?
– А как насчет Марса? – спросила Панчо.
– И Юпитера! – подхватила Аманда.
Показав на лежащий перед ними на одном из экранов миниатюрный снимок астероида, Дэн ответил:
– «Золотое дно» сделает нас богатыми! И очень счастливыми! Она и ее сестры спасут мир, поэтому она – женщина!
– Да, она точно женского пола, вы ведь мечтаете овладеть ею! – сказала Панчо.
– Панчо! – вспыхнул Ларе.
– Ты иногда такое говоришь!.. Но я все равно обожаю тебя! – улыбнулся Дэн.

Через три часа они приблизились к «Золотому дну» настолько близко, что смогли разглядеть его в иллюминатор: темная бесформенная глыба немного светилась от отблесков Солнца. Астероид закрыл собой остальное звездное пространство.
И в этом плавающем в космосе огромном камне заключается спасение Земли!
«… восемнадцать тысяч сорок четыре метра – длина оси, – читала Аманда появившиеся на экране данные. – Семьсот шестьдесят два метра – максимальная ширина».
– Почти два километра в длину! – довольно повторял Дэн. Он сидел на мостике с тех пор, как корабль приблизился к металлическому астероиду.
– Остаток тяги, – сказала Аманда, внимательно наблюдая за экранами пульта управления.
– Падает к нулю, – подтвердила Панчо.
Когда пилоты остановили корабль на орбите ожидания, астероид исчез из виду. Дэн проплыл по кабине и взялся за поручень на потолке.
– Ларс, некоторое время мы будем находиться в нулевой гравитации, – сказал он.
– Я знаю. Думаю, уже постепенно привыкаю.
– Хорошо. Просто не делай никаких резких движений, и все будет в порядке.
– Да, спасибо. Господи, вот она! – внезапно сказал молодой ученый.
В переднем иллюминаторе вновь показалась огромная, похожая на гигантского монстра глыба астероида. Дэн почувствовал, как внутри поднимается волна тревоги. Так в сказках герои сталкиваются с гигантскими чудовищами, подумал он.
– Посмотрите на эти борозды! – сказал Фукс. – Наверное, она когда-то откололась от гораздо большего астероида, может, еще в начале становления Солнечной системы. Надо выйти и взять пробы, пробурить поверхность.
Дэн рассмеялся. Фукс повернулся к нему со смущением на лице.
– Что смешного, босс?
– Ничего, – сказал Дэн, пытаясь себя успокоить. – Ничего.
Как ни странно, представшая в иллюминаторе картина вернула его к воспоминаниям детства.
– Давайте оденемся и отправимся за пробами, – сказал Фукс.
Дэн кивнул и последовал за ученым. Парень уже забыл про нулевую гравитацию, понял Дэн; теперь он не боится непредвиденных реакций своего организма, впереди у него много интересной работы.
Аманда осталась у пульта управления, Панчо последовала за Дэном.
– Вы ведь не собираетесь отправляться в открытый космос? – спросила она Рэндольфа.
– Я стал квалифицированным астронавтом еще до того, как ты родилась, девочка!
– Но вам туда нельзя!
– Какая чепуха!
– Я говорю серьезно! Ваша иммунная система не выдержит еще одной дозы облучения!
– Фукс не может выйти туда в одиночку!
– Это моя забота! Я пойду с ним.
– Нет, ты останешься здесь. За Фуксом пригляжу я! – настаивал Рэндольф.
– Я – капитан этого корабля и могу приказать вам остаться на борту! – сказала Панчо.
– А я владелец и могу уволить тебя! – подмигнул Дэн.
– Только когда вернемся на Селену, босс!
– Ладно, Панчо, прекрати этот детский сад! – нетерпеливо сказал Дэн.
– В вашей медицинской карте черным по белому написано, что…
– Выкинь ты эту карту! Меня не волнует, что там написано! Я выйду в космос вместе с Фуксом, хочу лично увидеть нашу девочку! Потрогать ее своими руками, понимаешь?!
– Без перчаток?
Когда они дошли до отсека со снаряжением, Фукс уже одевался. Дэн достал из шкафчика скафандр, на котором была табличка с его именем, и сел рядом.
– Я думала, вы боитесь радиации, – сказала Панчо.
– В скафандре мне ничего не угрожает. Погода снаружи спокойная, никаких бурь.
Фукс поднял глаза, посмотрел на обоих, но ничего не сказал.
– Правила гласят…
– Правила гласят, что нельзя брать на борт животных! – оборвал ее Дэн и с улыбкой принялся одеваться. – А если каждое утро, прежде чем застегнуть обувь, мне приходиться просматривать ее на предмет наличия там змей, то… Понимаешь, да?
– Змей? – едва не подскочил Фукс.
Панчо уперлась руками в бока и долго сердито смотрела на Рэндольфа.
– Ладно, босс, – сказала она наконец. – Наверное, я действительно не имею морального права приказывать, однако я буду следить за каждым вашим шагом по мониторам, и если скажу, что надо возвращаться, вы так и сделаете. Договорились?
– Договорились.
Какой-то странный голос в голове продолжал посмеиваться: «Договорились? Ты доволен? Ты доказал всем, что не старая развалюха. Это хорошо. А как ты станешь себя чувствовать, когда снова начнет мучить озноб, заноют кости во всем теле?»
«Не важно, – мысленно сам себе ответил Дэн. – Я не буду сидеть здесь взаперти, как в консервной банке! Если суждено умереть, то лучше умереть от действия, чем от бездействия. Какая разница, в конце концов?!»
– Готовы к выходу в открытый космос! – послышался голос Аманды в шлеме Дэна.
Он стоял у воздушного шлюза в полном снаряжении, чувствуя себя металлическим роботом.
– Открываю внешний люк! – сказал Рэндольф, нажав рукой в перчатке красную кнопку на панели управления.
– Есть открыть внешний люк!
Как же давно он не выходил в открытый космос! С тех пор как получил последнюю дозу облучения, устанавливая спутники на радиационном поясе Земли.
Десять лет! Целых десять лет! Слишком долго!
Дэн подошел к люку и прыгнул в пустоту. Вселенная окружила его со всех сторон: звезды мягко мерцали вдалеке, некоторые настолько яркие, что слепили глаза даже через защитное стекло шлема. Немного повернувшись в другую сторону, он увидел Солнце, необычно маленькое и бледное.
Свобода. Он знал, что находится в скафандре и без него не выживет и секунды. И все же, несмотря на это, Дэн чувствовал какую-то непонятную свободу, пугающую своими масштабами. Наконец-то снят груз всего мира, и теперь он летит в космосе, ощущая его неповторимую музыку. Невероятная свобода! Если бы не радиация, Дэн чувствовал, что мог бы летать в открытом космосе вечно и оставить все негативные эмоции человеческого мира позади, в прошлом. Что ж, вовсе не самая плохая смерть.
Тут он вновь увидел перед собой астероид. Огромная, тяжелая, темная, смутно вырисовавшаяся масса угрожающих размеров нависала над ним, как огромное облако, как гора в космосе. «Старпауэр-1» на фоне нее выглядел маленьким, жалким и беспомощным, словно насекомое рядом со слоном. Дэн внезапно представил, что, наверное, ощущал библейский пророк Иона, которого проглотил кит.
«Тебе меня не испугать! – мысленно сказал он астероиду. – Ты – двухкилометровая глыба железа. Многим на Земле ты покажешься самой красивой и желанной на свете. Ты – деньги в банке! Ты – надежда на возрождение планеты, рабочие места для миллионов людей. Золотое дно – таково твое имя и такова твоя сущность».
– Готов к выходу! – послышался голос Фукса в наушниках.
– Есть! – раздался быстрый ответ Аманды.
Дэн сжал правый кулак на портативном пульте управления движениями в скафандре. Холодный газ бесшумно хлынул из баллона, и он вновь повернулся лицом к кораблю. При свете звезд судно все еще выглядело как новенькое и блестело, как начищенная серебряная ложка. Ни царапинки на гладкой, безупречной поверхности.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики