ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Пожав плечами, магнат сел в кресло.
– В чем дело? – спросил он. – Что происходит?
– Мы тут говорим о попытке убийства, – сухо ответил Ставенджер.
– Убийства?
– Да, четыре человека подвергнутся солнечной буре в Поясе Астероидов, а у корабля нет защитного поля!
– Вы имеете в виду Дэна Рэндольфа? – Хамфрис чуть не улыбнулся. – Очень на него похоже – вести себя как слон в посудной лавке!
– Вы не просили доктора Карденас начинить его корабль «пожирателями»? – повысил тон Ставенджер.
– «Пожирателями»?!
– Да, так называемыми лженаноботами.
Хамфрис посмотрел сначала на Карденас, затем вновь на Ставенджера.
– Я интересовался у доктора Карденас способом, который мог бы немного помешать полету. Таким способом, который заставил бы Рэндольфа повернуть обратно и прекратить полет к Поясу.
Карденас хотела что-то возразить, однако ее перебил Ставенджер.
– Если они погибнут, если хоть кто-нибудь из них погибнет, я заставлю вас ответить за умышленное убийство! – ледяным тоном сказал он Хамфрису.
– Голословное обвинение, – с легкой улыбкой ответил ему Хамфрис.
– Вы так полагаете?
– Я действительно хотел помешать Рэндольфу осуществить полет и заставить повернуть обратно. Признаю. Любой нормальный человек сразу же повернул бы, как только понял, что происходит. Любой, но не Рэндольф! Он ринулся вперед, зная, что защитное поле повреждено. Он сам принял такое решение! Если и есть преступление, то преступник он! Он патологический самоубийца, который тянет за собой весь свой экипаж!
Едва сдерживая гнев и сжав кулаки, Ставенджер процедил сквозь зубы:
– А зачем вообще вам понадобилось мешать его полету?
– С тем, чтобы цены на акции «Астро» упали в цене, разве не понятно? Просто бизнес!
– Ах, бизнес…
– Да, бизнес. Мне нужна корпорация «Астро», и чем ниже цена акций, тем легче их скупить! Доктор Карденас хотела встретиться со своими внуками. Я предложил ей устроить эту встречу в обмен на горстку наноботов.
– «Пожирателей»!
– Они не были запрограммированы на причинение вреда людям, – запротестовала Карденас. – Просто модифицированы на разъедание медных сплавов в сверхпроводниках!
– Моего отца убили «пожиратели», – сказал ледяным тоном Ставенджер. – Убили!
– Это давняя история, – отмахнулся Хамфрис. – Не смешивайте Рэндольфа со своими семейными проблемами, пожалуйста!
Было заметно, что Ставенджер изо всех сил пытается сохранять спокойствие. Он долгие несколько секунд молча смотрел на Хамфриса. Казалось, в офисе разразится гром. Джордж решил, что если Ставенджер вдруг вскочит с места и примется душить Хамфриса, он позаботится о том, чтобы дверь осталась заперта и никто не пришел мерзавцу на помощь.
Наконец Ставенджер справился с собой и, сделав глубокий вдох, более спокойным тоном проговорил:
– Я направлю это дело в юридический департамент Селены. Никто из вас двоих не получит разрешения покинуть Селену до окончания расследования.
– Вы заставите нас предстать перед судом? – спросила женщина.
– Если бы все зависело только от меня, я одел бы вас в тонкие скафандры, отвез в Море Спокойствия и навсегда оставил там.
Хамфрис рассмеялся.
– Рад, что вы не судья! К тому же на Селене нет смертной казни!
– Пока нет! – рявкнул Ставенджер. – Но если здесь появятся еще несколько таких же, как вы, то скорее всего законы изменятся!
Хамфрис встал с кресла.
– Можете угрожать, если вам нравится, но я не думаю, что суд отнесется к делу с таким же предубеждением.
С этими словами он направился к выходу. Джордж отошел в сторону, не открыв дверь. Он заметил, что над верхней губой Хамфриса выступил пот.
Автоматическая дверь закрылась, и Карденас тут же разразилась рыданиями. Склонившись в кресле, она закрыла лицо и беззвучно тряслась.
Ледяное выражение лица Ставенджера смягчилось.
– Крис, как же ты могла сделать так? Как ты позволила ему?..
Он покачал головой в недоумении. Не поднимая лица, она ответила:
– Я была зла, Дуг! Ты не представляешь, как зла! Я даже не знала, что во мне столько ненависти!
– Ненависти? К кому? К Рэндольфу?
– Нет! К этим сумасшедшим, которые привели Землю к кризису парникового эффекта. К фанатикам, которые изгнали нас, навсегда разлучили меня с семьей, с детьми, с внуками! Моим родным даже запрещено прилетать ко мне в гости! Я хотела наказать их, поквитаться!
– Убив Рэндольфа?
– Дэн пытался помочь им! – сказала она, отведя руки от лица. – Я не хотела, чтобы им помогали! Это они виноваты в том, что происходит на Земле! Меня выгнали из земного общества. Пусть теперь задыхаются от своего смрада, пусть гибнут! Заслужили!
Ставенджер осуждающе покачал головой и протянул доктору салфетку. Она вытерла свои мокрые, покрасневшие от слез глаза.
– Я рекомендую посадить тебя под домашний арест, Крис. Тебе будет разрешено посещать на Селене все, кроме лаборатории нанотехнологий.
Она понимающе кивнула.
– А Хамфрис? – спросил Джордж, по-прежнему не отходя от двери.
– То же самое, я полагаю. Но, думаю, он прав, мерзавец. У нас нет смертной казни, на Селене даже нет тюрьмы.
– Домашний арест для него – ерунда, – сказал Джордж.
Ставенджер выглядел крайне недовольным, однако внезапно его взгляд просветлел.
– Надо потрясти его бумажник.
– Что?
На лице Ставенджера появилась улыбка.
– Если его признают виновным в убийстве или даже попытке убийства, суд может приговорить его к лишению доли в корпорации «Старпауэр» и предотвратить скупку акций «Астро».
– Да уж, пусть только попробует! Я переломаю ему все кости!
– Я тоже не позволю! – согласился Ставенджер. – Но, думаю, он скорее согласится услышать хруст собственных костей, чем выпустить такую птичку из рук.

Рай

– Вот и он! – сказала Панчо. – Как навигация?
Дэн немного придвинулся на кресле и посмотрел в иллюминатор. Астероид, слегка освещенный слабыми лучами далекого Солнца, можно было разглядеть уже без телескопа. Фигура в виде восьмерки, с одного конца немного кривая.
Фукс стоял рядом с Дэном, держась руками за кресло Аманды.
– Это два астероида вместе, – сказал он. – Как «Кастилия» и ряд других.
– Похож на арахис, – заметил Дэн.
– Да, сделанный из камня, – кивнула Панчо.
– Нет-нет, – поправил их Фукс, – сделанный из тысяч мелких камешков, которые держатся вместе посредством гравитации.
– Ага.
– Посмотрите, на поверхности видны кратеры.
Дэн просмотрел все глаза. Как можно разглядеть кратеры на этой темной штуке при таком тусклом свете?
– У них нет краев, – продолжил Фукс, быстро тараторя от возбуждения. – Меньшие объекты сталкивались с астероидом, но не сделали кратеров, подобных тем, что на твердых телах. Они просто буравят поверхность и исчезают внутри.
– Так же, как сделаем и мы, – сказала Панчо.
– Наше убежище от бури! – восхищенно охнула Аманда.
Наше убежище от бури, только если он прав, мысленно заметил Дэн.
– Сколько еще до прихода волны радиации? – спросил он вслух.
– Четыре часа плюс-минус несколько минут, – ответила Панчо. – Времени предостаточно.
«Надеюсь», – подумал Дэн.
Корабль подошел ближе к орбите астероида, и все четверо в нулевой гравитации корабля поплыли к люку, где Дэн и Фукс уже приготовили шесть дополнительных баллонов с воздухом. Как только надели скафандры, Фукс первым попросился выйти в космос, за ним Дэн.
– Ларс, первой пойдет Панчо! Ты еще недостаточно опытен!
На лице Фукса отразилось удивление.
– Правда?
– Мы можем пойти вместе, как только вы, мальчики, будете готовы.
– Слушаюсь, капитан! – попытался пошутить Дэн и дотронулся рукой до шлема, словно отдавая честь.
Панчо и Фукс прошли через люк первыми, затем Аманда и Дэн. Рэндольф встал на металлическом покрытии у выхода и услышал восхищенный возглас Фукса.
– Он как песочный торт!
Дэн мысленно поблагодарил Бога за посланный шанс. Может, и правда удастся прорваться и выжить?!
«А выглядит как твердое тело», – подумал он, приближаясь к темной массе. Да, Ларе прав. Виднеются кратеры, но у них нет краев: просто отверстия в поверхности, как будто чья-то гигантская рука засовывала пальцы в небесное тело.
Посмотрев вправо, он увидел шлем и плечи Фукса: тот, будто маленький ребенок, копал поверхность.
Казалось, поверхность астероида покрыта дымкой. Отчего это, интересно?
– Или у меня что-то с глазами случилось, или поверхность действительно словно измазана кляксами, – сказал Рэндольф в микрофон внутри шлема.
– Пыль, – последовал немедленный ответ Фукса. – Частицы, которые приносит солнечный ветер, дают пыли электростатический заряд, и это делает ее летучей.
– Но на Луне такого не происходит, – возразил Дэн.
– Луна – очень большой объект, а гравитация астероида слишком мала, чтобы держать пыль на поверхности.
Дэн чувствовал себя так, словно погрузился в гору с тальком. Ноги увязли в темной пыли почти до колена, хотя он опускался на поверхность медленно и осторожно. Боже, да этот астероид похож на таитянские пляжи!
Дэн повернулся в другую сторону и увидел Панчо, высокую и стройную даже в скафандре. Она медленно двигалась по направлению к Рэндольфу.
– Вынь резервуары с воздухом, Мэнди! – сказала Панчо по линии связи.
Аманда поплыла к люку корабля и через минуту появилась снова со связкой из шести цилиндров. В своем светлом скафандре она напоминала робота-врача.
– Давайте начнем копать! – сказала Панчо.
Дэн кивнул, но потом понял, что никто этот жест не увидит. Поверхность немного освещалась, поэтому все дружно решили отключить на время лампы, чтобы сэкономить батареи.
– Закапываться будем по парам, – сказал Дэн. – Ты со мной, Аманда с Ларсом.
– Да, – отозвалась Мэнди.
Копать было совсем не так легко, как песок на пляже, они скорее ковырялись в гигантском куске темного швейцарского сыра. В поверхности виднелись дыры: тоннели, которые, очевидно, проделали камни, попадавшие в астероид.
– Вот уже готовый тоннель для двух человек, – сказала Панчо.
В следующий момент она скрылась внизу. Тоннель действительно оказался достаточно широк для двоих.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики