ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

— Вперед, — лаконично ответила княжна и откинулась на подушки.К оврагу они подъехали спустя каких-нибудь десять минут — как показалось княжне, чересчур быстро. Уже издалека стала видна пестрая кучка окруживших тело баб и понуро стоявшая чуть поодаль лошадь, по-прежнему запряженная в коляску. В толпе кто-то визгливо голосил, как по родственнику; лошадь, пользуясь тем, что про нее забыли, вместе с коляской забралась в росший вдоль дороги овес и теперь с аппетитом уплетала это конское лакомство, воровато кося по сторонам большим лиловым глазом.Едва завидев коляску, княжна тяжело вздохнула. Дурное предчувствие не обмануло ее: это была та самая коляска, в которой Зеленские приезжали к ней с визитом. Экипаж княжны остановился; рядом осадил свою лошадку Фрол Кузьмич и сразу же засуетился, разгоняя женщин. Те отошли в сторонку, крестясь и кланяясь княжне. Мария Андреевна вышла из экипажа и с замиранием сердца двинулась туда, где на пыльной придорожной траве лежало накрытое чьим-то платком тело.На полпути ее догнал лакей и принялся совать в руки забытый ею в коляске зонтик.— Перестань немедля, — сказала ему княжна. — Брось это и ступай со мной. И Гаврилу позови, вы мне понадобитесь.Угодливая физиономия лакея поскучнела. Бросать хозяйский зонтик он не стал; вместо этого, рысью вернувшись к коляске, он бережно, как великую драгоценность, водрузил развернутый зонтик на сиденье. Краем уха Мария Андреевна услышала, как лакей приглушенно ругается с кучером: «Чего я там не видал-то? Я их, покойников этих, страсть как боюсь!» — «Говорят тебе, велено!» — «Велено, велено... Вот сам и иди, раз тебе велено...» Она резко обернулась, заранее хмуря брови, но дворовые уже торопливо бежали к ней, всем своим видом выражая готовность услужить.Княжна приблизилась к телу и остановилась над ним, борясь с дурнотой. Время как будто скачком вернулось на год назад, переместив Марию Андреевну в тот жаркий августовский день, когда она впервые стояла над свежим трупом — помнится, то был труп французского карабинера в белоснежном, запачканном кровью колете, сверкающей золоченой кирасе и медной каске с алым волосяным гребнем. С тех пор княжна повидала множество убитых и раненых, но теперь вдруг оказалось, что к этому зрелищу невозможно привыкнуть.Покойник лежал на спине. Какая-то добрая душа сложила ему руки на груди, но вынуть из мертвых пальцев длинноствольный дуэльный пистолет крестьяне не то не смогли, не то не отважились, и теперь граненое дуло, неуместно блестя на солнце, высовывалось из-под платка, которым было накрыто лицо убитого. Серые панталоны и бутылочного цвета сюртук лежавшего под платком человека были княжне положительно знакомы: именно в таком наряде Аполлон Игнатьевич предстал перед нею во время их последнего свидания. Неожиданно княжна заметила то, чего не могла видеть ранее: сапоги убитого были изрядно стоптаны, каблуки скосились вовнутрь, а подметки истерлись чуть ли не до дыр. Она закусила губу, чтобы не расплакаться от жалости, и сдавленным голосом приказала:— Платок уберите. Ну?!Лакей, кучер и староста, поначалу медлившие в надежде, что на слова княжны отреагирует кто-нибудь другой, после ее нетерпеливого окрика разом бросились выполнять приказание, едва не сшибившись лбами. Они сняли платок и отступили, испуганно крестясь.Спохватившись, княжна тоже перекрестилась и заставила себя подойти к телу вплотную. Запаха, слава богу, еще не было, но он ей чудился. Лицо Аполлона Игнатьевича было бледно-серым, как кусок скверного мыла, мокрые пряди седых волос разметались по пыльной траве, перепутавшись с нею. «Руки», — сказала княжна, и кто-то развел в стороны руки мертвеца, открыв его грудь. Она увидела против сердца отверстие, пробитое пулей; вокруг него на светлой ткани жилета расплылось бледное, обесцвеченное водой кровавое пятно. Княжна наклонилась ниже, вглядываясь в это пятно, и краем глаза заметила, как наблюдавшие издали жнеи начали дружно креститься.— Уберите их, — велела она.Княжна не сказала, кого именно следует убрать, но староста понял ее с полуслова и, сорвавшись с места, криками погнал женщин на поле. Несомненно, крестьянкам поведение княжны должно было казаться странным; несомненно, странным оно казалось и дворовым Марии Андреевны. Да что там говорить! Княжна сама удивлялась тому, что делала. Она чувствовала, что после этого случая о ней снова начнут говорить как об опасной сумасшедшей, но чувствовала также, что иначе нельзя.— Переверните-ка его, — осененная внезапной догадкой, приказала она.— Да зачем же, ваше сиятельство? — заныл лакей, не желавший, как видно, пачкать парадные белые перчатки. — Нешто это дело — покойного барина, как бревно, ворочать?— А вот я прогоню тебя прочь со двора, — не глядя на него, процедила княжна, — и попрошу Фрола Кузьмича, чтоб он поставил тебя настоящие бревна ворочать. Делай, что тебе велено!Она резко обернулась — как раз вовремя, чтобы заметить, как губы лакея беззвучно шевельнулись, обозначив какое-то короткое слово. Ей показалось, что это слово было «ведьма»; впрочем, она могла и ошибиться.«Что я делаю? — думала она, наблюдая за тем, как лакей и кучер, нарочно кряхтя и воротя носы, приподнимают тело Аполлона Игнатьевича. — Зачем мне это надобно? Неужто мало у меня забот, чтобы влезать еще и в это?»— Довольно, — сказала она. — Кладите обратно, я уже все увидела. Лицо ему накройте.Она действительно увидела все, что хотела. Тело князя было прострелено навылет, сюртук на спине торчал кровавыми клочьями, и Мария Андреевна вдруг усомнилась в том, что все это могла натворить пуля, выпущенная из изящного дуэльного пистолета. Впрочем, судить об этом было рано, и княжна, слегка приподняв подол, направилась к коляске.Щипавшая овес лошадь при ее приближении только мотнула головой и начала жевать быстрее. Не обращая внимания на ее разбойничье поведение, княжна взобралась в коляску, поморщившись, когда с окровавленного сиденья с сердитым жужжанием взлетела целая туча мух. Крови в коляске было ужасно много, она натекла даже на пол, и княжне приходилось всячески изворачиваться, чтобы не угодить в загустевшую лужу. Она удивилась, поймав себя на том, что не испытывает более тошноты и желания упасть в обморок. То же было с нею и прошлым летом: как только шок от первого столкновения с жестокой действительностью прошел, все чувства Марии Андреевны вернулись к норме, словно кровь и разбросанные повсюду мертвые тела были для нее самым обыкновенным делом. Князь Александр Николаевич часто говорил, что человек может приспособиться к любым условиям существования. Отправь его в ад, говорил старый князь, и уже на другой день он будет покрикивать на чертей, требуя поддать жару. В ту пору эти слова казались Марии Андреевне просто одним из остроумных парадоксов, до коих князь был великим охотником, и лишь теперь она осознала их истинное значение.Дырка, пробитая пулей в атласной спинке сиденья, обнаружилась именно там, где княжна ожидала ее найти. Обернувшись, она увидела лакея и кучера, уныло торчавших рядом с коляской в ожидании дальнейших приказаний.— Нож подайте, — велела она им.Дворовые засуетились, кучер даже сбегал к коляске княжны, но ножа так и не нашли. Княжна покачала головой и тут же забыла об этих бездельниках. В конце концов, с этим делом она могла справиться и без ножа, вот только пачкаться не хотелось.Упрямо закусив губу, она просунула в пулевое отверстие сначала один указательный палец, а затем и второй, после чего согнула оба пальца крючками и с силой развела в стороны. Заскорузлый от крови атлас разъехался с негромким треском. Справиться с рогожкой оказалось труднее, но и она в конце концов уступила усилиям княжны, выпустив напоследок облачко пыли и выставив напоказ волосяную набивку. Долго искать пулю не пришлось: пройдя сквозь грудь Аполлона Игнатьевича, свинцовый шарик потерял силу и увяз в набитой конским волосом подушке сиденья. Зажав его в кулаке, княжна поспешно выбралась из залитой кровью коляски и только тогда разжала пальцы, чтобы взглянуть на свою находку.— Говорите после этого, что я безумна, — одними губами прошептала она, как следует рассмотрев трофей.На ладони, обтянутой испачканной кровью кружевной перчаткой, лежала пуля, которой был убит князь Зеленской. Калибр этой пули даже на первый взгляд был заметно крупнее, чем калибр дуэльного пистолета, который до сих пор сжимал в руке Аполлон Игнатьевич. Но не это поразило княжну: не в силах оторваться, она смотрела на извилистую бороздку в свинце, напоминавшую след, оставленный улиткой. Не было нужды вынимать из-за корсажа висевшую на цепочке пулю: Мария Андреевна и так видела, что оба свинцовых шарика были отлиты в одной и той же форме. * * * Княгиня Аграфена Антоновна аккуратно промокнула кружевным платочком глаза. Глаза у нее были совершенно сухие, хоть и натертые до красноты. Отголосок зычного окрика, которым она привела к порядку своих дочерей, казалось, еще блуждал в углах мрачноватой, с низким потолком и подслеповатыми окнами гостиной курносовского дома, отскакивая от потолочных балок и путаясь в портьерах, а лицо уже снова приобрело выражение притворной скорби. В сочетании с недобрым взглядом острых, как буравчики, глаз княгини эта скорбная мина выглядела столь неуместно и отвратительно, что Марии Андреевне стоило больших усилий не отвернуться.В углу, на софе, сбившись в кучу, боязливо хлюпали большими мокрыми носами Елизавета, Людмила и Ольга. Было слышно, как за стеной осторожно двигаются, скрипя половицами, переставляя стулья и время от времени что-то роняя, дворовые люди Зеленских, хлопотавшие над телом Аполлона Игнатьевича.— Да, — с протяжным коровьим вздохом вымолвила Аграфена Антоновна, — что ж тут попишешь... Бог дал, Бог и взял. Ему теперь лучше, чем нам...— Вы, маменька, сами сказывали, что тех, кто руки на себя наложил, на небеса не пускают, — плаксиво напомнила из угла княжна Людмила Аполлоновна.— Молчи, дура, — сказала Аграфена Антоновна обманчиво ровным голосом, в котором чувствовалось приближение бури.— Вы можете быть спокойны, — повернув голову в сторону софы, произнесла Мария Андреевна, — ваш батюшка сейчас в раю.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики