ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

С этими словами она подняла лежавшую на столе книгу, и Хрунов увидел под нею два дуэльных пистолета с взведенными курками.— Ведьма, — усталым голосом повторил он. — Не завидую тому болвану, который рискнет на вас жениться.При этих его словах княжна метнула быстрый взгляд в сторону Вацлава Огинского; во взгляде этом был испуг, которого, к счастью, никто не заметил. Юный поручик вспыхнул и шагнул вперед. Полковник Шелепов стал между ним и Хруновым, выдернув у того из-за пояса все еще торчавший там пистолет.— Полно, поручик, — произнес он. — Ты, кажется, намерен бросить ему вызов? Не забывай, перед тобою даже не дворянин, а обыкновенный лесной разбойник, оскорбления коего стоят не больше, чем лай дворового пса.— Быть может, вы и правы, — сказал Хрунов, которому нечего было терять. — Но я повторяю: княжна — ведьма, и муж ее будет самым несчастным человеком на земле, и проклятое золото Мюрата не принесет ей счастья...— Вы опять ошиблись, — ровным голосом сказала княжна и на всякий случай убрала руки подальше от лежавших на столе пистолетов. — Золото, о котором вы так много говорите, не способно принести ни пользы, ни вреда, так как у меня его нет. Сразу же, как только оно было извлечено из озера, я передала его в комиссию графа Растопчина, ведающую возвращением награбленных французами ценностей законным владельцам. Что же до денег и иных ценностей, установить происхождение которых не представлялось возможным, то их я пожертвовала вязмитиновскому храму. Так что, сударь, боюсь, ваше проклятие не имеет силы.— Вы не просто ведьма, — сказал на это Хрунов, — вы глупая ведьма, не умеющая извлечь пользу из собственного колдовства.Полковник Шелепов, только что призывавший Вацлава Огинского сохранять хладнокровие и не обращать внимания на колкости, произносимые висельником, при этих словах крякнул и, не размахиваясь, ударил разбойника между лопаток чугунной ладонью. Раздался гулкий, как в бочку, звук; Хрунов, увлекаемый вперед силой богатырского удара, мелко перебирая ногами в попытке удержать равновесие, пролетел через всю библиотеку и остановился, упершись руками в подоконник. Здесь он обернулся через плечо, по губам его скользнула змеиная улыбка.— Даже от собачьего лая иногда бывает польза, — сказал он. — Запомните это, вы, бревно в полковничьем мундире!После этого он, не затрудняя себя лишними движениями, плечом вперед бросился в закрытое окно. Раздался треск ломающейся рамы и звон бьющегося стекла; сырой ночной ветер, ворвавшись в пустой оконный проем, задул единственную свечу. В темноте Вацлав Огинский и полковник, мешая друг другу, бросились к окну.— Не трудитесь, — сказала княжна, — там его встретят.И верно, не успели подошвы сапог беглеца со стуком коснуться каменных плит двора, как внизу послышался какой-то шум и медвежий голос лесника Пантелея произнес: «Шалишь, барин!» Вслед за этим раздался короткий свистящий лязг, тупой звук удара и мучительный стон. Только теперь оставшиеся в библиотеке вспомнили, что Хрунов вооружен: при нем все еще оставалась его сабля и длинный обоюдоострый кинжал.Забыв о собственных ранах, Вацлав Огинский одним прыжком вскочил на подоконник. На миг его силуэт с обнаженной саблей в руке проступил на фоне освещенного горевшими снаружи фонарями окна; в следующее мгновение поручик присел и исчез из вида. Шум от его приземления еще не успел стихнуть, а княжна уже была у окна. Ветер трепал ее волосы, капли дождя попадали в лицо, заставляя княжну щурить глаза. В руке у нее полковник Шелепов с замиранием сердца увидел пистолет и в ту же минуту решил, что если придется стрелять, то сделать это надобно ему: он ни за что не хотел видеть, как княжна Мария Андреевна берет на душу тяжкий грех убийства.Между тем внизу, на освещенном пространстве двора, разыгрывалась заключительная сцена этой драмы. Очевидно, Хрунов не рассчитал своих сил, прыгая из окна второго этажа. Раненая нога подвела его; хромая пуще прежнего и волоча ногу, он пробежал несколько шагов. Прыжок Огинского оказался более удачным: миновав лесника, который корчился на земле, зажимая ладонью разрубленное предплечье, Вацлав быстро настиг беглеца. Услышав за собой шаги, Хрунов обернулся — как раз вовремя, чтобы скрестить свою саблю с саблей поручика. Металл лязгнул о металл, потом еще раз и еще. Оба противника были изрядными фехтовальщиками; хромота Хрунова уравновешивалась слабостью Огинского, который еще не оправился от ран, полученных им во время злополучного рейда к мосту. Посему в течение некоторого времени поединок проходил без существенного перевеса той или иной стороны. Хрунов, однако, быстро приспособился к своей хромоте и начал теснить противника, который, похоже, слабел с каждой минутой. Слабость его вскоре стала очевидной для всех: Вацлав нетвердо стоял на ногах и с трудом отражал сыпавшиеся на него со всех сторон удары.Хрунов тоже заметил это, и на лице его появилась уже знакомая змеиная ухмылка.— А что, поручик, — выкрикнул он, перемежая свои слова частыми разящими ударами, — вам не кажется, что мы сейчас напоминаем двух ярмарочных уродцев, дерущихся на потеху публике? Спешите видеть схватку двух калек! — Он захохотал и нанес страшный боковой удар, который Вацлаву удалось отразить лишь с огромным трудом. — Но даже на ярмарочных подмостках драка на саблях никогда не кончается вничью. Сегодня не ваш день, юнец! Вольно же вам было прыгать за мною в окошко! Держались бы и дальше за юбку своей драгоценной ведьмы, черт бы ее побрал!Собрав последние силы, Вацлав бросился в атаку. Это была довольно жалкая атака; Хрунов без труда уклонился от удара, попросту присев и пропустив клинок Огинского над собой. Инерция собственного удара увлекла ослабевшего поручика вперед; Хрунов извернулся и, не вставая, рубанул его сзади по ноге. Этот предательский удар решил дело: Огинский упал на одно колено, коснувшись земли рукой, в которой была зажата сабля.Хрунов легко вскочил и взмахнул саблей. Вацлав успел подставить под удар свой клинок; удар был отбит, но ослабевшая рука не удержала саблю, и та, звеня, запрыгала по каменным плитам. Вацлав чудом увернулся от следующего удара и упал на землю, пытаясь достать свою саблю. Хрунов прыгнул следом; они перемещались так быстро и непредсказуемо, что полковник Шелепов, давно уже державший наготове пистолет, мог лишь сыпать бессильными проклятьями. Он взвел курок, прицелился и вновь бессильно опустил пистолет: противники были слишком близко друг от друга, а масляные фонари давали слишком мало света, чтобы он мог выстрелить, не рискуя попасть в Огинского. Откуда-то послышались топот и крики спешившей на выручку дворни, но было ясно, что людям княжны не успеть: переливавшийся оранжевыми бликами клинок Хрунова уже вознесся над головой Вацлава Огинского.В то самое мгновение, когда сабля задержалась в высшей точке смертоносного взлета, рядом с полковником неожиданно громыхнул выстрел. Оранжевая вспышка на миг озарила закушенную губу Марии Андреевны и ее вытянутые вперед руки, подпрыгнувшие в момент выстрела. Оконный проем заволокло пороховым дымом, но полковник увидел, как сжимавшая саблю рука Хрунова дернулась и разжалась. Сабля выпала из простреленной ладони; Хрунов, шатаясь, отступил от распростертого на земле Огинского, сжимая левой рукой запястье правой. Взгляд его поднялся наверх, к окну библиотеки, где стояла княжна с дымящимся пистолетом в руке.— Ведьма, — выдавил из себя Хрунов, а в следующее мгновение его окружили дворовые. * * * Перед тем как отправиться в свое поместье в Нижегородской губернии, пожалованное ему государем за сорок лет беспорочной службы, Петр Львович Шелепов заглянул к Вацлаву Огинскому, чтобы попрощаться. Поручик встретил его смущенной улыбкой и попытался встать, но полковник остановил его движением широкой ладони.— Лежи, лежи, герой, — сказал он, — не то княжна нам с тобою задаст перцу. Ты, брат, как знаешь, а я с нею спорить отныне не рискну. Видал, как стреляет? Вязмитиновская кровь! Всем нос утерла — и висельнику этому, и кузену твоему покойному, и княгине Аграфене, и нам с тобой, павлинам в мундирах... Но княгиня!...Он гулко расхохотался, припомнив, как, отправившись на рассвете к Черному озеру, застал там княгиню Аграфену Антоновну — мокрую, продрогшую и сходящую с ума от бессильной злобы. Впрочем, смех его сразу же оборвался: полковнику некстати вспомнилось, что, узнав о последних событиях, Аграфена Антоновна, кажется, и впрямь помешалась, и в этом уже не было ничего смешного. По слухам, княгиня теперь сидела взаперти у себя в Курносовке, время от времени пугая дочерей и дворню взрывами сатанинского хохота. Мария Андреевна ездила туда и вернулась в весьма расстроенных чувствах; о том, как встретили ее в Курносовке и о чем она беседовала с княжнами Елизаветой, Людмилой и Ольгой, Мария Андреевна так и не рассказала.— Голова-то как? — спросил полковник у Огинского. — Про ногу не спрашиваю, мясо само нарастет, а вот голова — штука тонкая.— Что голова? — рассеянно ответил Вацлав. Он выглядел еще бледновато, но начал идти на поправку. — Голова — пустое...— Это у кого как, — хмыкнув, заметил полковник. — У кого пустое, а у кого и полное... Об этом-то, я, признаться, и хотел с тобою поговорить.— Слушаю вас, господин полковник, — сказал Вацлав, повыше садясь на подушках.Полковник, однако, не спешил говорить. Для начала он вынул из кармана свою легендарную трубку, при виде которой у поручика на мгновение изумленно распахнулись глаза, раскурил ее, окутавшись облаком сероватого душистого дыма, и только после этого с какой-то странной неловкостью сказал:— Я, видишь ли, уезжаю. Вот, попрощаться заглянул, и вообще... Словом, я уезжаю, а ты остаешься... Э! К чертям собачьим эту дипломатию, сроду я в ней ничего не смыслил! Позволь, поручик, говорить с тобою прямо, как солдат с солдатом.— О большем я не смел и мечтать! — воскликнул Вацлав.— Вот-вот, — мрачно заметил полковник и заработал щеками, втягивая в себя дым и толстыми струями выпуская его через ноздри. — Про это вот я и толкую. Ты-то, я вижу, не чужд этого самого политеса... Ч-черт, вечно у меня, как рот открою, мысли во все стороны разбегаются!
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики