ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

— Не бойтесь, не бойтесь, теперь вас никто не тронет, потому что, увы, отныне вы собственность императора! — Егор, а вы куда? Почему вы не с нами? — спросила Марина через дверь. — Мы скоро увидимся, — сообщил Егор загадочно. — А вы, пока суд да дело, тут посидите. Только ничего не трогать. Здесь все принадлежит императору. Даже паутина и пыль! Словом, одна императорская собственность не имеет права трогать другую, — пошутил Егор. В замке заскрежетал массивный ключ, и Егор удалился, насвистывая все тот же веселенький мотив. Лишь теперь Саня и Марина поняли, что очутились в плену. Теперь таинственной оставалась лишь роль Егора во всей этой странной истории. — Может, у него здесь родственники? — высказалась Марина. — Кто знает? — ответил Саня. — Но по-моему, чем больше напущено тумана, тем интересней. — Ага, — согласилась Марина и вздохнула. Комната, куда их поместили, была без окон и освещалась лампами дневного света, на которых лежал толстый слой императорской пыли. Посреди комнаты возвышался холм из тускло поблескивающих предметов. Саня поднял один из них и потер рукавом. В его руках заблестел никелированный компас из рубки неизвестного звездолета. Тогда Саня нагнулся и увидел, что тут свалены в кучу и спидометры, и манометры, и просто некогда сверкавшие рукоятки — словом, все то, без чего ни один космический корабль не может покинуть планету. А на средину хранилища их сгребли, вероятно, для того, чтобы император мог в любое время заглянуть в замочную скважину и всласть полюбоваться своей коллекцией. «Так вот откуда это кладбище кораблей! Они обдирают каждый, каждый звездолет, стоит только ему опуститься на их планету», — сообразил Саня. А Марина присела на пыльный тючок у дверей и пригорюнилась. — Как ты думаешь, не должна ли я падать духом и в обморок? — спросила она. — Все-таки я слабое существо. И потом, у меня в самом деле появляется ощущение, будто меня разлучили с кем-то. Правда, я еще не знаю с кем… Но, в общем, как ты считаешь? Имею я право быть глубоко опечаленной? Или лучше держать себя в руках? — Как хочешь! Словом, как тебе нравится самой, — сказал Саня, а про себя подумал: «Ничего, все равно она парень что надо!» Закончив осмотр помещения, он подошел к дверям и постучал кулаком. — Эй вы! Отворите сейчас же! — закричал он, потому что понял, что пора протестовать. — Хзгхря! — сказал ржавый ключ, дверь с ужасным воем отворилась, и перед узниками предстал отряд дворцовой стражи. Впереди стоял хватун, напяливший на себя столько лохмотьев, что пленники без труда угадали в нем начальника стражи. Не желая тратить слова, начальник сделал страшные глаза, что означало приказ выйти в коридор. Узники подчинились — конечно, временно — силе, и стража повела их узкими тропами по дну каньона, между шатких стен, возведенных из всевозможного барахла. В конце концов извилистый путь уперся в прилавок, за которым восседал важный хватун с одной клешней и с тремя позеленевшими от времени коронами на голове, нахлобученными одна на другую. А мантий на нем было столько, что он походил на слоеный пирог. За спиной знатного хватуна стоял Егор, почтительно наклонившийся к его уху. Он подмигнул узникам заговорщицки и опять застыл в ожидании. На плечах Егора болталась полуистлевшая тряпка, цвет которой трудно было даже угадать. Важный хватун кивнул, и Егор заговорил таким тоном, будто переводил чужие мысли: — Жалкие пленники, с которых даже нечего толком взять! Я император планеты Хва и планеты Не, только негуны ленятся это признать… Так вот я, Мульти-Пульти, самый величайший из Старьевщиков, сегодня очень щедр, даже отдам вам несколько своих слов, каждому из которых цены нет. Взамен, конечно, на ваш ничтожный звездолет. Мне такой товарообмен страсть как невыгоден, но что поделаешь, если я сегодня невероятно добр!.. Да-да, — закричал император, — я сегодня фантастически добр! Вот ему — да, вот ему — я пожаловал распашонку со своего плеча, которую не снимал со дня своего августейшего рождения. Император повернулся к Егору, и его глаза осоловели, в них появилось желание вернуть свою распашонку. А Егор делал ему всякие тайные знаки, моргал, кривился, призывая держать язык за зубами. — Мда, — произнес Мульти-Пульти, все еще не сводя глаз со своего подарка. Тогда Егор закрылся от него ладонью и прошептал своим спутникам: — Стараюсь для вас. — Спасибо вам за доброту, — поблагодарила Марина императора, потому что была очень воспитанной девушкой. — Но только отдать свой корабль мы не можем. Он надобен нам самим, — пояснил Саня. — Вам-то он, наверное, ни к чему, а у нас еще столько дел! — Как ни к чему?! — изумился Мульти-Пульти. — Первым делом я сдеру все красивые штучки. А потом поставлю на цепь, чтобы не улетел, чего доброго. Вы его заманите только, заманите. — И Мульти-Пульти, подняв свою единственную клешню, показал, как заманивают. — Пусть он вернется! — Да он вернется и так, — возразил Саня. — За нами. — А вы — раз! — и отдайте его мне, — вкрадчиво сказал Мульти-Пульти. — Ловите момент, пока я очень добрый. Вот и ему распашонку пожаловал. А за что? За какую-то паршивую верную службу, — закончил Мульти-Пульти и жадно потрогал край распашонки. Егор опять прикрылся от него ладонью и прошептал: — Старик преувеличивает. Какую там службу! Пустяковая услуга, так себе. — Все равно мы не согласны, — сказал Саня. — Нас ждут не дождутся люди, попавшие в беду. И Петенька наш горюет без Самой Совершенной. Без корабля мы никому не сможем помочь. Как только вернется корабль, мы тотчас отправимся навстречу новым приключениям. — Но это же мне невыгодно, — мягко упрекнул Мульти-Пульти. — Вы рассуждаете, не обижайтесь только, точно эгоист, — сказала Марина. — Значит, не согласны? — спросил Мульти-Пульти, хитро прищуриваясь. — Не согласны! — повторили хором и Саня и Марина. — Ну и пусть! Я уже все равно обвел вас вокруг пальца, — объявил император, довольно потирая сердце клешней. — Я вам сразу расставил ловушку, и теперь вы мои должники. Извольте должок! — Мы ничего не брали, вы ошибаетесь, — возразила Марина. — Сколько я слов произнес, а? — спросил Мульти-Пульти, ухмыляясь. — Мы не считали, — сказал Саня с недоумением. — То-то! Сто двадцать семь, включая последнее, вот это! А каждое слово у меня на вес золота, даже еще дороже! — возвестил Мульти-Пульти, хихикая. — А я уже наговорил на десять звездолетов. А, вот еще пяток! Даже удивительно: неужели вы не слышали, какой я ловкий государственный деятель? — Это нечестно! Потому что вы сами придумали правила, — возмутился Саня. — А в долг брать честно? — сварливо произнес Мульти-Пульти. — Эй, стража, спасите меня от этих безжалостных грабителей! Стражники устрашающе застучали алебардами, оттесняя пленников в лабиринт. Напоследок пленники увидели, как Егор из-за спины императора старался их успокоить жестами. — Ишь мошенники! В какой меня ввергли перерасход, — пробормотал Мульти-Пульти, когда пленников увели. — Никогда вы еще не были так многословны, то есть я хотел сказать — чертовски щедры, ваше величество, да вы прямо мот, — с готовностью пожурил Егор. — Этак недолго и по миру пойти. — Люблю иногда пожить широко. Есть во мне такая жилка. Перехитрить кого-нибудь этак… Ловко я этих надул, а, признайся? — сказал император и ткнул Егора в живот. — Они и опомниться не успели. Вы так ловки, ваше величество, так ловки! — подхватил Егор. — И так в самом деле сегодня добры! Не могли бы вы еще подарить мне эту девушку? Я ужасно хочу жениться на ней. — Не могу, — сказал Мульти-Пульти, даже не задумываясь. — Ваше величество! — с упреком воскликнул Егор. — Признаться, ты недостоин! И как это я пожаловал распашонку, ума не приложу. Потому что друзья этих мошенников украли звездолет, который уже, по сути, стал моим. — Но кто же знал, что эти наглецы такие храбрые, ваше величество. Этого не знали даже вы! — То, что я не знал, это, конечно, случайность. А девушку все равно не могу отдать. Как подумаю, сердце щемит. Нет-нет, я не какой-нибудь рабовладелец, но девушка носит кеды, которые стали теперь моей собственностью! Издалека сквозь горы тряпья до них долетел приглушенный возглас Сани: — Вы не имеете права держать нас в тюрьме! Так и передайте этому тирану! — Неправда! Я не тиран, а рачительный хозяин! Я только надежно прячу вещи, которые стали моими! — быстро возразил император. — Ваше величество, не обращайте внимания, — поморщился Егор. — Подумаешь, подает голос какая-то мужская сорочка спортивного покроя… А кеды вообще никуда не годятся. И для того, чтобы избавить вас от этой ненужной обуви, я готов даже вернуть вам распашонку. Сделка, что и говорить, для вас, конечно, невыгодная. — В том-то и дело! Вы пользуетесь моей добротой. Поэтому тут нужно прикинуть, кое-что обмозговать. А ты, чтоб не волновался, можешь уже сейчас отдать мне распашонку, а я еще подумаю пока, — предложил Мульти-Пульти. Но в самый разгар торговой операции в тронный зал вошел, экономя энергию, начальник дворцовой стражи и сообщил: — Ваше величество, сбежали новые вещи! — Батюшки! Все? — всполошился император, бледнея. — Ковбойки — две, брюки мужские — одни, брюки женские — одни, туфли мужские — одна пара и кеды спортивные — одна пара, — доложил начальник стражи, гордясь своей точностью. — Караул! Ограбили! — завопил Мульти-Пульти, топая ногами… А на самом деле вот что произошло. — Давай их обманем. Наобещаем с три короба, а потом… потом перехитрим, — шепнула Марина, когда ее и Саню повели в хранилище. — Что ты! Такой способ нам не подходит! — запротестовал Саня. — Это они пусть лгут и обманывают, ставят всякие свои ловушки. А мы — прямые и честные путешественники. Не забывай, что нам нравятся победы только в открытой борьбе, без подножек и всяких там запрещенных ударов. И мне, признаться, не по душе унизительная политика нашего нового товарища Егора. — Извини, пожалуйста, — вздохнула Марина. — У меня совсем выпало из головы. Ну, какие мы благородные. И не говори, пожалуйста, Петенька, не то он возьмет да подумает, будто я несерьезная девушка. Если у тебя начнет чесаться язык, ну так, что сил нет, можешь рассказать Аскольду Витальевичу или Кузьме.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики