ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

— Ступайте прямо. Я буду возле автобуса. Вы узнаете меня по газете, — выпалил человек, не поворачивая головы, и тут же пропал в какой-то нише. Путешественники невольно последовали странному совету и, прошагав в конец коридора, вышли на привокзальную площадь через главный выход вокзала. Привокзальная площадь казалась вымершей, Там и сям стояли, будто брошенные в последний момент, автобусы. Через стекло было ясно видно, что в автобусах ни души. И только возле одного из них маячила фигура с газетой. А за рулем, напряженно пригнувшись, сидел шофер, судя по всему готовый в любой момент рвануться с места. Человек с газетой, закинув голову, с преувеличенным вниманием изучал облака, даже приоткрыв рот. — Быстро, быстро в автобус, — шепнул он, не глядя на путешественников. Ошеломленные путешественники один за другим нырнули в автобус, успев только заметить крупную надпись «Экскурсионный», протянувшуюся через весь борт. Осторожный Барбар, входивший в автобус последним, вздумал задержаться на подножке, но человек с газетой легонько впихнул его вовнутрь, ввалился следом сам, захлопнул дверцу, и шофер с места послал машину вперед на высокой скорости. — А ну-ка, голубчик, попетляй. Попетляй, милый! Оторвись от этих, — сказал непонятный человек, постучав по плечу шофера свернутой газетой. Шофер кивнул и начал петлять. А шоссе будто специально устроили для подобного аттракциона. Оно змеилось и описывало восьмерки, петляло до того, что однажды автобус вернулся к вокзалу, и шофер начал все заново. Но сколько ни оглядывались наши герои, на шоссе не было ни души. По обочинам стояли деревья и кусты. Даже из окна автобуса так и бросалось в глаза, что они наспех сделаны из картона. — Кого мы боимся? — спросил Петенька. — Мой друг хотел сказать: кого мы не боимся, — уточнил рыцарь Джон. — А этих самых… этих непослушных персонажей. Ну, тех, которые не хотят подчиняться нашему автору, — пояснил водолаз с досадой. Едва он это сказал, из картонного леса выбежали здоровенные ребята с умными, добрыми лицами и, роняя по дороге деревья и кусты, побежали изо всех сил рядом с автобусом. — Эй, не трогайте их! Пусть они занимаются своим делом! — кричали они водолазу. — У нас им будет интересней, — ответил водолаз, прижавшись лицом к стеклу, но ребята видно, не расслышали, а вскоре и вовсе отстали от автобуса. Водолаз покачал головой осуждающе, потом достал из кармана пластмассовый стаканчик и поднес к губам. Со стороны можно было подумать, что он жадно пьет. А на самом деле он говорил в стаканчик: — Алло, шеф, материал для новой повести прибыл. Он едет к вам. — Давайте его поскорей. Я полон вдохновения, — ответили из стаканчика, после чего водолаз вытер стаканчик, спрятал в карман и подмигнул нашим героям. — Признайтесь, приятель, а под воду-то вы хотя бы лазили? В небесах мы вас встречали, а вот под воду как? — съехидничал верный себе Барбар. Водолаз покраснел как рак. — Пока не приходилось. Автор все посылает наверх. Ему-то лучше знать, — сказал водолаз неуверенно. Петеньке стало жалко ни в чем не повинного водолаза, и он, стараясь перевести разговор на другую тему, спросил: — Между прочим, вы не встречали людей в красных косынках? С ними еще… одна девушка, — добавил он, чуточку заалев при этом. — Что-то таких среди наших не было, — сказал водолаз, подумав. — Ну, а великого астронавта Аскольда Витальевича и Саню Петрова? — И трех хитрецов? — добавил Барбар. — Понимаете, я только персонаж и знаком лишь с теми, с кем встречаюсь в рассказе или, скажем, в повести. Вот вас я теперь знаю: вы — материал для нового захватывающего романа, — сообщил водолаз. Впереди показалась окраина города, потом промелькнули крайние дома, и наши герои увидели первого прохожего. — Саня! Это же Саня! — заорал Петенька, подскочив на сиденье. Прохожий и в самом деле был вылитым Саней. Он шагал по тротуару как всегда, широко и размашисто, будто ему нипочем и дождь и ветер, если бы они, конечно, были. Услышав Петенькин голос, прохожий удивленно повернул голову, но автобус умчался дальше, и штурман так и не узнал, что сделал паренек, похожий на юнгу «Искателя». ГЛАВА 27 в которой писатель Помс пытается вывернуть нашу историю по-своему Автобус прикатил в центр города, и наших героев поразило обилие гуляющего народа. Толпы праздных горожан переливались из конца в конец главного проспекта. Из-за этого столпотворения шофер долго сигналил на перекрестках. — Проспект Гениальных Сюжетов. Здесь происходят все события в нашем городе, — сообщил водолаз с пафосом экскурсовода. — Обратите внимание на зигзаги. Они точно соответствуют течению сюжетов. Такие же увлекательные и головоломные повороты. Путешественники и сами давно заметили, что на проспекте нет даже прямого квартала. Через каждые двадцать шагов главный проспект резко бросался в сторону, налево или направо, и дома состояли из одних уступов. Будто тот, кто его планировал, закрыл глаза и позволил своему карандашу гулять по бумаге как ему заблагорассудится. — Остановите на площади Неожиданных Финалов! — приказал водолаз шоферу и, обернувшись к путешественникам, сказал: — На этой площади заканчиваются все сюжеты. Оттого она и называется «Неожиданных». Но, впрочем, вы и сами скоро узнаете… А пока прошу вас выйти со мной. Путешественникам надоело трястись в автобусе поэтому они охотно последовали за своим провожатым. — Между прочим, под этими часами все герои назначают свидания героиням, — кивнул водолаз на уличные часы. — Тайком от злодеев, конечно. Я и сам с кем только здесь не встречался, пока отрицательные персонажи искали нас по всему городу. Так запомните это место на всякий случай. Наши герои невольно взглянули на угол, на котором висели часы, и увидели, что и сейчас там топчется десяток скучных парней— и девушек. Водолаз перевел своих экскурсантов через площадь, и наши герои оказались в толпе гуляющих. Впрочем, вблизи быстро выяснилось, что горожане ведут совсем не праздный образ жизни, как это казалось из окна автобуса. Каждый из них на самом деле выполнял какое-то таинственное задание. Люди выслеживали друг друга, что-то передавали исподтишка, обменивались короткими, но несомненно многозначительными фразами, а потом уже в открытую преследовали кого-то. На глазах у наших героев в одном из окон просигналили фонариком средь бела дня, и сейчас же двое молодых людей схватили ничего не подозревавшую барышню со скучным личиком. — Эту, что ли? — крикнул один из парней. адресуясь к окошку. — Эту, эту! Сами не видите, что ли? — сердито ответил кто-то невидимый, стоя за гардинами, — только мелькнула его рука, Тогда молодые люди нехотя запихали покорную барышню в черный облупившийся автомобиль и укатили. Тут наших героев привел в себя голос водолаза. — Эй, где вы там? Спускайтесь за мной, — говорил тот, стоя по пояс в канализационном люке. Потом он исчез под землей. — Вы как хотите, а я в преисподнюю не полезу, — заявил Барбар. Его спутники заколебались вначале, но люк темнел так заманчиво, что рыцарь Джон не вытерпел, обнажил свой верный меч и отважно полез вслед за водолазом. Не долго думая, Петенька решил последовать его заразительному примеру. Заметив такое, Барбар понял, что ему тоже не миновать этого маршрута — не оставаться же одному на загадочном проспекте, — и оттеснил Петеньку плечом. — Чур, я вторым, — сказал он, не желая идти там, впотьмах, последним. Водолаз повел их по канализационной трубе. В трубе было темным-темно, и Барбар вдруг завопил точно резаный: — А-а-а! — Вы что? — спросил водолаз. — Да ничего особенного, — ответил Барбар. — Просто я их пугаю, на всякий случай. — Кого — их? — Да тех, кто здесь может быть. — Ну, этих вы напрасно беспокоите, вы же пока никому не интересны. В том числе и им, — сказал водолаз укоризненно. Немного времени спустя маленький отряд вышел из трубы и очутился посреди людного двора. Но их странное появление никого не удивило: женщины продолжали стирать белье и выбивать ковры, а дети — заниматься своими играми. Будто это было в порядке вещей — то, что среди бела дня из люка вылезла группа мужчин. Только дряхлый старик, сидевший на раскладном стульчике, загнул четыре пальца и прошамкал: — О, еще трое новеньких! Петенька взглянул на его руки и увидел, что до этого у него уже был зажат целый кулак. — Значит, до нас были еще пятеро? — спросил Петенька с ожившей надеждой. — Я никого не видел и ничего не знаю. И вообще давно оставил практику. Говорят, мол, уже не нравлюсь читателям. А ведь когда-то был очень популярным сыщиком, — произнес старик, опечалясь. — И кто же такое сказал? — возмутился Петенька, чтобы доставить бывшему сыщику приятное. — Кто же еще мог такое сказать? Сам автор, — сообщил старик, повеселев и в самом деле. — Некогда, некогда, — заторопил водолаз, увлекая свой отряд к высокой кирпичной стене. «Если бы мы не спешили, старый сыщик в конце концов сказал бы, кто такие пять пальцев, что он зажал в кулак перед нами», — подумал Петенька. Но времени, наверно, и вправду не было. Проводник набросился на стенку, точно голодный, начал, пыхтя, карабкаться наверх. Тяжелый костюм водолаза тянул его вниз, и, пока бедняга обливался потом, остальные его обогнали. — Неужели туда, куда вы нас ведете, нельзя попасть обычным путем, через улицу и двери? — спросил Петенька, повиснув посреди стены и глядя сверху вниз на провожатого. Нет, он думал сейчас не о себе и своих товарищах, потому что рыцарь Джон и Барбар уже сидели на стене, свесив ноги, да и ему лично оставалось лишь подтянуться. Словом, он заботился о водолазе. Его ли дело лазить по кирпичным стенам? Но самого провожатого это несоответствие нисколечко не обескуражило. — Наверное, нельзя, — сказал водолаз, наливаясь кровью от натуги. — Наш автор считает этот способ одной из своих крупных удач. Собрав последние силы, он взобрался на стенку и с шумом рухнул по другую ее сторону. Его подопечные спустились обычным манером, который принят на Земле и даже на планете Ад. — Ну-с, мы пришли, — сообщил водолаз с облегчением, когда наши герои поставили его на ноги, хорошенько встряхнув. Оглядевшись, путешественники увидели, что угодили во двор роскошного дома.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики