ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

И потом помочь остальным. Может, это сделать мне? Я. как всегда, наготове. — Как-нибудь в следующий раз, — сказал командир. — По-моему, в этом случае нам поможет кто-то другой. — Бегите, Саня! Не слушайте его, — торопливо произнес подслушавший Барбар, — Пожалуй, я согласен с командиром. А дальше посмотрим. Потом, гляди, сбегу, — ответил Саня честно. — Ну и шут с ним! Я же хотел поинтересней. А мы бы погнались за вами и поймали опять, — буркнул Барбар, отходя. За излучиной реки открылся вид на высокий холм, поросший кустарником. У подножия холма чернели пещеры. Это было стойбище племени. ГЛАВА 15 из которой можно вполне достоверно узнать, кто первым на Земле добыл огонь — Или мне кажется, или все они на кого-то похожи. Капля в каплю! — сказала Марина, усаживаясь в углу пещеры, когда за ними задвинули вход массивным камнем. Свет попадал теперь в пещеру только сквозь Щели, и внутри стоял полумрак. — Так оно и есть на самом деле. Они похожи на наших родных и близких и на нас самих. Да и не удивительно: это наши далекие предки, — объяснил командир. — Обратите внимание на постового. Наш вылитый штурман, если еще добавить очки. — Ну конечно же! — воскликнула Марина, и было слышно, как она слегка шлепнула себя по лбу. — А я-то ломаю голову: ну кого он так напоминает? Вот голова! А постовой его прапра… и еще сто раз пра…дедушка! Снаружи донеслись хриплые звуки рога. Им ответили крики, полные восторга, и поселение наполнилось шумом, говорящим о начале каких-то приготовлений. — Сейчас мы всё узнаем, — сказал командир. Камень у входа отвалился в сторону, и в пещеру вошел очень оживленный вождь. — Мы объявили праздник, — сообщил вождь, останавливаясь посреди пещеры. — У нас сегодня торжественный день. Создатель Огня оказал нам великую честь, избрав в невесты нашу пленницу. Вот ее. — И вождь указал на Марину. — Здрасте, — удивилась Марина. — Может, в меня влюбился совсем другой кавалер. — И она испытующе взглянула на Петеньку. — Нехорошо обманывать старших, — покачал головой вождь. — Великий Создатель Огня сказал все. Он сказал, что именно он влюбился в тебя, только ты стесняешься признаться в этом. — Минуточку, — вмешался командир. — Судя по вашим словам, мы уже видели человека, которого вы называли Создателем Огня. Кто он? — Ай-яй-яй, какие вы темные, — огорчился вождь. — Разве Создатель Огня человек? Он… — …божество! — послышался знакомый голос. У входа в пещеру, широко расставив ноги и заслонив собою свет, стоял Барбар. — Да, да, я самое настоящее божество, — сказал Барбар, проходя в пещеру. — Я знаю, вы не верите, а вот хозяева верят и чтут меня. — Мы почитаем его, — как эхо, откликнулся вождь. — Мы чтим его потому, что он дает нам огонь. И мы греемся у огня и жарим пищу. Покажи им, как ты создаешь огонь, если уж они такие сомневаки. И пусть им после этого станет стыдно. — Пожалуйста, — охотно согласился Барбар. Он порылся в своих шкурах, достал коробок со спичками и со словами «Фокус-мокус!» зажег одну из них. — Ну что? Убедились? Настоящий огонь! — объявил вождь победно; он послюнявил пальцы, потрогал пламя и остался доволен тем, что обжегся. — Но это же простые спички, — разочаровалась Марина. — В том-то и дело, что не простые. В них заключен огонь, — возразил вождь и подул на обожженные пальцы. — Раньше как было? Жди, пока молния упадет к тебе с неба. Да и это еще не все. Нужно, чтобы она, молния, подожгла сухое дерево, вот тогда и одолжайся, бери огонь. А после? А после тоже морока: таскаешь с собой уголечки да дрожишь, как бы огонь не потух. Вот как оно, деточка, было. Пока не появился он. — И вождь торжественно указал на Барбара, а тот раскланялся на все четыре стороны, ухмыляясь. — Итак, пусть наши девушки займутся невестой и облачат ее в подобающие одежды. Одета она — срам глядеть, — объявил вождь морщась, и Марину увели, причем она не очень-то упрямилась. «Батюшки, — подумал Саня, — на Марине уже хотят жениться, а я еще до сих пор не сказал, что нужно. Но что же мы стоим, не спасаем Марину? Наверно, рано. Наверно, мы должны вмешаться в самый разгар свадьбы». Саня взглянул на командира и увидел, что так оно и должно быть. Лицо командира оставалось совершенно спокойным. — Остальных же пленников, — продолжал вождь, — отныне считать почетными гостями, на правах близких и родственников невесты. Теперь им можно гулять по селению. Только они, случаем, не сбегут? — спросил он у Барбара. — Не то какая же без родственников свадьба. Это уже не свадьба. — Никуда они не денутся, — заверил его/Барбар. — Они же честные люди и не бросят Марину в беде. Я бы на их месте задал такого стрекача, только бы меня и видели! А они никуда не денутся. Можете быть спокойны. — А разве быть честным и выручать друзей — это недостаток? — спросил ошеломленно вождь. — Ужасное качество! Уж сколько я учил вас, что плохо, а что хорошо. Экий вы бестолковый! — Вот бы никогда не подумал! Они понравились нам, хоть и дикари, — сказал вождь. — Право, дикари. Не понимают собственного счастья, например. Слышите, вы? Вы еще не знаете, как вам здорово повезло. Вы попали в племя, в котором цивилизация достигла наивысшего расцвета. Если хотите знать, мы уже делаем ножи из кремня! И, не удержавшись, он высоко поднял неровную пластину с тонким зазубренным ребром и показал всем. — Ну, а теперь приготовимся к свадьбе, — сказал в заключение разговорчивый вождь и направился к выходу, увлекая за собой всех остальных. — А моей свадьбой вы небось возмущены больше всех? Ну, ну, признайтесь, — спросил Барбар у Петеньки, беря его под локоть и выходя вместе с ним. — Я, разумеется, возмущен. Но почему вы решили, что больше всех? — Потому что так должно быть. Хотя, как я вижу, вы еще сами об этом не подозреваете. — Ну конечно, я возмущен! И еще как! Разве можно жениться на девушке, которая вас не любит?! — возмутился штурман. — Опять завели свое! — И Барбар даже всплеснул руками. — Да где же видано, чтобы отрицательные герои женились на девушках, которые их любят? Истинный негодяй, если уж на то пошло, должен жениться на той девушке, что любит другого. И тогда на ней не сможет жениться тот юноша, которого любит она и который любит ее. Вы поняли, на кого я намекаю? — Действительно, на кого? — переспросил Петенька, заинтересовавшись. — Сами скоро узнаете. Ох и трудный вы клиент, штурман! Он погрозил шутливо и отправился к вождю обсуждать церемонию свадьбы. Петенька поискал глазами командира и Саню и нашел их у выхода из пещеры обсуждавшими ситуацию. — Будь у нас своя коробка спичек… — говорил командир. — Жаль. мы все некурящие, — подосадовал подошедший Петенька. — Когда-то я курил. В школе. После школы бросил… Вот смех, — засокрушался Саня. — Вы поступили верно, — возразил командир. — И оставайтесь впредь принципиальными, ребята. А что касается спичек, что и говорить, они бы пришлись в самый раз. Неожиданно Петенька к чему-то прислушался, поскреб курчавую бородку и пробормотал: — Сейчас… Сейчас ее поймаю… Мысль. Его лицо озарилось. — Вот она! Нам нужны две сухие палочки и мох! — объявил он немного погодя. Пошарив между деревьями, они отыскали две сухие палочки и пучок прошлогоднего моха. Петенька выбил сучок в одной из палочек, вставил вторую в отверстие и, сев по-турецки в сторонке, стал катать эту палочку между ладонями. Поначалу вокруг него собрались зеваки, и Саня говорил: «Не мешайте работать». Но потом толпа разбежалась, и возле остался юноша, что был очень похож на Петеньку. Двойник сидел на корточках и жадно следил за каждым его движением. — Я сопоставил сейчас любопытные факты, — проговорил великий астронавт, задумчиво глядя в вихрастый затылок штурмана. — Что же получается, если проследить за ходом событий?.. Вначале юнга и стюардесса попадают в темницу хватунов. Затем в разгар маскарада неизвестный пытается похитить стюардессу. И вот теперь на ней намерен жениться повсюду преследующий нас Барбар. Понимаете, каждый раз в центре происшествия наша стюардесса. Не кажется ли вам после всего, что роль ее в нашем путешествии несколько загадочна? — Тут есть над чем поломать голову, — охотно согласился Саня. — А вы как считаете, штурман? — Ну конечно, все это неспроста, — ответил Петенька, продолжая трудиться. Приготовления к свадьбе тем временем приблизились к концу. На противоположных краях селения затрубили в рога, и навстречу друг дружке с гомоном пошли две толпы — мужчин и женщин. Впереди мужчин важно выступал Барбар, временами потрясая над ухом соседей коробкой спичек. Женщины вели Марину, переодетую в шкуры зверей. Марина упиралась ногами и говорила с досадой: — Да погодите же! Куда так торопитесь? Но первобытная девушка, поразительно похожая на Марину, вежливо и настойчиво тащила ее за руку. Позади них виднелся вождь, который увещевал Марину: — Экая ты, дочка! А если жених обидится и не даст нам огня? Выходит, нам мерзнуть, как встарь? Ты уж пострадай, дочка, ради общества. Барбар, услышав такое, обрадованно закричал: — А что? И вправду обижусь. И лишу огня. Я негодяй, и мне ничего не стоит. Так что, Марина, вы девушка добрая, извольте пожертвовать личным счастьем. А Петенька все еще старательно добывал огонь. Но пока у него не получалось. И по-прежнему возле него мостился его двойник, поглощенный занятием Петеньки. — Пора? Можно приступать к освобождению? — спросил Саня шепотом. — Не спешите, юнга, все будет в порядке, — сказал командир хладнокровно. — И возможно, кто-нибудь пожелает нас спасти. Не лишайте его этого права. Когда обе толпы сблизились, мужчины вытолкнули на середину Барбара. — Горько! Горько! — нестройно закричали женщины. А Барбар, опустив глаза, сверлил землю большим пальцем своей босой ноги — притворялся, будто стесняется. А население подбадривало его. — Ну что же ты? — спросил вождь у Марины, которая, казалось, чего-то ожидала. — Лишат нас спичек. Право, лишат. — Вождь, сюда бежит дозорный! — сказал один из воинов. По тропе, сверкая подошвами босых ног, мчался волосатый дозорный. — Эй! Вождь! — вопил он. размахивая руками. — В чем дело? — спросил встревоженный вождь. — Там… там… идет Невероятный Человек! — произнес запыхавшийся часовой, указывая на лес.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики