ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Разве это не могло толкнуть вас на преступление? – жестко спросил Кейн.
– Все было не так…
– В самом деле? Тогда расскажите, как.
Фейт слышала обвинения Кейна и отрицания Кокрана, но продолжала слышать и колокольчик. Она передвинулась на другой край дивана, чтобы лучше видеть комнату, и ее рука нащупала какой-то предмет, застрявший между двумя подушками. Она вытащила его – это оказался миниатюрный серебряный колокольчик.
Фейт уставилась на него, держа таким образом, чтобы со стороны казалось, будто она рассматривает свои ногти. Внезапно она припомнила, что уже видела эту серебряную безделушку.
«Ты знала об этом, Дайна? Или это известно только мне?»
Она не получила ответа от умершей подруги и обратилась к хозяину дома:
– Что хотела от вас Дайна, мистер Кокран?
Он быстро обернулся, словно ему было легче смотреть на нее, чем на Кейна.
– Мисс Лейтон сказала, что работает над материалом для статьи и подозревает, что шантажу подвергаются, кроме меня, и другие видные жители Атланты. Она спросила, соглашусь ли я, когда статья появится в печати, пойти в полицию и рассказать все, что мне известно.
– И что вы ответили?
– Что я сам в состоянии решить свои проблемы.
– И вы их решили?
– Думал, что решил.
Теперь Фейт было незачем слушать голос у нее в голове.
– Вы отказались платить и велели им убираться к дьяволу, не так ли? Вы были первым, кто им не поддался, предпочитая разоблачение тайны плате за молчание?
– Моя… Та женщина, с которой у меня была связь, узнала об этой угрозе и поддержала меня, сказала, что я не должен подчиниться шантажу. Мы оба знали, что это никогда не кончится – что они будут доить меня, пока я не откажусь платить. Поэтому я отказался сразу. И они отступили. По крайней мере, я так думал. Больше не было требований денег, и моя жена так и не получила конверт с компрометирующими фотографиями, который они грозились ей послать.
Кокран умолк.
– Но, – Фейт внимательно наблюдала за ним, – шантажисты все-таки не оставили вас в покое?
– Как сказать… У нас начались проблемы на новом заводе. Ломалось оборудование, задерживались поставки, появились ошибки в заказах. Это походило на саботаж, но не было достаточных доказательств, чтобы разоблачить виновника. А потом проблемы перекинулись и на другие отделы компании.
– То есть вас наказали?
– Так это выглядело. Я понял, что безымянные враги собираются меня уничтожить и что я не в силах их остановить.
– Вы могли заплатить, – заметила Фейт.
– Нет, – покачал головой Кокран. – Я не мог этого сделать.
– Значит, вы могли открыто признать вашу связь с этой женщиной и выбить у них из рук оружие, рискнув политической карьерой? – уточнила Фейт. – В наши дни внебрачные связи не являются смертным приговором для политика, как это было раньше.
– Знаю. Моя любовница была согласна на огласку нашей связи, и я был готов смириться с последствиями. Но шантажисты показали, на что способны. Если бы я лишил их этого оружия, они нашли бы другое. Еще один секрет, еще одну глупую ошибку, которую я когда-то совершил. – Кокран криво усмехнулся. – Я ведь не вел безупречную жизнь, мисс Паркер, и не имею большого желания наблюдать, как все мои оплошности одна за другой становятся общественным достоянием.
– Тогда как же вы поступите?
– Буду с ними сражаться – стоять на своем, пока не узнаю, кто они. Я могу проиграть, но не сдамся без борьбы. – Кокран обернулся к Кейну: – К тому времени, когда я осознал свои проблемы в полном объеме, мисс Лейтон уже несколько недель как исчезла. Уверяю вас – если бы я думал, что в состоянии помочь полиции найти ее, то сразу сообщил бы обо всем.
Прежде чем Кейн успел ответить, дверь в соседнюю комнату открылась и послышался женский голос.
– И я тоже.
Кейн застыл как вкопанный. Фейт с сочувствием посмотрела на него, потом протянула вошедшей женщине руку с лежащим на ладони колокольчиком.
– По-моему, это оторвалось от вашего браслета, Сидни.
Кейн был настолько ошеломлен, что не мог вымолвить ни слова, и, хотя ни к Кокрану, ни к Сидни не могло быть претензий, следующие несколько минут были весьма напряженными. Возобновить разговор пришлось Фейт.
– Вы абсолютно уверены, что понятия не имеете, кто пытается вас разорить? – спросила она у Кокрана.
– Я все время ломал над этим голову. – Он сел на другом краю дивана рядом с Сидни. – Проблема в том, что у меня полным-полно врагов. Но едва ли я досадил кому-то в такой степени, чтобы вынудить его к шантажу и саботажу. Конечно, если причина не заключается исключительно в деньгах и меня не выбрали в качестве козла отпущения просто из-за наличия уязвимых мест.
– У вас имеются проблемы посложнее, – сказала Фейт, бросив взгляд на Кейна. – Вы знаете человека по имени Джед Норрис?
– Едва ли. А в чем дело?
– У вас есть пистолет 45-го калибра? – спросил Кейн.
– У меня есть несколько пистолетов, в том числе и 45-го калибра. А что? – Кокран смотрел на нее без всякого беспокойства.
– Сегодня утром, – объяснила Фейт, – был обнаружен труп человека, в котором опознали Джеда Норриса. Он был убит выстрелами в затылок. Рядом найдено орудие убийства – пистолет, зарегистрированный на ваше имя.
– Господи! – пробормотала Сидни.
Кокран взял ее за руку. Он слегка побледнел, но сохранял спокойствие.
– Не говоря уже о том, что я не такой дурак, чтобы воспользоваться оружием, зарегистрированным на свое имя, и оставить его на месте преступления, в последний раз я видел все мои пистолеты в сундуке несколько месяцев тому назад. Должно быть, кто-то украл один из них.
– Сундук не заперт? – спросил Кейн.
– Заперт, но с таким замком справится и ребенок. Дом оборудован системой охраны, но она действует только по ночам.
– А кто имеет туда доступ днем?
– В комнату, где стоит сундук? Несколько человек. Прислуга, секретарша моей жены, мой помощник. К тому же за последние три месяца жена проводила в доме и на участке несколько благотворительных мероприятий, где было полно народу. – Он сделал паузу. – А кто этот человек, которого застрелили из моего пистолета?
– Макс говорил, что он находился в самовольной отлучке, так как они прекратили работу… – еле слышно произнесла Сидни.
Кейн посмотрел на Кокрана.
– Норрис был прорабом стройки по проекту Ладлоу. На этой неделе бригада не работала, так как возникли проблемы с фундаментом. Сегодня я выяснил, что строительство сорвали намеренно.
– Проблемы серьезные?
– Достаточно. Кто-то со знанием дела испортил фундамент. Инспектор говорит, что подлатать его невозможно. Таким образом, нам придется начать все заново или вообще отказаться от проекта.
– Это, – хладнокровно заметил Кокран, – забило бы последний гвоздь в мой финансовый гроб.
– Возможно, идея заключалась именно в этом, – сказал Кейн. – Прижать вас к стене в финансовом отношении, чтобы у вас остался единственный способ спастись от окончательного разорения – заплатить им.
– Если так, то это ловкий план, – признал Кокран. – Слишком много моих деловых интересов зависит от денег жены, а она без колебаний пожертвовала бы всеми своими средствами, чтобы отомстить мне, – неважно, сколько людей лишились бы из-за этого работы.
– А тем временем, – снова заговорила Фейт, – полиция, возможно, пытается найти мотив, по которому вы могли убить Норриса. Они хотят знать, где вы. Ваши домашние и сотрудники в офисе…
– Сказали, что меня нет в городе, – закончил за нее Кокран. – Да, я велел им так говорить. – Он обернулся к Сидни: – Последние недели мы почти не были вместе, поэтому я выдумал деловую поездку. Я в этом доме с воскресного вечера.
– И я тоже, – сразу добавила Сидни.
– Не все время, – с улыбкой возразил Кокран. – Днем ты ездила в офис, Сид.
Она упрямо сжала губы:
– Я приходила туда поздно и уходила рано, потому что спешила к тебе. Ты отлично это знаешь.
Кокран ласково ей улыбнулся.
– Полиция знает, когда убили этого человека? – спросил он у Кейна.
– Они говорят, что тело пролежало в лесу минимум два дня. Думаю, им не удастся точно определить время смерти.
– Тогда у меня нет доказуемого алиби, – спокойно заявил Кокран.
– Джордан…
– Ни один свидетель не сможет подтвердить мое местопребывание в течение такого большого срока, Сид. Если ты скажешь, что какое-то время была со мной, то мне это не поможет, а тебе только повредит. Не волнуйся – у меня не было никаких причин убивать этого человека.
– Кто-то уже предположил, – сказала Фейт, – что Норриса наняли, чтобы сорвать стройку, а потом убили, чтобы замести следы. Не вижу, какая вам может быть выгода от прекращения строительства.
– Никакой. Я вложил в проект большую часть собственных средств, и только после завершения стройки вклад будет компенсирован и начнет приносить доход. – Внезапно Кокран нахмурился и посмотрел на Кейна: – Почему вы спрашивали о складе? При чем тут он?
Кейн опустил взгляд:
– У нас есть… основания предполагать, что похитители держали Дайну на вашем складе… ее там пытали…
– Нет, Кейн! – Сидни с ужасом уставилась на него. – Поверь, Джордан не имеет отношения ни к похищению, ни к убийству Дайны!
– Я думаю, – сказала Фейт, – что таким образом враги мистера Кокрана рассчитывали еще раз посягнуть на то, что было для него самым важным. Вы говорили, мистер Кокран, что шантажисты угрожали послать фотографии вашей жене?
– Да.
– Значит, им было известно, что у вас связь с Сидни?
– Да.
– Может ли быть более надежный способ испортить ваши отношения, чем навлечь на вас подозрения в том, что вы пытали и убили невесту ее брата?
– Я бы никогда этому не поверила! – гневно воскликнула Сидни.
Наблюдая за этой парой, Фейт почему-то ничуть не удивилась такой преданности.
– Тем не менее приятного в этом было бы мало, – заметила она. – Кроме того, настоящие убийцы могли сфабриковать улики против мистера Кокрана. То, что Дайну держали на принадлежащем ему складе, уже указывает на него.
– Если полиция об этом узнает, – напомнил ей Кейн.
– Думаю, ей помогут добраться до склада. Если только мы раньше не выясним правду.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики