ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

 

– Опять верно.– Так что же с ними произошло?– Она их взяла. А! Что с ними произошло после того, как она их взяла?– Да. Куда они подевались? Ты же копался в ее вещах вчера вечером. Ведь рядом с книгой их не было?– Их не было нигде. То есть там, где я смотрел, их не было. Я думаю, что убийца захватил их с собой.– Почему же он их не оставил?– Зачем же их оставлять? Деньги – это деньги, Каролин.– В газетах тьма историй об убийствах и говорится, что полиция исключает ограбление в качестве мотива в тех случаях, когда у жертвы при себе оказывается много денег.– Это – преднамеренное преступление. В этом случае убийца хочет, чтобы стало известно, за что человек убит. Иногда даже специально оставляют деньги на месте преступления, чтобы полиция исключила ограбление. На этот раз либо убийца взял деньги, либо Порлок нашла укромное местечко, которое не попалось мне на глаза. Или какой-нибудь полицейский захапал денежки тайком от всех. Такие случаи бывали.– В самом деле?– О конечно! Я мог бы бесконечно рассказывать тебе о подобных случаях. Но стоит ли? Ведь телефон будет без умолку звонить все это время.И я повернулся к аппарату, надеясь быть услышанным. Тот, однако, оставался безмолвным еще не менее получаса.Зато уж, когда он начал звонить, я думал, что он больше никогда не остановится. * * * «Т-р-р-р-р...»– Алло?– Алло! Я только что прочел ваше объявление в газете «Таймс». Вот только не знаю, верно ли я его понял.– А как вы его поняли?– Очевидно, вы кое-что продаете?– Совершенно верно.– Кажется, поездку в форт Баклоу.– Да.– Можно узнать, с кем я говорю?– Я собирался задать вам тот же вопрос.– А-а-а... Тупиковая ситуация. Я должен подумать.Английская интонация с некоторым африканским или азиатским оттенком. Немного шепелявый "с". Человек воспитанный, разговаривать умеет, голос приятный.– Очень хорошо, сэр. Полагаю, вы уже встречались с моим агентом. Если я угадал, то вы не так давно здорово надули его во время одной сделки. Он заплатил пятьсот долларов за книгу, которая стоила доллар девяносто пять центов.– Я не виноват. Он убежал, не взяв сдачу.Понимающий смешок.– Тогда я угадал. Вы тот самый человек. Очень хорошо! Вам не откажешь в смелости, сэр. Полиция разыскивает вас в связи с убийством женщины, а вы по-прежнему стараетесь продать книгу. Бизнес прежде всего, а?– Деньги мне нужны немедленно!– Полагаю, чтобы покинуть страну. Книга у вас при себе? Сейчас, когда мы разговариваем, она с вами?– Да. Боюсь, что я не расслышал, как вас зовут?– Боюсь, что я вам этого не сказал. Прежде чем мы продолжим, сэр, может быть, вы могли бы доказать мне, что книга у вас?– Я могу поднести ее к телефону, но если вы не обладаете сверхъестественными способностями...– Откройте ее на сорок второй странице, сэр, и прочитайте первую строфу.– А! Подождите минуточку. «Воет шакал и кричит обезьяна,/ Светит тоскливо на небе луна./ Ты в форт Баклоу идешь, путь твой странен,/ Долог, а ночь страшных звуков полна...» Это то, что вы хотели услышать?Молчание.– Мне нужна эта книга, сэр. Я хочу купить ее.– Очень хорошо. Я как раз хочу ее продать.– Ваша цена?– Она еще не установлена.– Если вы ее установите...– Это не так-то просто. Я должен подстраховаться. Я ведь, как вы совершенно правильно отметили, вынужден скрываться. А это делает меня легко уязвимым. Между тем я до сих пор не знаю, с кем имею дело.– Я – гость в вашей стране, сэр. Страстный почитатель мистера Киплинга. Имя мое в данном случае не важно.– Как мне вас найти?– Об этом тем более можете не волноваться. Я сам свяжусь с вами, сэр. Я позвоню вам по этому телефону.– Нет. Меня здесь не будет. Здесь небезопасно. Назовите номер, по которому я мог бы разыскать вас сегодня в пять часов.– Номер телефона?– Да.– Я не могу этого сделать.– Это может быть любой телефон. Просто вам в пять часов нужно быть рядом с ним.– Ага, понятно. Я перезвоню вам, сэр, через десять минут. * * * «Т-р-р-р-р...»– Сэр, есть у вас под рукой бумага и карандаш?– Говорите.– Сегодня в пять часов вы можете найти меня по номеру RH4-5198.– RH4-5198. В пять часов. * * * «Т-р-р-р-р. Т-р-р-р-р...»– Алло?– Алло?– Алло!– Ах! Не могли бы вы сказать что-нибудь подлиннее, чем это «алло»?– Что вы хотите услышать?– Чудесно! Я очень надеялся на то, что это вы. Я не назову вслух вашего имени, а вы, не сомневаюсь, не назовете моего.– Нет. Разве что мне захочется позвонить в ваш клуб и попросить, чтобы вас подозвали.– Не делайте этого.– Мне сказали, что вы не являетесь членом клуба. Невероятно, да?– Возможно, я был не во всем откровенен с вами, мой мальчик. Но я все могу объяснить.– Не сомневаюсь в этом.– Теперь о том, что нас обоих интересует. Я заключил из вашего объявления, что это по-прежнему у вас.– Даже и сейчас прямо передо мной.– Великолепно!– "Воет шакал и кричит обезьяна,/ Светит тоскливо на небе луна./ Ты в форт Баклоу идешь, путь твой странен..."– Ради Бога, не читайте этого мне. Или вы что-то оттуда наизусть выучили?– Нет, я читал по книге.– А, чтобы доказать, что она у вас есть. Вряд ли это необходимо, мой мальчик. Не стали бы вы убивать женщину, если бы согласились отказаться от книги. Теперь давайте сообразим, как нам осуществить нашу сделку.– Мы можем где-нибудь встретиться.– Можем. Разумеется, привлекать внимание полиции невыгодно ни мне, ни вам. Нельзя ли...– Дайте мне номер, по которому я мог бы позвонить вам в шесть часов.– А почему я не могу вам позвонить?– Потому что я не знаю, где буду находиться.– Понятно. Видите ли, мальчик мой, я не уверен, что могу дать вам этот номер. Я рискую обнаружить свое местопребывание.– Тогда дайте мне любой номер.– Как это?– Найдите платный телефон. Дайте мне номер, и будьте там в шесть.– А! Я вам перезвоню. * * * «Т-р-р-р-р...»– Алло?– СН2-9419.– Хорошо.– В шесть часов.– Хорошо. * * * «Т-р-р-р-р...»– Алло?– Алло! Кажется, вы поместили объявление...– О поездке в форт Баклоу. Да.– Можем мы говорить прямо? Речь ведь идет о книге, да?– Да.– И вы хотите купить ее?– Нет, я ее продаю.Молчание.– Понятно. Значит, она у вас есть. Она сейчас находится у вас?– "...Ты в форт Баклоу идешь, путь твой странен,/ Долог, а ночь страшных звуков полна..."– Простите?– Я читаю сорок вторую страницу, сверху.– О, в этом нет необходимости! – Снова молчание. – Это довольно странно. Может быть, мне следует назвать себя?– Было бы очень мило с вашей стороны.– Меня зовут Демарест. Прескотт Демарест. Думаю, что мое имя вам ничего не говорит. Я выступаю как агент богатого коллекционера, имя которого, возможно, вам и известно, но я не имею права его упоминать. Книга недавно была ему предложена, а затем неожиданно он получил отказ. Я хотел бы знать, тот ли это экземпляр?– Не могу вам сказать.– Экземпляр, который предлагали, был представлен как единственный в своем роде. Мы так поняли, что существует только один экземпляр этой книги.– Тогда, вероятно, это он и есть.– Похоже на то. Мне кажется, вы не назвали своего имени.– Я хотел бы сохранить инкогнито, мистер Демарест. Как и тот, на кого вы работаете.– Понимаю. Я, конечно, должен буду с ним посоветоваться, прежде чем что-нибудь предприму. Но не могли бы вы назвать мне цену?– Она еще не установлена.– Есть еще возможные покупатели?– Их несколько.– Я бы хотел взглянуть на книгу. Прежде чем вы ее предложите кому-нибудь другому. Если бы мы могли договориться о встрече...– Сейчас я не могу разговаривать, мистер Демарест. Куда я сегодня мог бы позвонить вам, скажем, в четыре часа? Вы будете в это время недалеко от какого-нибудь телефона?– Это можно устроить.– Вы не могли бы сказать мне номер?– Почему бы и нет? Запишите. WO4-1114. Вы сказали – в четыре часа? Буду ждать вашего звонка в это время. * * * – Думаю, что это все, – заключил я, вкратце пересказав Каролин беседу с мистером Демарестом. – Не думаю, что последуют новые звонки.– Откуда ты знаешь?– Я не знаю, но как-то очень определенно это чувствую. Первый звонивший был иностранец, и это он напустил на меня сикха. Сикх приходил в четверг, во второй половине дня, значит, по крайней мере тогда он был уверен, что книга у меня, но сейчас он заставил меня читать ему из этой книги по телефону.– И что же из этого следует?– Откуда мне знать? Сейчас я просто излагаю факты. Их объяснение последует позже. Вторым позвонил Велкин, и его не особенно заинтересовали кричащие шакалы и воющие обезьяны.– Наоборот.– Что – наоборот? Велкин не особенно заинтересовал обезьян и шакалов?– Шакал выл, а обезьяна кричала. Но вряд ли это так уж важно. К чему ты клонишь, Берни?– Хороший вопрос. Велкин, кажется, не сомневается в том, что это я убил Маделейн Порлок. Поэтому он и не удивился тому, что книга у меня. А это значит, что сам он не убивал ее. Если, конечно, он не прикидывался, что верит, будто это я убил ее. В этом случае...– Что – в этом случае?– Будь я проклят, если знаю. Остается Демарест, и в нем по сравнению с другими есть некий элемент новизны. Он открыто назвал свое имя, и его не надо было упрашивать, чтобы он дал свой телефонный номер. Что бы это могло значить?– Я не знаю.– И я не знаю, – я налил себе еще кофе. – Убийство спутало все карты. Если бы Маделейн Порлок не убили, у меня бы не было никаких неприятностей. Или если бы полиция не стремилась повесить убийство на меня. Я бы просто-напросто продал книгу тому из покупателей, кто предложил бы за нее больше, а последующие две недели провел бы на Багамских островах. Один из этих троих убил ее, Каролин.– Один из тех, кто звонил?– Угу. – Я взглянул на часы. – У нас не так-то много времени. Я должен звонить им по очереди с промежутком в один час, начиная с Демареста, в четыре часа. Так что у нас осталось не больше двух часов, чтобы кое-что подготовить.– Что подготовить?– Ловушку. Однако сделать это будет не просто, так как я не знаю, для кого из них ее готовить и что использовать в качестве приманки. Остается только одно средство.– Какое же?– То, к которому я всегда прибегаю в особо напряженной ситуации. Подкупить полицейского. Глава 15 Когда он подошел к телефону, я извинился за беспокойство.– Твоя жена не хотела тебя отрывать, – сказал я. – Но я ей объяснил, как это важно.– Я поставил на «Уэйка фореста» с преимуществом в десять очков, – ответил он.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики