ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

VadikV

29
Барбара Картленд: «Свет л
уны»


Барбара Картленд
Свет луны




«Свет луны»: Эксмо-Пресс; Москва; 2000
ISBN 5-04-005768-1, 5-04-005768-7

Аннотация

Чтобы спасти брата, прелестная
Неома проникает в кабинет к маркизу Роузиту в надежде выкрасть долговую
расписку. Застигнутая на месте преступления хозяином дома, девушка согл
ашается на его довольно странное предложение, не подозревая, что маркиз
принимает ее за даму полусвета…

Барбара Картленд
Свет луны

Глава 1

1820 год
Ч О, мисс, простите меня. Я такая неуклюжая! Я совсем не хотела это сделать.

Дрожащий голос молоденькой служанки заставил Неому отнестись к происш
едшему спокойно, хотя было видно, что ей жаль подпаленной скатерти.
Ч Не расстраивайся, Эмили. Это не твоя вина. Мне следовало самой погладит
ь эту скатерть.
Ч Вы же знаете, мисс, я так стараюсь угодить вам.
Ч Да, я вижу, ты очень стараешься, Эмили.
Ч Но все у меня получается не так, как вы велите. Ч На последнем слове гол
ос девушки дрогнул, и она разрыдалась.
Ч Ну, не стоит плакать, Эмили, Ч говорила Неома. Ч Ты действительно стар
аешься делать все хорошо, и день ото дня у тебя получается все лучше и лучш
е. Давай забудем про эту скатерть, все равно она уже старая.
Ч Я постараюсь, мисс, впредь все делать еще лучше, вот увидите! Ч говорил
а Эмили, вытирая слезы тыльной стороной ладони.
Ч Конечно, я уверена в этом, Ч сказала Неома. Ч А теперь закончи уборку
на кухне. Мне надо приготовить легкий завтрак. Скоро приедет мистер Пере
грин.
Взяв испорченную скатерть, Неома вышла из комнаты и поднялась наверх, гд
е стоял шкаф для белья. Она подумала, что следует поставить заплату на ска
терть, и решила в следующий раз не доверять Эмили того, что может привести
к плачевным последствиям.
Безусловно, девушка не была виновата. Ей было всего четырнадцать лет, и он
а пришла работать в этот дом совершенно неподготовленной. Неома осознав
ала, что нанимать более опытную прислугу им не по карману, поэтому она над
еялась, что Эмили вскоре многому научится и не будет портить все, к чему бы
она ни прикасалась.
Энн, предыдущая служанка, была сначала такой же нерасторопной, но, как тол
ько освоила свои обязанности и приобрела некоторый опыт, она поняла, что
могла бы зарабатывать намного больше в другом доме. После ухода Энн Неом
а была вынуждена найти другую девушку и снова заняться обучением прислу
ги.
Успокаивая себя, Неома подумала, что ей повезло, ведь у нее есть пускай нео
пытная, но все же помощница. Несмотря на то, что дом у них был небольшой, гор
одская жизнь отличалась от жизни в поместье. Неоме было бы нелегко одной
управляться по хозяйству.
При воспоминании о родной деревне на лице Неомы появилось выражение печ
али. Как скучала она по дому, в котором выросла! Как тосковала по саду, неух
оженному в последние годы, но все же прекрасному. Особенно был он красив в
есной, когда зацветали сирень и жасмин. Возможно, уже набрали бутоны ранн
ие розы, всегда так радовавшие мать Неомы. Однако сейчас не было смысла ду
мать о поместье Стандишей. Перегрину захотелось жить в Лондоне, и разве м
ожно винить его за это? Что делать молодым джентльменам в деревне, если у н
их нет денег и хороших лошадей. Такая жизнь для них просто скучна.
Открыв шкаф, Неома аккуратно сложила скатерть и положила ее на полку, где
хранилось вышедшее из употребления белье. Неома отметила про себя, что п
олка с ветхим бельем переполнена. Этими пришедшими в негодность простын
ями, наволочками, полотенцами они пользовались еще в поместье. Девушка у
спокоилась, когда взглянула на полки, где находилось новое белье. Ей пока
залось, что этого белья хватит надолго, прежде чем придется его обновлят
ь. «Но где мы возьмем деньги, чтобы что-то купить?»Ч часто спрашивала себ
я Неома, и при этой мысли лицо ее омрачалось. Вести домашнее хозяйство в та
ком городе, как Лондон, на мизерную сумму, которую выделял Перегрин, было к
райне трудно. В деревне не надо было тратить много денег на продукты: овощ
и были из собственного огорода, к столу всегда можно было достать кролик
а или голубя и свежие яйца. Здесь, в Лондоне, все это приходилось покупать.
Перегрин часто жаловался, что еда стала невкусной, он удивлялся, почему Н
еома стала готовить так плохо.
Бесполезно было объяснять ему, что она готовит так же, как и прежде. Все де
ло Ч в продуктах, которые она вынуждена покупать в самых дешевых магази
нах или зачастую у уличных торговцев, обосновавшихся на Кингз-роуд.
В одном им с братом повезло: небольшой дом, который они сняли в Челси, был п
олностью меблирован. Неома узнала, что до них в этом доме жила артистка. Он
был куплен для нее и обставлен одним джентльменом. Отношения между арти
сткой и джентльменом были весьма странными и непонятными Неоме. Позже по
какой-то невыясненной причине эта артистка поссорилась со своим благод
етелем и переехала в более роскошные апартаменты. Поверенные хозяина пы
тались продать дом, но не успели этого сделать.
Поэтому Неоме и Перегрину удалось снять этот дом за небольшую плату.
Ч Конечно же, я не собираюсь приводить сюда своих друзей, Ч сказал высо
комерно Перегрин. Ч Если я захочу развлечься, то сделаю это в своем клубе
.
Ч Ты хочешь развлекаться? Я не ослышалась? Ч вскричала Неома, чуть не за
дохнувшись от возмущения. Ч Перегрин, ты не смеешь даже думать о развлеч
ениях! Ты же знаешь, как мало у нас денег.
Ч Мне это хорошо известно, Ч быстро ответил он. Ч Однако всегда можно в
оспользоваться доброжелательным отношением друзей и попросить у них в
долг.
Ч Только не это, Перегрин! Ты не можешь думать о подобных вещах. Представ
ь, дорогой мальчик, что произойдет, если ты влезешь в долги! Поверь мне, это
будет иметь роковые последствия.
Неома сдерживалась и редко сетовала на то, что у них мало денег. Она любила
брата и хотела сделать его счастливым. Поэтому, когда он настаивал на пер
еезде в Лондон, у нее не хватило сил, чтобы сказать ему «нет».
У Перегрина были непомерные амбиции, как свойственно всем молодым джент
льменам. Он претенциозно заявил, что непременно должен одеваться по посл
едней моде и шить одежду у самого известного портного. Ему хотелось имет
ь нечто такое, что вызывало бы зависть у щеголей Сент-Джеймс-стрит, напри
мер рейтузы в обтяжку цвета шампанского. Он также потребовал огромное ко
личество муслиновых шейных платков, сильно накрахмаленных и завязанны
х по самой последней моде.
Несложно было догадаться, зачем Перегрину понадобилось такое их количе
ство. Из-за отсутствия камердинера ему пришлось бы испортить больше дюж
ины, прежде чем он завязал, хотя бы один шейный платок так, как ему хотелос
ь.
Неома потратила немало времени, чтобы сначала накрахмалить, а затем выгл
адить все шейные платки брата. Но одновременно она пробовала их завязыва
ть. Вскоре она уже умела делать это так, как хотелось Перегрину. Сначала он
отнесся презрительно к настоянию сестры позволить ей завязать на нем ше
йный платок. Но результат превзошел все ожидания Перегрина. Он попросил
сестру узнать и другие приемы по-модному завязывать шейные платки, что н
епременно вызвало бы зависть у его друзей.
Ч Чарльз спросил, не появился ли у меня камердинер, Ч сказал он как-то Не
оме.
Ч Чарльз прекрасно осведомлен о том, что ты не можешь позволить себе име
ть камердинера, Ч ответила Неома, Ч поэтому он либо сказал это с ироние
й, либо сделал мне комплимент!
Ч Я совсем не собираюсь говорить Чарльзу, что это ты завязываешь мне шей
ные платки. Ты же знаешь, какой он сплетник, Ч заметил Перегрин.
Ч Да, что правда, то правда, Ч засмеялась Неома, Ч поэтому лучше пусть о
н думает, что ты сам их завязываешь. Он даже позавидует тому, что ты такой у
мелый.
Ч Я хочу, чтобы он именно так и думал, Ч твердо сказал Перегрин.
Чарльз Уоддездон был близким другом Перегрина. Поместья их родителей на
ходились по соседству, и в детстве мальчики часто играли друг с другом. За
тем они вместе учились в Итоне. Хотя Чарльз унаследовал от отца титул бар
онета и разорившееся поместье, он все же намеревался продолжить учебу в
Оксфорде. Когда же выяснилось, что Перегрин не сможет поехать с ним, было р
ешено, что они вместе отправятся в Лондон.
Неома иногда жалела, что приложила недостаточно усилий, чтобы найти день
ги для учебы Перегрина в Оксфорде. Но уже было слишком поздно. Неома прихо
дила в ужас от расходов, идущих на то, чтобы приодеть брата и сделать из не
го модного джентльмена.
Но больше всего Неоме не давало покоя то, что они вынуждены были оставить
родной дом и отправиться в Лондон. В последнее время перед отъездом они з
анимали лишь несколько комнат. Неоме приходилось практически самой упр
авлять хозяйством. Из слуг остались лишь двое Ч старая супружеская чета
, которая более сорока лет преданно служила их семье. После отъезда Перег
рина и Неомы верные слуги присматривали за домом Как же сильно девушка с
кучала по ним. Что бы они ни делали по дому, все делалось основательно и хо
рошо, хотя и медленно. Неома всегда могла поговорить с ними о былых времен
ах. Мать Неомы была гостеприимной хозяйкой, и все часто вспоминали вечер
а, которые она устраивала. Без устали можно было слушать об увлечении охо
той отца Ч отменного знатока охотничьих собак.
В прошлом в поместье было много прислуги. Шесть садовников постоянно уха
живали за садом, газонами, напоминавшими бархатный ковер, в идеальном по
рядке содержались кусты. Но особенно Неома любила неухоженные уголки са
да, где пышно разрослись кусты сирени и жасмина, и казалось, что не может б
ыть на земле более прекрасных мест.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики