науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Мне никто не нужен! – выпалила она в ответ. – Я в состоянии управлять делами в Хартли-Мэноре, не прибегая к помощи посторонних мужчин. Если вдруг мне понадобится помощь, я обращусь к мужу.
Берк жалостливо ей улыбнулся:
– Может, пришло время поговорить начистоту? Я знаю, что вы придумали себе мужа, желая держать меня на расстоянии, потому что я не в самое удачное время сделал вам предложение. Я раскаиваюсь в своей бестактности. Разве вам не надоело делать вид, что я вам безразличен? – Он взял Марию за руку. Его красивое лицо было серьезным. – Выходите за меня, Мария. Мы можем поехать в Гретна-Грин, где нас обвенчают в тот же день. – Голос его сделался вкрадчивым. – Мне хотелось бы привезти вас в Лондон, пока сезон еще не закончился. Вы заслуживаете того, чтобы блистать в свете, и насколько приятнее наслаждаться столичной жизнью, когда рядом с вами любящий и преданный муж?
Ей хотелось рассмеяться ему в лицо – или чем-то в него швырнуть.
– Сомневаюсь в вашей способности стать преданным и любящим мужем кому бы то ни было! Но даже если я и ошибаюсь в вас, выйти за вас все равно не могу. Прошлой ночью вернулся с континента мой муж. – Мария безуспешно пыталась вырвать руку из его цепкой хватки. – И я не давала вам разрешения называть меня по имени. Для вас я миссис Кларк.
Берк в недоумении уставился на нее и несколько долгих секунд молча смотрел ей в глаза, после чего от души рассмеялся.
– Мне кажется, Мария, вы заигрались! И где этот ваш муж? Покажите мне его. Буду несказанно рад с ним познакомиться.
Устав от его наглости, Мария раздраженно выдернула руку.
– Прямо сейчас показать вам его я не смогу. Он нездоров и отдыхает после трудной дороги.
– А я арабский шейх. – Выражение его лица изменилось, и она впервые увидела его настоящего. Глаза его горели вожделением. Он смотрел на нее как на самку. Леди в ней он, наверное, не видел никогда. – Я обожаю вас, Мария. Ради вас я готов на все, даже на то, чтобы стать любящим и преданным мужем.
Еще до того, как она успела ему возразить, он сгреб ее в охапку и прижался губами к ее губам. На губах ее остался привкус бренди. И это сейчас, еще до полудня! Но присутствие бренди в крови во многом объясняло его сегодняшнее поведение. Мария извернулась и крикнула:
– Отпустите меня!
Он пропустил ее крик мимо ушей и прохрипел:
– Мы оба красивы и немного испорчены. Мы созданы друг для друга, Мария! – И сорвал с ее губ еще один поцелуй.
Она попыталась вырваться, но добилась лишь того, что они оба потеряли равновесие. Они повалились на кофейный столик его бабушки, который с треском упал, но при этом стал ее ловушкой – не позволил вырваться из его объятий.
Марию и до этого целовали влюбленные в нее мужчины, и некоторые среди них бывали слегка навеселе, но настоящего страха она никогда не испытывала, потому что отец всегда был неподалеку. Теперь же защитника не было, и силы у нее были явно неравные с Берком. В доме не было слуг мужского пола, только домоправительница и две горничные, да и они находились слишком далеко, чтобы услышать ее крик о помощи.
В ярости от собственной беспомощности, она пнула его в лодыжку, но от удара мягкой домашней туфлей он даже не поморщился. Зато она ушибла пальцы на ногах и от злости хотела топнуть ногой, но не успела. Он отпустил ее так резко, что она едва не упала. Но нет, он отпустил ее не по своей воле. Его отшвырнул Адам.
Моряк навис над ней: босой, с перевязанной головой и закутанный в поношенный халат ее отца. Потрясенная, она увидела, как Адам толкнул Берка так, что тот отлетел в другой конец гостиной. Ее обидчик ударился о диван и скорчился на полу. Судя по выражению его лица, он и сам не до конца верил в происходящее.
Адам подхватил Марию под локоть, заботливо заглядывая ей в глаза.
– С тобой все в порядке?
Она неуверенно кивнула:
– Да. Нормально.
– Бедняжка моя! – Он обнял ее левой рукой за плечи и повернулся лицом к ее обидчику. Адам был ниже Берка ростом, но при этом излучал властную уверенность в себе, которая заставила бы и человека вдвое его крупнее съежиться от страха. – Не смейте больше никогда прикасаться к моей жене! – заявил он как отрезал. – Я ясно выражаюсь?
– Я… я не думал, что Мария на самом деле замужем, – заикаясь, промямлил Берк.
– Не смейте называть мою жену по имени! – с металлом в голосе произнес Адам. – Для вас она миссис Кларк, и вы обязаны перед ней извиниться. Вы не только оскорбили ее как женщину, но вы также подвергли оскорбительному сомнению ее честность, отказавшись поверить ей.
Марию передернуло от этих слов, хотя внешне она сохраняла достоинство. Берк оказался проницательнее Адама. Но это не давало ему права так грубо с ней обращаться!
Берк с трудом поднялся на ноги. Теперь он совсем не был похож на уверенного в себе денди.
– Я… я подумал, что она ведет какую-то игру. Все в Хартли считали, что она одинока. Когда она впервые заявила о муже, мне показалось, что она на ходу придумала эту сказку. Я был уверен в том, что, когда она осознает те последствия, которые имеет для нее смерть отца, она поймет, что брак со мной дает ей определенные преимущества, и примет мое предложение.
– Он хочет вернуть свою собственность, – пояснила Мария. – Уи Джорди Берк – бывший владелец Хартли-Мэнора, проигравший поместье в карты моему отцу. Упаси Бог какую-нибудь дурочку доверить ему свое будущее! – Мария вздохнула. – Но я не думаю, что он действительно хотел сделать мне что-то плохое. Он просто… был не в себе.
Берк скривился от злости и стыда.
– Простите меня, миссис Кларк. Мое восхищение вами и надежда на взаимность привели к непониманию. – Берк взял шляпу. – Я сегодня же уеду из Хартли. Здесь мне больше нечего делать.
Он ни словом не заикнулся о судебной тяжбе. Возможно, эта угроза была пустой, и она рассеялась перед лицом реально существующего мужа, готового защитить Марию и Хартли-Мэнор от любых посягательств. Надеясь замять конфликт, Мария тихо сказала:
– Я желаю вам всего лучшего в будущем, мистер Берк.
Он сдержанно кивнул и ушел. Мария облегченно вздохнула:
– Мне жаль этого человека, но скучать по нему я не буду. – Она подняла глаза на Адама, который сейчас, после того как кризис миновал, как-то сразу сник и побледнел. Он едва держался на ногах.
– Вы слышали, как мы спорили?
– Трудно не услышать, когда-то по соседству в комнате кричат и ломают мебель.
Почувствовав, что он все сильнее наваливается ей на плечо, Мария подвела его к дивану.
– Садитесь. Вы меня поразили. Не представляю, как у вас хватило сил сюда дойти, не говоря уже о том, чтобы одолеть Берка.
Адам улыбнулся ей так, что у нее засосало под ложечкой.
– Я не мог позволить кому-то обижать мою жену.
– Спасибо вам. – Марии было стыдно из-за того, что голос ее дрожал. – Как вам удалось отправить Берка в полет? Он мужчина крупный.
Адам нахмурился:
– Я… я не могу объяснить. Я просто знал, что надо сделать, чтобы размеры и вес противника сыграли против него. Но тогда я об этом не думал. Я увидел, как вы боретесь с ним, и дальше действовал по наитию.
Так что, каким бы ни было его прошлое, драться он умел. Итак, он умел драться, и руки его были натруженными руками рабочего парня, но как тогда быть с его манерами и речью культурного и образованного человека? Загадка. И он не сомневался в том, что они – супруги. При мысли о том, как он защищал ее честь и отстаивал ее честность перед Берком, Мария почувствовала себя порочной женщиной.
– Я провожу вас в вашу комнату, когда вы немного отдохнете здесь, на диване. Вы быстро идете на поправку, но утомляться вам никак нельзя. Джулия скажет, что я плохо за вами присматриваю.
– Я хотел бы, чтобы ты немного побыла со мной. – Он усадил ее рядом с собой на диван и обнял одной рукой, привлекая к себе. – Я соскучился по тебе.
Мария понимала, что поступает опрометчиво, но не могла ничего с собой поделать. Она расслабилась, прижимаясь к нему, благодарная ему за поддержку и защиту.
– Ты помнишь, как был со мной? – осторожно спросила она.
– Боюсь, что нет. – Он прижался щекой к ее макушке. – Но мне так приятно обнимать тебя, что я знаю, как сильно соскучился по тебе.
С каждой секундой обман ее все сильнее грозил обернуться для нее большой бедой, но у нее не хватало духу от него отстраниться. Ей тоже было приятно сидеть с ним рядом.
– Насколько я понимаю, тебе лучше.
– Голова у меня по-прежнему болит, и я так слаб, что не смог бы и котенка поднять, но я чувствую себя гораздо лучше, чем тогда, в море, когда меня носило по волнам на куске корабельной обшивки.
Он нежно поглаживал теплой ладонью ее предплечье.
– Я знаю, что ты считаешь лучшим не говорить нам о прошлом, и все же расскажи мне о своем отце. Как получилось, что он выиграл поместье у этого неприятного типа? Мистера Берка, кажется?
– Он добывал нам средства к существованию, проживая гостем то в одном доме, то в другом. Он был человеком обаятельным, остроумным, не слишком обременял хозяев. Неплохо играл в крикет, ездил верхом, охотился, стрелял из лука. Душа компании, одним словом. И в карты он играл так, что мы могли жить, не испытывая ни в чем особой нужды, – объяснила Мария. – А вот мистер Берк играть в карты, похоже, хоть и любит, но не умеет.
– Твой отец был родом из этих мест? – Адам вдруг резко замолчал. – И вообще, где я?
– В графстве Камберленд. На самой дальней северо-западной оконечности Англии, чуть южнее Шотландии. Тебе это о чем-то говорит?
Он нахмурился и указательным пальцем принялся чертить какой-то контур по ткани ворсистого халата. Она узнала очертания Великобритании.
– Камберленд здесь? – Он ткнул пальцем в точку на северо-западе.
– Точно. Выходит, ты неплохо знаешь Британию. – Она посмотрела на него снизу вверх.
– Тебе известно, что ты британец?
Он снова нахмурился.
– У себя в сознании я слышу одновременно ответ «да» и «нет».
– Какая причудливая смесь фактов. Ты столько всего знаешь и не знаешь, – задумчиво протянула она. – Скоро ты все вспомнишь.
И чем скорее, тем лучше. До нее вдруг дошло, что теперь, когда Берк покинул Хартли, она может сказать «Адаму» правду, признаться, что она солгала и они никакие не супруги, а совершенно чужие друг другу люди.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...

Рубрики

Рубрики