ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Нет, они меня не узнают. А до того, как Торнвуд нападет на мой след, наш император будет восстановлен на принадлежащем ему по праву троне во главе всей Европы. – Улыбнувшись, человек поднял стоявший рядом с ним на столе бокал, до краев наполненный шампанским. – За великого человека! Пусть о его подвигах еще раз узнает вся Европа. – Бриллиант сверкнул в его руке.
– За императора! – откликнулся другой.
Не успели они чокнуться, как в кустах что-то зашуршало, и какой-то зверек вскочил на стол, опрокинул бутылку шампанского и, схватив бриллиант, которым так восхищались заговорщики, исчез.
Индия с интересом наблюдала, как покачиваются фонарики в ветвях деревьев, когда у входа в огороженную высокой зеленой изгородью беседку появился лакей.
– Это для вас, миледи. – Он поставил на стол поднос. – Шампанское. Его послал вам мужчина в офицерском мундире.
Значит, Айан все же не забыл, что она здесь. Она отпила несколько глотков, и у нее приятно защипало в носу. Шампанское было превосходное – наверняка контрабандное, из Франции.
Из соседней беседки раздался тихий смех, и Индию охватило странное беспокойство. Ей вдруг захотелось, чтобы кто-нибудь разделил с ней восхищение красотой окружающей ее природы.
Неожиданно ее одиночество было грубо нарушено.
– Я так и думала, что это вы. И ваши проклятые детки, наверное, с вами. – Леди Марчмонт, в ярко-красном платье, облегавшем ее фигуру словно вторая кожа, смотрела на нее в щель между высокими кустами живой изгороди и холодно улыбалась. – И не вздумайте убегать, милочка. Если вы ждете своего брата, могу сказать, что он сейчас занят. Принц-регент заговорил с ним, когда он проходил мимо оркестра, и я боюсь, что он еще долго его не отпустит.
Так вот почему Айан задержался. Индия изобразила на лице фальшивую улыбку.
– Дети? Не понимаю, о чем вы говорите. Я видела мальчишек, которые вертелись у входа в парк, но…
– Вы прекрасно знаете, о каких именно детях я говорю, – злобно прошипела вдова. – О непослушных подопечных Торнвуда. Увидев, как они крадутся по парку, я решила проследить за ними.
Индия рассмеялась, хотя ей было не до смеха.
– Боюсь, ваши глаза вас подвели, миледи. Здесь нет никаких детей. Вы же сами видите.
Вдова начала озираться, даже под стол заглянула. Когда она подняла голову, ее лицо пылало от ярости.
– Не думайте, что сможете меня одурачить, леди Деламер. Вы и вся ваша семейка считаете себя выше всех, но это не так. В один прекрасный день высший свет устанет от ваших эксцентричных выходок и вас просто перестанут замечать. Я буду этому рада. А до тех пор я не выпущу из рук то, что принадлежит мне. А это – Девлин Карлайл.
– Я и не знала, что Девлин чья-то собственность. Ведь он взрослый мужчина и достаточно умный.
– Но он занят. Он обещал жениться на мне, как только уладит проблему с этими щенками.
Индия сжала хрустальный бокал. Неужели это правда? Неужели Девлин пообещал жениться на другой женщине? Он уже женат на ней, Индии!
От злости у Индии даже задрожали руки.
– Как интересно. Вы ждете моих поздравлений?
– Едва ли. Но вы должны прекратить вмешиваться. После того, что случилось во время полета воздушного шара, Торнвуд ненавидит вас. Он слишком горд, чтобы выставлять себя на посмешище. Тем, что вы подвергли опасности детей, вы забили последний гвоздь в собственный фоб. – Вдова разгладила свое и без того облегающее ее платье. – Я полагаю, что объявление о бракосочетании появится в светской хронике где-то на следующей неделе. А до тех пор, леди Деламер, держитесь подальше от лорда Торнвуда.
– Вот как! – Индия кипела от ярости. Она не позволит этой вульгарной женщине командовать. – Это мы еще посмотрим. А сейчас… если вы закончили, прошу прощения, но я вспомнила, что у меня назначена встреча.
Пальцы вдовы с ярко накрашенными ногтями впились в руку Индии.
– Обещайте, что будете держаться от него подальше. Иначе пожалеете.
Индия вырвала руку и рассмеялась:
– Вы, должно быть, не слишком уверены, что сможете его удержать.
– Вовсе нет. Я просто хочу немного подстраховаться. Но если вы меня не послушаетесь, я позабочусь о том, чтобы весь свет узнал о вашем позорном поведении во время запуска воздушного шара. А также о вашем отвратительном маскараде, когда вы вырядились уборщицей.
– Неужели вы думаете, что меня волнует мнение людей высшего света?
– Нет, не волнует? Но судьба детей вам, по-видимому, небезразлична. Сплетни повредят не только Торну, но и им. Не так ли? – Вдова бросила на Индию торжествующий взгляд.
Еле сдерживая себя, Индия сказала:
– Если Девлин узнает, он проклянет вас за то, что вы вмешались.
– А он не узнает. Я его перехитрю. Он не узнает, откуда пошла сплетня. Она начнется как анонимный слух. Я, разумеется, сделаю вид, что шокирована: кто-то настолько бессердечен, что не пощадил троих очаровательных невинных деток. – Вдова уже не скрывала сарказма.
Индия, наконец, поняла, насколько хитра и опасна эта женщина. Надо было ответить столь же язвительно, но тут в траве у ее ног что-то зашуршало.
– Ой! Крыса, наверное! – воскликнула вдова, отскочив на шаг. – Здесь их полно. Столько же, сколько отбросов общества. Не могу понять, почему Девлин настоял, чтобы мы сюда приехали.
Значит, это Торн предложил леди Марчмонт сопровождать ее? Неужели он так слеп и не видит, что это за женщина?
Ее размышления были неожиданно прерваны. Что-то темное показалось из-за высокой изгороди и приземлилось на соседнем столике. Столик Индии задрожал, и бокал с шампанским полетел на землю. В следующую секунду темное мохнатое существо вцепилось в вычурную, украшенную перьями прическу леди Марчмонт.
– Снимите ее с меня! – завизжала вдова, беспомощно размахивая руками. – Это крыса, я в этом уверена. Я умру! Снимите с меня это отвратительное чудовище!
Но это была не крыса, а всего лишь маленькая коричневая обезьянка в вышитой золотом красной курточке и кивере. Хвост обезьянки дрожал, она дико озиралась и была напугана больше, чем леди Марчмонт.
– Это обезьянка. Незачем так вопить.
Но вдову было невозможно успокоить. Она бросилась в кусты, чтобы освободиться от нежданного гостя, который ловко прыгнул на верх изгороди, откуда мог наблюдать за происходящим, находясь в безопасности.
– Она спрыгнула с вас. Все в порядке.
– Она испортила мне прическу! – взвизгнула графиня. – И платье все в грязных пятнах. Я убью ее! – Она повернулась, размахивая ридикюлем. – Вот тебе, паршивка! Вот тебе! Вот тебе!
Обезьянка зашипела, и вдова, отпрянув в испуге, бросилась вон из беседки. Сдерживая смех, Индия покачала головой и посмотрела на виновницу переполоха.
Но обезьянка уже соскочила с изгороди и спокойно лакала разлившееся по полу шампанское.
– Ты, стало быть, любишь шампанское, вот как? Боюсь, что у тебя слишком дорогие привычки, крошка.
Индия наклонилась и протянула руку. Судя по костюму, обезьянка была дрессированной и сбежала из какого-нибудь увеселительного заведения в парке. Обезьянка проворно пробежала по руке Индии и с большим достоинством уселась у нее на плече. Бормоча что-то под нос, она принялась играть ожерельем Индии, а потом отвернулась, видимо, готовая к новым открытиям.
– Дикарка, – сказала Индия, поглаживая обезьянку по голове. Животное было напугано. Индия все еще раздумывала, что ей делать с обезьянкой, когда на дорожке послышались шаги, а потом раздались приглушенные мужские голоса.
– Это чертово животное должно быть где-то здесь. Я видел, как она прыгнула в эту беседку.
Когда мы ее поймаем, я заберу то, что она украла, даже если мне придется разрезать ей живот вот этим ножом.
Индия в ужасе стала озираться. Где им спрятаться? Шаги все приближались. Эти люди сейчас будут здесь.
Ее взгляд упал на скрытую зеленью дверь в задней стенке беседки. Она погладила обезьянку, чтобы та перестала верещать, и направилась к двери.
– Успокойся, – тихо сказала она. – Еще секунда, и мы…
– И что вы сделаете?
У входа в беседку стоял высокий мужчина в темной маске, а из-за его плеча выглядывал еще один, пониже ростом, в надвинутой на глаза шляпе.
Индия подтолкнула обезьянку вверх на какой-то каменный выступ в надежде, что свисающая зелень скроет ее. Гордо подняв голову, она спросила:
– Вы говорите со мной?
– Вы слышали, что я спросил. И куда вы собирались пойти с этой обезьяной?
– Здесь нет никакой обезьяны. А теперь, будьте добры, выйдите отсюда. Мой друг может появиться здесь с минуты на минуту.
Человек в маске не пошевелился.
– А если я вам не поверю, моя красавица? И мне очень интересно, что же все-таки вы хотели спрятать.
Он сделал шаг ей навстречу, и она заметила, как недобро сжались его губы.
Колеблющийся свет фонариков блеснул на пистолете, который Индия вынула из сумочки.
– Мне все равно, что вам интересно, сэр. На счет «пять» я выстрелю. Думаю, вам это не понравится.
Человек выругался и непроизвольно сделал шаг назад, натолкнувшись на своего сообщника.
– Да вы понятия не имеете, как стреляют из этой чертовой штуки. Нет, я никуда не уйду до тех пор, пока не найду эту проклятую обезьяну.
Индия подняла пистолет на уровень груди человека в маске.
– А теперь вы увидите, как хорошо я умею стрелять.
Она как раз думала, как ей выстрелить немного правее и послать пулю в каменную стену за плечами мужчины, когда услышала шум за спиной. Обезьяна, пробежав по верху изгороди, прыгнула на руку Индии. Пистолет покачнулся, вылетел у нее из рук и, упав под стол, выстрелил.
– Вот эта чертова обезьяна, – вскричали оба и бросились вперед.
Обезьянка от испуга крепко обхватила Индию за шею.
– А теперь посмотрим, что вы нам скажете, мисс.
Человек в домино медленно обошел стол. Его глаза злобно блеснули в прорезях маски.
Но Индия не упустила свой шанс. Она с силой толкнула стоявший перед ней стул, и он, падая, ударил мужчину по ноге. Тот упал навзничь, а она, отодрав с глаз мохнатые лапки дрожащей всем телом обезьянки, ринулась в просвет между кустами. Она уже слышала за спиной дыхание преследователей, но тут дорогу ей преградил перевернутый стол.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики