ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


– Мне строго-настрого приказано соблюдать секретность. Тем более что уже были утечки информации. – Торн выругался. – К черту секретность! Куда она поехала?
Тихо засмеявшись, Коннор взял Торна за плечи и повел к двери.
– Если знать Индию Деламер, можно было бы предположить, что она могла полететь на воздушном шаре в горное королевство Тибет. Но между нами говоря, я думаю, она чуть ближе к дому. Слава Богу, она хотя бы взяла с собой лакея.
– Это меня не убеждает. Она наверняка обвела беднягу вокруг пальца, как и нас с вами.
– Вас ждет веселая жизнь, друг мой. У вас не будет ни минуты покоя. Но и радости, возможно, больше, чем вы можете себе представить.
Торн криво усмехнулся. Он и сам уже кое о чем догадывался. Но в данный момент граф Торнвуд все отдал бы за то, чтобы увидеть упрямое и невероятно красивое лицо Индии, а не беспокоиться о ее безопасности.
Солнце уже зашло за крыши домов, когда Индия, наконец, нашла дорогу к магазину, на вывеске которого значилось: «Братья Пэрриш. Драгоценности и антиквариат».
В переулке рядом с магазином толпился народ. Время от времени мимо проезжала карета с гербом на дверце, но ни одна не остановилась у грязной витрины «Братьев Пэрриш». Лишь два раза в магазин заходили сомнительного вида люди в мятой одежде и с беспокойно бегающими глазами.
Индия в нерешительности посмотрела на старого лакея, которого она уговорила сопровождать ее.
– Что ты об этом думаешь, Фроггет?
– Мисс Индия, я в жизни не видел, чтобы лосины Айана так плохо сидели.
– Я тебя не про лосины спрашиваю, Фроггет. Я про братьев Пэрриш.
– Жулики. – Старый лакей решительно скрестил руки. – И если вы думаете, что я позволю вам войти в этот воровской притон, то сильно ошибаетесь.
– Думаю, ты прав, Фроггет. Не похоже, что это респектабельный бизнес. Что мне делать, если…
Она не успела договорить. В переулке появился запыхавшийся владелец магазина Монтегю.
– Господи, как я рад… что вовремя нашел вас… – Он остановился рядом с Индией, чтобы отдышаться. – Я счел своим долгом предупредить вас. Сами видите, что это за заведение. Если вы, не дай Бог, покажете им тот бриллиант, вам несдобровать. – Он покачал головой и выразительно провел пальцем по горлу.
– Пора кончать, – заявил Фроггет. – Считайте, что дело сделано и мы возвращаемся домой.
– Но есть еще одна возможность, – быстро перебил его Монтегю. – Ничего особенного, но все же… Есть один весьма странный человек, но он платит самую высокую цену за качественный товар. Вы найдете его к востоку от Лондона, в маленьком городке Ивсхем, расположенном на Темзе. Его зовут Французом, но больше я о нем ничего не знаю. Да и никто не знает. Но я слышал, что сейчас он особенно интересуется редкими бриллиантами. Вам, конечно, надо быть осторожным, потому что в районе реки орудуют многочисленные банды мошенников.
Индия почувствовала, как ее охватывает волнение. А вдруг этот Француз как раз тот человек, который потерял бриллиант? Тот, кто напал на Алексис в Воксхолле?
– Спасибо, что рассказали мне об этом человеке, любезный Монтегю. Фроггет, нам надо…
– А что за торговец этот Француз? – сурово спросил Фроггет у Монтегю. – И что это за бизнес в каком-то городке на Темзе?
Монтегю покачал головой.
– О! Об этом Французе ходит молва, что он занимается разными делами – ну, вы меня понимаете – и небезопасно интересоваться его прошлым, но он не причинит вам вреда, если вы не попытаетесь его надуть. Однако такой джентльмен, как вы, не позволит себе ничего такого.
Чем больше Индия слушала Монтегю, тем все больше склонялась к тому, что именно здесь лежит ключ к разгадке. Она бросила ему полкроны за помощь.
– Мой дорогой Монтегю, – процедила она, – уверяю вас, мне и в голову не приходило бы никого надувать. Клянусь честным именем Эдварда Фэйрчайлда, кузена леди Деламер.
Фроггет вдруг закашлялся.
Не обращая внимания на лакея, Монтегю положил монету в карман и поклонился.
– Хочу, однако, вас предостеречь. Не раскрывайте цель вашего прихода. Кругом много людей, которые ни перед чем не остановятся, чтобы завладеть таким бриллиантом, А теперь мне пора возвращаться в магазин. Мой обед совсем остынет.
Глядя вслед Монтегю, Фроггет пробурчал:
– Она никогда никого не слушает. Вас она тоже не послушает, уж я-то знаю.
Индия схватила лакея за руку и потащила обратно в Девонхем-Хаус. По дороге она уже обдумывала план предстоящей поездки в городок на Темзе.
Через два часа Индия уже сидела на своем белом коне, готовая отправиться в путь.
– Замечательный вечер для прогулки, ты не находишь, Фроггет?
– Замечательная ночь для того, чтобы умереть от ножа головореза, – мрачно сказал старый слуга. – Зачем только я дал себя уговорить на это безумие?
– Чепуха. Приятно отправиться за город и подышать свежим воздухом. – Индия похлопала коня по шее. – Напоминает мне время, когда мы были в Калькутте и нам с Айаном удалось сбежать от ужасной гувернантки, которую навязала нам мама. Мы мчались на лошадях много часов подряд. Все шло отлично до тех пор, пока нас не остановило в горах какое-то дикое племя. Один дикарь хотел связать Айану ноги и посмотреть, сколько стервятникам потребуется времени, чтобы покончить с ним. Другие хотели сделать с нами что-то еще более страшное, но мы плохо знали язык хинди и больше ничего не поняли. – Она весело рассмеялась. – Потом они обнаружили, что я девушка, и повели себя еще ужаснее. Но я крутилась, размахивала руками и пела что-то несусветное. Им, видимо, не захотелось иметь дело с сумасшедшей, к тому же они были страшно суеверны.
– Вам повезло, что удалось их одурачить.
– Не будь таким мрачным, Фроггет. Все кончилось хорошо. Они даже заплатили Айану, чтобы он увез меня из лагеря, потому что были уверены – я одержима ракша и принесу им несчастье.
– И принесли бы, потому что я еще не встречал человека, способного приносить большее несчастье, чем вы. А что такое ракша?
– Злой дух. Я нашла в седельной сумке пакетик петард, которые отец привез мне из Макао. Я бросила их в огонь, когда все уже спали, и переполошила лошадей. Айан быстро сообразил, что происходит, и стал требовать деньги, чтобы освободить дикарей от меня. Он веселился не меньше меня. В конце концов, они заплатили порядочную сумму и отдали два кинжала в придачу.
– Чтобы нас убили сегодня ночью, не нужны языческие кинжалы. Сойдет и обычная английская сталь, – мрачно предсказал Фроггет.
– Не волнуйся. У меня за обшлагом пистолет, а в сапоге – кинжал. Я спокойна. Мыс тобой просто грум и его помощник, едем посмотреть лошадей в Норфолке.
– Хотел бы я знать, кто из нас грум, а кто помощник.
– Я помощник, разумеется. Не вижу опасности.
– Дня не хватит, чтобы перечислить, сколько нас ожидает опасностей.
Город остался позади, и они уже ехали по пустынной местности, где опасность таилась за каждым деревом и кустом. Фроггету мерещились контрабандисты и разбойники за каждым поворотом дороги.
– Признайся, Фроггет, это веселое приключение. Она попридержала коня и достала из сумки большой кусок чеширского сыра, завернутого в промасленную бумагу. Отломив кусок, она протянула его Фроггету.
– Веселенькое, как же! Представляю себе, что с нами сделают ваша бабушка и братья, мисс Индия. Хорошо, если меня не уволят за это веселенькое безумие.
– Глупости! – задумчиво жуя сыр, откликнулась Индия. – Тебя никто не станет винить, дорогой Фроггет. Братья слишком хорошо меня знают, чтобы не понимать, что все это придумала я. Между прочим, за этим холмом, если не ошибаюсь, есть придорожная гостиница «Красный лев». Мы остановимся там на пару часов, а потом отправимся дальше.
– Отдых ничего не меняет. Я все равно считаю, что ваша идея не из умных. Эта местность кишит грабителями и разбойниками.
– Вот почему я и прихватила два заряженных пистолета.
– Кто поручится, что этот Француз сам не разбойник?
– Вряд ли он в таком случае стал бы покупать бриллианты. – Индия посмотрела на луну, плывущую над горизонтом. – Он просто напал бы на карету и взял то, что ему надо. Нет, интуиция подсказывает мне, что Француз именно тот человек, которого мы ищем.
– Да поможет нам Господь, если мы полагаемся только на вашу интуицию, – фыркнул Фроггет.
Индия рассмеялась, и они направились к небольшому ручью напоить коня.
– Еще всего несколько миль, Фроггет, и ты сможешь отдохнуть на мягкой постели, а Ганнибал получит заслуженную торбу овса…
Неожиданно конь поднял голову, заржал и, отпрянув назад, встал на дыбы.
Из-за прибрежных кустов к ним приближались какие-то тени. Они осторожно двигались, и это напомнило Индии одну ветреную ночь на востоке и банду вооруженных налетчиков.
Один из всадников отделился от группы, подъехал к ним и сказал, поднимая пистолет:
– Поглядите, что это у нас? Может, нам, наконец, улыбнулась фортуна?
Глава 22
– Стой, негодяй! – Фроггет выхватил из кармана пистолет и загородил собой Индию. – Стой, если не хочешь получить пулю меж глаз!
Тотчас же на Фроггета была направлена дюжина пистолетов.
– Опустите оружие. Все, – быстро сказала Индия. – Я уверена, что мы можем договориться, как нормальные люди.
– Как бы не так, – пробормотал Фроггет.
Главарь бандитов указал на Индию.
– Слезай с лошади, щенок. Или старик умрет.
Индия провела рукой по манжету рубашки, чтобы удостовериться, что пистолет на месте.
– Нет причин угрожать. Мы с другом не причиним вам вреда.
– Ах, не причините! – Откинув голову, главарь разразился хохотом. – Вы слышали, парни, они не причинят нам вреда. – А теперь слезай с лошади и отдай ее мне.
– Вряд ли вы захотите, чтобы я это сделал.
– Нет? Это почему же?
– Сами увидите.
– Для конюха ты слишком смел. Откуда родом?
– Думаю, что это не ваше дело.
В лунном свете блеснул пистолет.
– А может быть, я хочу сделать это своим делом, щенок. Как тебя зовут?
– Джереми, – спокойно ответила Индия.
– Слишком громкое имя для такого сопляка, как ты. И лошадь слишком большая. Так что слезай, малец, как я велел.
– Если вы настаиваете.
Индия спешилась и отступила на шаг.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики