ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Что-то в этой тени заставило ее задрожать. Она попыталась разглядеть лицо человека.
Черные волосы были зачесаны со лба назад и завязаны в немодный хвост. На одном глазу черная повязка. Смуглое лицо полускрыто большой бородой. В ухе болталась золотая серьга.
– И чья же эта лошадь, что я имею честь лицезреть? Как тебя зовут, мой мальчик? – Голос был мягким, с сильным акцентом, но повелительным.
– Я… Джереми.
– А еще?
– Фроггет, ваша честь, – добавила она. – Но я уже сказал, что лошадь не для продажи. Эти мерзавцы пытались ее отнять.
Уилл Коултон растолкал толпу и заявил:
– Наглая ложь, ваша честь. Этот маленький воришка лишь пригнал для меня эту лошадь из Лондона. И я неплохо ему заплатил.
– Он врет. – Начался жаркий спор, но его прервал выстрел в палубу шлюпа.
– Хватит, – прорычал капитан. – Если лошадь украдена, это очень легко определить. Слезай с лошади, малыш. – Индия соскользнула вниз. – А ты отойди в сторону.
Коултон неохотно отошел.
– Позови лошадь.
Поколебавшись, Коултон поднял грязную руку.
– Давай, иди ко мне. Иди, будь умницей.
Конь поднял голову, тихо заржал, но не сдвинулся с места.
– Теперь ты, мальчик.
– Давай, любовь моя, – тихо сказала Индия. – Хороший мальчик. – Конь сразу же повернулся, встал за спиной Индии, и мордой тихонько подтолкнул ее. Потом стал подталкивать ее в сторону капитана. – Сейчас же прекрати!
Но у Ганнибала были, видимо, другие соображения. Еще секунда, и девушка оказалась прижатой к высокой грозной фигуре у мачты. Она попыталась отступить, но тот успел схватить ее за талию.
– А ночь становится интересной. – Он поднял над ней фонарь и тихо выругался. – Перкинс!
– Да, капитан?
– Возьми лошадь и почисть ее, – приказал Француз.
– Я без денег не уйду, – заорал Коултон. – Тебе не удастся провести лошадь мимо моих людей.
Пират сделал такой жест, словно отгонял назойливую муху.
– Этого парня тоже захвати, Перкинс.
На палубе завязалась драка. Воспользовавшись моментом, Индия вскочила на Ганнибала, готовая защитить Фроггета.
Но не тут-то было.
Железная рука схватила ее за талию, рванула с коня и перекинула через твердое плечо.
– Отпусти меня, ты, пиратское отродье! – Ее протест был встречен тихим смешком. – Ганнибал тебе ни к чему. Ты все равно не сможешь на нем ездить. Не успеешь на него сесть, как он скинет тебя обратно на землю.
– Вряд ли. Я умею обращаться с животными… да и с людьми тоже.
Что-то в этом спокойном, медленном голосе заставило сердце Индии забиться чаще. Она попыталась освободиться от объятий Француза, но его руки уже обхватили ее за бедра.
Потом Индия услышала, как он выругался.
Господи, он не мог ее узнать! Он лишь до нее дотронулся!
Откуда-то из ночи донесся тревожный крик чайки. Рваные облака закрыли луну.
Индию снова охватило недоброе предчувствие.
Но она не позволит этому чумазому пирату увидеть, что она испугалась.
– Отпусти меня! Говорю же, ты с ним не справишься.
Она не заметила, что все вокруг замолчали и наблюдали за тем, как их капитан борется с этим дерзким мальчишкой.
– Перестань драться, – прошипел Француз.
– Пошел к черту!
– Хочешь, чтобы я раскрыл твою тайну перед всеми этими людьми? Прямо сейчас, моя дорогая?
Он узнал. Боже милостивый, что ей делать?
Индия судорожно вздохнула.
Но ей не пришлось отвечать. Палуба накренилась, пират выпустил ее из рук, и она, словно мешок с овсом, покатилась по палубе.
– Позаботься о лошади, Перкинс. Никто не должен к ней прикасаться, пока я все не выясню. Не сомневаюсь, что мне удастся выбить ремнем правду из этого мальчишки.
– Только попробуй, – прошипела Индия, отбиваясь от капитана.
– Высечь тебя – это именно то, что я намерен сделать, моя дорогая. Или лучше сказать – леди Деламер? – прошипел он в ответ.
Глава 23
– Проклятый вор! Негодяй!
Сердитый голос Индии звенел над палубой. Но ее гнев был лишь защитой. Пират знал, как ее зовут и что она женщина. Что он теперь с ней сделает?
Столкнувшись с проблемой, Индия поступила так, как обычно поступала с тех пор, как начала ходить. Она последовала примеру своих любимых и совершенно неуправляемых братьев.
Она подняла кулаки и приготовилась драться.
– Держись от меня подальше.
Француз закрыл дверь каюты и запер ее.
– Не подходи ко мне! Предупреждаю, ты пожалеешь!
Пират медленно повернулся и, прислонившись к двери, скрестил руки на груди. В каюте горела всего одна свеча, освещавшая только окованный медью сундук. Лицо бородача оставалось в тени.
Индия почувствовала, что начинает паниковать.
– Тебе эта лошадь ни к чему.
Ответа не было.
– Ты не сможешь на ней ездить.
Опять нет ответа.
– Ах, так! Ты не желаешь меня слушать! – Она выхватила из-за обшлага куртки пистолет. – Может быть, это тебя убедит. – Она нацелила на него оружие. – Не прикасайся ко мне, или я тебя убью!
– Неужели? – тихо сказал Француз и сделал один шаг. Индия сжала пистолет и, прицелившись, выстрелила в стену над его плечом.
– Предлагаю получше целиться.
– Я целюсь в тебя! Пират сделал еще один шаг.
Индия выстрелила во второй раз. Пуля снова попала в стену, при этом кусок штукатурки упал Французу на руку. Он не остановился.
– Ты что, оглох? Следующая пуля пройдет через твое сердце.
Он улыбнулся:
– Но у тебя не осталось пуль, малышка.
Индия слишком поздно сообразила, что он прав. Отбросив пистолет, она выхватила из-за голенища кинжал.
– Тогда тебе придется попробовать это.
– Столько огня – и это англичанка? Очень смешно.
– Ах, тебе смешно? Через минуту, негодяй, тебе уже будет не до смеха.
– Правда? Тысяча извинений. А я-то считал, что был так галантен.
Индия выставила кинжал, но он выбил его из ее руки.
– Я не собираюсь к тебе прикасаться, дурочка.
– Ха! А те люди на пирсе, полагаю, усиленно готовятся стать монахами.
– Мои люди не хуже других. Ни они… ни я тебя не тронем.
Индия посмотрела на него с подозрением:
– Вот как? Почему?
– Во-первых, потому, что мне нравится, когда мои женщины выглядят как женщины. А во-вторых, заставлять партнера силой ложиться в постель не очень-то приятно.
– Тогда что же ты намерен со мной сделать?
– Понятия не имею. – Он пожал плечами и достал из ящика письменного стола бутылку и два стакана. – Бренди?
Скрестив руки на груди, Индия вызывающе смерила его взглядом.
– Я вижу тебя насквозь, змей ты этакий. Тебе не удалось меня одурачить, так ты решил меня отравить!
– Боишься, что отравлю? – Француз налил бренди в два стакана и выпил свой. – Что скажешь?
Индия прикусила губу.
– Ты, должно быть, пытаешься загнать меня в угол. Но и это у тебя не получится.
Он осушил и второй стакан.
– Не хочешь пить, так расскажи, как ты оказалась у бандитов.
– Я была не одна. Со мной был мой грум.
– Это, конечно, меняет дело. Тогда позволь спросить, почему ты одета в мужские бриджи и ездишь на лошади, которая стоит больше, чем мои люди могут заработать за год?
– Не твое дело. Я ничего не стану тебе рассказывать. Даже если ты начнешь меня пытать.
– Пытки бывают разные, крошка. – Его голос стал тихим, но она почувствовала, как он весь напрягся. А еще больше ощутила его силу воли, которая держала в узде банду негодяев.
– И что это должно означать?
– А ты как полагаешь?
– Ты решил меня запугать.
– Просто констатирую очевидный факт.
– Я тебя не боюсь. Я не позволю себя запугивать. – Она выхватила из другого сапога второй пистолет и направила его на Француза.
Тот удивленно поднял брови.
– Неужели? Как интересно.
Он поднял руку и расстегнул одну пуговицу на рубашке.
– Что ты делаешь? – Ее голос неожиданно охрип.
– Даю тебе возможность осуществить свою английскую угрозу.
Рубашка слегка распахнулась.
– Ты что?..
– Конечно, англичанка. Никогда не следует угрожать, если не можешь выполнить угрозу. – Он будто предупреждал ее. Он был уже совсем близко, хотя его лицо по-прежнему оставалось в тени. – Ну же! Воспользуйся случаем. Я предлагаю свою грудь в качестве мишени. Застрели меня.
– Застрелить?
– Ты забыла, как это делается? Просто прицелься и нажми пальцем на курок.
– Я знаю, как стрелять.
– Тогда стреляй.
Индия смотрела на него в бешенстве.
– Значит, тебя удерживает не неумение стрелять? – с невинным видом спросил он.
Но это замечание еще больше ее разозлило.
– Меня ничто не удерживает! Я просто решила хорошенько прицелиться.
– Разумеется. На таком расстоянии я слишком трудная мишень.
Индия что-то буркнула себе под нос. Все, что ей надо было сделать, – это нажать на курок пистолета, который отец подарил ей в Египте.
Но она не могла. Не могла застрелить безоружного человека, не оказывающего сопротивления.
– Нет? Твои нервы… как это говорится… в критическом состоянии.
– Ничего подобного. Мои нервы в порядке. Просто… это неспортивно – застрелить безоружного.
– А-а, теперь ты заговорила о спорте. Англичане придают спорту такое большое значение. Я нахожу это совершенно непонятным.
– Где уж тебе, – буркнула Индия, – сейчас я покажу тебе…
Молниеносным движением Француз ударил ее по запястью и выбил пистолет из рук.
– Пусть это будет твоим первым уроком на борту «Цыганки». Никогда не поднимай пистолет, если не готова выстрелить. А ты, моя красавица, хотя и очень храбрая, убить человека не готова. Считай благословением Божьим, что у тебя никогда не было в этом необходимости. – Он поднял пистолет и положил его себе в карман. – А теперь начнем сначала. Как тебя зовут, красавица? Деламер, не так ли?
– Ничего я тебе не скажу. И как меня зовут, и вообще не единого слова.
– Что ж, – пожал он плечами. – Возможно, в этом нет необходимости. – Я уже видел этот высокомерный носик и этот холодный взгляд. Все Деламеры одинаковы.
Индия испытала шок. Боже мой, он не блефует. Он знает. Теперь ей не сбежать. Он потребует огромный выкуп. Может быть, даже нечто большее, чем деньги.
Этого она не могла допустить.
– Значит, вы заметили сходство. Это было проклятием всей моей жизни, потому что я не Деламер.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики