ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

по Стеблю на Стационарную Станцию, Грузовики
редко входили в гравитационное поле Земли дальше Эл-Четыре или Эл-Пять -
то есть, до лунной орбиты, но не входя в гравитационное поле самой Луны.
Но пассажирские корабли обычно причаливали к Стационарной Станции. Все
гигантские лайнеры "Гиперпространственных": "Дирак", "Ньютон", "Форвард" и
"Максвелл" - отправлялись оттуда. Комплекс "Шипстоун" имел там отделение
("Шипстоун-Стационарная") в основном для того, чтобы продавать энергию
кораблям, и особенно этим кораблям.
Офицеры и рядовые члены команд, идущие в увольнение, прибывали и
отбывали оттуда; те, кто не был в увольнении, могли ночевать на своих
кораблях, но они часто выпивали, ели и веселились на Станции.
Мне не нравится Стебель, и двадцатичетырехчасовая станция меня мало
интересует. Если не считать захватывающего и все время меняющегося вида
Земли, она не может предложить ничего, кроме высоких цен и тесных жилых
помещений. Ее искусственная гравитация все время меняется, вызывая
неприятные ощущения, и кажется, что она всегда отключается в самый
подходящий момент, чтобы суп выплеснулся в лицо.
Но если вы не привередливы, там можно найти работу. Мне достаточно
долго будет на что жить, чтобы я могла выслушать откровенные мнения о
каждой из колонизованных планет от одного или больше предвзятых
космонавтов.
Существовала даже возможность обойти Фосетта и улететь с
"Гиперпространственными" оттуда. Известно, что всегда в последнюю минуту
на корабли нанимают людей, чтобы заполнить внезапно образовавшиеся
вакансии. Если такой шанс появится, я не стану повторять свою глупость - я
не стану проситься на работу полицейского старшины. Официантка,
посудомойка, горничная, банщица - если работа позволит мне совершить
Большое Путешествие, я ухвачусь за нее обеими руками.
Выбрав таким образом свой новый дом, я надеялась сесть на тот же
корабль, но уже как пассажир класса люкс, оплатив поездку благодаря
странным условиям завещания моего приемного отца.
Я предупредила хозяина той мышеловки, в которой жила, потом занялась
кое-какими домашними делами, прежде чем поехать в Африку. Африка...
придется ли мне добираться через остров Вознесения? Или ПБ будут снова
летать? Африка напомнила мне о Голди, и об Анне с Бартом, и о милом
докторе Красном. Я могла добраться до Африки раньше них. Но это не имело
значения, потому что там только в одном месте могла начаться война
(насколько я знала), и я намеревалась остерегаться этого места, как чумы.
Чума! Мне следовало немедленно подготовить сообщение для Глории
Томосавы и для мистера и миссис Мортенсон. Казалось абсурдным, что я могу
сказать что-нибудь, что заставит их поверить в то, что эпидемия Черной
Смерти начнется всего через два с половиной года - я сама в это не верила.
Но если бы я смогла достаточно сильно обеспокоить ответственных людей,
чтобы была усилена борьба с крысами, и карантинные меры у барьеров ТКИ
стали не просто бессмысленным ритуалом, это, возможно - только возможно -
спасло бы космические колонии и Луну.
Маловероятно - но мне надо было попытаться.
Мне оставалось только еще раз попробовать отыскать моих пропавших
друзей... а потом на время забыть об этом, пока я не вернусь со
Стационарной Станции или (надежда всегда жива!) из Большого Путешествия.
Конечно, со Стационарной Станции можно позвонить в Сидней или Виннипег или
еще куда-нибудь... но обойдется это значительно дороже. Я за последнее
время узнала, что хотеть чего-нибудь и иметь возможность заплатить за это
- совсем не одно и то же.
Я набрала код Торми в Виннипеге, готовая услышать: "Набранный вами
код временно отключен по просьбе абонента."
Вместо этого я услышала:
- Дворец пиратской пиццы!
Я пробормотала:
- Извините: я ошиблась номером, - и отключилась. Потом я набрала код
еще раз, очень аккуратно...
...и услышала:
- Дворец пиратской пиццы!
На этот раз я сказала:
- Извините за беспокойство. Я в Свободном Штате Лас-Вегас, и я
пыталась дозвониться до друзей в Виннипеге - но я дважды попала к вам. Я
не знаю, что я делаю не так.
- Какой код вы набирали?
Я сказала.
- Это наш, - согласилась она. - Лучшая гигантская пицца в Британской
Канаде. Но мы открылись только десять дней назад. Может быть, этот код был
раньше у ваших друзей?
Я согласилась, поблагодарила этот приятный голос и отключилась. Села
и задумалась. Потом я набрала АНЗАК-Виннипег, изо всех сил желая, чтобы
этот терминал с минимальным набором функций мог передавать картинку не
только в пределах Лас-Вегаса; когда изображаешь из себя Пинкертона,
полезно видеть лица. Как только компьютер АНЗАК ответил, я, имея уже
некоторый опыт в обращении с ним, попросила оперативного дежурного. Я
сказала женщине, которая ответила:
- Я Фрайдэй Джонс, новозеландская подруга капитана и миссис Торми. Я
пыталась позвонить к ним домой, но у меня ничего не получилось. Не знаю,
может быть, вы сможете мне помочь?
- Боюсь, что нет.
- Правда? Даже не сможете ничего подсказать?
- Мне очень жаль. Капитан Торми уволился. Он даже снял деньги со
своей пенсионной страховки. Как я понимаю, он продал свой дом, так что, я
думаю, он уехал навсегда. Я знаю только, что единственный адрес, который у
нас есть - это адрес его зятя в Университете Сиднея. Но мы не можем
разглашать адреса.
Я сказала:
- Я думаю, вы имеете в виду профессора Федерико Фарнезе с
биологического факультета университета.
- Верно. Вы, видимо, его знаете?
- Да, Фредди и Бетти мои старые друзья; я знала их, когда они жили в
Окленде. Ну что же, тогда я подожду, пока не вернусь домой, а оттуда я
позвоню Фредди и таким образом доберусь до Иена. Спасибо за помощь.
- Всегда рада. Когда будете говорить с капитаном Торми, передайте,
пожалуйста, ему привет от младшего пилота Памелы Хересфорд.
- Я запомню.
- Если вы скоро собираетесь домой, у меня есть для вас хорошие
новости. Все рейсы полубаллистиков до Окленда снова в действии. Мы десять
дней работали, перевозя только грузы, и теперь уверены, что диверсии на
наших кораблях стали невозможны. И, кроме того, мы сейчас предлагаем на
все сорокапроцентную скидку; мы хотим, чтобы наши старые друзья снова к
нам вернулись.
Я еще раз поблагодарила ее, но сказала, что поскольку я в Вегасе,
полечу я, скорее всего, из Ванденберга, а потом отключилась, пока не
пришлось выдумывать еще что-нибудь.
Я села и задумалась. Теперь, когда ПБ снова летали, не следовало ли
мне поехать сначала в Сидней? Из Каира в Мельбурн и обратно был - по
крайней мере раньше - еженедельный рейс. Если он был отменен, можно было
поехать подземкой и надводными судами через Сингапур, Дели, Тегеран, Каир,
потом на юг до Найроби - но это было бы дорого, долго и ненадежно,
пришлось бы на каждом шагу раздавать взятки, и все время существовала
возможность застрять где-нибудь из-за местных беспорядков. Я могла
оказаться в Кении, не имея достаточно денег, чтобы подняться по Стеблю.
Последняя надежда...
Я позвонила в Окленд, не удивилась, когда компьютер сказал мне, что
код Иена не действует. Я проверила, сколько времени было сейчас в Сиднее,
и позвонила в университет, но не стандартным способом, через секретариат,
а сразу набрав код биологического факультета, который я узнала месяц
назад.
Я узнала знакомый австралийский акцент. - Айрин, это Марджори
Болдуин. Все еще пытаюсь найти свою заблудшую овцу.
- Я представляю! Дорогая, я пыталась, честное слово, передать твои
слова. Но профессор Фредди так и не появился в своем кабинете. Он покинул
нас. Уехал.
- Уехал? Куда?
- Ты не поверишь, сколько людей хотели бы это знать! Я не должна
говорить тебе даже это. Кто-то убрал его стол, у него на квартире не
осталось никаких его следов - он просто исчез! Больше я ничего не могу
тебе сказать, потому что никто больше ничего не знает.
После этого разочаровывающего разговора я на некоторое время
задумалась, потом позвонила в службу охраны "Виннипегские оборотни". Я
добралась до самого большого начальника, до какого смогла, он представился
заместителем командира, и я честно сказала ему, кто я (Марджори Болдуин),
где я (в Лас-Вегасе) и что мне нужно - что-нибудь, что приведет меня к
моим друзьям. - Ваша компания охраняла их дом до того, как он был продан.
Не могли бы вы сказать мне, кто купил его или какой агент продал его?
Вот когда я действительно захотела иметь не только звук, но и
изображение! Он ответил:
- Послушай сестренка, я чую полицейского даже через терминал. Можешь
вернуться и сказать своему начальнику, что он ничего не получил от нас в
последний раз, и в этот раз он тоже ничего не получит.
Я сдержалась и тихо ответила:
- Я не полицейский, хотя я понимаю, почему вы можете так думать. Я
действительно нахожусь в Лас-Вегасе, и вы можете в этом убедиться,
перезвонив мне сюда, за мой счет.
- Не интересует.
- Очень хорошо. Капитан Торми владел парой вороных морганов. Не могли
бы вы сказать мне, кто купил их?
- Мусор, отвали.
Иен был абсолютно прав в своем выборе: "Оборотни" были действительно
преданны своим клиентам.
Если бы у меня было достаточно времени и денег, я могла бы раскопать
что-нибудь, поехав в Виннипег и/или Сидней и занявшись расследованием
самостоятельно.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики