науч. статьи:   демократия как оружие политической и экономической победы в условиях перемен --- конфликты в Сирии и на Украине по теории гражданских войн
ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

науч. статьи:   пассионарно-этническое описание русских и др. важнейших народов мира --- принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Огни плыли в сторону Дэсимы, становясь все больше и ярче. Сано пришлось смириться с присутствием Хираты. Если отправить его сейчас, то это привлечет внимание злоумышленников — или спровоцирует нападение лучника, который ранил Сано прошлой ночью. Огни приближались к берегу, от них в небо поднимался дым. Легкий бриз доносил до Сано резкий запах горелого. Теперь под огнями он видел что-то темное, а позади в лунном свете поблескивал кильватерный след.
— Лодка? — прошептал Хирата.
Они наблюдали, как огни подплыли к водяным воротам Дэсимы. При цветных вспышках было видно, как ворота открылись и темные фигурки спустились по ступеням к воде.
— Голландцы? — предположил Хирата.
— Или стражники. — Сано заметил, что катер, который он видел ранее, исчез.
Потом огни погасли. Темнота заволокла остров. Сано выругался.
— Идем туда.
Он обрубил веревки, которыми была привязана лодка. Хирата встал на корме, поднял весло и начал грести. Лодка понеслась по черной воде, искрящейся лунными бликами. Ветер был прохладным и влажным, но Сано согревала надежда. Он почти не сомневался, что находится на пути, который приведет к убийце Яна Спаена. Затем огни появились вновь, вспыхнув на воде к югу от острова, и двинулись к устью залива. Хирата гнал лодку с той же скоростью, с какой двигались огни. Вокруг них вырастали высокие черные силуэты стоявших на якоре кораблей с пустыми палубами: иностранные экипажи спали или прятались от призраков.
— Подгреби поближе, — тихо, чтобы голос не разнесся над водой, сказал Сано Хирате.
Хирата, пыхтя, подналег на весло, чтобы сократить дистанцию между ними и огнями. Сано всматривался вперед. На самом ли деле он видел под огнями лодку с гребцом на корме и пассажиром на носу? И это человеческие существа? Сано невольно поежился, его неверие в призраков пошатнулось. Он усомнился в достоверности своей версии.
— Возможно, это Урабэ. — Сано тихо рассказал Хирате о своих беседах с торговцем и Киёси, а также о предположениях насчет убийства Пеон.
Залив стал сужаться. Они двигались в сторону открытого моря между поросшими лесом скалами, которые поднимались вверх, к полям, расположенным террасами. Огни повернули направо.
— Они идут к берегу. — В Сано нарастало возбуждение. — Прибавь ходу, там мы их и настигнем.
Хирата повернул лодку, но огни внезапно исчезли, словно их поглотила тьма, тяжело опустившаяся на берег. Оставался только едва различимый запах дыма.
— Греби вдоль берега, — приказал Сано.
Береговая черта была неровной, изрезанной бухточками. Сано и Хирата пробирались мимо полускрытых водой нагромождений камней и скальных выступов. Над ними шуршащей черной стеной, продуваемой ветром, стояли деревья. Волны набегали на берег. Прислушиваясь к каждому подозрительному звуку, Сано изо всех сил всматривался в темноту.
Ничего.
Затем, добравшись до того места, где исчезли огни, они заметили в береговой линии узкую расселину.
— Должно быть, огни прошли сюда. — Хирата направил лодку в проход. Темнота была полной, лунный свет едва пробивался сквозь листву деревьев. Лодка скребла бортами об острые выступы скал, образовывавших туннель. Эхом отдавался плеск весел. Не зная, чего ожидать, Сано сжимал меч, готовый драться с кем угодно, будь то призраки или люди. От возбуждения его сердце учащенно билось. Проход резко свернул влево, и перед ними открылась круглая бухточка. Свет луны освещал крутой, усыпанный камнями берег с нависающими над ним деревьями и с провалом пещеры в центре. В глубине пещеры мелькал красный огонек.
Хирата причалил справа от пещеры. Сано выбрался на берег и помог Хирате вытащить из воды лодку. Двигаясь очень тихо и держа наготове меч, Сано заглянул в пещеру. Хирата не отставал от него ни на шаг.
Каменные стены и сводчатый потолок, красные из-за зловещих дымных отблесков, обрамляли короткий проход. Под ногами плескалась вода; над водой были уложены узкие балки. В конце прохода пол немного поднимался, образуя причал. Там стояла лодка; свет шел от какого-то приспособления, укрепленного на столбе на ее носу. Больше ничего в пещере не было. Лодочник исчез.
Мужчины осторожно убрали мечи в ножны. Сделав Хирате знак следовать за ним, Сано вошел в пещеру. Он боком двинулся по балке, прижимаясь спиной к шероховатой поверхности стены. Они вступили на причал и подошли к лодке.
Суденышко, примерно пятнадцати шагов в длину, было набито деревянными ящиками. Сано осмотрел осветительное приспособление — пирамидальный металлический фонарь странной конструкции, с дверцами по сторонам. Одна дверца была открыта; внутри находилась укрепленная на столбике металлическая чашка с каким-то веществом, которое горело искрящимся, ослепительно красным огнем и испускало черный дым. Сано повернул рукоятку на корпусе фонаря, и благодаря хитрой комбинации шестерней, ремней и рычагов остальные дверцы по очереди открылись. Через них он увидел еще две металлические чашки; в них лежали остатки того, что, как он предположил, некогда горело зеленым и белым огнем.
— Таинственные огни, — сказал Сано, и его голос эхом прокатился по пещере. Это приспособление — дело человеческих рук. Но кто его сконструировал: настоятель Лю Юнь или же голландцы?
Хирата заглянул под крышку одного из ящиков.
— Посмотрите сюда!
Там, переложенные ватой, лежали десять механических часов, таких же, как в кабинете губернатора Нагаи. Сано и Хирата открыли другие ящики. Там были мушкеты и пистолеты, боеприпасы, китайский фарфор, персидские шелка, христианские кресты и четки, мешки с пряностями, наполнившими пещеру ароматами корицы и мускатного ореха.
— Добро контрабандистов, — мрачно проговорил Сано. Как он и предполагал, Ян Спаен в Японии и на Пряных островах активно занимался незаконной торговлей, и дело директора пережило его. — Огни изобретены для того, чтобы отпугивать всех от Дэсимы, пока контрабандисты переправляют товар со складов сюда. — Сано похолодел. — Чтобы операция такого масштаба прошла успешно, необходимо задействовать много людей — варвары поставляют товар, а служащие Дэсимы переправляют его; торговцы типа Урабэ продают; портовый патруль, полиция и губернатор Нагаи закрывают на все глаза. Один из контрабандистов, видимо, стрелял в меня прошлой ночью, чтобы я не поймал их.
Сано понимал, что должен выявить и уничтожить всю цепочку контрабанды, в одном из звеньев которой, как он подозревал, окажется и убийца Спаена. Но успеет ли он сделать это? Столь могущественные противники не колеблясь уничтожат Даже посланца сёгуна, чтобы защитить себя и свои операции, приносящие им огромные, не облагаемые пошлиной доходы.
— Куда же делся лодочник? — спросил Хирата. — Если бы °н вышел из пещеры и поднялся на берег, к лесу, мы услышали бы или увидели его, поскольку были неподалеку.
В нише, выдолбленной в стене пещеры, стояла масляная лампа. Сано запалил ее от красного огня фонаря и пошел в дальний конец пещеры. Внезапно он остановился, глядя вниз. Что-то темное покрывало пол пещеры. Сано опустился на колени и увидел разводы. Казалось, кто-то пытался отскрести пол, но камень впитал краску. Он понюхал вещество и уловил слабый металлически-кислый запах.
— Кровь, — сказал Сано. — Директора Спаена застрелили здесь, здесь же его и резали. Вот почему не нашли следов его убийства на Дэсиме, а ныряльщики не отыскали никакого оружия.
Так, варвары присоединились к списку подозреваемых. Если здесь бывал Спаен, то могли быть и помощник директора де Граф, и доктор Хюйгенс. Запасы контрабандистов доказывают, что они имеют доступ к огнестрельному оружию. Сано вздрогнул, поняв, что расследование вернулось по кругу в то место, откуда он начинал. Позже ему придется снова допрашивать голландцев. Поднявшись на ноги, чтобы продолжить обследование пещеры, Сано заметил, что Хирата исчез.
— Сюда, сёсакан-сама, — позвал тот, появляясь из расщелины, прятавшейся за нагромождением камней.
Сано поднял лампу повыше и увидел поднимающийся вверх коридор. Пламя заколебалось на холодном сквозняке.
— Туннель. Контрабандисты, видимо, пользуются им для выноса товаров. У них преимущество во времени, но мы, возможно, еще успеем нагнать их.
Но прежде чем Сано и Хирата вошли в туннель, они услышали звуки, доносящиеся от входа в пещеру: шелест и хруст ветвей деревьев, затем шаги по каменистому берегу.
Глава 20
Сано отставил лампу и осторожно пошел по балке ко входу в пещеру; Хирата следовал за ним. Шаги снаружи приближались. Теперь Сано слышал хриплое, учащенное дыхание незнакомца. О стену оперлась рука; нога в сандалии нащупывала балку. Когда нога чужака оказалась в досягаемости, Сано схватил ее и с силой дернул.
Испуганно вскрикнув, незваный гость упал навзничь на пороге пещеры. Сано прыгнул вперед и навалился на него; тот завизжал и начал молотить руками и ногами. Сойдясь в схватке, они покатились по камням. Сано ушиб голову и получил удар в челюсть. Один из ударов его противника угодил в раненое плечо, и Сано вскрикнул от боли. Однако незнакомец был меньше его ростом и легче. Сано схватил противника за правое запястье, пока тот не дотянулся до меча, и резко прижал спиной к земле. Лунный свет упал незнакомцу на лицо. Увидев красивое молодое лицо, искаженное ужасом, Сано открыл рот от изумления.
— Киёси? — пробормотал он. Неужели сын начальника Охиры контрабандист — или убийца директора Спаена?
В зарослях над ними захрустели ветки; послышались голоса.
— Другие контрабандисты, — сказал Хирата. — Я займусь ими. — Он вспрыгнул на камень и скрылся в темном лесу.
Киёси старался вырваться. Сано надавил коленом на живот юноше, и тот обмяк.
— Кто тебя послал? На кого ты работаешь? Что тебе известно о контрабанде?
Юноша судорожно ловил ртом воздух.
— Пожалуйста, отпустите меня, — взмолился он. — Я должен остановить... предупредить... в смысле... я ничего не знаю.
Сано сильнее навалился на молодого самурая.
— Кто убил Яна Спаена? Ты?
— Нет-нет!
Над ними мелькнул яркий свет, звук бегущих шагов эхом отозвался в темноте ночи. Сано напружинился; Киёси застонал.
— Вон они! — раздались мужские голоса.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60
науч. статьи:   политический прогноз для России --- праздники в России на основе ключевых дат в истории --- законы пассионарности и завоевания этноса
Загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

    науч. статьи:   циклы национализма и патриотизма --- идеологии России, Украины, ЕС и США
загрузка...

Рубрики

Рубрики