ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Меня возбуждает... ваше соблазнительное тело. Я хочу вашей... вашей...»
– Да, понимаю.
– И как бы вы... ну, если шантажист потребует, чтобы вы заплатили ему не деньгами, а своим... своим...
– Да, понимаю.
– Ну, и как?
– Так вы меня шантажируете?
– Что вы! Я просто объясняю... – Я замолчал, приложив горячую ладонь ко лбу. – Ладно, оставим этот разговор... Последний вопрос. Вы знаете человека по имени Уилфред Джелликоу?
– Знаю, кто он. Но з ним не знакома.
– Никогда не встречались? Не говорили? Хотя бы по телефону?
– Нет.
– Ну ладно. – Я помолчал. – Знаете, я расследовал множество дел. Некоторые были... весьма необычными. Но это... Стоит мне взяться за него вплотную, как... черт знает что получается. Вот и сейчас... Казалось, все уже ясно...
– Вы, наверное, умный.
– Ну, как-то все удавалось... раньше.
– Мне кажется, и сейчас удазтзя.
– Что удастся?
– Шантаж. В первую очередь.
– А во вторую?
– Давайте начнем з шантажа. – Она окинула меня взглядом. – Может, правда, не зтоит. Лучше поговорить о чем-то другом.
– О чем вы?
– Вам еще куда-то надо? В ближайший чаз?
– Наверное, надо бы. Только не знаю куда. Мои хорошо продуманные планы как-то... И в голове что-то стучит...
– Тогда побудьте еще немного зо мной. Познакомимся получше.
– Ну...
– Мне кажетзя, вы мне нравитезь. Я, правда, еще не уверена. Но вы хоть... не такой, как взе. Надо разобратьзя.
– А как вы это делаете?
– Езть зпозоб.
– Вы не возражаете, если я воспользуюсь вашим телефоном?
– Звоните. – Она сделала паузу. – Мне замой надо через чаз выйти. Взтречаюзь з подругой.
– Отлично. Через час?
– Ну, может, через полтора.
– Прекрасно. А я позвоню в офис, узнаю, нет ли новостей. Потом, если не придумаю, что делать дальше, могу и побыть здесь, не испытывая угрызений совести.
– А как вы можете знать это заранее?
«Гм», – произнес я про себя.
– Так где у вас телефон?
– Под шлемом. – Она показала рукой.
Но это был не только шлем. Под ним была голова. С лицом человека, обнаружившего, что ему только что отрубили эту голову.
Я осторожно протянул руку.
– Это из Китая, – пояснила Зина. – Не очень везелое зрелище, а?
– А что, телефон платный? Надо опускать монету ему в рот? Или как?
– Да нет. Обычный телефон. Поднимите голову.
Я снял шлем и голову. Под ними оказался телефон. «Здорово придумано», – подумал я. Если, конечно, надо спрятать телефон. Никому и в голову не придет искать его тут.
Мелодичный голос Хейзл, которая, видно, осталась поработать сверхурочно, вернул меня в реальный мир. Новостей нет, звонков тоже, все под контролем, сообщила она.
Я положил трубку и водрузил на место голову и шлем. «Вообще-то, – подумал я, – неплохо дать поработать подсознанию. Иногда полезно отключиться от проблемы. И тогда все становится на свои места: рождается идея, появляется ключ к разгадке, находится недостающее звено. Как раз то, что нужно. Выбросить проблему из головы. Пусть ею займется подсознание».
И лучшего средства, чем Зина, чтобы отвлечься от проблем, было не придумать.
Может, во многом я и ошибался, но в этом деле оказался прав.
Восхитительный акцент Зины звучал в моих ушах горячим дыханием Сахары. Вначале я с трудом доходил до смысла некоторых слов, но позже я привык, и все стало понятным.
Когда она сказала: «Позелуй меня, Зелл, позелуй», – я уже точно знал, что она имеет в виду.
И я, как вы, наверное, уже догадались, «позеловал» ее.
* * *
Зазвонил телефон, и я подпрыгнул чуть не до потолка. Казалось, кто-то бил в гонг внутри пустой бочки.
– Что это?
– Телефон в голове, – ответила Зина.
– У тебя и в голове есть телефон?
Зина пошла к шлему, по дороге объясняя:
– Я зплю очень крепко, очень. И чтобы прознутьзя, мне нужен громкий звонок. А если я не хочу, чтобы меня без-покоили, я затыкаю уши и знимаю голову. И тогда я – как мертвая. Здорово гремит, да?
Она подняла трубку. Разговор был недолгим. Обычная женская трепотня. Звонила какая-то подруга. Похоже, та, с которой Зина собиралась встретиться попозже. И это «позже» уже наступило.
Но для меня, увы, это оказалось слишком поздно. Потому что, перед тем как положить трубку, Зина сказала:
– Хорошо, через полчаза, Зильвия. Ага, обязательно. Пока, Зильвия!
Зильвия? На языке Зины это означает, наверное, Сильвия.
Сильвия! Нет, не может быть! Я весь похолодел. Нет, этого просто не может быть!
Зина повернулась и направилась ко мне. Торопливо одеваясь, я сказал:
– Дорогая... ответь мне на небольшой вопрос.
Когда Зина подошла, я уже надел оба носка и один ботинок.
– Кто... кто тебе звонил? – невинным голосом спросил я.
– Зильвия.
– Это я слышал. А кто эта Зильвия?
– Зильвия Ардент. Звезда... – Второй ботинок выпал у меня из рук. – Из телезериала «Девичья зпальня». Мы з ней давно дружим. Она моя лучшая... – Зина умолкла. – Что з тобой?
– А что?
– Ты какой-то чудной звук издал, дернулзя и ботинком об пол зтукнул.
– Ничего я не дергался. С чего бы мне дергаться? И ботинком не зтукал... то есть не стукал об пол. Он просто выпал у меня из рук. – Я поднял ботинок и стал его надевать. В голове лихорадочно метались мысли. – Сильвия Ардент! Надо же! Вы, значит, знакомы? – как можно непринужденнее спросил я.
– Она моя замая лучшая приятельница.
– Да ну? Здорово. Она – милая девчонка. – Я замолк, спохватившись. «Спокойнее, Скотт, спокойнее, – напомнил я себе. – Самое главное не терять самообладания». – А она что, звонила, чтобы только поздороваться? Это не та девушка, с которой ты договорилась встретиться?
– Мы взтречаемзя почти каждый понедельник. Иногда ходим в кино или еще куда-нибудь или прозто болтаем, новозтями делимзя.
– Новостями? Что ты имеешь в виду?
– А ты что? Какой-то ты зтранный.
– Нисколько я не странный. Значит, ходите в кино? Новостями делитесь? А мужчин... обсуждаете?
«Осторожнее, – сказал я себе. – Думай, что говоришь, иначе выдашь себя. Уже чуть не выдал».
Зина в это время, к счастью, нагнулась и в крайнем удивлении рассматривала мои ноги.
– Ты надел ботинок без нозка.
– Хочешь сказать, что я рехнулся? – раздраженно сказал я. – Отлично помню, что надевал оба носка.
– Значит, ты надел их на одну ногу.
– Не говори глуп... Ну надо же! Такое раз в сто лет может случиться. Но когда-нибудь... мы с тобой над этим посмеемся. – Я пришел в полное замешательство и умолк.
– Мы з Зильвией по очереди ходим друг к другу, – продолжала Зина.
– По очереди?
– Да. Зегодня моя очередь идти к ней. Но я немного опоздала. – Она засмеялась.
Очень смешно.
Зина протянула руку и подергала меня за мочку уха. Нежно, ласково сказала («Может быть, в последний раз», – уныло подумал я):
– Опоздала, потому что ты обманул меня, Зелл.
– Обманул? Что ты такое говоришь?
Она проказливо рассмеялась:
– Ты зказал, я з тобой в безопазнозти.
– Детка, лучше уж ты узнай это от меня. Никто не может быть в безопасности рядом со мной.
– Какие ужазные вещи ты говоришь, – со смехом воскликнула она.
– Да, ужасные.
Надев носки и ботинки, проверив, что все, как положено, я встал, взглянул Зине в глаза и искренне сказал:
– Я хотел, чтобы ты услышала это от меня самого.
Уже в дверях я обернулся:
– Прощай!
– Не прощай, дорогой, а до взтречи.
– Это было бы здорово, – ответил я, кивнул, повернулся и вышел.
До захода солнца оставались считанные минуты. Небо полыхало изумительными красками, но я чувствовал себя так, будто шагнул в темную холодную ночь.
* * *
Мне не сразу удалось овладеть собой после того, как я распрощался с Зиной Табур. Но постепенно я успокоился, остановил машину у обочины дороги и просидел около четверти часа, куря и размышляя.
Я открыл для себя важную истину: неожиданное появление серьезной проблемы немедленно умаляет значимость другой, казавшейся ранее огромной, и делает ее легкоразрешимой. Я знал, что Зина Табур и Сильвия Ардент уже, наверное, встретились и, возможно, не пошли в кино, а сейчас сидят и весело болтают, обсуждая новости. И это обстоятельство заставило меня взглянуть на проблему Джелликоу – Чейма – Лэша – Маккиффера как на задачу, с которой я в состоянии справиться.
Я загасил окурок, снял трубку телефона и позвонил Маккифферу.
В квартире никто не ответил. Я позвонил еще в четыре места и обнаружил его в итальянском ресторанчике, где Маккиффер со своими корешами часто проводил вечера, поглощая в огромных количествах пиво и разнообразные виды макарон. Заведение находилось всего в четырех кварталах от полицейского участка, что, видно, придавало пирушкам бандитов привкус приключения.
Маккиффер взял трубку.
– Маккиффер, выслушай меня, а потом решишь, стоит ли продолжать разговор. Идет?
– Кто это?
– Шелл Скотт.
Молчание. Потом снова голос Маккиффера:
– Где ты?
– Ну даешь! Я скажу, а ты пошлешь Вонючего продырявить мне башку?
– Не придуривайся, Скотт. Мы на тебя зла не держим.
– Тогда зачем сегодня вы с Вонючим увязались за мной?
– Надо было... кое-что разведать.
– Ага. А что именно, ты, конечно, не скажешь?
– Нет.
– А зачем Эдди Лэш приходил сегодня к Гидеону Чейму?
– Эдди приходил к Чейму? Разрази меня гром! Тогда какого черта... – Он осекся.
– Думаю, тебе так же интересно, как и мне, узнать о цели этого визита.
– Может быть.
– Я бы хотел встретиться с тобой. Что скажешь?
– А мне какой прок от того?
– Скорее всего, никакого. Зато мне надо кое-что узнать у тебя. Может, и ты узнаешь от меня что-то полезное для себя. Ведь могут быть новости, которые интересны нам обоим. А пока не поговорим, не узнаем.
– Ну... ладно. Не буду скрывать от тебя, Скотт, неприятности у меня большие.
– Может, я смогу помочь?
– Вряд ли.
– Но ведь хуже не будет, если поговорим, а?
– Наверно, нет. Ну ладно. Только я сам назначу место. В какой-нибудь темный закоулок не пойду.
«Не удивительно», – подумал я.
– Ты сейчас ведь у Антонио. Может, там и встретимся? Место людное.
– Идет, приезжай. Только не раньше, чем через час.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики