ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

И я хотела сказать ей, чтобы она пока не волновалась или… — Лия запнулась, — …или что пора начать волноваться. В общем, чтобы она сама с ним как-то связалась… Вы считаете, это глупо?
— Рискованно, потому что та девушка могла бы вас неправильно понять.
— Я об этом думала. Я бы попросила позвонить какого-нибудь мужчину. Он бы выяснил у абонента имя и адрес Человека с Гвоздем, а я бы переслала ему потерянный номер.
— А вы не пытались установить владельца номера… эээ… косвенным путем?
— Как это? — удивилась она. — А, поняла! Но вам это сделать, наверное, будет сподручней…
— Безусловно. Давайте теперь уточним факты. Начнем с дат. Когда вы встретили Человека с Гвоздем в первый и единственный раз?
Лия выудила из кармана очки, нацепила на нос и полезла в миникомпьютер — до того древний, что поначалу я принял его за детское электропианино.
— Я веду дневник, — пояснила она. — На очки не обращайте внимания, от линз у меня болят глаза, а операция противопоказана…
Если отбросить романтику, то факты выглядели следующим образом. Человек с Гвоздем возник двадцать пятого сентября в городе Браска, что на восточном побережье Адриатического моря (Европа, Земля). Более точно — в кафе «Дорида», около одиннадцати вечера. С собой у него был большой гвоздь, штук десять монет, предположительно, серебряных, и дорогие часы, марки которых Лия не знает. Часы остались в кафе как залог за фонарь. Монеты, гвоздь и фонарь, вероятно, по-прежнему находится в руках Человека с Гвоздем. Номер с булыжника Лия переписала, как она уверяет, точь-в-точь, без опечаток. Булыжник, скорее всего, находится на прежнем месте, раз уж он пролежал там несколько веков, но нельзя исключать, что ЧГ его все-таки нашел, вытащил из мостовой и унес с собой, ибо иным способом хранения информации он, видимо, не располагал. Тем летом Лии вручили диплом бакалавра искусствоведения; осенью она собиралась поступать в магистратуру. Но передумала — по причине, оставшейся вне моего понимания. Третьего ноября она получила известие, что в Фаонской Планетарной Библиотеке, в отделе Древнего Изобразительного Искусства есть вакансия библиографа, куда с удовольствием возьмут земного специалиста. Лии в определенном смысле повезло, потому что на этот фаонский год (который начался как раз в синхронизированном октябре) губернатор принял программу нашего культурного развития, под которою попала и Фаонская Планетарная Библиотека. Программа предусматривала увеличение ассигнований и, как следствие, новые вакансии. Лия собрала вещи — десять коробок с бумажными книгами и один чемодан со всем остальным — и четырнадцатого ноября, истратив последние деньги на билет, отправилась искать счастья на другой планете. Фаон ей понравился, но, думаю, она могла сказать это и из вежливости. Во всяком случае, то место в дневнике, где она описывает свои первые впечатления от планеты, она мне не показала. (NB: взломать и проверить.) Первое время она решила жить экономно, поэтому сняла подсобку в этом шнырятнике.
— Сами-то где живете? — возмутилась она. — В каких хоромах?
— В термитнике.
— То-то же…
На Фаон Лия прибыла двадцать второго ноября. Устроившись на работу и найдя временное («дай Бог!») жилье, она вспомнила («Никогда не забывала!!») о Человеке с Гвоздем и позвонила по потерянному номеру. Случилось это третьего декабря по синхронизированному календарю. Неприятный голос посоветовал ей оставить сообщение. Лия советом не воспользовалась. Восьмого декабря Лия снова набирает тот номер и оставляет на автоответчике номер домашнего видеофона. Двенадцать дней она тщетно ждет звонка. Затем обращается к нам. Сегодня у нас двадцать первое декабря, скоро Рождество и Новый год, и какими еще делами мне заниматься, как не чужими и романтическими…
— В праздники расследование, наверное, дороже стоит, — осторожно заметила Лия.
— Пока не берите в голову, — сказал я, пробегая глазами записанную информацию.
— А вообще вы дорого берете? — И ее рука потянулась к сумочке, словно Лия собиралась проверить, хватит ли у нее наличных, чтобы расплатиться со мной.
— Мы, — я гордо вскинул голову, — работаем, как приемное отделение в госпитале имени Полинга: раз уж попали к нам, то лечим несмотря ни на что, даже на протесты самих больных и их родственников. Потом с каждым выздоравливающим разбираемся отдельно. За тех, у кого есть страховка, платит страховая компания. Тот, у кого страховки нет, но есть наличные — платит наличными. А у кого нет ни того, ни другого… в общем, как-нибудь выкручиваемся…
— Хорошо, — вымолвила она и достала из сумочки шоколадку. Я чуть было не прослезился от умиления.
— Вы сказали, что незнакомец говорил с акцентом. Не с фаонским случайно?
— Похоже, — кивнула она, — но точно не могу сказать. Угощайтесь…
Угощение она предложила раньше времени: шоколадка не ломалась, как Лия не старалась. Я, разумеется, не мог не предложить ей свою помощь. Я зажал шоколадку между средним, указательным и безымянным пальцами левой руки, и сломал ее, вывихнув при этом все три пальца. Вернул Лии обе половинки, оставшиеся внутри неповрежденной упаковки.
— А вы? — спросила она.
— Зубы берегу.
— Зачем тогда ломали?
Я предпочел не отвечать. Вместо этого попросил уточнить, как выглядел ЧГ:
— Что он был красавец, каких мало, это я уяснил. Еще что-нибудь можете сообщить?
— Нет, — отрезала она. — Но могу показать.
Я ожидал всего чего угодно, но не карандашного наброска на плотном листе формата А-4. С листа куда-то мимо меня смотрел кудрявый мужчина с вытянутым, заостренным книзу лицом, с усами и бородкой, не соответствовавшими современной моде. Впрочем, если верить Яне, о моде я не имею ни малейшего представления. Глаза были большими, темными и широко посаженными. Нос крупный, с горбинкой — или Лия тут изобразила тень. На портрете Человеку с Гвоздем было года тридцать три, но, зная, как это обычно бывает с портретами, я для верности накинул ему еще пять лет.
— Когда вы успели его…
— По памяти, — опережая вопрос, ответила Лия. — Я всегда рисую по памяти.
— Почему?
— Для меня важен не образ, а тот след, который он оставил в моей памяти — рисунок, а не срисунок . Я переношу память на бумагу, вы понимаете?
— Понимаю. Я могу это взять?
Лия замялась. Я не стал ее мучить.
— Ладно, пересниму. Все равно потом множить и рассылать по больницам и моргам.
— Не надо так шутить, — произнесла она столь жалостливо, что я поспешил уточнить:
— Вдруг он там работает.
Я переснял портрет камерой комлога. За одно уж заснял Лию и обстановку в комнате.
— Зачем вам это? — поинтересовалась она.
Я постеснялся говорить, что иногда потом приходится разыскивать клиента.
— Вместо шоколадки… И последнее, уважаемая Лия, это гвоздь. Я хочу быть уверен, что под гвоздем мы понимаем одно и тоже. Термитниками, я слышал, на Земле называют такие кучки из глины, где живут, как их… изоптеры…
— Сами вы изоптера, — рассмеялась она, — сейчас, секундочку…
Она разворошила одну из коробок. Под альбомами, которые она сначала хотела дать мне подержать, но потом, передумав, отложила в стороне от меня на диване, лежал бумажный сверток. Она долго его разворачивала, и я подумал, что сейчас выяснится, что гвоздь украден. Но он был на месте — двухсотмиллиметровый, с насечкой на шляпке и грубо ограненным острием.
— Вот вам, — сказала она. — Снимите его на видео.
— Нет уж. Эту штуковину я должен показать коллегам, иначе они мне не поверят.
Они расставались с большой неохотой: сперва она все не решалась выпустить его из рук, потом уже сам гвоздь зацепился заусенцем за ее мизинец.
— Поцарапались?
— Ерунда, — она облизала мизинец. — Вы его вернете?
— Если мы найдем ЧГ и если при нем будет гвоздь, можно, я этот оставлю на память?
— Но только в этом случае, — согласилась она с моим условием.
Уходя, я посоветовал ей обзавестись комлогом или хотя бы БК — браслетом-коммуникатором.

3
Для старого педанта Хью Ларсона не существует несерьезных заданий. Вообще-то эксперту нет и пятидесяти, однако стаж педанта идет у него с детского сада, поэтому это прозвище вполне оправдано. Дело Человека с Гвоздем показалось Ларсону подходящим для иллюстрации научного метода ведения расследований.
— Берясь за решение подобной задачи, — сказал он, — надо прежде выяснить, является ли она в принципе разрешимой.
— Что ты имеешь в виду под разрешимостью применительно к Человеку с Гвоздем? — поинтересовалась Яна, специалист по информационным технологиям и ровесница Лии.
— Я имею в виду, существуют ли вообще люди с гвоздями.
Попросив нас подождать, Яна выскользнула из лаборатории. Минуту спустя она вернулась, сжимая в руке здоровенный гвоздь.
— Вот, я — Человек с Гвоздем! — выпалила она.
— Мы ищем мужчину, — напомнил Ларсон.
С надутыми губами Яна подошла к Ларсону и сунула гвоздь в верхний карман его лабораторного халата.
— Вот тебе, мужчина с гвоздем.
Эксперт и бровью не повел.
— Хорошо, пусть и несколько искусственно, мы показали, что, по крайней мере, один Человек с Гвоздем в природе существует. Следующий вопрос: не являются ли все мужчины на свете Человеками с Гвоздями?
— Контрпример у тебя перед носом, — и Яна покосилась на меня.
— В субботу я был контпримером к тому, что неандертальцы давно выродились. Надоело мне это. Кроме того, у меня есть гвоздь.
Я подкрепил это утверждение материальным доказательством, позаимствованным у Лии.
— Что ж ты молчал, — возмутилась Яна. — Я целый час уговаривала оружейника выточить гвоздь из стрелы к арбалету.
— Откуда у них арбалеты? — удивился Ларсон.
Я собрался снова позанудствовать насчет экономии на боеприпасах, но Яна быстро объяснила:
— Для спортивной охоты, но не на Фаоне, а на Оркусе. Там разрешают охотиться с холодным оружием.
— Понятно, — кивнул Ларсон. — Итак, мы близки к тому, чтобы считать, что все люди являются в определенном смысле людьми с гвоздями…
— Ты Шефа забыл, — напомнила Яна. — Шефа мы не спрашивали.
— Спроси ты.
Яна сняла трубку интеркома. Выслушав Шефа, передала мне ответ:
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики