ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

Сундин накинул карабин ближе к основанию кронштейна — там, где он толще пяти сантиметров, — и кронштейн вошел в паз не полностью. По этой причине карабин не защелкнулся, но Сундин, очевидно, не обратил на это внимания. Затем, — но не известно, когда точно, — незакрепленный карабин соскочил с кронштейна. Лишь одна из, наверное, ста попыток воспроизвести поведение карабина закончилась в соответствии с выводами следователей, но это не помешало им поставить жирную точку, — по крайней мере, в том пункте, что касался потери «связи» между Сундиным и станцией.
Я поднял глаза от статьи и наткнулся на взгляд Гроссмана. Обычно я чувствую, когда на меня смотрят так, как смотрел он. В этот раз что-то помешало моему седьмому (к шестому я отношу интуицию) чувству.
— Я готов, — сказал он, — сходить в здешний ботанический сад и принести вам пальму, только чтобы вы постучали по дереву.
Поблизости от столика, за которым мы сидели, действительно, не было ничего деревянного: металл, стекло, пластмасса неоновых расцветок и натуральная кожа.
— С удовольствием постучу, — кивнул я, — сходим туда вместе. Что стало с вашей верой в подлинность накладных?
— М-да, верую, ибо абсурдно… нет, это я не о накладных, а о вашей новой гипотезе. Абсурдно, больше сказать нечего.
— Действительно нечего?
— Нет фактов, на которые можно было бы опереться. В том, что «Роботроникс» подготовил роботов для гостиниц, я, как и раньше, не сомневаюсь. Перепрофилировать робота не позволяет конструкция корпуса и двигательного аппарата. Нейросимулятор… да, это единственная возможность, другой я не вижу.
— Вы имеете в виду замену нейросимулятора?
— Да. Предположим, у робота-монтера вышел из строя нейросимулятор. Замена нейросимулятора — операция стандартная и несложная. Можно извлечь его из одного робота и поставить другому, затем — перепрограммировать в соответствие с новой специализацией, скачав информацию с исправного робота-монтера.
— Перепрограммирование не затронет низкоуровневые настройки?
— Нет. Затронуты будут лишь данные, записанные в процессе специализации робота. Проклятье! — Гроссман в отчаянии тер виски, — я не хочу в это верить! Последний робот!
— Почему последний? — насторожился я.
— Карт — пять. Среди восьмидесяти роботов мы нашли только двух убийц. Если бы их было больше, то они и попадались бы чаще, разве не так?
— Может и так. Вы правильно заметили, что сейчас мы кормимся одними предположениями. Не пора ли нам отправиться за фактами?
— Вы правы, — вздохнул он, набирая номер офиса «Галактик-Трэвэлинг», — пора!
Секретарша ответила, что вице-президент Роу готов уделить нам не более пяти минут.
К офису «Галактик-Трэвэлинг» ходил отдельный лифт. Мы догадались об этом, когда наш лифт, выгрузив часть туристов на шестом этаже, отказался реагировать на кнопку с цифрой семь, доставив нас прямиком к сфере «всестороннего обзора». Там мы были более осмотрительны, и прежде чем войти в лифт с надписью «служебный», убедились, что он не увезет нас в подвал с силовыми агрегатами Терминала.
На полу в коридоре офиса лежал толстый ковер, на котором не заметны пятна крови. Секретарша модельного типа была с нами холодна, но корректна. Естественно, она попросила нас подождать. В ее глазах мы были двумя заблудившимися коммивояжерами, и Гроссман уже начал жалеть, что не представился вице-президентом. Застукав меня за чтением его мыслей, он прочитал мои и шепотом приказал оставить секретарше хотя бы дезабилье.
— После этим займетесь, — добавил он, смягчившись.
Когда она открывала перед нами дверь в кабинет Роу, на ней оставались только трусики от «Шанель».
В вице-президенте я узнал того господина, который час назад норовил выпростать на миллионного туриста вторую бутылку «Асти мартини».
— Чем могу служить? — спросил он, приподымаясь в кожаном кресле, чтобы одернуть припотевшие брюки. Заодно он пожал нам руки.
— О, нет, — сладко улыбнулся Гроссман, — служить будет вам наш товар… — и он исполнил знакомую песню о роботах, которые есть у всех, и только вице-президенту Роу их не доставало.
— Но мы не испытываем недостатка в роботах, — возразил Роу, мечтая, что вот бы и торговых агентов ГТ научить так сладко петь.
— Кстати, как они? — резко сменил тему Гроссман. — В мае прошлого года вы купили у «Роботроникса» пятнадцать роботов новой серии. Они себя хорошо зарекомендовали?
Роу выпал редкий шанс не выслушивать жалобы, а пожаловаться самому, но он этим шансом не воспользовался.
— Боюсь, что не в силах удовлетворить ваше любопытство. Я не занимаюсь закупками оборудования… хотя, постойте, — в напомаженной голове вице-президента мелькнула какая-то мысль, — когда, вы говорите, были куплены роботы?
— В передаточном акте стоит дата двадцать пятое мая.
— О, ну, в таком случае я действительно не могу вам сказать, была ли эта покупка удачной. Вряд ли тех роботов успели, как это говорится, обкатать. Если старт снова отложат, то их, вероятно, придется вернуть назад, — и Роу захихикал, показывая, что он в какой-то момент пошутил.
Гроссман натянуто улыбнулся. Он был бы в восторге от предложения вернуть роботов, если бы не подозрительная смерть инструктора Осборна.
— Прошу прощения, — проговорил он крайне деликатно, — какой старт, по вашим словам, снова отложат?
— О, нет, нет, — Роу понял, что шутка была неудачной, — никаких отсрочек больше не будет. Не принимайте мои слова всерьез, ваши роботы нам еще послужат. Что же касается новых закупок, то вам следует обратиться в соответствующий отдел, мой секретарь даст вам координаты, — с этими словами он бросил взгляд на часы. — Да, господа, прошу извинить меня великодушно, но дела вынуждают меня прервать нашу беседу. Рад был познакомиться.
Поднявшись с кресла, он оправил брюки и протянул руку для прощального рукопожатия.
Секретарша снова была застегнута на все пуговицы. Я шагнул к ней сугубо по делу:
— А когда старт-то?..
— Первого, — ответила она так уверенно, будто лично собиралась нажать на кнопку.
— Марта?
— Марта.
— Прощайте. — Подарив ей воздушный поцелуй, я поспешил за Гроссманом.
Мы спустились в холл и устроились на диване под голограммой системы Сириусов A-D. Кто-то кинул в меня воздушным шариком. Я ущипнул шар, и он лопнул.
— Все сходится, — сказал Гроссман, сдвигаясь с мокрого пятна от шампанского.
— Вы уверены?
— Да. Роботы им не нужны, поэтому они пустили одного робота на запчасти. Вынули нейросимулятор и вставили его роботу-монтеру. Что бы сделать, чтобы все это оказалось страшным сном?
В словах Роу меня больше заинтересовал отложенный старт. «Старт чего-то назначен на…». Нет, кажется, так: «Объявлена точная дата старта…» — дальше не помню. Статья с похожим заголовком мелькнула, когда я просматривал публикации по делу Осборна. Чтобы снова не рыться в таблоидах, я настроил поиск на все старты, назначенные на первое марта. Результаты поиска появились через мгновение. В первый день весны (для большинства планет — формально-календарной) стартовать планировали многие: марафонцы на Хармасе, яхтсмены на Оркусе, перелетные птицы — в земной Африке, рейсовые корабли — во всех уголках Ойкумены. Все эти старты не переносились, — исключая птиц, за которых ручаться трудно. На что же я наткнулся, когда… Вероятнее всего, вот на это сообщение от пятнадцатого января:

ВАКоП официально объявил новую дату старта корабля-деформатора «Гигантропос».
Читатели, вероятно, помнят, что запуск «Гигантропоса» уже дважды переносился: сначала с 1-ого июля прошлого года на Новый год, затем запуск отложили без объявления точной даты, — как выразился руководитель проекта, доктор Сабуро, «чтобы не сглазить». В обоих случаях причины переносов были охарактеризованы как «технические». Сегодня, во время специально созванной пресс-конференции, доктор Сабуро назвал окончательную дату — 1-е марта. На вопрос нашего корреспондента, будет ли запуск снова перенесен, Сабуро сказал, что хоть и знает ответ, но переносит его оглашение на 2-е марта…
Дальше шла справка, что представляет из себя «Гигантропос», что значит «корабль-деформатор», кто и куда на нем летит, и во сколько обойдется все это удовольствие. Место старта: станция «Трамплин-2». А Гроссман еще спрашивает:
— Куда направимся?
— Терминал одиннадцать-восемьдесят три, «Трамплин-Два», чтоб мне с него спрыгнуть!
— Мы на ногах двенадцать часов. Давайте хотя бы примем душ и нормально поедим.
— Именно в таком порядке?
— Здешний сервис позволит вам сделать это одновременно.
Чудо сервиса стоило того, чтобы задержаться в «Сириус-Плаза» на несколько часов. Осборну все равно уже не поможешь. Мы прошли к стойке портье.
— Каюту на час, — потребовал Гроссман.
Портье, одетый в серебристый костюм сириусянина, взглянул на меня исподлобья и вымолвил:
— У нас не принято.
Мне захотелось насильно вернуть ему человеческий облик, но, следуя наставлениям Шефа, я для начала испробовал силу слова:
— Две каюты на час.
Слова не подействовали. Сириусянина спас Гроссман:
— Заплатим за сутки.
— Пятьсот вторая и пятьсот третья вас устроят?
— Если нет, — сказал я, — ты узнаешь об этом первым.
Пружинки на сириусянской голове мелко-мелко затряслись. Гроссман сказал «о’кей», подхватил чемодан и потащил меня к лифтам.
В 501-ую каюту втаскивали четыре упаковки питьевой воды по шесть двухлитровых бутылок в каждой.
— Вот это похмелье! — вырвалось у меня, на что тащивший упаковки стюард в сердцах ответил:
— Клянусь вам, в кранах у нас чистейшая аш-два-о, регенерация сто процентов. Более чистой воды вы и на Земле не найдете.
— Так что, клиент мыться собрался?
— Угу. Сейчас пойду еще за тремя упаковками. На вашу долю не захватить?
— Нет, — ответил за меня Гроссман и кивком указал на дверь с номером 503. — Это ваша. Держите ключи.
Если бы я оплачивал гостиницу из собственного кармана, то 503-я каюта меня бы, безусловно, не устроила. К примеру, для сна мне вполне хватило бы прикроватного коврика, который выглядел уютнее, чем тормозная ванна в полицейском катере.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79

загрузка...

ТОП авторов и книг     ИСКАТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКЕ    

Рубрики

Рубрики